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Smbolos esotricos en nuestras calles

Alejandro Michelena
Montevideo tiene una marcada caracterstica aluvional. Junto a los inmigrantes desembarcaron por
aqu costumbres y encares de la vida muy diversos. En esa variedad no faltaron las propuestas
esotricas que se fueron desarrollando histricamente desde muy temprano y que han quedado
reflejadas en monumentos, antiguos caserones cntricos, en simples casas viejas de los barrios, y
hasta en edificios notorios por su extravagancia.
Para los antiguos hermetistas alejandrinos y, por extensin, para quienes en la Italia renacentista o
en el Paris del siglo XIX se consideraron herederos de esa tradicin filosfica, la realidad ms all y
ms ac de las apariencias fue siempre un bosque de smbolos. Todos ellos tenan una forma de
mirar las cosas que se apartaba de lo convencional y rutinario; esencialmente trasgresora. Ya
avanzado el siglo XX, una ciencia como la Semitica vino a corroborar de algn modo esa ptica
peculiar para interpretar los signos culturales que nos rodean.
Pero han existido en todas las pocas smbolos especficos, que buscaron trasmitir un conocimiento
determinado en claves secretas. Eran alegoras dirigidas a los iniciados, o sea a quienes posean el a
b c para interpretarlos. En tal categora se pueden incluir desde las pinturas de templos y tumbas
egipcias hasta las figuras ptreas de las catedrales gticas. Y las ciudades, a partir de su gran
desarrollo en la poca moderna, se constituyeron en el libro privilegiado donde grupos esotricos
como los Francmasones y los Rosacruces sorteando los coletazos de la Santa Inquisicin, de los
tribunales calvinistas, del dogma luterano u otros fanatismos dejaban plasmado en edificios y
monumentos, camuflados entre motivos decorativos, una simbologa alusiva a un camino diferente
del conocimiento.
Nuestra ciudad, sincrtica por destino, crisol de diversidades desde mucho antes de la Guerra
Grande, fue en Latinoamrica uno de los escenarios privilegiados para que diversas corrientes
esotricas dejaran su huella en esquinas, frontispicios, aleros y fachadas.
Desde tiempos coloniales
San Felipe y Santiago se fund en una etapa avanzada del perodo colonial hispnico, en un costado
marginal y poco atractivo en lo econmico del enorme imperio, en esas tierras calificadas pocas
dcadas antes como: De ningn provecho... El estar tan lejos de las centralidades explica cmo
pudieron algunos de sus habitantes darse el lujo de leer y discutir a los Enciclopedistas franceses
en pblico, y tambin de fundar (en secreto) las primeras logias masnicas de la regin.
Todo el perodo de la Patria Vieja estuvo marcado por el trabajo de los hermanos de la escuadra y
el comps, cuya mano se vislumbra en el escudo nacional, la bandera y otros smbolos cvicos. Y
despus, durante el primer siglo como pas independiente, de la cofrada de los seguidores de
Hiram surgir una parte sustancial de la lite poltica, intelectual y productiva del pas.
Esa influencia tena forzosamente que generar consecuencias palpables; una de ellas fue aquel
laicismo ambiental predominante desde la penltima dcada del siglo XIX, y la otra, la variada
simbologa ms o menos escondida en el laberinto de los motivos ornamentales de la ciudad.
Esa imaginera, de pedagoga inicitica, se iba a enriquecer con el aporte de otras lneas ms
profundamente esotricas que la de origen masnico. Y gracias a ellas tenemos la variedad de
rastros alqumicos, rosacruces y gnsticos que habitan la geografa montevideana.
Un paseo diferente
Le proponemos al lector acompaarnos en una recorrida muy especial. Ser una caminata que nos
ir llevando por algunos monumentos, edificios, esquinas y lugares, donde lo afirmado ms arriba se
comprueba. Nos vimos forzados a hacer una seleccin, y optamos por aquellos smbolos ms
identificables. Queda el desafo de avanzar ms en el bosque urbano, en un recorrido que si bien no
infinito puede parecerse mucho a un cuento de Borges.
Para empezar, qu mejor que ubicarnos en la plaza Matriz, corazn y centro primigenio de aquella

