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Casi todo el mundo piensa que sabe qu es una emocin hasta que intenta

definirla. En ese momento prcticamente nadie afirma poder entenderla


(Wenger, Jones y Jones, 1962, pg. 3).
En la sociedad actual, la ira se relaciona con una respuesta inmadura o
incivilizada a la frustracin, la amenaza, la violacin o la prdida. Sin embargo, el
hecho de mantener la compostura ante una provocacin se considera un acto
admirable. Este condicionamiento puede causar expresiones inapropiadas de ira tales
como los estallidos de violencia incontrolada o la represin de todos los sentimientos
de ira, cuando sera una respuesta adecuada a la situacin. La ira constantemente
reprimida puede conducir a la persistencia de los pensamientos o acciones violentas,
traducindose estos, en forma de pesadilla o incluso mediante efectos fsicos.
Tambin puede agravar enfermedades y problemas mentales, tales como la depresin
clnica. Esta emocin puede acentuar los efectos de la paranoia y del prejuicio, incluso
en condiciones normales y situaciones cotidianas.
La gente acostumbra a expresar su ira pasiva o agresiva a travs del
comportamiento de atacar o huir. En la pasiva "de huida", la respuesta es la represin
y la negacin de la amenaza. Sin embargo, el comportamiento agresivo est asociado
con la respuesta de "atacar", as como el uso de la fuerza fsica y verbal de la misma,
a los abusos y herir a otros.
Las palabras ira y rabia estn situadas en extremos opuestos de un continuo
emocional, una leve irritacin y molestia en un extremo y la rabia, o furia asesina en el
otro, ambos indisolublemente vinculados. Recientemente, Sue Parker Hall

ha

desafiado esta idea, que conceptualiza la ira como una emocin positiva, pura y
constructiva, que siempre es respetuosa de los dems, y slo utilizada por el sujeto
para protegerse a s mismo en las dimensiones fsica, emocional, intelectual y
espiritual en las relaciones. Sue, sostiene que la ira se origina a la edad de 18 meses a
3 aos a fin de proporcionar la motivacin y la energa para la etapa de
individualizacin del desarrollo en que un nio comienza a separarse de sus
cuidadores y afirmar sus diferencias. La ira surge en el momento mismo que el
pensamiento se desarrolla por lo tanto, siempre es posible acceder a las capacidades
cognitivas y sentir ira, al mismo tiempo.
Parker Hall (2008) propone que no es la ira lo que es problemtico, pero
la rabia, es un fenmeno totalmente diferente; la rabia se conceptualiza como preverbal, pre-cognitivo, el mecanismo de defensa psicolgico que se origina en la

primera infancia como una respuesta al trauma sufrido cuando el entorno del nio no
responde a sus necesidades. La rabia es interpretada como un intento de pedir ayuda
por un nio que experimenta el terror y cuya supervivencia misma se siente en peligro.
El nio no puede manejar las emociones abrumadoras que se activan y
necesitan un cuidador que se adapte a ellos, para evaluar con precisin cules son
sus necesidades, que los reconforte y los calme. Si reciben el apoyo suficiente de esta
manera, los nios terminan por aprender a procesar sus propias emociones. Los
problemas de rabia se conceptualizan como "la incapacidad de procesar las
emociones o experiencias de la vida", ya sea porque la capacidad de regular las
emociones (Schore, 1994) no ha sido suficientemente desarrollada (el ms comn de
los casos) o porque se ha perdido temporalmente debido a un trauma ms reciente. La
rabia es entendida como "un montn de sentimientos tratando de salir de una vez"
(Harvey, 2004) o priman las emociones no diferenciadas, que se derraman cuando un
acontecimiento de la vida no puede ser procesado, no importa lo trivial, pone ms
tensin en el organismo de lo que puede soportar.

El enfado puede ser de uno de los dos tipos principales: ira pasiva o ira
agresiva, la ira pasiva puede expresarse mediante un comportamiento
reservado:

bien

guardando

los

comentarios/crticas

posteriormente a espaldas de la gente, o

para

expresarlos

evitando el contacto visual y

despreciando a la gente de forma annima.


