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BELLO, Andrs

Gramtica de la lengua castellana


Captulo XXI
Modos del verbo
448 (a). Sabemos ya que en las inflexiones del verbo influyen tres
causas: la persona y nmero del sujeto y el tiempo del atributo ( 21);
hay otra ms, que es el significado radical de la palabra o frase a que
el verbo est o puede estar subordinado; la cual es frecuentemente otro
verbo.
449 (b). Comparando estas dos oraciones: s que tus intereses prosperan,
y dudo que tus intereses prosperen, se ve que en ellas todo es idntico,
menos el significado radical del verbo subordinante; prosperan depende de
s, y prosperen depende de dudo; en otros trminos, s rige prosperan y
dudo rige prosperen.
450 (213). Llmanse Modos las inflexiones del verbo en cuanto provienen
de la influencia o rgimen de una palabra o frase a que est o pueda
estar subordinado.
451 (a). Dcese a que est o pueda estar, porque en muchos casos no
aparece la palabra o frase alguna que ejerza esta influencia sobre el
verbo; pero aun entonces hay una idea que lo domina, y que pudiera
representarse por una proposicin subordinante. As en Tus intereses
-136prosperan se concibe, sin que sea menester expresarlo, s, digo,
afirmo que tus intereses prosperan, y cuando enunciamos un deseo diciendo
La fortuna te sea propicia, se entiende deseo que la fortuna, etc. Slo
parece haber una excepcin, que sealaremos despus.
(b). Lo dicho nos proporciona un medio seguro de distinguir y clasificar
los diferentes Modos. Por punto general.
452 (214). Las inflexiones verbales que son regidas por una palabra o
frase dada en circunstancias iguales o que slo varan en cuanto a las
ideas de persona, nmero y tiempo, pertenecen a un Modo idntico.
Por ejemplo:
S que tus intereses prosperan.
S que tus intereses prosperaron.
Sabemos que tus intereses prosperarn.
Supe que tus intereses prosperaban.
Sabamos que tus intereses prosperaran.
Es manifiesto que las cinco formas simples prosperan, prosperaron,
prosperarn, prosperaban y prosperaran, pertenecen a un Modo mismo: este
Modo es el que los gramticos llaman indicativo. Otro tanto, por
supuesto, debe decirse de las formas que slo difieren de las precedentes
en persona o nmero, como prospero, prosperas, prosperabas, prosperars,
etc.
De la misma manera:
Me parece que llueve.
Me parece que anoche llovi.
Me parece que maana llover.
Anoche me pareci que llova.
Ayer me pareci que hoy llovera.
Diremos, pues, que parecer rige el Modo indicativo.
Pongamos otro ejemplo en el verbo prever. Como lo que se prev no puede
menos de ser posterior al acto de la previsin, slo cabe decir, en un
sentido propio:
Preveo que el congreso desechar el proyecto de ley.
Prev que el congreso desechara, etc.

Por consiguiente, desechar y desechara son formas indicativas.