lejana ciudad amurallada. En medio de ella est la fuente conmemorativa de la primera instalacin
del agua corriente, que fuera trada de Italia. Si la observamos con atencin, en su parte central se
pueden ver tres bajorrelieves ubicados en tres caras: el smbolo masnico de la escuadra y el
comps, el de la colmena, y tambin el ms universal y abarcador del Caduceo de Mercurio. No es
casual que sean tres, nmero perfecto del pitagorismo que alude a la creacin y a la trinidad
csmica. La escuadra y el comps acompaan el imaginario masnico desde la construccin de las
catedrales, cuando la cofrada era prctica de artesanos y constructores y no especulativa, como lo
fue a partir del siglo XVII. La colmena es una clara metfora del trabajo cooperativo que procuran
realizar los hijos de la viuda en sus talleres y logias. Y el Caduceo es nada menos que el cetro
transmutador de Hermes, quien sincretizado con el egipcio dios Thot dio paso al mtico Hermes
Trismegisto que est en la base del esoterismo occidental.
Hay otros signos interesantes en la fuente, como la presencia de los delfines (mamferos misteriosos,
asociados a las legendarias sirenas y adems a los ngeles) ubicados en su entorno. Y tambin los
tres planos en que se estructura, y las grgolas de las partes ms altas que remiten lejanamente a
sus parientes gticas.
Leones cntricos
La Casa Prsico de Mercedes y Yi fue una de las obras de la primera etapa creativa correspondiente
a los aos veinte de uno de nuestros mayores arquitectos, Julio Vilamaj. En la esquina, a cierta
altura, se ubica la figura de un pequeo len que coloca su pata delantera sobre un escudo. Parece
un simple detalle decorativo, pero en simbologa profunda el len es el guardin y tambin es la ley.
Este len est sentado sobre sus extremidades traseras, en actitud de descanso aunque alerta. Pero
a pocas cuadras de all, en una vieja casa de la calle Yaguarn casi Pozos del Rey, otro animal de la
misma especie ocupa en postura ms dinmica y sosteniendo un pergamino un destacado lugar
sobre la fachada. El inmueble perteneci a un alquimista. Todava conserva en el interior una
habitacin con piso de baldosas negras y blancas, como un tablero de ajedrez; logias y templos
esotricos en la tradicin occidental han usado siempre tal simbolismo, y su sentido es parecido al
oriental ying yang, ese fluctuar permanente de los opuestos que el iniciado debe armonizar primero
en s mismo y luego en el mundo circundante.
Dos extraos caserones
El ms suntuoso se alza muy cerca del Parque Rod, en la calle Lauro Mller entre Pablo de Mara y
Blanes, y es conocido como la Casa Fauno. Y el otro, ms modesto, est ubicado en el Reducto, en la
confluencia de Evaristo Ciganda y Arroyo Grande, a una cuadra de Milln. Se parecen por la barroca,
proliferante cantidad y variedad de caritides y figuras que pueblan sus fachadas.
En una mirada superficial, se tratara nada ms que de un extremo del abuso de adornos
arquitectnicos comn a fines del siglo XIX y comienzos del XX. Pero observando un poco ms se le
puede encontrar un sentido al desmesurado bestiario con sugestivos paralelismos entre las dos
casas que se cuelga de paredes, pretiles y balcones.
Hay por all cabezas de len que sostienen argollas en sus fauces, como representacin abstracta del
Uroboros de los gnsticos, aquella serpiente mtica que se muerde la cola y simboliza el eterno
retorno, la recurrencia como ingrediente inevitable de la vida. El len de la ley el karma o destino
sostiene y a la vez aprisiona fuertemente ese acontecer cclico en el que todos estamos inmersos.
No faltan los atlas que lingsticamente remiten a los atlantes, legendarios habitantes del
continente hundido en el ocano al que dieron nombre, que simbolizan los fundamentos que
estructuran todo cosmos (algo similar a aquellos elefantes que sostienen el mundo en la imaginera
hind). Y adems proliferan los enigmticos rostros femeninos, como recordando que para la
sabidura oculta Dios es naturalmente tambin diosas.
Masones en La Unin
En los bordes del tradicional barrio de La Unin, muy cerca de Batlle y Ordez (ex-Propios), en la

calle Carlos Crocker apenas a media cuadra de la avenida 8 de Octubre, hay una construccin
vetusta, por lejos la ms aeja en ese entorno. En su fachada, a los costados de la ventana, sendos
bajorrelieves muestran cabezas de len y adems el esquema de dos columnatas. Estas evocan las
simblicas columnas J y B que custodian el acceso a toda logia masnica (y a todo templo inicitico
genuino).
La palabra arte aparece tambin por partida doble, y la podemos relacionar con uno de los clsicos
fundamentos del conocimiento esotrico: la rama o dimensin de lo artstico. Cinco cabezas de
grgolas surgen debajo del pretil y no es casualidad: el cinco es un nmero de gran carga simblica
que encarna el rigor y la ley, y tambin refiere a un elemento fundamental de la iconografa
masnica como es la Pentalfa, la estrella de cinco puntas, el jeroglfico del hombre csmico. La finca
estuvo directamente relacionada a fines del siglo XIX con la institucin fraternal.
El alquimista de Trouville
En Francisco Vidal casi 21 de Septiembre se encuentra uno de las edificaciones ms extravagantes de
Montevideo. En los ltimos aos se ha constituido en uno de los edificios con elementos esotricos
ms notorios de la ciudad, al punto que se han organizado visitas guiadas para mostrar los
innumerables smbolos alqumicos que encierra en su interior, y ltimamente ha pretextado hasta un
libro que gira en torno a su rareza. Lo construy y lo habit por dcadas el ingeniero Umberto
Pittamiglio, que se dedicaba a los estudios hermticos y tena fama de alquimista. Intent plasmar en
ese falso castillo de apariencia errtica y estilo amorfo, un tratado de alquimia en piedra; ni ms ni
menos lo que siglos antes realizaron en las grandes catedrales gticas los maestros maones.
Por cierto: quien busque en esas paredes indicios de la llamada ciencia de las trasmutaciones los va
encontrar, con creces. Aunque probablemente nadie, en el supuesto de poder llegar a decodificar la
serie all presentada, lograr armar con lo descubierto el rompecabezas de una verdadera obra
alqumica. S abundan los smbolismos numricos (escaleras de 33 escalones), o ilustrativos (el
laberinto), o metafricos (la puerta que no conduce a ninguna parte), o alegricos (la Madonna con
el nio de la entrada; o la Victoria de Samotracia, en la proa del balcn-buque al fondo del edificio,
sobre la rambla).
Construido en un siglo caracterizado por la fuerte tendencia irreverente y desmitificadora, el
Pittamiglio no puede evitar en la forma de presentar su simbologa la condicin de parodia de un
conocimiento que muchos siglos atrs, en manuscritos o en piedra, se ajustaba a un orden, el que
estaba vinculado a su vez a una muy especfica visin del mundo. En ese sentido podramos
considerar a este pintoresco edificio montevideano como una obra postmoderna avant la lttre.

Arquitecto gaudi
ntonio Gaud y Cornet (1852-1926) ha pasado a la historia como un arquitecto singular, capaz de aunar
atrevidas concepciones artsticas con un marcado esoterismo. Gaud fue un arquitecto que supo
transformar sus edificaciones en bellas estructuras repletas de simbolismo, entre la evocacin de un
mundo fantstico y su uso de un lenguaje codificado, impenetrable para la mayora
de la gente. Gaud vivi de manera muy austera, sin ningn lujo. Nacido en una
humilde familia de artesanos, Gaud estudi en la Escuela de Arquitectura de
Barcelona, hasta el ao 1878. Empez entonces a trabajar en mltiples proyectos en
los que los edificios se transformaban en algo vivo, mientras que la forma pareca
desmaterializarse y en que todo pareca cambiar continuamente como en un
proceso alqumico. Segn Gaud, La inteligencia del hombre slo puede expresarse
en el plano y en dos dimensiones: resuelve ecuaciones con una incgnita, de primer grado. La inteligencia
anglica es en tres dimensiones, y se despliega directamente por el espacio.

