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Universidad de la Salle

Filosofa y letras
Filosofa Moral
Nstor Sal Murillo Meja
El valor moral de la virtud utilitarista y el valor moral del imperativo Kantiano
La problemtica del campo moral va ligada a la concepcin de autoridad que tiene el
hombre sobre s y sus acciones, done la dualidad caracteriza su nica posibilidad de
existencia. La aprehensin del goce y del dolor, del sufrimiento y del placer, necesita de un
soporte que la contenga, que la unifique. Esta unidad lleva la tarea, casi imposible, de hacer
del hombre un esquema, un sistema, un orden que guie su comportamiento en aras a una
felicidad. El problema de esta unidad es el siguiente: o se entiende desde el parmetro
abstracto, o desde el producto de lo corporal. He aqu los representantes de la dualidad, que
sin embargo, se encuentran en una finalidad comn: el bien. Este es el punto divergente,
que transgrede y ha conformado el discurso del problema moral. En este texto trabajaremos
el concepto de buena voluntad expuesto por Kant en la Fundamentacin de la metafsica de
las costumbres (1973) y se confrontara con la propuesta utilitarista de John Stuart Mill
tratada en el texto El utilitarismo un sistema de la lgica (2002), para encontrar el criterio
del valor moral que se encuentra en las posturas de estos dos pensadores.
El fruto de las acciones, sus causas y sus efectos, es lo que determina si estas son buenas o
malas, agradables o desagradables. La base del discurso moral consiste en sustentar el
objetivo o finalidad de cada una de ellas, de descubrir su estructura lgica con relacin a lo
ejecutado. De esta manera se llega a la evidencia teleolgica de la accin, donde sta es
determinada por un fin; esta finalidad es el ncleo del valor moral, ya que a partir de este, la
accin posee una definicin, un argumento sobre el que justifica su actividad. Es as como
Kant deduce que toda actividad humana est fundamentada en la razn como facultad
practica, es decir, donde la razn establece los campos de posibilidad de la decisin en el
fenmeno. Sin embargo, para poder establecer una distincin clara entre la buena voluntad
y la voluntad vulgar es necesario determinar la mxima que respalda a todo lo que se puede
considerar como bueno, o como felicidad.
Algunas cualidades son incluso favorables a esa buena voluntad y pueden facilitar mucho su obra;
pero, sin embargo, no tienen un valor interno absoluto, sino que siempre presuponen una buena
voluntad que restringe la alta apreciacin que solemos- con razn, por lo dems- tributarles y no nos
permite considerarlas como absolutamente buenas . La mesura en las afecciones y pasiones, el
dominio de s mismo, [] no son buenas solamente en muchos respectos, sino que hasta parecen
constituir una parte del valor interior a la persona. (1973. p 28)

Este es, sin duda, el fundamento kantiano para establecer una mxima a priori, un valor
absoluto para toda conducta, ya que sin sta, el valor interior no tendr una gua para

reconocer lo bueno en cuanto tal. El placer no puede establecer un criterio de lo bueno,


dado que la facultad del entendimiento lleva todo sustrato de la intuicin a juicio donde
empieza a calificar y determinar un valor interior, una moral egosta; por esto, segn Kant,
para guiar al entendimiento es necesario una mxima a priori que contenga lo bueno en s.
Esta mxima debe guiar la voluntad, la decisin que hace de cada accin lo que es o debera
ser.
Para desenvolver el concepto de una voluntad digna de ser estimada por s misma, de una voluntad
buena sin ningn propsito ulterior, tal como ya se encuentra en el sano entendimiento natural, sin
que necesite ser enseado, sino, ms bien explicado, para desenvolver ese concepto que se halla
siempre en la cspide de toda la estimacin que hacemos de condicin de todo lo dems, vamos a
considerar el concepto del deber, que contiene el de una voluntad buena, si bien bajo ciertas
restricciones y obstculos subjetivos, los cuales, sin embargo, lejos de ocultarlo y hacerlo
incognoscible, ms bien por contraste lo hacen resaltar y aparecer con mayor claridad. (p. 32)