Pasemos al verbo dudar.
Dudo que continen todava las negociaciones.
Dud que continuasen o continuaran todava las negociaciones.
No cabe decir, dudo que continan, ni dudo que continuaron, ni dudo que
continuarn, ni dud que continuaban, ni dud que continuaran; sino dudo
que continen, dudo o dud que continuasen o
-137continuaran. Por
consiguiente, las formas continen y continuasen o continuaran no son
indicativas; ellas pertenecen a otro Modo distinto, que es el que los
gramticos llaman subjuntivo, porque figuran a menudo en proposiciones
subjuntas, esto es, subordinadas. Nosotros le llamaremos, por la variedad
de sus aplicaciones, subjuntivo comn, para distinguirle de otro
subjuntivo de carcter peculiar y de mucho ms limitado uso, de que
despus hablaremos.
453 (a). Sobre la forma en ra (comprara, vendera, partira) hay
variedad de opiniones. Pero si por una parte aparece su identidad de Modo
con las formas que todos reconocen por indicativas, puesto que influyen
en ella las mismas circunstancias que en stas, y por otra su diversidad
de Modo respecto de las formas que todos reconocen por subjuntivas,
puesto que los antecedentes que rigen a stas no la rigen a ella, no veo
cmo pueda disputarse que al primero de estos Modos es al que
verdaderamente pertenece181.
454 (b). Siendo el rgimen lo que verdaderamente distingue los Modos,
slo por l podemos clasificarlos y definirlos.
455 (215). Formas indicativas o de modo indicativo se llaman las que son
o pueden ser regidas por los verbos saber, afirmar, no precedidos de
negacin.
456 (a). Se dice no precedidos de negacin, porque sucede a menudo que la
negacin hace variar el rgimen de la frase subordinante: No creo que
tus intereses peligren o peligran (subjuntivo comn), o No cre que tus
intereses peligraran (indicativo). Indiferencia de Modos que en vez de
desmentir, confirma el carcter indicativo de la forma en ra182.
457 (b). El subjuntivo comn tiene un carcter que lo diferencia de todo
otro Modo, y es que subordinndose o pudindose subordinar a palabras o
frases que expresan mandato, ruego, consejo, permisin, en una palabra,
deseo (y lo mismo las ideas contrarias, como disuasin,
-138desaprobacin, prohibicin), significa la cosa mandada, rogada,
aconsejada, permitida, en una palabra, deseada (y la cosa disuadida,
desaprobada, prohibida, etc.).
Quieroque estudies el derecho.
Deseo
Ruego
Te encargo
Permito
Te aconsejo
Te prohbo
Ojal
__________
Quiseque estudiases o estudiaras el derecho.
Dese
Te rogu
Te encargu
Permit
Te aconsej
Te prohib
Ojal

458 (c). Peligren tus intereses, pero slvese tu vida, vale tanto como
decir Consiento que peligren tus intereses, pero deseo que se salve tu
vida.
459 (216). Llamamos subjuntivas comunes o del Modo subjuntivo comn las
formas que se subordinan o pueden subordinarse a los verbos dudar,
desear.
460 (217). El Modo indicativo sirve para los juicios afirmativos o
negativos, sea de la persona que habla, sea de otra persona indicada en
la proposicin de que dependa el verbo.
Vives tranquilo en esa morada solitaria adonde no llegan las agitaciones
que amargan aqu nuestra existencia. Los indicativos vives, llegan,
amargan, expresan tres juicios de la persona que habla; el primero y
tercero afirmativos, el segundo negativo.
Todos te reputan feliz, porque creen que tienes los medios de serlo.
Reputan y creen expresan dos juicios de la persona que habla; tienes,
expresa el juicio de los que creen.
461 (a). En estos ejemplos se ve que el indicativo se presta lo mismo a
las proposiciones independientes que a las subordinadas.
-139462 (218). Piden de ordinario el subjuntivo comn las palabras o frases
subordinadas que denotan incertidumbre o duda, o alguna emocin del
nimo, aun de aquellas que indirectamente afirman el objeto o causa que
la ocasiona, verbigracia:
Dudamos que vivas contento, aunque todo contribuye a que lo ests.
Dudamos, forma indicativa que afirma la operacin mental de dudar; vivas,
forma del subjuntivo comn, que presenta como dudoso el vivir contento;
contribuye, forma indicativa, que afirma la contribucin; y ests, forma
del subjuntivo comn, que sigue presentando como dudoso el estar
contento.
Me alegro de que goces de tan buena salud; Sienten mucho tus amigos
que te resuelvas a expatriarte. Es claro que se afirma indirectamente
que gozas de salud, y que te resuelves a expatriarte, porque estos hechos
son los que producen la alegra y el sentimiento; y sin embargo, no tiene
cabida el indicativo sino el subjuntivo comn goces, resuelvas, porque en
estos casos y en otros anlogos prevalece sobre la regla que asigna el
indicativo a los juicios la que pide el subjuntivo comn para las
emociones del nimo.
463 (a). A esta influencia de las emociones puede referirse el uso
notabilsimo que hacemos de las formas subjuntivas comunes en los
juramentos y aseveraciones enrgicas. Por Dios, que no se lleven el
asno, si bien viniesen por l cuantos aguadores hay en el mundo
(Cervantes).
Bandoleritos a estas horas? Para mi santiguada, que ellos nos pongan
como nuevos (Cervantes). Lleven y pongan estn en lugar de los
indicativos llevarn y pondrn, que tambin pueden usarse.
464 (219). Una de las emociones o afectos que ms a menudo ocurre
expresar, es el deseo de un hecho positivo o negativo; y cuando el que
desea es la persona que habla, se puede omitir la proposicin
subordinante yo deseo que, yo deseara que, poniendo la subordinada en
alguna de las formas subjuntivas comunes, que se llaman entonces
optativas:
... Cuando oprima
Nuestro cuerpo la tierra, diga alguno,
Blanda le sea, al derramarla encima.