El mundo de Gaud se mueve entre el pasado y el futuro y sus construcciones son una fusin entre el
gtico y el modernismo. Sus obras contienen un hermetismo impenetrable cuyo descifrado no es
fcil de conseguir. Pero el esoterismo de Gaud tiende a lo sagrado y los edificios gaudnianos se elevan
mediante una combinacin de smbolos y alegoras que se mezclan sin solucin de continuidad, pero con
una fuerza que atrae y sorprende. El esoterismo de Gaud tambin se manifiesta por la ausencia de
escritos ya que, sorprendentemente, no public artculos ni libros, ni dio ninguna conferencia. Todos sus
conocimientos fueron transmitidos oralmente a algunos colaboradores. De este modo, detrs de sus obras
dotadas de vida, como la Casa Batll, en Barcelona, hay una especie de zona intermedia entre la
mitologa y el mundo de los seres humanos. La historia de la arquitectura es la historia de la
Iglesia, afirmaba Gaud, indicando as que su actividad creativa estaba orientada hacia lo sagrado. En
sus obras puede verse un retorno de los arquitectos medievales que, en la construccin de las
catedrales, insertaron smbolos y alusiones a mundos ms all de la dimensin humana.
Esto resulta muy evidente en la construccin inacabada de la Sagrada
Familia (Barcelona), que no puede limitarse a definirla como una iglesia. Este
impresionante templo es una sntesis de todo el lenguaje hermtico del
genial arquitecto cataln. En efecto, podemos ver torres que transforman la
piedra en representaciones vegetales, divinidades y figuras mticas que
salen de la materia. Pero a pesar de esta evidente transformacin y
movimiento en las construcciones de Gaud, no conseguimos
descubrir su real significado ni el mensaje que nos quiso transmitir.
El universal maestro cataln ha conseguido la inmortalidad, ya que ha
dejado tras de s una arquitectura que se transforma en una especie de
bosque en el que es fcil entrar, pero en la que entramos en un entorno laberntico en el que se pierde
fcilmente el camino a seguir. El sentido oculto de lo sagrado explicado por smbolos solo permite
captar la clave esotrica a unos pocos elegidos.
Elas Rogent, director de la Escuela de Arquitectura de Barcelona, al otorgarle la titulacin profesional en
verano de 1878, dijo lo siguiente: An no estoy seguro de haberle concedido el diploma a un loco o a un
genio. Empezaba as la vida pblica del gran arquitecto cataln, cuyo arte ejerce una atraccin
irresistible entre los estudiosos del arte y los turistas procedentes de
todos los rincones del mundo. Sin embargo, an siendo
universalmente conocido, existen muchas lagunas y contradicciones
sobre su biografa. Por ejemplo, todava nadie se atreve a afirmar si
realmente naci en Reus (Tarragona) o en la vecina localidad de
Riudoms.Lo verdaderamente sorprendente es que en el acta
matrimonial de sus padres, procedentes de un linaje de
caldereros, aparecen inconfundibles signos masnicos, tales
como el tringulo con un ojo vigilante y criaturas mitolgicas.
Pero ello no debera extraar demasiado, ya que durante la

primera mitad del siglo XIX, en Reus y sus alrededores se localizaron numerosas sociedades
secretas, tales como los Carbonarios y Francmasones.

El futuro arquitecto y sus padres mantuvieron estrechos lazos con importantes familias de la zona. A este
respecto debemos sealar que el joven Gaud comparti pupitre escolar con Eduardo Toda, futuro
diplomtico y destacado miembro de la masonera local. Ambos trabajaron en un anteproyecto para
restaurar el monasterio de Poblet, manteniendo una slida amistad que se mantuvo a lo largo del tiempo.
Algunas fuentes dicen que en aquella etapa padeci fiebres reumticas que le impidieron participar en
actividades deportivas, lo que influy en su carcter solitario e introvertido, del que algunos destacan su
gran ingenuidad. Sin embargo, su carcter observador facilit el desarrollo de su afinidad por la
naturaleza, que le acompaara el resto de su existencia. Al mismo tiempo aument su pasin por la
mitologa clsica. Otras versiones aseguran que desde temprana edad se relacion con artesanos y
escultores afines a la construccin, aprendiendo su lenguaje gremial, heredado de la masonera. Y fue
un to suyo el que le ense los rudimentos tericos y prcticos de estos colectivos. Durante sus
actividades profesionales el respeto mutuo con albailes y otros profesionales de la construccin contrast
con la tirantez que presidi sus relaciones con mecenas y patrocinadores.
En 1869 lleg a Barcelona con la intencin de estudiar arquitectura. A sus 17 aos trabaj como
delineante para Eduardo y Jos Fontser, por aquel entonces maestros de obras. Tambin se le
relaciona con Elas Rogent, un conocido librepensador, que le introdujo en los secretos de las
edificaciones medievales. Yel estudio de los escritos del esotrico francs Eugenio Viollet-LeDuc influy en su atraccin por el arte gtico. La etapa universitaria de Gaud est caracterizada por
los contrastes, ya que aunque era un estudiante irregular, sus ideas atrajeron a partidarios y detractores.
Una vez conseguido el ttulo, se asoci con su colega de carrera Camilo Oliveras, que era anarquista, y
planificaron la sede de la Cooperativa Agraria de Matar (Barcelona) cuyos planos dibuja a la extraa
escala de 1/666, que inclua el nmero de la Besta del Apocalipsis y que era una escala
inusual en la historia del arte. Sus buenas relaciones con su paisano Juan Grau, obispo de Astorga
(Len) le ayudan a que se cuente con l para distintas obras sacras.
Los bigrafos del arquitecto coinciden en sealar la desordenada
personalidad de Gaud durante aquel periodo, en que no dud en
frecuentar ambientes de corte socialista y conspirador. Pero a
mediados de 1894 su vida inicia un inesperado giro hacia el
ascetismo. Mucho se ha especulado al respecto. Tambin se dice que
Gaud se retir del mundanal ruido despus de un desengao
amoroso con una tal Pepeta. De nuevo hay que repasar las notas
biogrficas para recordar sus relaciones con los entornos
eclesisticos, empezando por el obispo Torras y Bages, o el poeta y
religioso Jacinto Verdaguer. Por otro lado, el estudioso de origen chino
Hou Tech-Chien, en su tesis doctoral sobre la espiritualidad del
arquitecto, ofrece una inslita explicacin: Gaud experiment la

