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Estado federal plurinacional, formado por pueblos

europeos y asiticos, creado como resultado de


laRevolucin rusa de noviembre de 1917 en el territorio
del antiguo Imperio Ruso, fundado con tal denominacin
en diciembre de 1922 y cuya disolucin se produjo en
diciembre
de
1991.
La Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) ha
sido llamada generalmente Unin Sovitica y tambin,
errneamente, RusiaSovitica
o
simplemente Rusia.
Tras la I Guerra Mundial
La historia de la URSS comienza cronolgicamente el 7 de
noviembre de 1917 (25 de octubre, segn el calendario juliano
por el que se rigiRusia hasta 1918), cuando la Revolucin
rusa culmin con la conquista del poder por el Congreso de los
Soviets de toda Rusia, dirigido por el partido bolchevique. Tras
autoproclamarse depositario de la autoridad gubernamental, el
Congreso promulg inmediatamente una serie de decretos por los
que Rusia dejaba de combatir en la I Guerra Mundial, era
nacionalizada toda la tierra y se constitua el Consejo de
Comisarios del Pueblo (Sovnarkom) que actuara como primer
Gobierno Obrero y Campesino y estuvo presidido por Lenin. El 15
de noviembre de 1917 los soviets garantizaron el derecho a la
igualdad y a la autodeterminacin de todas las numerosas
nacionalidades que habitaban el territorio del antiguo Imperio
Ruso. La primera nacin en sacar provecho de esta situacin fue
Finlandia, donde se estableci un gobierno nacional; adems le
fue reconocida la independencia del dominio ruso. En otro de sus
primeros decretos, el gobierno sovitico proclam la separacin
Iglesia-Estado. Aunque se garantizaba la libertad religiosa
individual, el Estado declar su aconfesionalidad. Las ideas
fundamentales de estos y otros decretos quedaron recogidas en
la Constitucin de 1918, que proclam la Repblica Socialista
Sovitica Federada de Rusia.

El tratado de paz
Las negociaciones de paz con Alemania se iniciaron en diciembre
de 1917. Los trminos de la paz presentados por los alemanes en
la Paz de Brest-Litovsk eran inaceptables, por lo cual las
negociaciones quedaron rotas en febrero de 1918. Sin embargo
una nueva ofensiva alemana llev a los dirigentes soviticos a
reanudar las conversaciones y a principios de marzo se concluy
el tratado. Segn sus trminos, la Repblica Socialista Sovitica
Federada de Rusia tuvo que ceder Ucrania, Polonia y los estados
blticos. El gobierno sovitico tambin fue obligado a pagar unas
elevadas indemnizaciones a Alemania. Lenin consideraba esencial
para la causa sovitica la firma del tratado, a pesar de su dureza,
porque dara el tiempo necesario para consolidar el rgimen
recin constituido. Adems, el lder bolchevique crea inminente
la extensin de la revolucin sovitica a otros pases europeos.
Aunque esas revoluciones estallaron posteriormente en algunos
pases, especialmente en Alemania y Hungra, fracasaron en su
intento por hacerse con el poder, por lo que el gobierno sovitico
fue el nico en proclamar como objetivo el establecimiento de un
Estado socialista.
La firma de la Paz de Brest-Litovsk produjo una escisin en el
seno del Gobierno sovitico. El Partido Socialista Revolucionario,
que haba estado colaborando con los bolcheviques, declar que
el tratado constitua una traicin a la causa de la Revolucin y
abandon el gobierno. Confiando en sus tradicionales mtodos de
lucha poltica, miembros de dicho partido asesinaron al
embajador alemn con la vana esperanza de provocar
nuevamente el comienzo de las hostilidades. Tambin llevaron a
cabo atentados contra algunos lderes bolcheviques. Lenin fue
seriamente herido por uno de estos actos terroristas, lo que
provocara su prematuro fallecimiento. Como respuesta, los
bolcheviques iniciaron el llamado Terror Rojo, con la supresin del
Partido Socialista Revolucionario y la ejecucin de numerosos
opositores polticos. Otros partidos y facciones minoritarias
fueron igualmente eliminados por los bolcheviques. De este modo
la Repblica Socialista Sovitica Federada de Rusia se convirti en
un Estado con rgimen de partido nico, el Partido Comunista

Ruso (Bolchevique), nombre que adopt el Partido Obrero


Socialdemcrata
Ruso
(POSDR)
en
marzo
de
1918.
La Guerra Civil
La poltica social y econmica de los bolcheviques provoc el
estallido de la Guerra Civil y la intervencin de potencias
extranjeras. En Siberia, un Ejrcito compuesto por 45.000
antiguos prisioneros de guerra checos, que haban sido armados
por el gobierno zarista para combatir a los alemanes, inici una
ofensiva contra las autoridades soviticas. Mrmansk y
Arjanguelsk, las principales ciudades del extremo septentrional
de Rusia, fueron ocupadas por tropas aliadas. El Ejrcito japons
ocup Vladivostok y una fuerza expedicionaria estadounidense
desembarc en esta ciudad. Los alemanes invadieron la Rusia
Blanca (una regin ms o menos equivalente a la actual
Bielorrusia), Ucrania y el Cucaso. En el otoo de 1918 el
almirante Alexandr Vaslievich Kolchak, al mando de un ejrcito
contrarrevolucionario, se proclam comandante supremo de
Rusia y estableci su capital en Omsk (Siberia). A comienzos de
1919 el Ejrcito Blanco mandado por el general Anton I. Denikin
lanz desde Ucrania una ofensiva contra las tropas soviticas,
mientras que otro, dirigido por el general Nikoli N. Yudinich
avanz hacia Petrogrado (ahora San Petersburgo). A pesar de los
reveses iniciales, los bolcheviques lograron repeler estos ataques
a comienzos de 1920. En abril de ese ao, el Ejrcito polaco lanz
un nuevo ataque con ayuda de tropas bielorrusas bajo el mando
de Piotr Wrangel. Dos meses ms tarde las tropas soviticas,
reorganizadas por el comisario (ministro) de la Guerra Liev
Trotski en 1918 con el nombre de Ejrcito Rojo, iniciaron la
contraofensiva. La guerra con Polonia finaliz con la firma en
1921 del Tratado de Riga por el que determinadas reas
occidentales de la Rusia Blanca y de Ucrania pasaban al control
de Polonia. Tras la expulsin de las tropas de ocupacin
japonesas de Siberia oriental a finales de 1922, la Guerra Civil
lleg a su fin. El rgimen sovitico no estara ya en peligro
inmediato durante largo tiempo.

Los bolcheviques derrotaron a las tropas extranjeras y a las


fuerzas contrarrevolucionarias rusas gracias a su determinacin,
organizacin y buen mando, en especial de Lenin y de Trotski, y a
la desunin de sus rivales y a la renuncia de los pases
participantes en la guerra a seguir apoyndola.
El denominado Comunismo de Guerra, poltica aplicada por los
bolcheviques durante el conflicto civil, supuso la rpida
nacionalizacin de la industria y de los medios de transporte y la
confiscacin de todos los suministros y equipos necesarios para la
actividad blica, lo que arruin por completo la economa del
pas. Cuando cesaron las hostilidades y qued consolidado el
rgimen sovitico, el gobierno tuvo que hacer frente a la
necesidad de restaurar la economa. Trotski y otros dirigentes
preferan mantener esta rgida poltica de guerra para continuar
la evolucin hacia el comunismo. Lenin opt por reducir la
gravosa economa de guerra impuesta a los agricultores, con el
objetivo de estimular la produccin agraria, y por mitigar los
controles sobre la industria y el comercio para permitir la
creacin de pequeas empresas que lograran aumentar la
produccin. La denominada Nueva Poltica Econmica (NEP) de
Lenin fue adoptada en 1922 por el Partido Comunista Ruso.
La poca de Stalin
La prematura muerte de Lenin en 1924 desencaden una dura
lucha por el poder. Los principales antagonistas fueron Trotski y
Isiv Stalin, entonces secretario general del partido, los cuales se
proclamaban legtimos herederos de Lenin. Gracias al control
sobre el aparato del partido Stalin logr obtener el apoyo de la
mayora del Partido Comunista y consolidar as su poder. En
noviembre de 1927, tras un referndum interno, el partido
repudi por completo las ideas polticas de Trotski que fue
expulsado de aqul y tuvo que exiliarse en Alma At. Dos aos
ms tarde Trotski fue proscrito en la Unin Sovitica y en 1940
asesinado en Mxico, presumiblemente por un agente de Stalin.
En 1929 Stalin fue reconocido como mximo dirigente del partido
y del pas. A partir de ese momento inici la serie de purgas que

caracterizaran sus 25 aos de mandato, y que afectaron en


primer lugar a sus antiguos aliados durante la pugna con Trotski.
Esos dirigentes, especialmente Nikoli Ivnovich Bujarin y Alexi
Ivnovich Rkov, fueron expulsados de los ms altos rganos del
partido.

en las conferencias internacionales. Estados Unidos fue, de todas


las grandes potencias, la ltima en reconocer formalmente al
gobierno sovitico, lo que sucedi durante el mandato del
presidente Franklin D. Roosevelt.
La transformacin econmica

Desde entonces, Stalin slo confi en su control del partido y de


la polica y en los compaeros que l haba elevado al poder.
Entre estos destacaron Viacheslav Moltov, Valerian Vladmirovich
Kuibishev, Grigori K. Ordzhonikidze y Kliment Efrmovich
Voroshlov.
Fundacin de la URSS
Durante la dcada de 1920 se produjeron cambios radicales en la
administracin gubernamental y se lograron notables mejoras en
la economa nacional y en las relaciones internacionales. En
diciembre de 1922, y previa aprobacin de sus respectivos
Congresos de los Soviets, la Repblica Socialista Sovitica
Federada de Rusia y las Repblicas Socialistas Soviticas de
Transcaucasia, Ucrania y Bielorrusia, formaron la Unin de
Repblicas Socialistas Soviticas, entidad que surgi como tal en
este momento. La Constitucin de 1924, presentada en enero de
ese ao, reorganizaba los territorios bajo control sovitico en
torno al nuevo estado. Aunque se garantizaba un cierto grado de
autonoma a cada una de sus repblicas integrantes, el gobierno
sovitico central mantena un rgido control sobre relaciones
exteriores, defensa y planificacin econmica. Durante los aos
siguientes, la Repblica Transcaucsica qued dividida en las
Repblicas Socialistas Soviticas de Georgia, Armenia y de
Azerbaiyn. La creacin de las repblicas de Kazajstn y de Asia
central fue resultado de su separacin de la RSFSR. A su vez, la
Repblica de Asia central se dividi en las Repblicas Socialistas
Soviticas de Turkmenistn, Uzbekistn, Tayikistn y de
Kirguizistn.
En 1924 las grandes potencias mundiales, que intentaron en un
principio aislar al rgimen sovitico, ya haban establecido
relaciones diplomticas con ste y la URSS empez a participar