Diga es deseo que diga, y sea, deseo que sea.


Son formas optativas o del Modo optativo las subjuntivas comunes que se
emplean en proposiciones independientes para significar el deseo de un
hecho positivo o negativo;
-140positivo, como en el ejemplo
anterior; negativo, como en: Nada te arredre de tu honrado propsito,
Pluguiese a Dios que no te hubieras dejado llevar de tan perniciosos
consejos.
465 (a). Las solas proposiciones subordinadas en que caben formas
optativas son las que dependen del verbo decir u otro verbo o frase
verbal equivalente: La dijeron que entrase; Le hice seas que
viniese; porque en estas proposiciones no es significado el deseo sino
por la inflexin del verbo en la proposicin subordinada; pero en
realidad lo que hace la inflexin verbal es dar a la expresin
subordinante el significado de mandato o deseo.
466 (220). Las formas optativas reciben una inflexin especial, cuando la
persona a quien hablamos es la que debe cumplir el deseo, y lo que se
desea se supone depender de su voluntad, y se expresa por una proposicin
que no contiene palabra negativa. Diga, por ejemplo, pasa entonces a d,
y sea a s. D lo que se te pregunta, S hombre de bien. Las formas
optativas se llaman entonces imperativas; y de lo que acabamos de decir
se colige: 1. que en nuestra lengua las formas imperativas no pueden ser
sino de segunda persona, singular o plural; 2. que las formas
imperativas no se construyen con palabras negativas, como no, nada,
tampoco, nadie, ninguno, etc.; y 3. que cuando lo que se desea no es un
hecho que dependa de la voluntad de la segunda persona, se emplea la
forma optativa ordinaria. Decimos, pues, con la forma imperativa s
hombre honrado, y con la optativa: Permtalo, Dios, No murmures,
Nunca faltes a la verdad, A nadie ofendas, Seas feliz; bien que en
este ltimo ejemplo se permitira alguna vez decir s, sobre todo en
poesa, por una especie de ficcin que atribuye a la voluntad lo que
realmente no depende de ella.
467 (a). El imperativo, por tanto, es una forma particular del Modo
optativo, que jams tiene cabida sino en proposiciones independientes. Si
lo admitimos como un Modo especial, ser preciso reconocer que no cabe en
la definicin de los Modos cual la hemos dado arriba ( 213), puesto que
ni se subordina ni puede subordinarse jams a expresin alguna; y sta es
la excepcin a que all mismo aludimos.
-141Pero me parece
preferible considerar a d, ven, hablad, escribid, como abreviaciones de
quiero que digas, deseo que vengas, que hablis, que escribis; y en esto
no hago ms que adoptar un concepto expresado por la Real Academia y por
varios fillogos nacionales y extranjeros. l es, pues, como la raz del
Modo optativo, cuyas formas toma prestadas a menudo. As es que si
queremos reproducir en tiempo pasado esos imperativos hablad, escribid,
decimos: Me mand que hablase, Nos rog que escribisemos, o cosa
semejante.
468 (b). Hay varias formas que los gramticos han reducido al subjuntivo,
y aun con ms fundamento que las subjuntivas comunes, si cabe, porque se
emplean, no slo a menudo sino constantemente, en proposiciones
subordinadas. Tal es la forma en are, ere, iere, como cantare (de
cantar), trajere (de traer), partiere (de partir). Sin embargo, no puede
decirse dudo que ella cantare, sino dudo que ella cante; ni deseo que
ustedes leyeren, sino deseo que ustedes lean; ni salvrele Dios, sino
slvele Dios. Es propio de esta forma simple (y de la compuesta que nace
de ella: hubiere cantado, hubiere trado, hubiere partido) el significar
siempre una condicin o hiptesis, principalmente cuando de sta depende
el ejecutarse un mandato, un deseo, o el declarar un juicio: Si alguno
llamare a la puerta, le abrirs; si llegaren a tiempo, hazme el favor de