iluminacin tan comn del budismo Zen. Fue un filsofo que expres sus ideas a travs de la
arquitectura como metforaTuvo su veta filosfica, pero nunca estudi filosofa, sino que se
gui por la intuicin. Sucede lo mismo en el Taosmo.
Para llevar a cabo su impresionante obra result fundamental el mecenazgo del aristcrata Eusebio Gell
Bacigalupi, nacionalista cataln y miembro de grupos librepensadores. Se sabe que ambos se conocieron
en 1878, pero se ignoran las circunstancias que rodearon su encuentro. De su asociacin surgieron
construcciones francamente inslitas, sobresaliendo el enigmtico Parc Gell, o el palacio que este
noble orden levantar en las Ramblas barcelonesas, sobre terrenos considerados malditos. Tomando
como base la geometra esotrica, este parque y la finca Gell junto al monumento de Buenaventura
Aribau, forman un tringulo equiltero. Y este monumento, repleto de simbologa masnica, forma
parte de un entorno ideado por los hermanos Fontser, con los que Gaud colabor con diseos
secundarios, aunque innovadores, empezando por una cisterna subterrnea.
Asimismo, el palacio Gell est unido al templo de la Sagrada Familia por una lnea recta que cruza el
Hospital de San Pablo. Y la Sagrada Familia, adems, enlaza con una segunda lnea recta que discurre por
el Parque Gell, pasando por el templo del Tibidabo, para acabar en el arzobispado de Astorga, en Len,
todas ellas obras diseadas por Gaud. Todava hoy se discute a qu obedecieron estas enigmticas
alineaciones. Sea como fuere, existen puntos de discusin, tales como su verdadera relacin con la
masonera. Una gua aparecida en 1895, que recoga las actividades de las logias en la capital catalana,
incluye una relacin de los miembros que las integraban. Pero, junto a los nombres de diversos personajes
ilustres, el de Gaud brilla por su ausencia. Cualquier informacin que hubiese permitido solucionar esta
incgnita se perdi en el extrao incendio de sus archivos, depositados en el templo de la Sagrada Familia,
ocurrido en junio de 1936. Y pocos das antes, un misterioso segundo incendio destruy sus pertenencias
almacenadas en el Parque Gell. Un desenlace semejante se produjo con respecto a sus obras, ya que
pocas llegaron a completarse en vida del arquitecto.

El Parc Gell es probablemente una de sus principales muestras ocultistas, con gran carga simblica.
Esta propuesta de urbanizacin residencial se inici en 1902, pero fracas a causa de su lejana
respecto al centro urbano barcelons de la poca. Joan Bassegoda Nonell, director de la ctedra
Gaud, afirmaba que la representacin del monstruo Pitn, con aspecto de salamandra, junto a otros
elementos simblicos, esconde un horno alquimista. Adems de los 33 peldaos (smbolo de los
grados masnicos) para alcanzar el primer promontorio, y las 21 columnas que lo sostienen
(coincidentes con los 21 Arcanos Mayores del Tarot), las onduladas lneas de los bancos laterales
sugieren la estructura del ADN cuando se superponen, tal como lo interpret el arquitecto Ricardo Bofill
en una conferencia pronunciada en Barcelona a finales de 1968. Similar destino sufri la Cripta Gell,
mausoleo cuya construccin qued interrumpida en 1917 tras la muerte del mecenas. Cuando no fue
su irascible carcter el culpable de no finalizar algunas obras,

como elPalacio Episcopal de Astorga, su muerte se encarg de interrumpirlas. Un tranva lo atropell


en el verano de 1926, falleciendo en la sala para indigentes del Hospital de San Pablo. Su aspecto
descuidado impidi identificarle hasta que ya fue demasiado tarde.

La Fachada de la Pasin del Templo de la Sagrada Familia en


Barcelona, diseada por el escultor Josep Mara

Subirachs, muestra un cuadrado mgico de orden 4. Un cuadrado mgico es la disposicin de una


serie de nmeros enteros en una matriz de forma tal que la suma de los nmeros por columnas, filas y
diagonales principales sea la misma, la constante mgica. Usualmente los nmeros empleados para
rellenar las casillas son consecutivos, de 1 a n, siendo n el nmero de columnas y filas del cuadrado
mgico. Oficialmente la constante mgica del cuadrado es 33, la edad de Jesucristo en la Pasin. Pero
tambin se ha atribuido la eleccin de este nmero como una velada alusin a la supuesta adscripcin
masnica, nunca demostrada, deAntonio Gaud, ya que 33 son los grados tradicionales de la
masonera. Estructuralmente, es muy similar al cuadrado mgico de grabado de Alberto
Durero Melancola, pero dos de los nmeros del cuadrado (el 12 y el 16) estn disminuidos en dos
unidades (10 y 14) con lo que aparecen repeticiones. Esto permite rebajar la constante mgica en 1.
Alberto Durero, pintor alemn nacido en Nuremberg, realiz en 1514 el grabado Melancola, que se puede
ver en el Germanisches National Museum de Nuremberg o en laBibliothque nationale de France, en Paris.
En este grabado, Durero pint en lugar destacado un cuadrado mgico de orden 4. Fue realizado en
plancha de cobre y constituye uno de los mejores grabados de Durero, que estn llenos de detalles
enigmticos.

