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El ser padre, un llamamiento eterno

Hoy deseo hablar sobre los padres. Los padres son fundamentales en el divino plan de
felicidad y deseo alzar mi voz de aliento a todos los que se esfuerzan por cumplir bien con ese
llamamiento. Alabar y alentar la paternidad y a los padres no supone avergonzar ni excluir a
nadie. Hoy simplemente me centro en el bien que los hombres pueden hacer en una de las
ms elevadas de las responsabilidades masculinas: ser padre.

Como Iglesia, creemos en los padres. Creemos en el ideal del hombre que pone a su familia
en primer lugar. Creemos que por designio divino, el padre debe presidir la familia con amor
y rectitud y es responsable de proveer las cosas necesarias de la vida y de proporcionar
proteccin. La funcin del padre tiene un origen divino que comienza con un Padre en los
cielos y, en esta esfera mortal, con el padre Adn.

Nuestro Padre Celestial es la expresin perfecta y divina de la paternidad. Su carcter y


atributos incluyen una bondad abundante y un amor perfecto. Su obra y Su gloria son el
desarrollo, la felicidad y la vida eterna de Sus hijos.

A los hombres la paternidad nos expone a nuestras debilidades y necesidad de mejorar. La


paternidad requiere sacrificio, pero es una fuente de satisfaccin incomparable, aun de gozo.
Reitero que nuestro Padre Celestial es el modelo definitivo, que tanto nos am a nosotros, Sus
hijos, que nos dio a Su Hijo Unignito: Jesucristo.
Jess dijo: Nadie tiene mayor amor que este, que uno ponga su vida por sus amigos. Los
padres manifiestan ese amor conforme pasan su vida da tras da, trabajando para servir y
mantener a sus hijos.

Yo mismo fui bendecido con un padre ejemplar. Recuerdo que cuando era nio, tendra yo
unos 12 aos, mi padre fue candidato al consejo municipal de nuestra pequea poblacin. No
organiz una campaa electoral extensa; todo lo que recuerdo es que la gente comentaba
que mi padre era un hombre bueno y honrado, y que no tendran problema alguno en votar
por l. Mi joven corazn se hinch de orgullo por mi padre, lo cual me dio confianza y el deseo
de seguir sus pasos. l no era perfecto, nadie lo es, pero era ntegro, bueno y un ejemplo al
que su hijo poda aspirar.
Algunos hombres son padres solos, padres sustitutos o padres adoptivos. Muchos de ellos se
esfuerzan enormemente y dan lo mejor de s en una situacin a menudo difcil. Honramos a
quienes hacen todo lo que es posible hacer con amor, paciencia y sacrificio personal para
cubrir las necesidades individuales y familiares.
A mis hermanos, los padres de esta Iglesia, les digo que s que desearan ser padres ms
perfectos. S que yo tambin lo deseo. Aun as, a pesar de nuestras limitaciones, sigamos
adelante. Ciertamente, a pesar de nuestras insuficiencias, nuestro Padre Celestial nos
ayudara y har que nuestros esfuerzos sencillos den fruto.
La funcin del padre
Las funciones del padre incluyen lo siguiente:

1. El padre es cabeza de familia.


La paternidad es liderazgo, el liderazgo ms importante. Siempre lo ha sido, y siempre lo
ser. No se trata de que t seas ms digno o ests mejor preparado, sino que tiene que ver
con una asignacin divina.
T presides cuando la familia se sienta a la mesa y cuando hace la oracin familiar. Presides la
noche de hogar y, con la gua del Espritu del Seor, te aseguras de que tus hijos reciban la
enseanza adecuada con respecto a principios correctos.
Ofreces bendiciones de padre. Tomas parte activa en el establecimiento de reglas y disciplina
familiares. Como director de tu hogar.
2. El padre es maestro.
El consejo del presidente Joseph F. Smith se aplica hoy en da: No dejen a sus hijos en manos
de especialistas sino instryanlos por su propio precepto y ejemplo, en su propio hogar.
Sean ustedes mismos especialistas de la verdad.
Cuando reconoces la importancia de ensear a tus hijos, te vuelves humilde, ya que
inmediatamente comprendes que slo puedes lograrlo por medio del precepto y del ejemplo.
No puedes ser de una manera y ensear con eficacia lo contrario. Debes vivir, estudiar y orar
para lograr la constante compaa del Espritu Santo. Debes purificarte y organizar tu vida de
tal modo que tu ejemplo y direccin reflejen la luz del Evangelio de Jesucristo.
3. El padre es la fuente de sustento temporal.
Padres, por decreto divino, ustedes han de presidir sus familias. Tal responsabilidad es seria, y
debido a que es eterna, es la ms importante que jams asumirn. Denle a la familia la
prioridad debida. Es la parte de sus vidas que perdurar ms all de la tumba. Testifico que la
siguiente declaracin es verdadera:
Tomemos una determinacin ms plena de cumplir con los deberes y responsabilidades que el
Seor nos ha dado como padres en Sin.
Consejos para el Padre y para los hijos

S que la relacin entre padres e hijos nunca es perfecta, pero todo lo que voy a sugerirles
esta noche es posible si ponen empeo para que as sea.