Hacia 1927 la NEP trazada por Lenin, bajo la cual se permiti un


cierto capitalismo, haba generado la suficiente recuperacin
econmica como para retomar el camino hacia el socialismo, de
acuerdo con los objetivos a largo plazo de los soviticos. Por ello,
en 1928 se inici un periodo de economa planificada, dirigida
desde el Comit de Planificacin Estatal (GOSPLAN, creado en
1921) con la puesta en prctica del primero de los planes
quinquenales aplicados por Stalin. Los objetivos bsicos de estos
planes eran transformar a la URSS de un pas agrcola en una
potencia industrializada, llevar a cabo la completa colectivizacin
de la agricultura y transformar la naturaleza profunda de la
sociedad.
La gran purga
A mediados de la dcada de 1930, la poltica sovitica estuvo
caracterizada por las drsticas purgas, tanto en el seno del
Partido Comunista como en el del gobierno, de todos los
elementos supuestamente opuestos a la poltica estalinista. Las
purgas se iniciaron en 1929 y alcanzaron su punto ms virulento
en diciembre de 1934 tras el asesinato de Sergui M. Krov, un
leal partidario de Stalin. Entre los aos 1935 y 1939 Stalin ya
haba desplazado a todos sus opositores de los cargos de poder.
Muchos fueron encarcelados, deportados a Siberia o ejecutados.
De hecho, entre 1934 y 1938 dos tercios de los miembros que
tena el Comit Central del Partido Comunista en 1934, fueron
sentenciados a muerte y ejecutados. De la misma forma, entre
1936 y 1938, ms de la mitad de los oficiales superiores del
ejrcito fueron purgados.
En una serie de espectaculares juicios celebrados en Mosc entre
1936 y 1938, varios altos dirigentes del partido, incluidos Grgori

Zinviev, Bujarin y Rkov fueron acusados, condenados y


ejecutados por su supuesta participacin en una conspiracin con
Alemania y Japn para derribar al rgimen sovitico. Idnticos
cargos se hicieron en otro juicio, de carcter secreto, contra
algunos oficiales del Ejrcito Rojo, entre los que se encontraba el
mariscal Mijal Nikolievich Tujachevski, que tambin fueron
ejecutados. Los denominados Procesos de Mosc suscitaron
crticas en todo el mundo hacia el rgimen sovitico, que qued
seriamente debilitado por esas numerosas ejecuciones.
Poltica exterior
Desde el punto de vista sovitico, los sucesos internacionales
ocurridos durante la dcada de 1930 pusieron en creciente
peligro la seguridad de la URSS. En el Extremo Oriente, Japn
ocup Manchuria en 1931 y las fricciones entre las tropas de
ocupacin japonesas y las soviticas, estacionadas a lo largo de
la frontera con dicho territorio, se hicieron cada vez ms
frecuentes. En 1938 los espordicos choques armados derivaron
en una seria guerra fronteriza. Al mismo tiempo, el ascenso de
Hitler al poder en Alemania en 1933, y su poltica expansionista y
anticomunista, supusieron una amenaza mayor para la seguridad
sovitica. Buscando establecer alianzas con otras potencias,
especialmente con Francia y Gran Bretaa, la URSS ingres en la
Sociedad de Naciones en 1934. Durante los cinco aos siguientes
el comisario sovitico de Asuntos Exteriores Maksim M. Litvinov
solicit repetidamente a los miembros de esta organizacin la
adopcin de medidas conjuntas contra las sucesivas agresiones
de las potencias fascistas. La URSS intent tambin obtener
apoyo para la que llam poltica de seguridad colectiva,
consistente en promover la formacin en pases extranjeros de
los llamados gobiernos de Frente Popular. Esta poltica exiga la
colaboracin de los grupos polticos comunistas, socialistas y
centristas para hacer frente a los movimientos fascistas.
En el verano de 1938 se origin una grave crisis cuando el
gobierno alemn exigi del gobierno de Checoslovaquia la cesin
de los Sudetes, una zona fronteriza con una gran minora de
poblacin alemana. La URSS anunci su intencin de ayudar a los

checoslovacos en su resistencia contra tales pretensiones y pidi


que Francia y Gran Bretaa ofrecieran una ayuda similar. Los
gobiernos francs y britnico, por el contrario, aceptaron las
garantas ofrecidas por Hitler en el sentido de que con esta
demanda Alemania pona punto final a sus reivindicaciones
territoriales. El resultado de la tibia postura adoptada por Francia
y Gran Bretaa fue el Pacto de Munich, firmado en septiembre de
1938, que aseguraba la cesin de los territorios en litigio a
Alemania. La firma de este pacto signific el fracaso de la poltica
de seguridad colectiva sovitica. En marzo de 1939 tropas
alemanas, a travs de los Sudetes, penetraron en Checoslovaquia
y tomaron rpidamente el pleno control del territorio.
La II Guerra Mundial
Ocupado en una guerra fronteriza contra Japn en el Extremo
Oriente y alarmado ante los progresos alemanes en Occidente, el
gobierno sovitico inici negociaciones secretas con Alemania
para establecer un pacto de no-agresin entre ambos estados, en
tanto que continuaban las conversaciones iniciadas anteriormente
con Francia y Gran Bretaa para firmar una alianza contra
Alemania. En agosto de 1939 se anunci de forma repentina la
firma del pacto de amistad y de no-agresin entre Alemania y la
URSS. Este acuerdo (conocido como Pacto Germano-sovitico, o
tambin Pacto Ribbentrop-Moltov, por ser esos los nombres de
sus dos principales negociadores) contena una clusula secreta
que determinaba el reparto de Polonia y las esferas de influencia
de ambos pases en Europa oriental. El 1 de septiembre, la
invasin alemana de Polonia llev a Francia y Gran Bretaa a
declarar la guerra a Alemania. As comenz la II Guerra Mundial.
Diecisis das ms tarde el Ejrcito Rojo cruzaba la frontera
polaca, ocupaba la parte oriental de Polonia y comenzaba la
sovietizacin de los territorios ocupados. Cientos de miles de
polacos fueron deportados a Siberia. El 29 de septiembre los
gobiernos alemn y sovitico firmaron un tratado por el que se
delimitaban sus respectivas zonas de inters en Polonia. Tambin
reconoca la supremaca de ambas potencias en sus respectivas
zonas de influencia y estableca una defensa comn contra
injerencias de terceros pases.

El pacto con Adolf Hitler marc el inicio de una nueva fase en la


historia de la URSS. Durante los aos inmediatamente anteriores
a este acuerdo, el objetivo principal de la poltica sovitica haba
sido la construccin del socialismo, esto es, la industrializacin
del pas. La ocupacin del este de Polonia fue la primera de una
serie de anexiones territoriales que afectaron a Estonia, Letonia,
Lituania, Carelia, Besarabia y la parte septentrional de Bucovina.
Los pactos de no-agresin impuestos por la URSS a los pases
blticos le dieron el derecho a estacionar tropas en dichos
territorios.
La Guerra Ruso-finesa
A finales de 1939 el gobierno sovitico exigi a Finlandia la cesin
del istmo de Carelia, en la costa finesa del golfo de Finlandia y al
noreste de Leningrado (ahora San Petersburgo), para poder
establecer all una base naval. El gobierno finlands rechaz las
exigencias soviticas lo que origin la no declarada formalmente
Guerra Ruso-finesa, iniciada el 30 de noviembre de 1939 al
invadir la URSS el territorio finlands. A pesar de una valerosa
pero intil resistencia, los finlandeses fueron vencidos por las
tropas soviticas, muy superiores en nmero. La guerra acab el
12 de marzo de 1940. Segn los acuerdos del tratado de paz, la
URSS se hizo con los territorios del istmo de Carelia y el puerto
de Vborg, adems de con otros territorios estratgicos y
compensaciones econmicas.
Expansin en el Bltico y en los Balcanes
La expansin sovitica continu durante 1940. Entre el 15 y 16
de junio, la URSS exigi el establecimiento de gobiernos
prosoviticos en Lituania, Estonia y Letonia, y el libre paso de las
tropas soviticas por sus respectivos territorios. Sin esperar
respuesta a tales exigencias, el Ejrcito Rojo ocup dichos pases.
La URSS impuso gobiernos propicios y reprimi a todos los
elementos antisoviticos. Los tres estados quedaron anexionados
a la URSS por decretos promulgados por el Soviet Supremo entre
el 1 y el 8 de agosto de ese ao.

Al mismo tiempo la URSS dirigi sus objetivos hacia los Balcanes.


Exigi a Rumania la devolucin de Besarabia, territorio que aquel
pas haba anexionado a costa de la RSFSR en 1918, y la entrega
del norte de Bucovina. Rumania accedi a finales de junio de
1940. Los territorios cedidos pasaron a formar parte,
posteriormente, de la Repblica Socialista Sovitica de Moldavia.
A finales de ese ao los alemanes impusieron en Rumania un
gobierno ttere y garantizaron la frontera rumano-sovitica.
La URSS, recelosa an de las intenciones alemanas, tena inters
en poner fin a las hostilidades con Japn. El 13 de abril de 1941
los dos pases firmaron un pacto de neutralidad valedero por
cinco aos.
La invasin alemana
El 22 de junio de 1941 Alemania invadi la URSS, sorprendiendo
a Stalin, que se haba negado a creer en la inminencia de una
ofensiva alemana. Italia y Rumania declararon la guerra a la
URSS ese mismo da. De forma instantnea se transformaron
todas las alianzas polticas y militares mundiales y la guerra
comenz a adquirir dimensiones globales. Alemania se
enfrentaba desde ese momento a sus enemigos en el este y en el
oeste, como ocurri durante la I Guerra Mundial. Como quiera
que Finlandia, Hungra, Albania y otros estados satlites de las
potencias del Eje declararon tambin la guerra a la URSS, Gran
Bretaa y Estados Unidos se comprometieron a ampliar su ayuda
a la URSS. El programa estadounidense, fundamentado en la Ley
de Prstamos y Arriendos, proporcion a la URSS unos 12
millones de dlares en pertrechos y alimentos. Tras la entrada de
Estados Unidos en la guerra (diciembre de 1941) las tres
potencias se aliaron militarmente. En enero de 1942, cuatro
meses despus de que se hubiera comprometido a aceptar los
principios de la Carta del Atlntico, el gobierno sovitico y otros
25 gobiernos de los pases aliados firmaron una declaracin por la
que se adheran formalmente al programa y a los objetivos de la
Carta del Atlntico y se comprometan a cooperar en la guerra
contra las potencias del Eje.