Otra forma de expresin pasiva de la ira es la manipulacin mental, que
consiste en provocar la gente a la agresin y, a continuacin ser
condescendiente con ellos, provocando la agresin, pero quedndose al
margen, e incluso la autoculpabilidad, siendo demasiado crtico con uno mismo
e invitando a la crtica, el autosacrificio, que con segundas intenciones, el
sujeto hace seas de largo sufrimiento pero se niega a recibir ayuda, e incluso
mendiga un agradecimiento, la ineficacia, preestablecindose a s mismo al
fracaso, tambin emplean el desapasionamiento, mediante sonrisas falsas o
miradas impasibles.
Algunos sujetos, incluso muestran tcticas de evasividad, dando la
espalda a los dems durante una crisis y evitando los conflictos, llegando a ser
fbico, y adems, mostrando comportamientos obsesivos como la necesidad
de ser limpio y ordenado, exigiendo que todos los trabajos sean hechos a la
perfeccin.

Por otro lado, tenemos la ira agresiva, que impide el consentimiento en


las acciones que desarrolla el ser humano y se genera por una vulnerabilidad
de los sentidos, una incentivacin de las condiciones del espacio y por la
creacin de odio hacia algo o alguien.
A continuacin, expondremos los efectos de la ira en el sujeto:
La ira es un componente emocional del complejo AHI (AgresividadHostilidad-Ira). La hostilidad hace referencia al componente cognitivo y la
agresividad al conductual. Dicho componente est relacionado con trastornos
psicofisiolgicos, especialmente con las alteraciones cardiovasculares. Los
instigadores que pueden producen dichos trastornos y alteraciones son: la
estimulacin aversiva, tanto fsica o sensorial, como cognitiva (Berkowitz,
1990), las condiciones que generan frustracin (Miller, 1941), cualquier
interrupcin de una conducta motivada o situaciones injustas para el sujeto
(Izard, 1991), o incluso, atentados contra valores morales (Berkowitz, 1990), asi
como la extincin del operante, que consiste en el proceso de desconectar la
relacin previa entre una respuesta y sus consecuencias, especialmente en
programas de reforzamiento continuo (Skinner, 1953), asi como la inmovilidad
(Watson, 1925) y la restriccin fsica o psicolgica (Campos y Stenberg, 1981).
Las consecuencias que se aprecian en la actividad fisiolgica de los
sujetos, son un incremento de la actividad neuronal y muscular (Tomkins,
1963), asi como una intensa reactividad cardiovascular (elevacin en los
ndices de frecuencia cardiaca, presin sistlica y diastlica) (Cacioppo y
cols.,1993). Por otro lado, dentro de los procesos cognitivos implicados en los
episodios de ira, encontramos una focalizacin de la atencin en los obstculos
externos que impiden la consecucin del objetivo o que son responsables de la
frustracin (Stein y Jewett, 1986), asi como la obnubilacin y la incapacidad o
dificultad para la ejecucin eficaz de procesos cognitivos.
Ademas, las funciones que presenta la ira, en del individuo son
principalmente, la movilizacin de energa para las reacciones de autodefensa
o de ataque (Averill, 1982) y la eliminacin de los obstculos o barreras que
impiden la consecucin de los objetivos deseados y, portanto, que generan
frustracin. Si bien la ira no siempre concluye en agresin (Lemerise y Dodge,
1993), al menos sirve para inhibir las reacciones indeseables de otros sujetos e
incluso evitar una situacin de confrontacin.

La experiencia que presenta el sujeto durante los episodios de ira se


corresponde con una sensacin de energa e impulsividad, seguida de una
intensa necesidad de actuar inmediatamente (fsica o verbalmente), para asi
poner solucin de forma activa a la situacin problemtica. Asimismo, el sujeto,
experimenta un episodio aversivo, desagradable e intenso, que se relaciona
con los casos de impaciencia.
Ira, consecuencias.
Esta emocin tiene consecuencias fsicas y mentales. Los cambios externos
podemos apreciarlos en cambios en los rasgos faciales, y ciertos movimientos del
cuerpo. Otros ejemplos de consecuencias externas son la produccin de fuertes
sonidos, mirada fija, etc. Humanos y animales compartimos estas caractersticas. Este
patrn de comportamiento es til para para advertir a los agresores de que modifiquen
su comportamiento amenazante. Rara vez ocurre un enfrentamiento con contacto
fsico sin que se hayan dado expresiones de ira, al menos por uno de los participantes.
Los psiclogos ven la ira como una emocin primordial y natural,
experimentada por todas las personas en ciertas ocasiones, y poseedora de valor para
la supervivencia de los individuos. Podemos sealar una consecuencia psicolgica,
que tiene como raz esta emocin. Esta es la movilizacin de recursos para llevar a
cabo una accin correctiva. Pero, en algunos momentos, podemos experimentar un
caso de ira incontrolada, comnmente con consecuencias negativas.
Efectos cognitivos.
La ira lleva a las personas a pensar de una forma ms optimista. Ven los
peligros reducidos, y sus acciones parecen ser menos arriesgadas. Sin embargo, en
las relaciones intergrupales, los sujetos que padecen de ira tienen una actitud ms
pesimista, y suelen crear prejuicios sobre las personas externas al grupo, dificultando
la atribucin de caractersticas positivas a los individuos.
Al contrario que emociones tales como la tristeza y el miedo, la ira hace que las
personas muestren ms a menudo sesgos de correspondencia. Confan ms en los
estereotipos, prestan poca atencin a los detalles, y mucha a la parte superficial de los
individuos. En este sentido, la ira se diferencia de otras emociones negativas, como
la tristeza y el miedo, que promueven el pensamiento analtico, no el impulsivo.