Con esta condicin de posibilidad, que otorga la razn pura practica, se puede considerar
una buena voluntad, no a travs del placer, sino de la mediacin entre la mxima y la
voluntad. Esta mediacin seda en el concepto del deber ya que en ste la representacin de
la buena voluntad consigue un valor absoluto. Este valor absoluto del deber elimina toda
comparacin y relacin entre los diferentes bienes, placeres, fines, utilidades, y delimita la
buena voluntad de todo lo que no corresponde a esta. Por esto, una buena voluntad no se
concluye por su finalidad, ni por querer hacer el bien o hacer felices a otros, sino por el
simple reconocimiento y aceptacin del deber sobre cualquier otro aspecto de la voluntad
que se presente.
Pero objeto del respeto, y por ende mandato, slo puede serlo aquello que se relacione con mi
voluntad como simple fundamento y nunca como efecto, aquello que no est al servicio de mi
inclinacin, sino que la domine, al menos la descarte por completo en el cmputo de la eleccin, esto
es, la simple ley en s misma. Una accin realizada por deber tiene, empero, que excluir por completo
el influjo de la inclinacin, y con sta todo objeto de la voluntad; no queda, pues, otra cosa que pueda
determinar la voluntad, si no es, objetivamente, la ley y, subjetivamente, el respeto puro a esa ley
prctica, y, por tanto, la mxima de obedecer siempre a esa ley, aun con perjuicio de todas mis
inclinaciones. (p. 38)

La representacin de la ley como mxima de la razn y dominadora de las inclinaciones de


la voluntad, construye la buena voluntad en el respeto, y por respeto se entiende la
aprobacin de la voluntad a la ley; permitiendo que esta actu no segn el deber, ni en el
deber, sino por el deber, solo con la intensin de ser dominado por la ley. Esta ley pretende
fundamentar los campos de posibilidad sobre los que debe entenderse el comportamiento en
la libertad. Y es donde esta ley, en Kant, toma nombre de imperativo:
Todos los imperativos exprsanse por medio de un debe ser y muestran as la relacin de una ley
objetiva de la razn a una voluntad que, por su constitucin subjetiva, no es determinada
necesariamente por tal ley (una constriccin). Dicen que fuera bueno hacer u omitir algo; pero lo
dicen a una voluntad que no siempre hace algo slo porque se le represente que es bueno hacerlo. Es,

empero, prcticamente bueno lo que determina la voluntad por medio de representaciones de la razn
y, consiguientemente, no por causas subjetivas, sino objetivas, esto es, -por fundamentos que son
vlidos para todo ser racional como tal. (p. 60)

Esta es la naturaleza del bien en Kant, o del valor moral de una accin: la que est guiada o
no por el deber ser de un imperativo; de esta manera se sabe de una buena voluntad y una
voluntad vulgar. Kant no plantea el valor moral a travs de una subjetividad, sino en una
valides universal para todo ser racional que se funde en la representacin del deber ser. El
mero cumplimiento con el imperativo, el fundamentar la voluntad en el ejercicio de la
razn prctica, eliminando todo contenido de las intuiciones particulares, puede conocerse
lo bueno, puede pensarse y as actuar.
Por otro lado, para Mill y el utilitarismo, el valor moral est constituido en que el placer y
la exensin del sufrimiento son las nicas cosas deseables []son deseables ya bien por el
placer inherente a ellas mismas, o como medios para la promocin del placer y la
evitacin del dolor (2002.p 50) De esta manera el utilitarismo basa su estructura moral en la
utilidad de los placeres, conservando la naturaleza libre de la eleccin, sin sometimiento a
una ley estructurada, sino en una escala de los placeres. Esta escala se basa en lo propuesto
anteriormente por Bentham y en lo agregado por Mill; donde el primero propone una
valoracin del bienestar a travs de la cantidad, es decir, segn la cantidad de bienes
posedos, y de una larga duracin en la posesin de stos; y el segundo, agrega la
valoracin del bienestar por calidad, es decir, segn la finalidad del bien, segn su objetivo,
este ser mejor en calidad de otros dada su prioridad, importancia o excelencia.
Es en este punto donde Mill resulta importante para la configuracin de la postura
utilitarista. Ya que el bienestar no solo se construye con la cantidad de bienes que poseo,
sino con la capacidad de mejorar mi estado en la eleccin de los placeres y as, poseer un
mejor grado de bienestar. Por esto lo ms indicado es apelar a un sentido de dignidad que
todos los seres humanos poseen en un grado u otro, y guarda alguna correlacin, aunque
en modo alguno perfecta, con sus facultades ms elevadas(p. 54) Este sentido de dignidad
permite establecer la caracterstica no de los placeres, sino de las capacidades que posee
cada persona en el momento de la eleccin; segn su capacidad de elegir, se construir un
mejor o peor bienestar.
Por esto el concepto de voluntad para Mill est relacionado con el campo abierto de la
eleccin, con la libertad. Y esta ultima vista no como algo que hay que controlar, sino como
algo circunstancial, que segn el carcter, podr hacer de ella un bienestar o algo
desafortunado. As:
El utilitarismo, por consiguiente, solo podra alcanzar sus objetivos mediante el cultivo general de la
nobleza de las personas, aun en el caso de que cada individuo solo se beneficiase de la nobleza de los

dems y la suya propia, por lo que a la felicidad se requiere, contribuya a una clara reduccin del
beneficio. (p. 58)