El ataque del Eje contra la URSS se despleg desde el ocano


rtico hasta el mar Negro. Durante el resto del verano y hasta
finales de 1941, las tropas alemanas avanzaron por el interior del
pas y llegaron a las puertas de Leningrado y Mosc y a Ucrania.
Puesto que el Ejrcito Rojo se tambaleaba ante los ataques
alemanes, Stalin inici el traslado de las plantas industriales y sus
obreros, que estaban al alcance del enemigo, ms all de los
montes Urales. Gran parte de lo que no pudo ser trasladado fue
destruido, siguiendo una poltica de 'tierra quemada'.

Tres meses ms tarde, segn un tratado secreto, la URSS declar


la guerra a Japn. Tras una serie de rpidos movimientos, el
Ejrcito sovitico, que no encontr ms que una dbil resistencia
japonesa, ocup gran parte de Manchuria, Corea del Norte, las
islas Kuriles y la parte meridional de la isla de Sajalin, que haban
estado hasta entonces en poder de los japoneses. Por estas
acciones, la URSS reclam su parte en la victoria sobre Japn.

Durante
algn
tiempo
pareci
que
la blitzkrieg (guerra
relmpago) alemana iba a triunfar, puesto que millones de
soldados soviticos fueron cercados y aniquilados o capturados.
En los estados blticos, Bielorrusia y Ucrania los invasores
encontraron una amistosa recepcin por parte de quienes haban
sufrido las polticas estalinistas. Sin embargo, las atrocidades
cometidas por los alemanes en su avance multiplicaron la
resistencia sovitica. El avance hacia Leningrado qued detenido
en septiembre de 1941, pero la ciudad estuvo sitiada hasta enero
de 1944. Las bajas producidas durante el asedio superaron la
cifra de 1.250.000 personas. En octubre de 1941 se detuvo el
avance hacia Mosc.

Ya a finales de la guerra, la URSS era reconocida como una de las


grandes potencias mundiales. Stalin particip junto a los jefes de
Gobierno de Estados Unidos y Gran Bretaa en las conferencias
de Tehern (1943), Yalta y Potsdam, para decidir la estrategia
poltica y militar general de la guerra y establecer una poltica
comn sobre Europa en la posguerra. La URSS tambin
desempe
un
importante
papel
en
las
conferencias
internacionales previas a la creacin, en 1955, de las Naciones
Unidas.

La batalla de Stalingrado
En el sur los alemanes tuvieron ms xito. Conquistaron toda
Ucrania y presionaron hacia el ro Volga para separar Mosc y
Leningrado del Cucaso y del suroeste asitico, pero fueron
finalmente detenidos y derrotados en la pica batalla de
Stalingrado (ahora Volgogrado), que dur desde agosto de 1942
hasta enero de 1943 y cuyas consecuencias supusieron un punto
de inflexin en el curso de la guerra. A partir de ese momento los
alemanes fueron desplazados constantemente hacia el oeste. En
la primavera y verano de 1944 Ucrania y los estados balcnicos
haban sido liberados. A finales de agosto los ejrcitos soviticos
ya combatan en los territorios polaco y rumano. El 22 de abril de
1945 el Ejrcito Rojo entr en la periferia de Berln. Tres das
despus las tropas rusas y estadounidenses se encontraron en el
ro Elba. El 8 de mayo de 1945 acab la guerra en Europa.

Acuerdos de posguerra

En vez de establecer inmediatamente un tratado con una


Alemania derrotada y desorganizada, las potencias vencedoras
crearon temporalmente cuatro zonas de ocupacin. La zona
oriental fue asignada a la URSS. Berln, que se encontraba dentro
de la zona sovitica, fue a su vez dividida en cuatro sectores, de
los cuales el oriental fue tambin asignado a los soviticos. Las
zonas ocupadas fueron gobernadas como partes de un solo pas,
con un comercio libre entre cada una de ellas. El territorio alemn
al este de una lnea formada por los ros Oder y Neisse fue
asignado a Polonia en espera de alcanzar un acuerdo definitivo.
La parte septentrional de Prusia Oriental fue entregada a la
URSS. Los soviticos establecieron, sin embargo, su propio
rgimen en las zonas que les fueron asignadas y en 1947 ya se
haba diseado el llamado Teln de acero, a fin de separar Europa
oriental y algunas zonas de Europa central de la Europa
occidental. La URSS, por haber sufrido enormes prdidas, exigi
ingentes reparaciones bajo la forma de industrias alemanas
desmanteladas e instaladas en la Unin Sovitica, as como parte

de la produccin industrial alemana. Tambin se benefici de los


trabajos forzosos de millones de prisioneros de guerra alemanes.

fueron aislados y eliminados; se expropiaron grandes posesiones


de tierra y, con la excepcin de Polonia, se impuso la
colectivizacin agraria y la nacionalizacin de la industria.

El inicio de la Guerra fra


El gobierno sovitico afront los problemas de la posguerra bajo
el prisma de una poltica expansionista destinada a aumentar los
territorios controlados por gobiernos comunistas leales a la URSS,
a fortalecer su seguridad en previsin de futuras agresiones y a
utilizar el movimiento comunista internacional como instrumento
para incorporar a otros pases a la rbita sovitica.
La nueva poltica sovitica pronto vulner los acuerdos adoptados
durante la guerra. En la Conferencia de Potsdam, celebrada tras
la victoria en Europa, el gobierno sovitico formul unas
demandas manifiestamente exageradas para sus autnticas
necesidades de seguridad nacional. Dichas peticiones fueron
rechazadas por Estados Unidos y Gran Bretaa con el fin de
evitar la creacin de una gran esfera de influencia sovitica. A
pesar de la creciente acritud entre los antiguos aliados, en
Potsdam se alcanzaron diversos acuerdos sobre las directrices
generales de la poltica de ocupacin, sobre las indemnizaciones
de guerra y sobre las provisionales fronteras germano-polacas y
polaco-soviticas.
Utilizando la amenaza de su podero militar, la URSS intent
aplicar un progresivo control sobre las estructuras polticas,
econmicas y sociales de los territorios fronterizos ocupados por
ella. La poltica exterior sovitica gener un conflicto poltico,
diplomtico y econmico de dimensin mundial con Estados
Unidos conocido como Guerra fra.
Conquista del poder
En los pases donde la influencia de la URSS era predominante
(Polonia, Hungra, Rumania, Bulgaria, Albania, Yugoslavia y
Alemania Oriental) la estructura poltica y econmica fue
gradualmente reorganizada. Los grupos polticos opositores

Para lograr el dominio poltico, la URSS aplic una estrategia


consistente en la colaboracin inicial con gobiernos de coalicin
en los que los comunistas, a pesar de ser minoritarios,
controlaban los ministerios a cuyo cargo estaban la polica, las
Fuerzas Armadas y la gestin de la poltica econmica. A
comienzos de 1947 comenzaron a implantarse en Europa bajo la
influencia sovitica los denominados regmenes calificados como
democracias populares, bajo los cuales los comunistas ejercieron
un control autoritario del Estado. En 1948 Checoslovaquia, pas
que no estaba situado directamente en la rbita sovitica, cay
bajo el control de la URSS, debido a la labor de su gobierno de
coalicin. Yugoslavia, dirigida por el mariscal Tito, hizo frente ese
mismo ao a los intentos soviticos de lograr el control del pas,
que sobrevivi a las enormes presiones slo gracias a la actitud
de rechazo de Tito al control sovitico y a la ayuda de Occidente.
Como consecuencia, Yugoslavia fue expulsada de la Oficina de
Informacin Comunista (Kominform) y Tito se convirti en el
mximo portavoz del No-Alineamiento durante la Guerra fra.
Esta situacin general alarm a Estados Unidos y a Europa
occidental y condujo a la creacin de la Organizacin del Tratado
del Atlntico Norte (OTAN) en 1949. La URSS, por su parte, fund
en ese mismo ao el Consejo de Ayuda Mutua Econmica
(COMECON) para coordinar la actividad econmica de los estados
bajo su control; sus miembros eran, adems de la URSS, Albania,
Bulgaria, Checoslovaquia, Hungra, Polonia, Rumania y la
Repblica Democrtica de Alemania.
Relaciones con China
Las relaciones con China durante este periodo fueron
conciliatorias. En agosto de 1945 los gobiernos chino y sovitico
firmaron un tratado de amistad y de alianza por el que la URSS
conceda ayuda econmica y militar, segn lo convenido
anteriormente con los aliados. Aunque la URSS se comprometi a
respetar la soberana china sobre Manchuria, las autoridades

soviticas despojaron a esta regin de prcticamente toda su


maquinaria industrial y resistieron activamente los intentos del
gobierno chino de restaurar su autoridad. Mientras tanto, las
armas requisadas a los soldados japoneses hechos prisioneros
fueron entregadas a los comunistas chinos. Cuando el Ejrcito
sovitico se retir, toda Manchuria cay en manos de los
comunistas chinos. El posterior triunfo de stos en 1949 alter
todo el equilibrio de poder en Asia temporalmente en favor de la
URSS.
Lucha por el liderazgo
Stalin mantuvo un control absoluto del partido Comunista y del
Estado Sovitico hasta su muerte (marzo de 1953), momento en
el que una nueva generacin de polticos pudo acceder al poder.
Gueorgui Maximilinovich Malenkov fue nombrado secretario
general del partido y ms tarde primer ministro; Lavrenti Beria,
ministro del Interior; Kliment Voroshlov, presidente del Presidium
del Soviet Supremo. Nikita Jruschov sucedi a Malenkov como
secretario del PCUS ese mismo ao. Estos hombres, junto con
otros dos viceprimeros ministros, Nikoli Alexndrovich Bulganin
y Lzar M. Kaganvich se convirtieron en los autnticos lderes
del pas.
No obstante, de inmediato surgi la lucha por el poder. Beria fue
pronto destituido por "actividades criminales y contra el partido".
En diciembre de 1953 se anunci que haba sido juzgado por
conspiracin, hallado culpable y fusilado. Otros destacados
funcionarios, prximos a Beria, fueron ejecutados en 1954. En
1955 Malenkov fue obligado a dimitir y Bulganin le sucedi en el
cargo de primer ministro.
Proceso de desestalinizacin
En una sorprendente maniobra realizada en el XX Congreso del
PCUS (celebrado en Mosc entre el 14 y 25 de febrero de 1956)
diversos lderes comunistas denunciaron la poltica de Stalin y
repudiaron gran parte de lo que represent. Jruschov fue quien