Jvenes:
A los hijos con una situacin familiar difcil les decimos: ustedes no son menos por ello. A
veces las dificultades son un indicio de que el Seor confa en ustedes. l puede ayudarles,
directamente y por medio de otros, a lidiar con lo que enfrentan. Ustedes pueden convertirse
en la generacin, tal vez la primera de su familia, donde los modelos divinos que Dios ha
ordenado para las familias cobren verdadera forma y bendigan a todas las generaciones
despus de ustedes.

A los hombres jvenes, reconociendo la responsabilidad que tendrn como proveedores y


protectores, les decimos que se preparen ahora siendo diligentes en la escuela y planificando
sus estudios superiores. La educacin ya sea en la universidad, una escuela tcnica, un
programa de aprendizaje u otro similar es clave para desarrollar las destrezas y habilidades
que van a necesitar.

Aprovechen las oportunidades de asociarse con personas de todas las edades, incluso nios, y
aprendan cmo establecer relaciones sanas y gratificantes. Vivan la vida de tal modo que,
cuando sean hombres, aporten pureza a su futura familia.

Decidan honrar a su padre a travs de la vida de ustedes. Recuerden el anhelo profundo de


un padre como lo expres Juan: No tengo yo mayor gozo que este, el or que mis hijos andan
en la verdad21. La rectitud de ustedes es el honor ms grande que pueda recibir un padre.

Ustedes son el orgullo y la alegra de su padre. En ustedes ellos ven un futuro prometedor y la
esperanza de una versin mejor, perfeccionada, de s mismos. Los logros de ustedes le
produce gran alegra; las preocupaciones y los problemas de ustedes tambin son lo de l.

Esta noche quiero dar a los jvenes tres sugerencias sencillas de cmo sacar el mximo
provecho de la relacin con su padre.

A ustedes, poseedores del Sacerdocio Aarnico: pienso que al hacer estas tres cosas lograrn
que la relacin con su padre sea an mejor de lo que es ahora.

Primero, confen en su padre. l no es perfecto, pero los ama y nunca hara nada que no
pensara que fuese para beneficio de ustedes. As que, hablen con l; exprsenle sus
pensamientos y sentimientos, sus sueos y temores. Cuanto ms sepa l sobre la vida de
ustedes, ms posibilidades tiene de comprender sus preocupaciones y de darles buenos
consejos. Al confiar en su pap, l sentir la responsabilidad de esa confianza y se esforzar
ms que nunca por comprender y ayudar. Como padre, l tiene el derecho a recibir inspiracin
para ustedes. Los consejos que les d sern expresiones sinceras de alguien que los conoce y
los ama. Lo que ms desea su pap es que sean felices y que tengan xito; entonces, por
qu no confiar en alguien as? Muchachos, confen en su pap.

Segundo, intersense por la vida de su padre. Pregntenle en cuanto a su trabajo, sus


intereses, sus metas. Cmo decidi dedicarse al trabajo que realiza? Cmo era l cuando
tena la edad de ustedes? Conforme aprendan ms de l, quiz se den cuenta de que conocer
las experiencias que l tuvo les ayude a comprender mejor por qu responde l de la manera
que lo hace. Obsrvenlo. Fjense cmo cumple con sus llamamientos en la Iglesia; cmo se

relaciona con otras personas. Les sorprender lo que aprendern de l simplemente por
observarlo y escucharlo. Piensen en lo que no saben de l y avergenlo. Con lo que
aprendan, aumentar el amor y la admiracin por l y lo comprendern mejor. Jvenes,
intersense en la vida de su pap.

Y tercero, pdanle consejos a su padre. Seamos sinceros: probablemente les d consejos


ya sea que se los pidan o no, pero funciona tanto mejor cuando ustedes se los piden! Pdanle
su consejo en cuanto a la actividad en la Iglesia, las clases, los amigos, la escuela, las citas
con las chicas, los deportes y otros pasatiempos. Pdanle consejos sobre las asignaciones que
ustedes tengan en la Iglesia, la preparacin para la misin y las decisiones que tengan que
tomar. No hay nada que demuestre mayor respeto por otra persona que pedirle un consejo,
porque lo que realmente se dice al pedir un consejo es: Aprecio lo que sabes y las
experiencias que has tenido, y valoro tus ideas y sugerencias. Es muy agradable para un
padre escuchar esas cosas de su hijo.

Padres:

Para los hijos, ustedes son el modelo principal de hombra. Son el mentor de mayor
importancia para ellos y, aunque no lo crean, ustedes son el hroe de ellos en incontables
formas. Sus palabras y su ejemplo tienen gran influencia en ellos.