recibirlos; si alguien tal pensare, se engaa, y si lo hubiere dicho, ha


mentido.
En ninguno de estos ejemplos se puede emplear forma alguna subjuntiva de
las antes enumeradas. Por tanto:
469 (221). Es preciso reconocer dos subjuntivos diversos: el que llamamos
comn, porque se extiende a una gran variedad de casos, y el de que ahora
tratamos, al que por su constante significado de condicin o hiptesis
damos el nombre de hipottico.
470 (a). Este Modo es peculiar de la conjugacin castellana, pues no lo
hubo en latn, ni lo hay en ninguno de los otros dialectos romances73; y
slo tiene dos formas propias suyas, la simple (cantare, trajere,
partiere), y la compuesta que nace de ella (hubiere cantado, hubiere
trado, hubiere partido)183.
-142471 (222). Para subvenir a la escasez de formas propias de este Modo,
apelamos a los otros dos Modos, indicativo y subjuntivo comn.
472 (a). Si la proposicin subordinada que expresa la hiptesis, viene
regida por el adverbio condicional si, puede sustituirse el indicativo al
hipottico, y prestarle los tiempos de que carece. Por ejemplo:
Si alguien llamare o llama a la puerta, le abrirs. No es admisible el
subjuntivo llame.
Se nos previno que si alguien llamaba a la puerta, le abrisemos. Es
admisible el subjuntivo llamase o llamara.
Si alguien hubiere o ha llegado de la ciudad, le preguntars qu hay de
nuevo. No es admisible el subjuntivo haya llegado.
Encargome que si alguien haba llegado de la ciudad, le preguntase qu
noticias corran. Puede decirse hubiese o hubiera llegado.
473 (b). Mas cuando la condicin no es regida por el si condicional, no
tiene cabida el indicativo sino el subjuntivo comn.
En caso que alguien llamare o llame.... No puede emplearse el
indicativo llama.
Estad apercibidos para lo que sobreviniere o sobrevenga. Podra decirse
sobrevendr, pero no en sentido hipottico, porque con esta forma
daramos a entender que ha de sobrevenir algn hecho.
Se nos previno que estuvisemos apercibidos para lo que sobreviniese o
sobreviniera. No puede decirse ni sobrevena, ni sobrevendra, sino en
un sentido positivo, no condicional.
474 (c). De manera que en la condicin precedida de si, el indicativo y
el subjuntivo comn se confunden despus de una expresin subordinante
que signifique tiempo absolutamente pasado. La frase se nos ha prevenido
no tiene este carcter, porque supone subsistente el imperio de la
prevencin; y de aqu es que su rgimen puede ser como el del presente o
como el del pretrito: Se nos ha prevenido que si alguien llegare o
llega, o que si alguien llegaba, llegase o llegara184. Pero si la
condicin no es precedida de si, se excluye siempre el indicativo.
-143475 (223). Tenemos, pues, dos modos enteramente distintos: el indicativo
y el subjuntivo; pero este ltimo se subdivide en subjuntivo comn y
subjuntivo hipottico. El subjuntivo comn presta sus formas a un cuarto
Modo, el optativo, y el optativo tiene una forma particular en que se
llama imperativo.
476 (224). Podemos ahora completar la definicin del verbo castellano
diciendo que es una clase de palabras que significan el atributo de la
proposicin, indicando juntamente la persona y nmero del sujeto, el
tiempo y Modo del atributo185.

