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La historia del cuarto de bao tiene su comienzo en Escocia hace diez mil aos.

Aunque el
hombre primitivo, consciente de la toxicidad de sus desechos, se instalaba cerca de alguna fuente
natural de agua corriente, fueron los habitantes de las islas Oreadas, frente a la costa de Escocia,
quienes construyeron los primeros sistemas tipo letrina para alejar de sus hogares los desechos.
Una serie de toscas conducciones iban desde las viviendas de piedra hasta los torrentes, lo que
permita satisfacer las necesidades en el interior en vez de tener que salir al exterior.
En Oriente, la higiene era un imperativo religioso para los antiguos hindes, y en una poca tan
lejana como 3000 a.C. muchas casas posean ya instalaciones sanitarias privadas. En el valle del
Indo, en Pakistn, los arquelogos han descubierto baos pblicos y privados provistos de
caeras de barro cocido incrustadas en obra de ladrillo, con grifos para controlar el agua.
Los baos primitivos ms perfeccionados de la antigedad fueron los de las familias reales
minoicas en el palacio de Cnossos, en Creta. En el ao 2000 a.C., la nobleza minoica dispona de
baeras que se llenaban y vaciaban mediante tuberas verticales de piedra con junturas
cementadas. Con el tiempo, fueron sustituidas por tuberas de cermica esmaltada que se unan
entre s de modo muy parecido a las actuales. Por estas tuberas circulaba agua caliente y fra, y
sus conexiones arrastraban los desechos lejos del palacio real, el cual dispona tambin de un
retrete con un depsito encima, lo que permite clasificarlo como el primer water con cisterna en la
historia. El depsito estaba destinado a. recoger agua de lluvia o, en ausencia de sta, a ser
llenado manualmente con cubos de agua sacada de una cisterna cercana.
La tecnologa del cuarto de bao evolucion entre los antiguos egipcios. Hacia el ao 1500 a.C.,
las casas de los aristcratas egipcios contaban con tuberas de cobre por las que flua agua fra y
caliente, y el bao corporal completo formaba parte de las ceremonias religiosas. Curiosamente, a
los sacerdotes se les exiga tomar cuatro baos fros completos al da. Los judos otorgaron an
mayor importancia a los aspectos rituales del bao, pues segn la ley mosaica la limpieza corporal
equivala a la pureza moral. Siguiendo las normas dictadas por David y Salomn,
aproximadamente desde el ao 1000 hasta el 930 a.C., se construyeron en toda Palestina
complejas obras pblicas para el suministro de agua.
BALNEARIOS: (siglo II a.C., Roma)
Fueron los romanos quienes, hacia el siglo II a.C., convirtieron el bao en un acto social y
construyeron enormes balnearios pblicos que hoy podran rivalizar con los ms caros y lujosos
clubes dedicados a la salud. Con su amor al lujo y al ocio, los romanos dotaron estos baos
pblicos con jardines, tiendas, bibliotecas, gimnasios y zonas de reposo para lecturas poticas.
Las termas de Caracalla, por ejemplo, ofrecan a los ciudadanos romanos una amplia variedad de
pociones para el cuidado de la salud y la belleza. En este inmenso complejo haba salones para
unturas y masajes corporales; baos calientes, tibios y fros; salas de sudoracin; zonas dedicadas
a peluquera, con aplicaciones de champ y perfumes, adems del rizado; salas de manicura y un

gimnasio. Tambin se poda adquirir all una seleccin de cosmticos y perfumes. Despus de
hacer ejercicio y una vez baado y debidamente aseado, el patricio romano poda leer en la
biblioteca adyacente o entrar en una sala de conferencias para asistir a un debate filosfico o
artstico. Una galera exhiba obras del arte griego y romano, y en otra sala, que tambin formaba
parte del complejo, los esclavos servan fuentes de comida y escanciaban el vino.
Si esto recuerda los servicios de los ms clebres balnearios modernos, es porque tal semejanza
existe, con la diferencia de que el club romano era mucho mayor y poda albergar a muchos ms
clientes, a menudo 2500 a la vez. Y slo me he referido al balneario para hombres; las mujeres
solan disponer de instalaciones similares, aunque ms pequeas.
Si bien al principio hombres y mujeres se baaban por separado, ms tarde se pusieron de moda
los baos mixtos, costumbre que dur hasta bien entrado el inicio de la era cristiana, cuando la
Iglesia empez a dictar la poltica estatal. (A juzgar por los escritos, el bao mixto no dio como
resultado la extrema promiscuidad que se produjo 1000 aos ms tarde, cuando resurgieron los
baos mixtos en Europa. Durante este primer perodo renacentista, la palabra italiana bagnio
significaba a la vez bao y burdel.

En el ao 500 d.C., el lujoso balneario romano se haba extinguido. Desde el declive del Imperio
Romano, cuando los invasores brbaros destruyeron la mayora de los baos revestidos de
azulejos y los acueductos de terracota, hasta el final de la Edad Media, el bao y la higiene en
general fueron poco conocidos o apreciados