dirigi el ms violento ataque a Stalin, al que conden por haber


sustituido un rgano colegiado de poder, propio del marxismo,
por un culto a su personalidad que haba acarreado unas
consecuencias desastrosas para la URSS. Acus a Stalin de ser
culpable de "arrestos y deportaciones masivas de miles de
personas y de ejecuciones sin juicios de honestos e inocentes
comunistas". Tambin le acus de no haber preparado una
defensa adecuada contra la invasin alemana en 1941 y de mala
conduccin de la guerra, que cost la muerte innecesaria de
"cientos de miles de nuestros soldados"; de "sospechar de
manera enfermiza" de sus colegas y de que "evidentemente tena
planes para eliminar a todos los antiguos miembros del
Politbur"; de ser responsable de la ruptura con Yugoslavia y
poner en peligro las "relaciones pacficas con otras naciones".
Los ataques contra Stalin conmocionaron profundamente a
muchos comunistas en la URSS y en todo el mundo. En la
campaa de desestalinizacin, fueron retirados los retratos de
Stalin y rebautizadas las localidades que tenan su nombre,
reescribindose los libros de texto a fin de revisar su reputacin.
El ascenso de Jruschov
La lucha por el poder concluy finalmente con el triunfo de
Jruschov en 1957. Logr expulsar de sus cargos a Moltov,
Malenkov, Kaganvich y otros dirigentes. Cuando Bulganin se vio
obligado a dimitir en 1958, Jruschov obtuvo la presidencia del
gobierno, se mantuvo al frente de la secretara del partido y todo
sealaba que el liderazgo colectivo haba acabado. Durante el XXI
Congreso del PCUS (1961) se manifest un nuevo culto a su
personalidad. Repiti algunas acciones de las que haba acusado
al anterior dictador; retir del mausoleo el cuerpo de Stalin, que
se encontraba detrs del de Lenin, y pidi la expulsin del partido
de aquellos estalinistas que se le haban opuesto en 1957. En los
aos siguientes la campaa desestalinizadora se suaviz y fue
reconocida la participacin de Stalin en la creacin del Partido
Comunista y en la victoria en la II Guerra Mundial.
La cada de Jruschov

Leonid Brezhnev, que en 1960 haba sustituido a Voroshlov como


presidente, fue asignado en 1963 al secretariado del PCUS. En
julio de 1964, a propuesta de Jruschov, se le relev de la
presidencia para que se dedicara por exclusivo al partido. Anastas
Mikoyn, veterano funcionario del PCUS, fue designado
presidente. En el otoo de ese ao Jruschov se encontraba en el
momento cumbre de su actividad poltica tras viajar
extensamente por la URSS y por el extranjero; sin embargo, fue
destituido en el mes de octubre, tanto de la jefatura del Gobierno
como de la secretara general del partido. Las posibles razones
para su expulsin fueron el progreso insatisfactorio de la
agricultura y de la industria y los desastres habidos en poltica
exterior, como la crisis de Cuba de 1962 y el fracaso de los
esfuerzos soviticos (desde 1959) por apoderarse de Berln. Se
produjo cierta campaa de descrdito del lder depuesto y alguno
de sus ms estrechos colaboradores tambin fueron destituidos.
Brezhnev obtiene el poder
Siguiendo el precedente establecido tras la muerte de Stalin para
la sucesin, se dividieron los cargos de poder. Brezhnev fue
nombrado secretario general del PCUS y Alexi Nikolievich
Kosiguin primer ministro. Durante los siguientes cinco aos
ambos personajes trabajaron aparentemente juntos, como un
equipo. Nikoli Podgorny, desde su cargo de presidente del
Presidium del Soviet Supremo, ostent la jefatura del Estado
desde 1965 hasta 1977. No obstante, desde la dcada de 1970 y
a pesar de mantenerse la apariencia de un liderazgo compartido,
Brezhnev destacaba por encima del resto de personalidades
polticas. En 1976 fue reelegido secretario general del PCUS y
tambin se convirti en jefe del Estado el ao 1977 en sustitucin
de Podgorny. En este mismo ao se promulg una nueva
Constitucin. Brezhnev muri a finales de 1982 y rpidamente
fue sucedido en la secretara general del partido por Yuri
Andropov, antiguo jefe de la polica secreta sovitica (KGB).
Desarrollo econmico

El desarrollo econmico sovitico tras la II Guerra Mundial


continu basado en la planificacin estatal, que se manifest en
sucesivos planes quinquenales y en un plan septenal (19591965), aunque en ciertas ocasiones stos no se anunciaron en su
totalidad hasta que llevaron uno o dos aos en funcionamiento.
Agricultura
La agricultura colectivizada continu ocupando la actividad
econmica de gran parte de la poblacin. Jruschov desarroll dos
grandes planes para incrementar la produccin de grano,
poniendo en cultivo tierras marginales, especialmente en
Kazajstn (Programa de Tierras Vrgenes e Improductivas) y
cultivando maz. Ninguno de los dos lograron un xito completo.
En 1958 gran parte del control de la produccin agrcola pas de
organismos gubernamentales a 39 consejos de zona. Los
agricultores introdujeron la maquinaria, que previamente haban
alquilado, y el gobierno pag a precios ms elevados la cesin
obligatoria de las cosechas. Las malas condiciones climatolgicas
fueron en gran medida responsables de las pobres cosechas de
grano en los aos 1963, 1965, 1969, 1972 y 1975. Otras causas
fueron la aparente ineficacia de la agricultura colectivizada y la
escasez de mano de obra, motivada por la migracin de la
poblacin rural joven a las ciudades. La deficiente produccin de
grano hundi la tasa de crecimiento econmico y aument
considerablemente la deuda exterior, ya que para evitar una
hambruna el gobierno sovitico tuvo que importar grandes
cantidades de trigo procedente de Estados Unidos y Canad. Las
autoridades soviticas tomaron la iniciativa para combatir el
problema; se decidi pagar un salario mensual a los agricultores;
ofrecer nuevos incentivos por el aumento de productividad;
adoptar nuevos mtodos de gestin ms eficaces y generalizar el
uso de fertilizantes, de maquinaria y de sistemas de irrigacin.
Esta poltica a largo plazo supuso la reactivacin de un plan
ideado por Jruschov para trasladar a los habitantes de un gran
nmero de pequeos pueblos y reubicarlos en grandes centros
agrcolas. Todas estas medidas, acompaadas de unas idneas
condiciones climatolgicas, dieron como resultado las mayores
cosechas soviticas de grano en los aos 1973, 1974 y 1976. La

irrigacin y la reforestacin hicieron que incluso las tierras


marginales de Kazajastn fueran notablemente productivas.
Industria
La rpida industrializacin lograda en la URSS gracias a los planes
quinquenales de Stalin convirti al pas en la segunda potencia
industrial y militar del mundo. Sin embargo, la produccin de
bienes de consumo haba quedado rezagada. Se ha estimado que
el total de la produccin industrial de 1957 era 33 veces superior
a la de 1913, pero el incremento de los productos de consumo
fue slo 13 veces mayor, dato que hay que comparar con el
incremento de la produccin de la industria pesada: 74 veces
superior a la de 1913. El rgimen de Jruschov prometi un
aumento de los bienes de consumo, pero apenas lo logr. Las
agrupaciones industriales se consolidaron en 1957 y de nuevo en
1962. Tambin se fusionaron diversas empresas industriales. En
torno a 1964 la atencin se centr en las industrias de
fertilizantes, de plsticos y de caucho.
Administracin y gestin
Jevsi Liberman y otros economistas soviticos propugnaron
mediada la dcada de 1960 la introduccin de ciertos elementos
capitalistas dentro de la estructura econmica marxista como
medio para elevar el nivel de la produccin industrial; en especial
centraron sus teoras en la necesaria presencia del beneficio
como estmulo para mejorar los rendimientos. Kosiguin y otros
dirigentes aceptaron esas ideas, lo que supona admitir el fracaso
de los mtodos de gestin vigentes hasta entonces y que haban
reprimido la capacidad productiva. Los principios correctos del
modelo econmico socialista sealaron estos economistas
deban consistir en asociar una direccin general centralizada con
la contabilidad de costos de cada empresa, mantener una
produccin basada en encargos y establecer incentivos salariales
y otras prcticas capitalistas. En un proyecto piloto aplicado
desde julio de 1965, 400 empresas textiles y de calzado basaron
su produccin en encargos recibidos en vez de en las cuotas
impuestas por el Gobierno. En octubre, el Soviet Supremo

promulg una legislacin para aplicar el que pas a ser conocido


como Plan Liberman en otros sectores industriales, en la
agricultura, en los transportes, en la construccin y en las
comunicaciones. El capital humano sera asignado a cada
empresa y el rgano de gestin determinara su utilizacin.
Tambin se asignara a cada empresa una nmina total, pero la
administracin podra pagar por tiempo trabajado o por trabajo a
destajo y tendra la facultad de conceder primas segn los
beneficios. A mediados de 1969, las empresas que
proporcionaron un tercio del total de la produccin industrial
estaban operando con este nuevo sistema. Sin embargo, los
acontecimientos de la dcada de 1970 originaron el declive del
Plan Liberman.
Construccin
Algunos sectores industriales quedaron considerablemente
rezagados, especialmente el de la construccin. La migracin de
la poblacin rural a las ciudades, pareja al proceso de
industrializacin acelerada, origin escasez de viviendas. Se
imitaron los nuevos sistemas occidentales, no slo de paredes
prefabricadas sino de estructuras completas, pero las industrias
necesarias para fabricar tales productos no se crearon con tanta
rapidez como se haba proyectado, y raramente se cumplieron los
objetivos previstos para la construccin de viviendas. Adems,
las que se construyeron eran de mala calidad y se deterioraron
rpidamente.
Minerales
La explotacin de los recursos de Siberia utilizando mano de obra
forzosa fue de gran importancia para el crecimiento de la
economa sovitica. La apertura de nuevos y extensos campos
petrolferos y la explotacin de grandes yacimientos de gas
natural en Tyumen (Siberia occidental) aumentaron los recursos
energticos de la Unin Sovitica. Adems se descubrieron minas
de cobre y carbn en la zona oriental. En la actualidad est en
construccin la lnea ferroviaria Baikal-Amur (de 3.218
kilmetros) que discurre al norte del actual ferrocarril