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Nota XIV
Modos del verbo
Para que la distribucin de los tiempos en modos no penda del puro
capricho de los gramticos, y preste alguna utilidad prctica, debe
atenderse principalmente al rgimen, que sin duda fue la consideracin
que -381tuvieron presente los que primero clasificaron de esta manera
los tiempos. Formas verbales que slo difieren entre s en cuanto
significan diferentes relaciones de tiempo y que son regidas por unas
mismas palabras, pertenecen a un mismo Modo. Por ejemplo, los mismos
verbos que rigen el futuro de indicativo, rigen, variado el tiempo, la
forma en ra (amara, leera, partira); pues si por medio del simple
futuro decimos promete que vendr, aseguro que ir, estamos ciertos de
que nada nos faltar, trasladando el presente al pasado es menester que
digamos: prometi que vendra, asegur que ira, estbamos ciertos de que
nada nos faltara. Lo propio de esta forma es afirmar una cosa como
futura respecto de una cosa pasada, como posterior a una cosa pretrita;
y esto es lo que significa la denominacin que le doy de pos-pretrito,
colocndola en el indicativo porque afirma y porque es regida de los
mismos verbos que rigen el futuro de indicativo.
Hay gramticos (y son en el da los ms) que la colocan en el indicativo,
pero la llaman condicional, en lo que tambin se yerra, porque de suyo no
significa la consecuencia de una condicin (que es lo que se quiere decir
llamndola condicional), y cuando as lo hace, es en virtud de una
metfora. La relacin de pretrito que ella naturalmente envuelve,
redunda entonces, y se hace el signo de una negacin implcita, como
sucede en otras formas verbales. Vase lo que digo sobre ste y otros
usos metafricos de los tiempos en la Gramtica (nmero 313 y
siguientes).
Guiado por los mismos principios he introducido un nuevo Modo: el
subjuntivo Hipottico, que conviene con el subjuntivo comn en adaptarse
a las proposiciones subordinadas. Y an es ms exclusivamente propio de
ellas que el subjuntivo comn, pues ste en varios casos, y sobre todo
cuando toma el sentido optativo, tiene cabida en proposiciones
independientes.
Los caracteres del Modo hipottico, que no permiten confundirle con
ningn otro, y en especial con el subjuntivo comn, son muy sealados.
Helos aqu:
Siempre significa condicin; ningn otro modo lo hace sino
accidentalmente. Ni significa la consecuencia de la condicin, como el
llamado condicional, sino la condicin misma.
No viene nunca, como ya he dicho, sino en proposiciones subordinadas.
No recibe jams, como el subjuntivo comn, el sentido optativo.
No es regido de verbos que rigen necesariamente el subjuntivo comn.
As, verbos que por significar duda, temor, deseo, rigen el subjuntivo
comn, no rigen las formas que son propias del subjuntivo hipottico. Se
dice dudo, temo, deseo, que venga (no viniere).
Sobre los casos en que puede o debe ser subrogado o suplido por formas
del indicativo o del subjuntivo comn, no creo necesario repetir lo que
he dicho en los nmeros 299 y siguientes, que recomiendo particularmente
a los lectores despreocupados.