La adiccin a la ira

Con frecuencia, se ha odo hablar de la adiccin al alcohol, al juego, a la


comida, a las drogas, a comprar cosas. Pues tambin hay personas que tienen
adicin a la ira. La ira es un estado emocional normal.
Otro grado muy elevado de la ira, puede ser denominado rabia o furia,
puesto que la ira normal no tiene por que llevar a la agresin. Puede ser una
agresin verbal o fsica, ya que la agresin psicolgica o sexual suele
responder a otros tipos de emociones.
No hay que confundir ira o rabia con resentimiento, ya que el
resentimiento (volver a sentir) lleva a la persona a revivir aquello que ha
almacenado en su consciencia sin llegar a actuar de manera activa ante ello.
Hay personas adictas a la ira. Cundo se puede decir que una persona
es adicta a la ira? Cuando no tiene control sobre esta emocin y se convierte
en algo crnico, compulsivo.
En el siguiente apartado se ha relacionado la ira/violencia interpersonal
con la dependencia toxicmana.
La violencia interpersonal es el uso deliberado de la fuerza fsica o el
poder, ya sea en grado de amenaza o efectivo, contra otra persona, que cause
o

tenga

muchas

probabilidades

de

causar

lesiones,

muerte,

daos

psicolgicos, trastornos del desarrollo o privaciones.


Los mecanismos que relacionan el alcohol y el consumo de
estupefacientes en la violencia interpersonal son mltiples, entre los cuales se

pueden encontrar:
El consumo nocivo de drogas afecta directamente a las funciones fsicas
y cognitivas. Estas personas tienen menos autocontrol y capacidad de procesar
la informacin que reciben, por lo que es ms probable que recurran a la
violencia en las confrontaciones, y el hecho de que tambin sean menos
capaces de reconocer los signos de alarma en situaciones potencialmente
violentas los convierte en objetivos fciles para los agresores.
La creencia individual y social de que el alcohol es causa de
comportamientos agresivos pueden inducir a usarlo como preparacin a la
participacin en actos violentos o como disculpa por haberlos cometido.
La dependencia a estas sustancias puede suponer que las personas no
cumplan sus obligaciones de cuidado de otras personas o que coaccionen a
familiares para que les den dinero con el que comprar drogas o cubrir los
gastos que su consumo lleva aparejados.
Ser vctima o testigo de actos violentos puede conducir al consumo
nocivo de alcohol como forma de afrontarlos o de auto medicarse.
Que los establecimientos en los que se consume alcohol, adems de ser
incmodos, estn atestados y mal gestionados contribuye a que se den ms
casos de violencia entre los bebedores.
La violencia puede estar relacionada a travs de factores comunes
(como el trastorno de personalidad antisocial) que incrementan el riesgo de
consumir grandes cantidades de sustancias y el de tener comportamientos
violentos.
La exposicin intrauterina al alcohol, que provoca el conocido como
sndrome fetal debido al alcohol o los efectos del alcohol en el feto, se
asocia en los lactantes a un mayor riesgo de sufrir malos tratos y de que, aos
despus, tengan comportamientos violentos del tipo de actos delictivos,
agresiones sexuales o suicidio.
Consecuencias
En todos los pases, la violencia relacionada con las drogas tiene
consecuencias de largo alcance que afectan a la salud y el bienestar de las
vctimas, a las relaciones con la familia y los amigos, a los niveles de temor en
las comunidades y a las presiones sobre la atencin sanitaria y otros servicios
pblicos. Entre las vctimas, las consecuencias para la salud consisten en

traumatismos fsicos y daos emocionales, como depresin, ansiedad y


problemas de sueo.