Quiero dar a los padres tres sugerencias en cuanto a relacionarse y comunicarse con sus
hijos.

Primero, padres, escuchen a sus hijos; realmente escchenlos. Hagan las preguntas
apropiadas y escuchen lo que ellos les digan cada vez que pasen unos minutos juntos.
Ustedes necesitan saber, no adivinar, sino saber, lo que sucede en la vida de su hijo. No
supongan que saben lo que l siente slo porque ustedes fueron jvenes una vez. Sus hijos
viven en un mundo muy diferente de aqul en el que ustedes se criaron. Cuando ellos
compartan con ustedes lo que est sucediendo, tendrn que escuchar con mucha atencin,
sin juzgarlos, a fin de comprender lo que ellos estn pensando y por lo que estn pasando.

Busquen su propia mejor manera de lograr una conexin con ellos. A algunos padres les gusta
llevar a los hijos a pescar o a algn evento deportivo. A otros les gusta ir a pasear
tranquilamente en auto o trabajar juntos en el jardn. Algunos se dan cuenta de que a los hijos
les gusta conversar por la noche justo antes de irse a dormir. Hagan lo que funcione mejor
para ustedes. La relacin con cada uno de ellos debe ser parte rutinaria de su responsabilidad
en cuanto a sus hijos. Todos los meses, cada padre debe tener por lo menos una conversacin
directa y de calidad con los hijos durante la cual hablen sobre cosas especficas tales como los
estudios, los amigos, los sentimientos, los videojuegos, los mensajes de texto, la dignidad, la
fe y el testimonio. El lugar o el momento en que se lleve a cabo no son tan importantes como
el hecho de que se haga.

Y qu necesario es que los padres escuchen! Recuerden, la conversacin en la que ustedes


hablan el 90 por ciento del tiempo no es una conversacin. Empleen la palabra sientes o
piensas con tanta frecuencia como resulte apropiado en las charlas con sus hijos.
Pregunten: Cmo te sientes acerca de lo que ests aprendiendo en esa clase?, qu
piensas sobre lo que dijo tu amigo?, qu sientes en cuanto al sacerdocio y la Iglesia?.
No piensen que tienen que tratar de arreglar o resolver todo durante esas charlas. La mayor
parte del tiempo, lo mejor que pueden hacer es simplemente escuchar. Los padres que
escuchan ms de lo que hablan descubren que los hijos comparten ms sobre lo que
realmente sucede en la vida de ellos. Padres, escuchen a sus hijos.

Segundo, oren con los hijos y por ellos. Un hijo que est preocupado por un examen
importante o por un acontecimiento especial seguramente se beneficiar con una bendicin
del sacerdocio del padre. Las ocasiones tales como el inicio de un nuevo ao escolar, un
cumpleaos o el empezar a salir en citas con chicas pueden ser momentos oportunos para
invocar una bendicin del Seor para su hijo. Hacer una oracin los dos juntos y compartir su
testimonio puede acercarlos ms el uno al otro y tambin acercarlos ms al Seor.
Nunca se den por vencidos, aun cuando lo nico que puedan hacer sea orar fervientemente
por ellos. Esos preciosos hijos suyos son sus hijos para siempre! Padres, oren con sus hijos y
bendganlos.

Tercero, atrvanse a tener conversaciones de temas difciles con sus hijos. Ustedes
saben a lo que me refiero: charlas sobre las drogas y el alcohol, sobre los peligros de los
medios de comunicacin actuales internet, tecnologa ciberntica y pornografa y sobre la
dignidad en el sacerdocio, el respeto hacia las chicas y la pureza moral. Aunque stos no
deben ser los nicos temas sobre los que hablen con sus hijos, no traten de evitarlos. Sus
hijos necesitan el consejo, la gua y los comentarios de ustedes sobre esos temas. Conforme
hablen sobre estos asuntos tan importantes, se darn cuenta de que la confianza entre los
dos se incrementar.

Me preocupa especialmente que nos comuniquemos abierta y claramente con los hijos en
cuanto a los asuntos sexuales. Sus hijos estn creciendo en un mundo que abiertamente
acepta la promiscuidad prematura, casual y descuidada, y que hace alarde de ella. Sus hijos
simplemente no pueden evitar las obvias imgenes, los mensajes y seuelos sexuales que los
rodean. Los padres y los lderes de la Iglesia deben tener conversaciones abiertas y
frecuentes que enseen y aclaren la forma en que los jvenes del sacerdocio deban abordar
este asunto.
Padres, si no han tenido esa seria charla con sus hijos, por favor hganlo, y pronto.

Basado en:

El ser padre, un llamamiento eterno - L. Tom Perry


Padres - Por el lder D. Todd Christofferson
Padres e hijos: Una relacin excepcional - M. Russell Ballard