Transiberiano, a una distancia ms segura con respecto a la


frontera con China.
Desarrollo cultural
Desde mediados del siglo XX el gobierno sovitico intent, dentro
de estrictos lmites ideolgicos, que todos los ciudadanos de las
diversas nacionalidades de la URSS participaran en la cultura de
una sociedad comunista homognea, conservando al mismo
tiempo las tradiciones especficas de cada pueblo o nacionalidad.
Todos aquellos que siguieran la lnea oficialista del PCUS tenan a
su disposicin una enseanza libre bajo la forma de escuelas
matutinas, de clases vespertinas, de universidades populares
voluntarias y de cursos por correspondencia. Se hicieron
especiales esfuerzos para llegar a zonas aisladas donde haban
sido escasas las oportunidades de recibir algn tipo de educacin.
La enseanza se imparta en lengua rusa o en alguna de las
muchas otras habladas en la URSS. Se proporcionaron a los
pueblos iletrados sus propios alfabetos, diccionarios y gramticas.
Como resultado de esta poltica, el analfabetismo (que afectaba
al 70% de la poblacin antes de la Revolucin) fue erradicado.
Los avances en el campo de las ciencias naturales fueron
sobresalientes. En algunas reas de la Qumica y de la Fsica, por
ejemplo, los soviticos aventajaron al resto de los pases. Se
prest gran atencin a la energa nuclear y a la astronutica. Los
primeros satlites en la rbita terrestre, los Sputnik 1 y 2, fueron
lanzados en 1957. El astronauta sovitico Yury Gagarin
protagoniz el primer vuelo espacial sobre la Tierra. A inicios de
la dcada de 1980 la tecnologa sovitica haba producido ms de
30 vehculos espaciales tripulados y la URSS haba lanzado ms
de 1.100 satlites espaciales.
Las bellas artes no fueron menos relevantes. Se fundaron
sindicatos para escritores, pintores y otros artistas. Se
construyeron teatros y salas de conciertos. Las orquestas y
compaas teatrales y de danza hicieron giras por todo el mundo.
Los clubes locales y los palacios de la cultura popularizaron y
generalizaron diversos aspectos culturales entre la poblacin. El

gobierno promovi grupos de aficionados. No obstante, los


disidentes y sus familiares fueron perseguidos duramente y a
veces deportados a Siberia o ingresados en hospitales
psiquitricos.
Control estatal
El gobierno insisti en que todos los aspectos de la cultura
sovitica deban fomentar la consecucin de una sociedad
comunista. Esta premisa no supuso un serio condicionante para
la ciencia, aunque la actitud vacilante del gobierno hacia el
bilogo y agrnomo Trofim Lysenko mostr cmo los valores
polticos pueden afectar las concepciones cientficas.
La influencia comunista tendi, en cambio, a obstaculizar el
desarrollo de las ciencias sociales, puesto que stas deban
ceirse y quedar limitadas en el mbito creativo a la ortodoxia
ideolgica. La actitud sovitica hacia la msica fue ms ambigua.
Los compositores Sergui Prokfiev y Dmitri Shostakvich slo en
algunas ocasiones gozaron del favor oficial. A partir de la mitad
de la dcada de 1960 el jazz y la msica dodecafnica empezaron
a ser consideradas. Las bellas artes y la literatura sufrieron
graves limitaciones con el rgimen sovitico, al exigir ste la
adhesin de dichas ramas artsticas al realismo socialista,
exaltacin optimista y secular del pueblo sovitico, dentro de un
estilo que satisficiera el gusto popular. Durante la dcada de 1920
el arte modernista ruso conoci una edad de oro, pero a
instancias de Stalin fueron prohibidas la literatura de vanguardia
y las obras pictricas de Marc Chagall, Kazimir Malivich y
Wassily Kandinsky entre otros. El Estado garantiz en teora la
tolerancia religiosa pero en la prctica era ateo y rechaz la
existencia de una religin organizada. Los servicios religiosos
estaban restringidos y los creyentes, adems de ser relegados en
su promocin profesional y educativa, eran sometidos a
propaganda antirreligiosa y, en ocasiones, detenidos.
Los disidentes

Una pequea pero persistente corriente de intelectuales, artistas,


creyentes
y
nacionalistas
disidentes
distribuyeron
clandestinamente literatura prohibida por la censura a travs de
escritos o incluso microfilms, que recibi en conjunto la
denominacin de samizdat, y llevaron a cabo manifestaciones
para conseguir una mayor libertad. Durante el proceso de
desestalinizacin, entre los aos 1955 y 1964, se produjo un
proceso de deshielo del control gubernamental al que sigui una
poltica mucho ms represiva, especialmente tras los intentos de
liberalizacin en Checoslovaquia durante la primavera de Praga,
en 1968. En la URSS cientos de disidentes fueron cesados,
detenidos, enviados a instituciones psiquitricas o a campos de
trabajos forzados, por acciones consideradas subversivas contra
el rgimen. Los ms distinguidos entre estos abiertos opositores
fueron el escritor Alexandr Isievich Solzhenitsin y el fsico
nuclear Andri Sajrov. Al primero se le prohibi la publicacin de
sus obras en la URSS en 1968, y en 1974 fue expulsado por la
fuerza del pas. El segundo, gracias a su notable reputacin
cientfica, pudo eludir durante bastante tiempo medidas
represivas contra su persona pero, tras denunciar la intervencin
sovitica en Afganistn en diciembre de 1979, fue aislado al mes
siguiente con su deportacin a Gorki, donde fue puesto bajo
arresto domiciliario, situacin en la que permaneci hasta
diciembre de 1986, fecha en la que pudo regresar a Mosc.
Muchos intelectuales disidentes eran judos que quisieron emigrar
a Israel pero que se vean impedidos a hacerlo por la
indisposicin de las autoridades soviticas a perder ciudadanos
formados a costa de fuertes inversiones. Sin embargo se permiti
a otros miles de judos abandonar el pas. Entre los disidentes
religiosos se encontraban los testigos de Jehov, los catlicos
lituanos y los baptistas. Entre los disidentes nacionalistas ms
destacados se encontraban los trtaros de Crimea y los alemanes
trasladados a Siberia durante la II Guerra Mundial, que deseaban
regresar a su pas de origen.
Relaciones internacionales
Tras la II Guerra Mundial la URSS estableci estrechas relaciones
con sus denominados 'pases satlites' de Europa del Este. A

partir de 1949 el COMECON intent la integracin econmica de


sus miembros en un bloque econmico regional. Segn esta
planificacin, cada pas producira aquello para lo que estuviera
ms preparado y obtendra productos de los que careciera de los
dems pases. Sin embargo, surgi resistencia a este sistema
supranacional, especialmente por parte de Rumania, que rechaz
la condicin que se le asign como pas bsicamente agrcola y
productor de petrleo. A pesar de tales descontentos, se
establecieron nuevos vnculos econmicos, en los que se incluy
la creacin de un Banco de Colaboracin Econmica. Los
oleoductos y gasoductos que transportaban el petrleo y gas
respectivamente desde la regin de los montes Urales y del ro
Volga hasta Polonia, Checoslovaquia, Hungra y Alemania del Este
reforzaron la dependencia econmica de estos pases con
respecto a la URSS.
Relaciones con los pases satlites
Yugoslavia, que inmediatamente despus de finalizar la II Guerra
Mundial pareca interesada en colaborar con la URSS, pronto
rompi de forma brusca con sta al negarse a aceptar la
direccin impuesta desde Mosc. En los otros estados que
conformaban el rea de influencia sovitica, el dominio de la
URSS fue incrementndose hasta 1955: en 1952 el 80% del
comercio exterior sovitico era mantenido con estos pases. En
1954 la URSS otorg un cierto grado de independencia
econmica a Alemania del Este, que qued exenta de continuar
pagando indemnizaciones en concepto de reparaciones de guerra,
pero mantuvo un gran contingente de tropas soviticas en su
territorio. La creacin del Pacto de Varsovia en 1955 como alianza
militar que integraba a la URSS y sus pases satlites fue la
respuesta a la fundacin de la OTAN y sirvi para fortalecer el
control sovitico sobre Europa del Este. Tras la muerte de Stalin
en 1953, las relaciones con Yugoslavia mejoraron, pero volvieron
a deteriorarse tras la invasin de Checoslovaquia en 1968. Desde
1961 la URSS perdi completamente el control sobre Albania,
pas que hasta 1978 mantuvo estrechas relaciones con China.
Las crisis polaca y hngara

El control sovitico sobre su bloque de influencia se vio


seriamente amenazado en 1956 debido al proceso de
desestalinizacin. El descontento popular y las manifestaciones
que tuvieron lugar ese ao en Polonia fueron seguidas por un
cambio forzoso del Gobierno polaco, por la continuidad de la
presencia "temporal" de las tropas soviticas en el pas, la
cancelacin de algunas deudas y la concesin de crditos
adicionales.
La Revolucin Hngara a finales de ese mismo ao adquiri
caractersticas ms graves. Las manifestaciones de obreros y
estudiantes en favor de la liberalizacin del rgimen comunista
provocaron la intervencin de las tropas soviticas, que
aplastaron brutalmente el movimiento, mataron miles de
personas, detuvieron a otras muchas e impusieron un gobierno
ttere presidido por Jnos Kdr. La URSS fue condenada por
numerosos pases y por las Naciones Unidas (ONU), pero tras
esta actuacin mantuvo durante largo tiempo un gran control
sobre Hungra.

pasiva, unnime e impresionante, las fuerzas soviticas se


hicieron con el control del pas. Dubcek fue destituido en abril de
1969 y todos los controles anteriores fueron restablecidos.
La represin del movimiento reformista en Checoslovaquia fue
seguida por el reforzamiento de los controles en la propia URSS y
sirvi para reafirmar su dominio sobre todos los pases de la
Europa del Este, excepto en Rumania, Yugoslavia y Albania. En
cambio, debilit a los partidos comunistas de los pases no
pertenecientes al bloque sovitico, dividi al movimiento
comunista internacional, alarm a Occidente y retras todas las
negociaciones internacionales sobre desarme. Desde el punto de
vista sovitico, mejor su posicin en el contexto europeo; al
aceptar el status quo territorial existente en Europa, la
Conferencia sobre Seguridad y Cooperacin en Europa, celebrada
en Helsinki (Finlandia) en 1975, ratific aparentemente el
dominio sovitico en Europa del Este. La URSS desempe un
gran papel en la paralizacin, a comienzos de la dcada de 1980,
del proceso que conduca en Polonia a la creacin de sindicatos
libres y hacia un rgimen democrtico.