Tal como ya hemos indicado anteriormente, Gaud fue el mximo representante del Modernismo cataln y
uno de los principales pioneros de las vanguardias artsticas del siglo XX. No cabe la menor duda que
Gaud fue catlico practicante y que algunos de los smbolos que utiliz son cristianos (M de Mara, cruces,
etc.). Pero hay otros smbolos en su obra que no cuadran con la simbologa catlica tradicional. Es
realmente sorprendente que una personalidad catlica ortodoxa como la suya utilizase smbolos que
tenan significados muy concretos fuera del cristianismo y en cambi no los tenan dentro de la ortodoxia
catlica. Podemos decir que Gaud experiment una va dentro de la ortodoxia catlica, pero con una
prctica que iba ms all del catolicismo, ya que en las construcciones Gaudnianas abundan signos
y smbolos que son patrimonio de determinadas Sociedades Secretas. Todos los bigrafos de
Gaud coinciden en sealar que durante su juventud, el arquitecto sinti inters por las ideas sociales
avanzadas de Fourier y Ruskin, adems de mantener relaciones con los movimientos sociales ms
avanzados de la poca. Su amistad con socialistas utpicos y anarquistas relacionados con
medios masnicos, que se evidencia en sus primeros trabajos, da pie a pensar que fue quiz
en estos medios en donde Gaud contact con una Logia masnica.
Para entender mejor a algunos personajes que influenciaron en Gaud, debemos decir que Franois Maria
Charles Fourier fue un socialista francs de la primera parte del siglo XIX y uno de los padres del
cooperativismo. Fourier fue un mordaz crtico de la economa y el capitalismo de su poca. Adversario de

la industrializacin, de la civilizacin urbana, del liberalismo y de la familia basada en el matrimonio y la


monogamia. El carcter jovial con que Fourier hace algunas de sus crticas hace de l uno de los grandes
satricos de todos los tiempos. Propuso la creacin de unas
unidades de produccin y consumo, basadas en un cooperativismo
integral y autosuficiente as como en la libre persecucin de lo que
llamaba pasionesindividuales y de su desarrollo; lo cual construira
un estado que llamaba armona. En esta forma anticipa la lnea de
socialismo libertario dentro del movimiento socialista pero tambin
lneas crticas de la moral burguesa y patriarcal basadas en la
familia nuclear y en la moralidad cristiana restrictiva del deseo y el
placer y por ende en parte al psicoanlisis. As pues, el siglo XX encontr inters en las perspectivas
libertarias de cuasi-hedonismo como las de Herbert Marcuse y su freudomarxismo, o las de Andr Breton,
lder del movimiento surrealista. Asimismo us en 1837 la palabra fminisme; y ya en 1808 argumentaba
abiertamente en favor de la igualdad de gnero entre hombres y mujeres. Seguidores de sus ideas
establecieron comunidades intencionales como La Reunin en Texas, y la Falange Norteamericana, en
Nueva Jersey, a mediados del siglo XIX.

En lo que respecta a John Ruskin, fue un


escritor, crtico de arte y socilogo britnico, uno
de los grandes maestros de la prosa inglesa. La
obra de Ruskin destaca por la excelencia de su
estilo. Rebelndose contra el entumecimiento
esttico y los perniciosos efectos sociales de la
Revolucin industrial, formul la teora de que el
arte, esencialmente espiritual, alcanz su cenit
en el Gtico de finales de la Edad Media, un
estilo de inspiracin religiosa y ardor moral. Su idea de belleza posee una doble naturaleza: la belleza
abstracta de las cosas, sin ninguna consideracin ms que la forma; y la que se puede reconocer tras un
proceso de elaboracin y trabajo paciente del artista en la obra (de ah su gran admiracin por Fra
Anglico).
En la obra de Gaud se hallan innumerables ejemplos de simbologa esotrica relacionada con
la masonera, la alquimia y el hermetismo. Por ejemplo, el horno de fusin o atanor es el
instrumento ms caracterstico de un laboratorio alqumico. En el Parc Gell, sobre la escalinata de la
entrada, nos encontramos con una estructura en forma de trpode que en su interior contiene una piedra
sin desbastar, en bruto, perpetuamente mojada por un pequeo surtidor. Este elemento representa la
estructura bsica de un horno de fusin alquimista y es una copia del modelo que aparece en
un medalln del prtico principal de la catedral de Notre-Dame de Pars. Bsicamente, el atanor
consta de una envoltura exterior compuesta de ladrillos refractarios o cemento. Su interior est lleno de
cenizas que envuelven el huevo filosfico, la esfera de vidrio en cuyo interior se halla la materia prima o
piedra sin desbastar. Un fuego situado en la parte interior es el encargado de calentar el huevo, pero no
directamente, ya que es difuminado por las cenizas. La alquimia, adems de una tcnica espiritual o forma
de mstica, se basaba tambin en el trabajo sobre minerales y operaciones fsicas concretas y se
caracterizaba por la equivalencia o paralelismo entre las operaciones del laboratorio y las experiencias del
alquimista en su propio cuerpo. De esta manera, el atanor representaba la reproduccin del cuerpo, el
azufre era el alma, el mercurio era el espritu, el sol el corazn y el fuego la sangre. Las etimologas de la
palabra atanor son dos: por un lado derivara del rabe attannr u horno; y por otro procedera de la
palabra griega thanatos o muerte, la cual, precedida de la partcula a, expresara el significado no
muerte, es decir, vida eterna.
Otro ejemplo lo constituye los tres grados de perfeccin de la
materia. Aqu hacemos referencia a la piedra en bruto que se
encuentra en el interior del atanor. La piedra sin desbastar
representa el primer grado de perfeccin de la materia, el
segundo grado viene representado por la piedra desbastada en
forma de cubo, y en tercer lugar un cubo acabado en punta, es
decir, con una pirmide superpuesta. En la simbologa
masnica estas tres formas representan tambin las
tres posiciones que se pueden ir asumiendo dentro de la Logia: aprendiz, compaero y
maestro; tal como eran los grados tradicionales de las hermandades obreras medievales. Gaud