La felicidad utilitaria busca cultivar la capacidad de elegir, de educar la eleccin, para que
cada intensin particular, se nutra y sea til para s y para los dems. Por esto, cuando habla
de felicidad no se refiere solo al estado de goce o placer, sino de la disminucin del dolor;
por esto la capacidad de cada persona al decidir recae en la utilidad para todos. Y es en esta
utilidad general donde el sacrificio de los placeres cobra valor moral en la accin ms pura
de la utilidad, ya que esta permite sustraer del beneficio propio, un beneficio de calidad que
configura el valor moral de bienestar comn.
La gran mayora de las acciones estn pensadas no para beneficio del mundo sino de los individuos a
partir de los cuales se constituye el bien del mundo y no es preciso que el pensamiento del hombre
virtuoso cabalgue, en tales ocasiones, mas all de las personas afectadas, excepto en la medida en
que sea necesario asegurarse de que al beneficiarles no est violando los derechos, es decir, las
expectativas legitimas y autorizadas de nadie ms.

Este es el objeto de la virtud utilitarista, proteger la utilidad privada y as generar, construir


y proteger una utilidad pblica. Esto lleva a configurar la doctrina utilitarista como un
campo moral donde, segn su educacin y as su capacidad, el ncleo de la accin, correcta
o incorrecta, se basa en primaca en el beneficio de utilidad particular con el cual se
construira una cantidad mayor de ciudadanos con una moral correcta y de calidad, y de
esta manera mucho mejor.
Como ya se ha dicho, el punto divergente de la problemtica moral radica en la concepcin
de lo bueno, y del como accedemos este. Por esto Kant y Mill no solo se diferencian por el
principio con el que definen el valor moral, sino de las formas de conocer el mismo. En
Kant, solo la facultad de la razn pura practica puede delimitar y as permitir acceder a la
representacin de lo bueno, del deber ser de todo ser racional; en Mill, encontramos el
acceso a lo bueno, no en el mero placer, sino en la utilidad que genera dicho placer
mediante la transformacin de las capacidades para reducir lo desagradable.
Sin embargo, el aporte de los autores expuestos solo evidencia la dualidad presente en el
panorama del valor moral. No se pide una heterogeneidad de la condicin humana, sino una
va de acceso al conocimiento de lo bueno. Por esto es preciso realizar algunas
consideraciones. Si la base de la utilidad particular, para considerarse como no conveniente,
sino como utilitaria, necesita negar el placer y disminuir su bienestar (aumentar su dolor) en
pro a un deseo de cualidad, para asegurar su bienestar y la de los dems se niega el sentido
de dignidad, o se afirma en un precepto reflexivo y as abstracto eliminando de la
naturaleza de la accin el placer en s, como medio de la utilidad y se afirma una norma
bajo la cual debo desear segn la construccin que tengo de la calidad de los placeres? En
este sentido, segn este anlisis, Mill resulta un bebedor de la filosofa Kantiana.

Kan no solo aleja el placer del deber, sino que delimita lo placentero y lo til en el valor de
la moral vulgar, ya que en sta, la estructura del deber ser no se basa en lo concerniente a
todo ser racional, sino al ser especulativo que forja su voluntad en el entendimiento y no en
la razn. Por esto, cuando Mill pretende dar un criterio de calidad y cualidad a lo til
resulta afirmando una necesidad a la reflexin, de la abstraccin llevando el bien particular
a un bien comn en un sacrificio y sumisin al carcter virtuoso del agente.
En otras palabras el sentido de dignidad se transgrede al obedecer y al afirmar una
necesaria inclinacin de la voluntad a un placer que es mejor que otro segn un parmetro
preestablecido en la utilidad inmediata del agente, haciendo de la utilidad particular un
requisito que debe ser sacrificado para conseguir un bienestar comn. De esta manera, el
bien del mundo, al no ser la clave del utilitarismo, se revela como un transgresor del
bienestar particular y as del mundo. Es as como Kant al establecer la relacin del valor
moral interior con el valor moral absoluto gua la problemtica del valor moral a una regla
donde la moral debe basarse en la regla universal de todo deber ser de un ser que posea la
facultad de la razn pura practica.
Si pensamos en el utilitarismo para guiar la conducta, llegaremos a transgredir no solo
nuestro beneficio particular, sino el beneficio del otro. Kant al reunir y delimitar una
concepcin del deber bajo lo universal, lo que se da en todo ser racional, confirma la
necesidad de los imperativos para comprender y dar valor a lo que puede denominarse
como bueno, en sentido trascendental, es decir, que no es exequible con el solo desear, sino
con la comprensin del otro dentro de las condiciones de posibilidad que hay en el
fenmeno.