La primavera de Praga
Relaciones con China
La crisis checoslovaca del verano de 1968 fue reflejo de la
flexibilizacin del sistema sovitico, revisionista desde 1960, y de
la presin en el seno del Partido Comunista Checoslovaco para
introducir cambios en la poltica econmica. El partido, alarmado
por el estancamiento econmico, intent establecer un socialismo
de rostro humano. El descontento y el clamor en pro de reformas
condujeron pacfica y gradualmente a la sustitucin de Antonin
Novotn como lder del partido y jefe del Estado por Alexander
Dubcek y Ludvk Svoboda, ambos comunistas leales durante
mucho tiempo a la URSS, cuyos dirigentes se alarmaron por la
'primavera de Praga', en especial por el fin de la censura y la
posibilidad de que los checos entablaran relaciones comerciales
ms estrechas con los pases occidentales. La URSS ejerci
presiones de todo tipo y cuando todas esas medidas fracasaron,
unos 600.000 soldados soviticos y del Pacto de Varsovia
(excepto de Rumania) invadieron y ocuparon Checoslovaquia en
la noche del 20 de agosto de 1968. A pesar de la resistencia

En 1949 la URSS reconoci plenamente al Gobierno chino de Mao


Zedong (Mao Ts-Tung), se ali con l y continu exigiendo que
sustituyera en la ONU al gobierno nacionalista de Jiang Jieshi
(Chiang Kai-shek), establecido en Taiwan. Se firm un tratado de
30 aos de vigencia por el que se acordaba la concesin de
crditos soviticos a China al 1% de inters. Ambos pases
apoyaron a Corea del Norte durante la guerra de Corea. A finales
de la dcada de 1950 las relaciones an parecan estrechas y el
comercio sovitico con China alcanz un volumen de 2.000
millones de dlares anuales. No obstante, en la dcada siguiente
las relaciones entre ambos pases se deterioraron gradualmente.
Surgieron desacuerdos ideolgicos sobre la interpretacin del
marxismo, especialmente en lo relativo a los movimientos
revolucionarios en pases en vas de desarrollo. En realidad, los
motivos profundos eran la antigua rivalidad y el temor mutuo de
los dos imperios, cuyos lderes continuaban siendo enormemente

nacionalistas y celosos guardianes de cada pulgada de sus


territorios. Adems, luchaban por el liderazgo del resto del
mundo comunista. Esta rivalidad sali a la superficie cuando la
URSS neg en 1959 ayuda a China para el desarrollo del podero
nuclear de esta ltima. Esta pugna se reflej adems en el
resentimiento chino, que se hizo patente al manifestar este pas
que la URSS an posea territorios que haban sido considerados
chinos con anterioridad a una serie de tratados firmados en 1858
y 1860. Tambin era debida a los quiz inevitables conflictos
entre dos pases que compartan una larga frontera comn en
Manchuria. Al crecer en intensidad, el conflicto amenaz incluso
con acabar en guerra entre ambos pases. Los enfrentamientos
entre unidades militares situadas en la frontera arrojaron nuevas
sombras sobre la poltica general sovitica. La visita del
presidente estadounidense Richard Nixon a China en 1972 alarm
an ms a la URSS sobre la posibilidad de un realineamiento de
potencias. A pesar de los esfuerzos soviticos llevados a cabo
tras la muerte de Mao Zedong en 1976 para suavizar las
relaciones, la rivalidad chino-sovitica aument. China anim a
los pases de Europa del Este a que buscaran un mayor grado de
libertad, a que reconocieran el Mercado Comn (hoy Unin
Europea) y a que giraran hacia Occidente para obtener ayuda
militar y econmica. Las negociaciones chino-soviticas para
mejorar sus relaciones comenzaron a finales de 1979, fueron
rotas a principios de 1980 y se reanudaron en 1982.
Relaciones con otras naciones asiticas
La URSS reconoci en 1950 a las fuerzas comunistas vietnamitas
de Ho Chi Minh. En 1954 particip en el Acuerdo de Ginebra que
dividi al pas en Vietnam del Norte y Vietnam del Sur y continu
apoyando al primero. A lo largo de la guerra de Vietnam, durante
la dcada de 1960, la URSS entr en conflicto con Estados
Unidos. Tras la victoria norvietnamita, la URSS mantuvo su apoyo
a Vietnam en su lucha contra China.
Las relaciones con otros pases asiticos fueron conciliatorias pero
tambin agresivas. El primer ministro Kosiguin rindi un
importante servicio a la paz mundial en 1966 al mediar en una

nueva fase del enfrentamiento entre la India y Pakistn por la


regin de Cachemira. Durante el conflicto indo-paquistan, que
concluy con la creacin del Estado de Bangla Desh en 1971, la
URSS apoy a la India, mientras que China y Estados Unidos
tomaron partido por Pakistn. A pesar de mantener relaciones
normales con Japn, nunca lleg a firmar un tratado de paz tras
la II Guerra Mundial, ya que la URSS se neg a devolver a Japn
las estratgicas islas Kuriles, ocupadas en 1945.
En diciembre de 1979, en un intento de apuntalar un gobierno
marxista tambaleante, la URSS envi numerosas tropas que
cruzaron la frontera de Afganistn, ocupando el pas. En medio
de la condena del resto del mundo, las tropas soviticas tuvieron
que combatir para aplastar la resistencia nacionalista y tomaron
posiciones aparentemente para una larga temporada. Aunque la
lucha continuaba en 1982, pareca que un nuevo Estado 'satlite'
asitico haba entrado en la rbita sovitica.
Penetracin en frica
Los intentos soviticos por ejercer su influencia en frica
sufrieron dos notables contratiempos durante la dcada de 1960.
El primer ministro, prosovitico, de la Repblica Democrtica del
Congo (denominada Zaire desde 1971 hasta 1997) Patrice
Lumumba fue asesinado en una revuelta en 1961. En Ghana,
Kwame Nkrumah y su gobierno comunista fueron derrocados y
los asesores soviticos expulsados. Sin embargo, durante la
dcada de 1970 la URSS con la ayuda de tropas cubanas logr
colocar en el poder un gobierno prosovitico en Angola y ayud a
Etiopa a rechazar a los somales. Apoy al antigubernamental
Frente Patritico de Rhodesia (ahora Zimbabwe) y grupos
similares en frica del Sur. Todo ello alarm a Occidente por
considerar estas acciones como una nueva forma de imperialismo
sovitico.
Las relaciones con Egipto fueron estrechas durante las dcadas
de 1950 y 1960. La URSS apoy a Egipto cuando este pas
nacionaliz el canal de Suez en 1956, le ayud en la construccin
de la presa de Asun y respald a los egipcios en la guerra de los

Seis Das de 1967. En 1971 ambos pases firmaron un tratado de


amistad valedero durante quince aos. Sin embargo, Egipto
orden al ao siguiente la salida de todos los asesores militares
del pas. Las crticas soviticas a la visita del presidente egipcio
Anwar al-Sadat a Jerusaln en 1977 para alcanzar la paz en el
conflicto rabe-israel, irritaron ms an a Egipto. En diciembre
de 1977 Sadat orden a la URSS cerrar sus consulados y cesar
todas sus actividades culturales. Los asesores soviticos tambin
fueron obligados a abandonar Sudn y Somalia.
Relaciones con Europa occidental
En 1955 la URSS acept la independencia y neutralidad de
Austria. En ese mismo ao se establecieron relaciones
diplomticas plenas con la Repblica Federal de Alemania, pero el
milagro econmico alemn y la nueva stpolitik del ministro de
Asuntos Exteriores Willy Brandt incrementaron las dudas
soviticas sobre su posicin en una Europa del Este tentada por
el comercio, la tecnologa y las ideas occidentales. El problema de
Berln occidental, en pleno territorio de la Repblica Democrtica
de Alemania, era particularmente espinoso. La URSS intent
poner todo Berln bajo control de Alemania Oriental y apoy las
peticiones de este pas para la reunificacin alemana. No
obstante, las relaciones con Alemania Occidental mejoraron a
finales de la dcada con la llegada al poder en ese pas de los
socialdemcratas. En agosto de 1970 los gobiernos de la URSS y
Alemania Occidental firmaron un tratado por el que renunciaban
al uso de la fuerza para zanjar las disputas y se aceptaban las
fronteras europeas existentes en ese momento, incluida la
frontera Oder-Neisse entre Alemania Oriental y Polonia. Las
tensiones se redujeron an ms cuando en 1973 las dos
Alemanias se reconocieron diplomticamente.
Relaciones con Estados Unidos
Las relaciones soviticas con Estados Unidos tras la II Guerra
Mundial estuvieron caracterizadas por periodos alternativos de
tensin y distensin en el marco general de la Guerra fra.