plasm en la torre Bellesguard, tambin conocida como Casa Figueras, todo este simbolismo. La
estructura del edificio, situado al pie de la sierra de Collserola y construido con piedra y ladrillo, est
formada por un cubo coronado por una pirmide truncada. La orden de los francmasones dice que
cada hombre debe tallar su piedra. Y es que esa piedra ser tanto la piedra angular del
templo como la piedra angular de la personalidad del masn. El trabajo ulterior de
perfeccionamiento consistir en superponer una pirmide al cubo.
Un tercer ejemplo lo constituye la cruz en seis direcciones. Este elemento que se halla en la mayora de
proyectos y construcciones gaudnianas, es una representacin de un principio arraigado a sus creencias
pero situado, al menos formalmente, dentro del campo de la Iglesia. Gaud utiliz dos tcnicas para
realizar las cruces en seis direcciones: La primera la podemos encontrar en el colegio de Santa Teresa de
Barcelona y es un desarrollo evidente de la piedra cbica; se trata de la proyeccin espacial de la piedra
cbica. En el Tur de les Mines del Parc Gell figuran tres cruces que no son ms que dos taus a las que
se han superpuesto sendos cubos coronados por sus correspondientes pirmides. La Tau T es la ltima
letra del alfabeto hebreo y decimonona letra del alfabeto griego, que corresponde a la que en el nuestro se
llama te. Pero es tambin una seal o signo, todo un smbolo. Estas taus indican las
direcciones norte-sur y este-oeste y entrelazadas, nos indican los cuatro puntos cardinales.
La tercera cruz, por su parte, es una flecha que indica una
direccin ascendente. Inicial de la palabra tierra, la tau es
un smbolo de origen remoto que aparece en
monumentos megalticos de las islas Balearesen forma
de taules, un pedestal sosteniendo una superficie ptrea.
Dentro de la francmasonera, la tau tiene un simbolismo
preciso. Por una parte, representara a Matusael, el hijo
de Can que creara este smbolo para reconocer a sus
descendientes y, por otro, sera el signo de reconocimiento que realizara el oficiante con la mano
derecha en la ceremonia de acceso al grado de Maestro. Observemos que los compiladores bblicos hacen
partir de Adn y Eva dos linajes: el primero tendra inicio en Can, y continuara con Henoc (o Enoc), Irad,
Mahujael, Matusael y Lamec, que a su vez tendra como hijos a Jabel, Jubal y Tubal, tres patriarcas
civilizadores. El segundo linaje es el de Set, y estara compuesto por los siguientes patriarcas: Set, Ens,
Cainn, Mahalaleel, Jared, Henoc, Matusaln, Lamec y No, que tuvo a Sem, Cam y Jafet.
Otro importante ejemplo lo constituye la letra X, que tiene una gran importancia en el simbolismo
masnico. Este smbolo se encuentra en las bvedas de la cripta de la Colonia Gell, donde est repetido
hasta trece veces, y tambin en el prtico del Nacimiento de la Sagrada Familia, en la cruz que corona
el rbol de la Vida, que muestra una descomunal X. Este smbolo se realiza sobre la base de un
hexgono regular y ste forma el permetro interior de dos tringulos equilteros entrelazados, los cuales
formaran la estrella de David, que sera la notacin alqumica de los cuatro elementos bsicos.
El hexgono es una forma muy repetida en la obra de Gaud, del cual incluso se puede extraer un cubo
volumtrico si dividimos el hexgono en tres rombos. Cabe recordar que la X, adems, es la notacin
alqumica del Crisol, un instrumento necesario para la obra hermtica. Asimismo, la X tambin
est relacionada por tradicin con el apstol Andrs, crucificado en una cruz con esta forma.

No podemos dejar de banda el ejemplo del pelcano. Este animal, en otro tiempo
smbolo de Cristo, lo podemos encontrar en el Museo de la Sagrada Familia y estaba
destinado al Prtico del Nacimiento. Una de las versiones ms conocidas sobre la
figura del pelcano es la que habla de que senta un amor tan fuerte por sus hijos que,
en el caso de pasar hambre, se abra el vientre con su propio pico para alimentarlos.
Otra versin dice que, irritado porque sus cras le golpeaban con las alas, las mataba
y luego, arrepentido, se suicidaba clavndose el pico en el vientre. En una ltima
versin del tema se descarta el suicidio y que se clave el pico en el vientre y se habla
de que sus lgrimas resucitan a sus cras muertas. El grado 18 de la orden de los
francmasones, denominado grado Rosacruz, tiene como smbolo al
pelcano en actitud de abrirse el vientre y rodeado de sus hijos; sobre su
cabeza hay una cruz con una rosa roja incisa y la leyenda I.N.R.I. El pelcano
representa la chispa divina latente que anida en el hombre, su sangre es vehculo de
vida y resurreccin y su color es blanco, simbolizando la superacin de la primera fase de la obra
alqumica. La tercera fase supone pasar a travs de la experiencia del rojo, que queda plasmada en la
explosin de una gran rosa roja en el centro del pecho.
Pero tal vez uno de los ejemplos ms significativos lo representa la salamandra, la serpiente y las
llamas. Cabe hacer una interpretacin hermtica de la simbologa de este elemento, que es la nica
integradora de todo el conjunto: una cabeza de serpiente situada en el centro de un gran disco, envuelta
en llamas y stas de agua. Los hermetistas eran conocidos como filsofos por el fuego y su
obra se basaba en ordenar el caos; como al principio de los tiempos la ruina y el mal se
extendieron por el mundo por obra de la serpiente, para ordenar ese caos es necesario
quemarla. As, el crculo simboliza el caos, la oriflama es la llama que contiene el azufre y la serpiente es
el espritu mercurial.

