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Descubren por qu Jpiter est tan caliente | Ciencia | EL PAS

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SISTEMA SOLAR

Descubren por qu Jpiter est


tan caliente
Un anlisis del planeta gigante apunta a la Gran Mancha Roja,
una tormenta con el tamao de tres Tierras, como origen de
un calentamiento inexplicable
DANIEL MEDIAVILLA
27 JUL 2016 - 20:45 CEST

Jpiter con sus auroras en los polos y su Gran Mancha Roja cerca del Ecuador /NASA/ESA

La parte superior de la atmsfera terrestre se calienta directamente por la


radiacin que recibe del Sol. En Jpiter, cinco veces ms lejos de nuestra
estrella, las temperaturas de esa capa atmosfrica superior son similares
pese a la gran distancia que debe recorrer la radiacin solar para llegar
hasta all. Los clculos indican que, si el Sol fuese el origen de la
temperatura de aquel planeta, debera ser cientos de grados ms fra.

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Descubren por qu Jpiter est tan caliente | Ciencia | EL PAS

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Durante muchos aos, los cientficos no han sido capaces de explicar de


dnde vena ese calor extra.

Ahora, en un artculo que se publica hoy en la revista Nature, James


ODonoghue y varios colaboradores apuntan a una posible explicacin
para ese enigma. Despus de descartar la posibilidad de que el calor
proviniese del Sol, realizaron un mapa con la distribucin del calor por
todo el planeta. As, los investigadores de la Universidad de Boston vieron
que las mximas temperaturas en la parte superior de la atmsfera se
detectaban en la regin sobre la Gran Mancha Roja.

Esta tormenta inmensa, que ha


durado ya varios siglos, es tan
grande que podra albergar tres
Tierras. Aunque las dinmicas
que lo provocan se producen
tambin en otros gigantes

La atmsfera de Jpiter
tiene temperaturas
similares a las de la
Tierra pese a estar
mucho ms lejos del Sol

gaseosos como Saturno o


Urano, la cercana de Jpiter ha
permitido observar esta
turbulencia desde hace ya varios siglos. Fue descubierta pocos aos
despus que Galileo introdujese el uso del telescopio en la ciencia
astronmica y desde entonces ha ido variando de forma, tamao y color.
Los vientos huracanados de su interior tardan seis das en completar un
giro completo a la regin tormentosa, mucho ms que las diez horas que
necesita Jpiter para dar una vuelta sobre s mismo.

Los investigadores tambin probaron a explicar el calentamiento de la


atmsfera superior a partir del transporte de energa desde las regiones
polares del planeta, donde se forman las auroras debido al intenso campo
magntico de Jpiter. Los modelos informticos mostraron que esa
energa se quedaba atrapada en altas latitudes, lejos de la regin
ecuatorial en cuya proximidad se encuentra la mancha.
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La explicacin que cuadr mejor con los datos indicaba que las partes
baja y alta de la atmsfera estaban entrelazadas, probablemente, a travs
de ondas acsticas o gravitatorias capaces de provocar el calentamiento
observado. Las ondas acsticas, que se producen por encima de las
tormentas, como una especie de oleaje, son capaces de elevar la
temperatura de las capas superiores de la atmsfera. Este fenmeno se
ha observado en la termosfera, sobre los Andes, y en Jpiter se ha
estimado que podra calentar la atmsfera superior en cientos de grados,
algo que coincidira con las observaciones y resolvera el misterio
energtico de Jpiter.

Ahora, ODonoghue y sus colaboradores quieren continuar en su lnea de


trabajo para comprender un fenmeno que ayudara a entender la
naturaleza de las atmsferas de los planetas ms all de Jpiter y de gran
parte de los mundos extrasolares descubiertos, una gran mayora
gigantes gaseosos. En primer lugar, deberamos estudiar otras
tormentas ms pequeas en Jpiter, un planeta mucho ms fcil de
observar que otros gigantes gaseosos porque est mucho ms cerca de la
Tierra, explica el investigador de la Universidad de Boston. Entonces
analizaremos las temperaturas producidas cuando vientos atmosfricos
de gran velocidad fluyen unos contra otros. Debemos ver si en los
cortantes de viento se producen temperaturas que pueden producir
calentamiento, aade. Despus, miraremos los mismos fenmenos en
Urano y Neptuno, pero estamos muy limitados porque estn demasiado
lejos, concluye.

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