En 1962 la URSS y Estados Unidos sufrieron un grave deterioro


de sus relaciones como consecuencia de la denominada crisis de
los misiles de Cuba. La URSS haba mantenido estrechas
relaciones con el gobierno de Fidel Castro, al que prometi ayuda
en caso de un ataque estadounidense. En 1962, cuando la URSS
instal rampas de lanzamiento de misiles y el presidente John
Fitzgerald Kennedy exigi su retirada, el mximo dirigente
sovitico Jruschov cedi. La URSS continu apoyando a la
maltrecha economa cubana mediante el establecimiento de
relaciones comerciales y la concesin de crditos y ayuda tcnica,
poltica que otorg al Gobierno sovitico una gran influencia en
los asuntos cubanos. Esta influencia aument a partir de 1976
como resultado de la colaboracin entre los asesores y militares
soviticos y cubanos en frica y Asia.
Control armamentstico
El desarme internacional fue considerado cuestin de importancia
primordial tanto dentro como fuera de las Naciones Unidas. En
1954 y ms tarde en 1959, las propuestas soviticas de desarme
total fracasaron al negarse la URSS a adoptar las medidas de
verificacin de los acuerdos. En 1960 la URSS anunci la
reduccin de un tercio aproximado de su podero militar, pero de
nuevo los pases occidentales optaron por no seguir el camino de
la URSS sin unas medidas de inspeccin ms rgidas que las
aceptadas por ella misma.
En 1953 la URSS contaba ya en su arsenal con la bomba de
hidrgeno. Durante los aos siguientes las pruebas nucleares, de
una potencia cada vez mayor, realizadas por todas las grandes
potencias hacan imperativo un acuerdo sobre la limitacin de
dichas armas. No obstante, poco se haba logrado hasta 1963,
fecha en la que la URSS firm un acuerdo con Estados Unidos y
Gran Bretaa por el que quedaban prohibidas todas las pruebas
nucleares excepto las subterrneas. Adems se uni a Estados
Unidos en el compromiso de mantener libre el espacio de todo
tipo de armamento. Las negociaciones, iniciadas en 1969 sobre
reduccin de armas nucleares de largo alcance (conocidas como
Conversaciones para la Limitacin de Armas Estratgicas (SALT),

concluyeron en acuerdos firmados en 1972, 1974 y 1979 que


limitaban el nmero de misiles y silos nucleares.
La distensin
La URSS llev a cabo una activa poltica internacional respaldada
por un creciente podero militar, pero tambin se inclin hacia la
distensin con Occidente y en especial con Estados Unidos. En
mayo de 1972 el presidente Nixon visit la URSS. Los acuerdos
entre ambas potencias abarcaron diversos temas: la cooperacin
en investigacin mdica, la limitacin de armamento, la
proteccin del medioambiente, ciencia y tecnologa, la
exploracin espacial y las medidas tendentes a evitar los
incidentes martimos. A estos programas de colaboracin le
siguieron la condonacin por parte estadounidense de la deuda
sovitica por los prstamos y arriendos de la II Guerra Mundial,
un pacto comercial de tres aos y una serie de programas de
intercambios culturales.
Los esfuerzos para lograr un nuevo tratado de limitacin de
armas estratgicas, despus de 1975, fueron obstaculizados por
la represin de los disidentes en la URSS y en Europa del Este,
por la participacin sovitica en Angola y en otros estados
africanos y por el continuo apoyo a la causa rabe contra Israel.
A pesar de esos focos de tensin, los negociadores soviticos y
estadounidenses alcanzaron un acuerdo que se materializ en el
nuevo tratado SALT en mayo de 1979. Un mes ms tarde
Brezhnev se reuna con el presidente de Estados Unidos Jimmy
Carter en Viena para la firma formal. Sin embargo, la
intervencin del Ejrcito sovitico en Afganistn en diciembre de
ese ao, hizo que el Congreso de Estados Unidos no ratificara
dicho acuerdo.
Las relaciones entre Estados Unidos y la URSS empeoraron al
iniciarse la dcada de 1980. Estados Unidos conden el papel
desempeado por la URSS en la represin de la disidencia en
Polonia y por el derribo, en septiembre de 1983, de un avin civil
de las lneas areas coreanas en el espacio areo sovitico.

La era de Gorbachov
Brezhnev muri en noviembre de 1982. Su sucesor en la jefatura
del Estado y en la secretara general del PCUS, Yuri Andropov,
falleci tras una prolongada enfermedad en febrero de 1984.
Konstantn Ustnovich Chernenko, que falleci a los trece meses
de ser elegido para el cargo, fue a su vez sucedido en marzo de
1985 por Mijal Gorbachov.
Glasnost y perestroika
Tras consolidar su poder al modificar la composicin del Politbur,
Gorbachov inici una campaa con el objetivo de reformar la
sociedad sovitica. Sus planes exigan la perestroika (en ruso,
reestructuracin) de la economa nacional y una glasnost (en
ruso, 'apertura') en la vida poltica y cultural. En el congreso del
PCUS celebrado a finales de junio de 1988, Gorbachov propuso
una serie de reformas constitucionales que trasladaran el poder
del partido a una asamblea legislativa elegida por sufragio
universal, reduciran el papel del partido en la gestin econmica
y aumentaran considerablemente los poderes presidenciales.
Tres meses despus, Andri A. Gromiko abandon su cargo de
jefe del Estado (que desempeaba desde 1985) y Gorbachov le
sucedi en el puesto. En marzo de 1989 el pueblo sovitico
particip en las primeras elecciones libres celebradas desde 1917
y eligi un renovado Congreso de Diputados del Pueblo. Este
Congreso, convocado en mayo, constituy el Soviet Supremo y
eligi a Gorbachov presidente para un mandato de cinco aos.
Dos trgicos sucesos, el grave accidente ocurrido en abril de
1986 en la central nuclear de Chernobil, que caus serios daos
al medioambiente y revel grandes deficiencias en el programa
nuclear sovitico, y el terremoto de Armenia en diciembre de
1988, que provoc ms de 25.000 muertos y dej al menos a
400.000 personas sin hogar, obstaculizaron el proceso de reforma
de la economa nacional preconizado por Gorbachov.
Iniciativas en poltica exterior

En abril de 1988 se lleg a un acuerdo para la retirada de las


tropas soviticas que ocupaban Afganistn. Las estadsticas
oficiales publicadas en mayo indicaban que haban muerto 13.310
soldados y 35.478 resultaron heridos durante la guerra. La
retirada finaliz en febrero de 1989. En octubre los dirigentes
soviticos reconocieron que la intervencin en ese pas haba
"violado las normas de comportamiento correcto".
Entre 1985 y 1991 Gorbachov celebr diversas reuniones en la
cumbre con los presidentes estadounidenses Ronald Reagan y
George Bush. En el encuentro de Reykjavk (Islandia) con
Reagan, en octubre de 1986, los dos lderes intercambiaron
audaces propuestas de reduccin de armas, pero las
negociaciones se rompieron a causa de la demanda sovitica de
la limitacin de las investigaciones y pruebas de la Iniciativa de
Defensa Estratgica. Los dos presidentes firmaron un acuerdo en
diciembre de 1987 por el que se eliminaban los misiles de alcance
medio y algunos tipos de los de corto alcance. En mayo de 1990
Gorbachov y Bush firmaron un tratado que pona fin a la
produccin de armas qumicas y reduca los arsenales de este
tipo de armas. En julio de 1991 ambos mandatarios volvieron a
firmar otro acuerdo por el que se recortaban sustancialmente las
armas nucleares estratgicas.

Las iniciativas de Gorbachov en otros aspectos de poltica


internacional fueron igualmente sorprendentes. En diciembre de
1988 anunci en la Asamblea General de las Naciones Unidas la
reduccin unilateral de armas convencionales, en especial en
Europa del Este y en la frontera chino-sovitica. Durante su visita
a Pekn en mayo de 1989, China y la URSS acordaron reanudar
unas relaciones normales tras treinta aos de conflicto. En un
encuentro con el papa Juan Pablo II, celebrado en Roma,
Gorbachov prometi garantizar la libertad religiosa en la URSS.
La URSS y el Vaticano acordaron establecer relaciones
diplomticas. Las relaciones con Israel tambin mejoraron
notablemente, al flexibilizar las restricciones de migracin a los
judos rusos. Al crecer la tensin en el golfo Prsico desde agosto
de 1990, la URSS apoy en general la poltica, encabezada por
Estados Unidos, de utilizar la presin econmica y militar para
forzar la retirada iraqu de Kuwait.
El comunismo en crisis
Entre las ms importantes novedades de la nueva poltica
sovitica, destac la negativa de la URSS a intervenir, a diferencia
de pocas pasadas, en Europa del Este entre 1989 y 1991 en el
desarrollo de los movimientos reformistas que pusieron fin a los
gobiernos comunistas de Polonia, Hungra y Checoslovaquia y que
culminaron con la reunificacin de Alemania. El COMECON y el
Pacto de Varsovia, dos de las piedras angulares de la poltica
exterior sovitica, fueron disueltos. Tampoco el comunismo
sovitico era inmune a las fuerzas que haban hundido a los
regmenes de los pases del Este. En febrero de 1990 y en un
proceso de deterioro cada vez mayor de la economa sovitica, el
Partido Comunista acord ceder su monopolio poltico. En marzo,
cuando Gorbachov era el presidente ejecutivo del pas, grupos
insurgentes lograron un significativo ascenso en las elecciones
locales. Gorbachov haba perdido considerable apoyo entre la
poblacin por su poltica interna. El 11 de marzo Lituania declar
su independencia, desafiando las sanciones impuestas por Mosc.
Los grupos nacionalistas y los movimientos independentistas
tambin actuaron en otras repblicas y los estallidos de violencia
tnica cada vez se hicieron ms frecuentes. En noviembre,