Tambin debemos sealar el lagarto


como un importante smbolo. Es el
animal que baja desde el atanor hasta
el disco descrito anteriormente y que se
ha interpretado como una salamandra,
una iguana e incluso un cocodrilo, pero
su caracterstica ms importante es su
dorso sinuoso. Se trata de una imagen
esttica que sugiere una sensacin de movimiento muy acusada, una nueva representacin del mercurio
originario, una reiteracin de las funciones del atanor, es decir, obrar la separacin, decantar las partes
fijas del mineral de las voltiles. Las escalinatas del Parc Gell se nos presentan as como un
paradigma hermtico que contiene los principios de la obra y no en vano son muchos los
textos alqumicos que insisten que toda la obra se realiza a travs del mercurio.

Tambin es destacable el simbolismo del rbol seco y el rbol de la vida. El amor de Gaud por la
naturaleza estuvo siempre presente en toda su obra. Sus construcciones estn llenas de elementos
ornamentales que hacen referencia al reino vegetal. El simbolismo alqumico est repleto de
imgenes relacionadas con la agricultura y el reino vegetal. El rbol Seco representa el smbolo de
los metales reducidos de sus minerales y fundidos; la temperatura del horno les ha hecho perder vida y,
por lo tanto, deben ser vivificados. En el rbol Seco siempre existe una chispa de vida, aquella que puede
hacer posible su resurreccin; de hecho, siempre pueden verse en l algunas hojas que indican la
posibilidad de que reverdezca de nuevo. La imagen del rbol Seco fue colocada por Gaud en sus obras
capitales, representando una naturaleza vegetal petrificada que mantiene, sin embargo, un foco de vida.
Muchas de estas imgenes se hallan en el Parc Gell. El rbol de la Vida, como bien indica su
nombre, es el rbol inmortal, el smbolo de la vida eterna. La representacin iconogrfica ms
reiterativa de esta clase de rbol es el ciprs. El arquitecto cataln lo sita en el centro del prtico
del Nacimiento de la Sagrada Familia, rodeado de palomas blancas, que a su vez, simbolizan
las almas renovadas que ascienden hacia el cielo.
Pero uno de los ejemplos ms sublimes de la simbologa
gaudiniana la constituye el dragn gneo y el laberinto. La
imagen del dragn es una constante en la obra de
Gaud. Ciertamente, es una imagen que asociamos de
forma inmediata a la leyenda de Sant Jordi, patrn de
Catalunya, pero, a diferencia de otros arquitectos
modernistas, Gaud lo representa siempre de forma
solitaria. El dragn situado en la verja de los
pabellones Gell est inspirado en La Atlntida de
Verdaguer; ya que se trata de un dragn encadenado
que custodia el acceso al jardn de las Hesprides. El
dragn est ligado al simbolismo de la serpiente, no es otra
cosa que una serpiente con alas que arroja llamas por la
boca o la nariz.Los rosacruces introdujeron imgenes
de caballeros que clavaban sus lanzas en dragones furiosos. Al analizar las caractersticas mticas
de este animal, su ardor gneo aparece como la representacin de nuestros instintos ms incontrolables.
Vencer esta fuerza, dominar nuestro espritu, supone la posibilidad de penetrar en los dominios del Ser.
Los hay alados, de grandes fauces y lengua temible, con escamas acerbas, mirada feroz y patas de garras
imponentes. Otros presentan expresin menos amenazadora, carecen de patas y alas, y su cuerpo evoca
la sinuosidad de la serpiente o el nerviosismo de la lagartija. Aparecen en lugares insospechados, bajo
aleros, cornisas y balcones, en dinteles de puertas, camuflados en lmparas, picaportes, y comportndose
como seres rampantes, trepadores, orgullosos, siempre prestos a esgrimir sus uas ganchudas. As son los
dragones que habitan en Barcelona, ya se trate de representaciones en piedra, forja, madera, azulejo,
mosaico o trencads. El Eixample de Barcelona es la zona de la ciudad con mayor densidad de
dragones, posiblemente porque ah se construyeron muchos edificios modernistas y al modernismo
parece que le gustaban los dragones.

Algunos ejemplares figuran junto a Sant Jordi, el hroe caballeresco patrn de Catalunya, pero otros estn
solos, y los ms se presentan emparejados o en
grupo, y difieren sobremanera en tamaos, formas y
actitudes. Segn el arquitecto Juan Bassegoda
Nonell, que fue titular de la Ctedra Gaud durante
ms de treinta aos, La figura del dragn, un ser
inexistente, seduca mucho en el modernismo, por
tratarse de un personaje extico, y porque el
modernismo es una mezcla de lo neogtico y lo
extico. Hay en la ciudad representaciones de
dragones desde el medievo y se encuentran muestras en la catedral y en algunas iglesias
antiguas. Pero la singularidad que Barcelona aporta al universo cultural e iconogrfico del dragn se debe
sobre todo a la obra de Gaud, que plasm aqu dos dragones muy especiales: el deltrencads del Parc
Gell, y el de hierro forjado de la finca Gell, cargados ambos de gran simbolismo. Los dragones de
Gaud estn extrados de la mitologa y de la historia, y reflejan las ideas del conde de Gell
sobre la Renaixena: catalanismo, mitologa y religin, segn Bassegoda.
As, el dragn de la puerta de la finca Gell es Ladn, fiero guardin de la entrada del jardn de
las hesprides, que fue muerto por Hrcules, segn se relata en LAtlntida de Jacint
Verdaguer. Parece ser que estaba dedicada al marqus de Comillas, suegro de Gell. Ese dragn
imponente, de ms de cinco metros de envergadura, con fauces y dientes recortados, alas de murcilago y
cola en espiral, sorprende a los turistas por su ferocidad. En el otro extremo tenemos al dragn de
colorines del Park Gell, que es Pitn, la serpiente del templo del orculo de Delfos que, segn la
mitologa griega, cay muerta a manos de Apolo, quien la enterr en el stano del templo y acab
convirtindose en protectora de las aguas subterrneas. Segn el profesor Bassegoda, el templo de
Delfos era drico, y por eso Eusebio Gell quiso que las columnas del parque que encarg a Gaud fueran
de tipo drico.
Es realmente sorprendente que en una ciudad occidental
como Barcelona puedan observarse tantos dragones de
todos los tamaos, representados como cocodrilos, serpientes,
lagartos, salamandras, reptiles, dragones y saurios en general. Si
excluimos el lomo de dragn del tejado de la casa Batll, el ms
grande resulta ser el del parque de la Espanya Industrial, de 32
metros de longitud y 150 toneladas de peso, mientras que el ms pequeo es una pareja engarzada en los
tiradores de las puertas delPati dels Tarongers, en el Palau de la Generalitat. Tambin son reseables las
cuatro dragonas de la pastelera Foix de Sarri, ya que son de las poqusimas fminas de dragn
representadas en la ciudad; el famoso dragn chino de la casa de los Paraiges de la Rambla, un edificio
premodernista de Josep Vilaseca; los cocodrilos sumergidos en las aguas de la fuente de la plaza
Espanya; o las grandes lagartijas gaudnianas del templo de la Sagrada Famlia.
Impresionan sus ojos altivos y firmes. La palabra dragn viene del latn draco, que procede del
griego drkon, a su vez derivado de la voz griega drkomai, que significa mirar con fijeza. Segn algunos