Gorbachov intent de nuevo ampliar sus poderes presidenciales


para ejecutar sus reformas polticas y econmicas.
El sector duro comunista, en el que se encontraban muchos de
los altos cargos del gobierno, dieron un golpe de Estado,
mantuvieron a Gorbachov bajo arresto domiciliario e intentaron
reinstaurar el control centralizado comunista. En tres das los
reformistas encabezados por Bors Yeltsin detuvieron el golpe y
comenzaron a desmantelar el aparato del partido. Con la URSS al
borde del colapso, el Congreso de Diputados del Pueblo acord el
5 de septiembre establecer un gobierno provisional en el que el
Consejo de Estado, encabezado por Gorbachov y compuesto por
los presidentes de las repblicas participantes, ejercera poderes
de emergencia. Al da siguiente el Consejo reconoci la
independencia de Lituania, Estonia y Letonia. La creciente
influencia de Yeltsin acab con la de Gorbachov y el gobierno de
la Federacin Rusa asumi los poderes que haba ejercido el
desaparecido gobierno sovitico. El 21 de diciembre de 1991 la
URSS dej formalmente de existir. Once de las doce repblicas
que quedaban, Armenia, Azerbaiyn, Bielorrusia, Kazajstn,
Kirguizistn, Moldavia, Rusia, Tayikistn, Ucrania y Uzbekistn
acordaron crear la llamada, de forma imprecisa, Comunidad de
Estados Independientes (CEI). Gorbachov dimiti el 25 de
diciembre y el da siguiente el Parlamento sovitico proclam la
disolucin
de
la
URSS.
Historia

cronolgica

Siglo 9 - Se forma el estado Ruso antiguo, denominado Rusia de


Kiev
con
la
capital
en
la
ciudad
Kiev.
988 - El prncipe Vladimir, gobernante del Estado ruso en Kiev, se
convierte al cristianismo. 1147 - Yuri Dolgorukiy (Brazo Largo)
establece Mosc en la confluencia de los ros Moskva y
Neglinnaya. Mosc se convierte en capital del principado de
Moscovia.
1237 - Khan Batu, de la Horda Dorada, saquea Mosc. La
dominacin
trtara
durar
dos
siglos
y
medio.
1453 - Cada de Constantinopla. A Mosc se la denomina la
Tercera y ltima Roma. El guila bicfala bizantina se convierte

en
el
emblema
del
Estado.
1584 - Muere Ivn IV (el Terrible). La estricta y brutal
organizacin de un territorio y un pueblo pobres han convertido a
Moscovia de una ciudad - Estado ocupada, en una gran potencia
europea.
1613 - Mijail Romanov es elegido zar de todas las Rusias; su
dinasta durar hasta 1917. 1682 - Pedro El Grande sube al trono
a
la
edad
de
10
aos.
1703 - Pedro funda San Petersburgo el 16 de mayo.
1712 - Mosc arrasada por el fuego. San Petersburgo
proclamada
nueva
capital.
1789 - La Revolucin Francesa anula el experimento de Catalina
la Grande con el liberalismo. 1812 - Napolen invade Rusia. Los
moscovitas incendian la ciudad para expulsar a los invasores.
1825 - Revuelta de los decembristas, dirigidos por oficiales
educados, ms tarde desterrados a Siberia o ejecutados.
1854 - La guerra de Crimea pone de manifiesto el retraso de la
sociedad
rusa.
1861 - Decreto de Alejandro II aboliendo la servidumbre.
1894 Nicols
II
accede
al
trono.
1905 - Un intento de revolucin en Mosc y San Petersburgo
tiene como resultado la introduccin de una constitucin y de una
asamblea
elegida.
1917 - La Revolucin de Febrero provoca la abdicacin de Nicols
II. Se establece un gobierno provisional y se produce el putsch
bolchevique del 25 de octubre. EI16 de noviembre se restaura a
Mosc
como
capital.
1918 - Ejecucin del zar y su familia. La guerra civil y la
intervencin
extranjera
duran
hasta
1921.
1922 - Se funda la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas.
1924 - Muerte de Lenin el 24 de enero, seguida por una lucha
por el poder, de la que Stalin surge victorioso. San Petersburgo,
rebautizada como Petrogrado en 1914, se convierte en
Leningrado.
1928 - El primer plan quinquenal colectiviza las granjas, y
produce una gran hambruna y tambin la muerte de unos cinco
millones
de
personas.
1934 - El asesinato de Kirov, jefe del partido en Leningrado,
anuncia un perodo de grandes purgas y juicios amaados.
1941 - Los soviticos entran en la Segunda Guerra Mundial.

Leningrado es asediada y las tropas alemanas llegan a las afueras


de Mosc. Unos 20 millones de personas mueren durante la
guerra.
1953 Muerte
de
Stalin.
1956 - El discurso secreto de Kruschev en el 20 Congreso del
Partido denuncia a Stalin e inicia un deshielo limitado y breve.
1962 - Crisis de los msiles de Cuba, que pone al mundo al borde
de
la
guerra
nuclear.
1964 - Kruschev es sustituido por Leonidas Brezhnev como
secretario
general
del
Partido
Comunista
Sovitico.
1979 La
URSS
invade
Afganistn.
1980 - Los Juegos Olmpicos de Mosc son boicoteados por
Estados
Unidos.
1985 - En marzo, Mijail Gorbachov se convierte en secretario
general del Partido comunista, e introduce la glasnost (apertura)
y
la
perestroika
(reestructuracin).
1986 - Andrei Sajarov, defensor de los derechos humanos, es
liberado
del
exilio
interno.
1987 - Boris Yeltsin es despedido como jefe del Partido en Mosc
tras atacar a Gorbachov. 1989 - Tienen lugar las primeras
elecciones democrticas. Las revoluciones que estallan en todo el
bloque sovitico conducen a la cada del Muro de Berln.
1990 - Yeltsin rompe su carn del Partido delante de millones de
telespectadores.
1991 - En junio, los ciudadanos de Leningrado votan a favor de
restaurar el nombre de San Petersburgo. El intento comunista de
golpe de Estado del 19 de agosto se disuelve en la incompetencia
dos das ms tarde. Yeltsin declara ilegal el Partido Comunista. Se
disuelve la URSS, y se crea la Federacin de Estados
Independientes (CIS), formada en diciembre. Gorbachov dimite
el
Da
de
Navidad.
1992 - El 2 de enero se introduce la terapia de choque, por la
cual se eliminan los controles de precios muy rpidamente, de la
noche a la maana. La reforma es contenida por el parlamento.
1993 - Yeltsin disuelve el parlamento el 21 de septiembre. Las
manifestaciones violentas de comunistas y nacionalistas en
Mosc liberan el parlamento asediado el 3 de octubre. Yeltsin
aplasta la revuelta con bombardeo de tanques al da siguiente:
138 muertos. Los reformistas son derrotados en las elecciones de
diciembre, el nuevo parlamento queda controlado por los

comunistas y Vladiruir
Liberal Democrtico.
1994 - Yeltsin ordena
de Chechenia, y sufre
opinin.

Zhirinovsky , del ultranacionalista Partido


Se aprueba una nueva constitucin.
a las tropas que penetren en la repblica
prdidas militares y en las encuestas de

El fin de la guerra fra

Las revoluciones de 1989 en la Europa oriental haban


supuesto un acontecimiento histrico de mltiple
resonancia. Por un lado, constituyeron el derrumbe de
los sistemas comunistas construidos tras 1945, por otro,
significaron la prdida de la zona de influencia que la
URSS haba construido tras su victoria contra el nazismo
y que muchos no dudaban en denominar "imperio
sovitico".
La guerra fra, el enfrentamiento que haba marcado las
relaciones internacionales desde el fin de la segunda
guerra mundial, va a terminar de una forma que nadie se
hubiera atrevido a pronosticar unos aos antes, por el
derrumbe y desintegracin de uno de los contendientes.
El fin de la guerra fra y la desaparicin de la Unin
Sovitica son dos fenmenos paralelos que cambiarn
radicalmente el mundo.
Los historiadores no se ponen de acuerdo en sealar el
momento en el que la guerra fra concluy. Veamos los
principales acontecimientos diplomticos que jalonaron
los aos 1989, 1990 y 1991:

Para muchos, la Cumbre de Malta entre el


presidente
norteamericano George
Bush y Gorbachov marc el fin de la guerra fra. Ambos
lderes se reunieron en el buque Mximo Gorki
fondeado en las costas de Malta el 2 y 3 de
diciembre de 1989. Pocas semanas despus de la
cada del Muro de Berln los dos mandatarios se
reunieron para comentar los vertiginosos cambios
que estaba viviendo Europa y proclamaron
oficialmente el inicio de una "nueva era en las
relaciones internacionales" y el fin de las tensiones
que haban definido a la guerra fra. Bushafirm su
intencin de ayudar a que la URSS se integrara en
la comunidad internacional y pidi a los hombres
de negocios norteamericanos que "ayudaran a
Mijal Gorbachov". Este proclam solemnemente
que "el mundo terminaba una poca de guerra fra
(...) e iniciaba un perodo de paz prolongada".
Otros sealan que el fin del conflicto tuvo lugar el
21 de noviembre de 1990, cuando los EE.UU., la
URSS y otros treinta estados participantes en
la Conferencia para la Seguridad y la
Cooperacin en Europa firmaron la Carta de
Pars, un documento que tena como principal
finalidad regular las relaciones internacionales tras
el fin de la guerra fra. La Cartainclua un pacto de
no agresin entre la OTAN y el Pacto de Varsovia. El
presidente Bush manifest
tras
firmar
el
documento: "Hemos cerrado un captulo de la
historia. La guerra fra ha terminado."

Slo dos das antes se haba firmado Tratado


sobre Fuerzas Convencionales en Europa que
supona una fuerte reduccin de tropas y
armamento no nuclear en el continente. Tras
entablar negociaciones en Viena en marzo de
1989, se lleg al acuerdo de que ambas
superpotencias deban reducir sus tropas en
Europa a 195.000 hombres cada una. Se parta de
la presencia de 600.000 soldados soviticos y
350.000 norteamericanos.

El 16 de enero de 1991 la coalicin internacional


dirigida por EE.UU. inici su ataque para desalojar
a los invasores iraques de Kuwait. El apoyo
sovitico a las sanciones de la ONU que
finalmente llevaran al desencadenamiento de
la Guerra del Golfofue acordado en la cumbre de
Helsinki, celebrada el 9 de septiembre anterior
entre Bush y Gorbachov. Este apoyo era un ejemplo
palpable del fin del antagonismo y de la
supremaca norteamericana.

El 1 de julio de 1991, tras las revoluciones de


1989 y en pleno proceso de descomposicin de
los estados soviticos, el "Tratado de amistad,
cooperacin y asistencia mutua" firmado en
Varsovia en 1955, el Pacto de Varsovia, desapareci.
La OTAN quedaba como la nica gran alianza
militar en el mundo.

Finalmente,
el
31
de
julio
de
1991, Bush y Gorbachov firmaban
en
Mosc
el Tratado START I de reduccin de armas
estratgicas. Este acuerdo fue rpidamente
superado al ao siguiente, el 16 de junio de 1992,
por la firma de Bush y el nuevo lder
ruso Yeltsin del Tratado START II. Los dos
antiguos contendientes acordaron importantes
reducciones en sus arsenales nucleares.

En un proceso enormemente rpido la URSS y los


EE.UU. pusieron fin al largo enfrentamiento que haban
iniciado tras el fin de la segunda guerra mundial El orden
establecido en Yalta se derrumb ante la mirada atnita
del mundo en unos pocos meses.