eruditos, esa cualidad explicara su condicin de guardin mtico de doncellas y tesoros, combatidos por
dioses, santos o hroes, aunque el combate legendario entre el caballero y el dragn se vincula a
mitos indoeuropeos de lucha entre dioses de la guerra y el dragn demoniaco bblicobabilonio. Para Catalunya, ese caballero es Sant Jordi, que en 1456 fue declarado patrn por las Cortes
Catalanas, reunidas en el coro de la catedral de Barcelona. Es tambin patrn de Aragn, Inglaterra,
Portugal, Grecia, Polonia, Lituania, Bulgaria, Serbia, Rusia y Georgia, entre otros pases. De Sant Jordi est
ms documentado su culto que su existencia, pero la leyenda lo sita en el siglo III, nacido en Capadocia o
Nicomedia, y mrtir por decapitacin durante la persecucin de los cristianos por el emperador romano
Diocleciano. Su leyenda lleg a estas tierras en el siglo XV.

Algunos dragones de Barcelona aparecen junto a Sant Jordi,


mientras otros ejemplares son orientales y denotan el gusto
por los elementos exticos de la burguesa catalana en los
tiempos del modernismo. En aquella poca la decoracin era
fundamental, as que los dragones se representaban en
muebles, puertas, joyas y cortinas. Los gustos actuales
dificultan su utilizacin como elemento decorativo pese al crecimiento de la poblacin china y a que un
escritor como Carlos Ruiz Zafn acostumbre a llevar uno en la solapa. Los dragones orientales, seres
sin alas pero voladores, se consideran seres benvolos, cargados de sabidura, mientras que
los dragones occidentales suelen ser considerados malficos. Segn el arquitecto Bassegoda, El
dragn es un monstruo inventado, por lo que cada artista ha podido apelar a su propia imaginacin a la
hora de plasmarlo, y por eso son tan diversos. Pero no todo lo referente a los dragones puede
considerarse simplemente como un elemento decorativo. Para profundizar en este tema,
recomiendo leer el artculo los dioses serpiente y dragn en la mitologa, reflejan una realidad
en las antiguas civilizaciones?
Tal como hemos comentado anteriormente, algunos de sus bigrafos argumentan que Gaud fue masn y
que algunas de sus obras como el templo de la Sagrada Familia y el Parc Gell contienen mltiples
smbolos de la masonera. El escritor Josep Maria Carandell analiza en su libro El Parque Gell, utopa de
Gaud, una gran cantidad de detalles de claro origen masnico y afirma que perteneca a una
organizacin secretaprobablemente relacionada con la masonera inglesa. Pero el primero en explicar la
pertenencia de Gaud a la masonera fue el escritor anarquista Joan Llarch, en el libro Gaud, una biografa
mgica. Llarch asegura que Gaud, en sus excursiones por la montaa, habra ingerido el hongo
alucingeno Amanita Muscaria, que tiempo despus colocara como adorno en una de las casitas
situadas a la entrada del Parc Gell. Al parecer, este hongo provoca estados alterados de conciencia y el
trnsito hacia otra realidad. Sera en ese estado en el que Gaud habra imaginado las formas
caractersticas de su arquitectura?

Eduardo Cruz, uno de sus bigrafos, asegura que perteneci a la


Orden de los Rosacruz y otros insinan que tuvo tendencias
pantestas y ateas. Los detractores de estas teoras aseguran que un
cristiano como Gaud no poda ser de ningn modo masn. De todos
modos en la historia de la masonera puede comprobarse la
pertenencia a la misma de insignes cristianos. Aqu tenemos que
sealar dos etapas diferentes en la vida de Gaud. Por una parte
tenemos a un Gaud que en su juventud vivi en un ambiente de
sociedades secretas e iniciticas, cuya compaa parece que nunca
termin de abandonar por completo, tal y como lo demuestra la
amistad con el pintor uruguayo y notorio francmason
neopitagrico Joaquim Torres Garca. Y por otra, tenemos a un Gaud que en su madurez, con el paso de los
aos, fue acentuando su catolicismo, transformndose en un mstico, al margen de cualquier obediencia,
rito o disciplina.

parque pblico conjardines y elementos arquitectnicos situado parte superior de la ciudad


de Barcelona (Espaa), perteneciente a las estribaciones de la Sierra de Collserola.. Construido
entre 1900 y 1914, fue inaugurado como parque pblico en1926. En 1984 la Unesco incluy al Parque Gell
dentro del Lugar Patrimonio de la Humanidad Obras de Antoni Gaud.