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Desde que este neologismo fuese acuado por Wilson en 1985 para referirse a la

diversidad biolgica, su uso se ha extendido, popularizado y trascendido tanto que hoy


nos encontramos con un sinfn de definiciones. Empezaremos, como pretendamos, con
una definicin que nos parece la ms sencilla, sinttica y prctica:
Biodiversidad es la variedad de todos los tipos y formas de vida, desde los genes a las
especies a travs de una amplia escala de ecosistemas (Gaston, 1995).
Sin embargo, existen otras definiciones con cierta oficialidad, como la siguiente:
La biodiversidad es variabilidad de organismos vivos de cualquier origen, incluidos, entre
otras cosas, los ecosistemasterrestres, marinos y otros ecosistemas acuticos, y los
complejos ecolgicos de los que forman parte; comprende la diversidad dentro de cada
especie, entre las especies y de los ecosistemas (Convenio de Naciones Unidas sobre
Conservacin y Uso Sostenible de la Diversidad Biolgica).
Nos hemos encontrado tambin con otras definiciones de las que hemos seleccionado
cinco por lo diverso y, a veces, desacertado (algunas definiciones ignoran que aparte de
animales y plantas existen otros seres vivos, o solo se centran en diversidad de especies),
como por ejemplo la de:
1. La Real Academia de la Lengua Espaola (RAE) que la define como: la variedad de
especies animales y vegetales en su medio ambiente (http://buscon.rae.es)
2. El Diccionario de Oxford que la considera como: la existencia de un amplio nmero de
distintos tipos de animales y plantas que hacen posible un medio ambiente equilibrado
(http://www.oxfordadvancedlearnersdictionary.com)
3. El diccionario The Free Dictionary American Heritage que la define como: el nmero
y variedad de organismos encontrados en un rea especfica, y tambin como: la
variedad entre los organismos vivos de la tierra incluyendo la variedad dentro y entre las
especies, y dentro y entre los ecosistemas (www.thefreedictionary.com)
4. La pgina web de Glosario.net en la que se define como el conjunto de todas las
especies de plantas y animales, su material gentico y los ecosistemas de los que forman
parte (http://ciencia.glosario.net)

5. El diccionario Merriam-Webster de la Encliclopaedia Britannica que la menciona como:


la diversidad biolgica en un entorno como lo indica el nmero de especies diferentes de
plantas y animales (www.merriam-webster.com)

BIODIVERSIDAD
El trmino Biodiversidad es un neologismo empleado por primera vez por E. O. Wilson
como sinnimo de diversidad biolgica con ocasin de la celebracin del primer foro sobre
diversidad biolgica organizado por el National Research Council of America (NRC) en
1986. Varias personas del NCR se lo sugirieron a Wilson porque pensaban que la palabra
Biodiversidad tendra mayor poder comunicativo que el de diversidad biolgica. As,
Wilson lo utiliz para referirse y alertar sobre la rpida extincin masiva de numerosas
especies y ecosistemas, y no se poda imaginar la repercusin que este trmino tendra
en pocos aos. Desde entones el uso de la palabra Biodiversidad se ha extendido
rpidamente entre profesionales relacionados con la materia (bilogos, naturalistas,
tcnicos, administracin), polticos y la opinin pblica debido a la creciente preocupacin
sobre la extincin de especies en las ltimas dos dcadas del siglo XX. Tal es as, que a
menudo se relaciona errneamente biodiversidad con conservacin, lo que aade an
ms ambigedad a este concepto (como hemos visto en el prlogo el trmino
Biodiversidad no tiene una definicin nica y se utiliza de manera ambigua e imprecisa).
Definicin de Biodiversidad
Para esta unidad didctica se han seleccionado 3 definiciones prcticas:
1. Biodiversidad es la variedad de todos los tipos y formas de vida, desde los genes
a las especies a travs de una amplia escala de ecosistemas.

Esta definicin es la que parece ms sinttica, clara y correcta. La recoge Gaston


(1996), en su libro Biodiversity: a biology of numbers and difference y adoptada
por la Standford Encyclopia of Phylosophy (http://plato.stanford.edu/entries/
biodiversity). Este autor recoge varias definiciones del trmino Biodiversidad y
describe esta definicin como una sobre la cual se basan todas las dems.
2.

Biodiversidad es la variabilidad de organismos vivos de cualquier origen,


incluidos, entre otros, los ecosistemas terrestres, marinos y otros ecosistemas
acuticos, y los complejos ecolgicos de los que forman parte; comprende la
diversidad dentro de cada especie, entre las especies y de los ecosistemas. Esta
definicin se puede considerar como la polticamente oficial dado que se recoge en
el Convenio de Naciones Unidas sobre Conservacin y Uso Sostenible de la
Diversidad Biol- gica (http://www.eoearth.org/article/Biodiversity), la Red de

3.

Gobiernos Locales (http://www.redbiodiversidad.es).


La Biodiversidad es la totalidad de genes, especies y ecosistemas de una regin
determinada. Definicin que recogen varias organizaciones y que pretende
sintetizar ms an las definiciones anteriores.

La biodiversidad es una de las maneras mas claras de expresin del proceso de evolucin
de las especies. La evolucin es la teora que propone que los organismo descienden,
con modificaciones, de formas de preexistentes. La evolucin se manifiesta como
consecuencia de la variacin gentica entre los miembros de una poblacin, que es
causada por mutaciones, la herencia de dichas variaciones que mejor adapta el
organismo a su medio.
La biodiversidad es el resultado de la seleccin natural y de las adaptaciones de los
organismos vivos como la evolucin del ambiente no vivo estn fuertemente ligados y
constituyen un proceso nico e indivisible y por ende hay un proceso de evolucin
conjunta. El ambiente en sus diferentes niveles estn cambiando permanentemente. Una
serie de procesos como los eventos astronmicos, la tectnica de la placa, los efectos de
los microorganismos, animales y plantas, sobre la composicin de la atmosfera, la
hidrosfera y el suelo, aunado a los impactos que produce la especie humana han traido
como consecuencia la aparicin de nuevas y cambiantes condiciones en los ecosistemas.
Es en este nuevo escenario ante el cual se deben enfrentar los organismos ya sea
adaptndose a las nuevas condiciones o extinguindose. Por ello las especies biolgicas

que surgen en el proceso evolutivo son nicas, de tal manera que su desaparicin es
irreversible, lo que quiere decir que la perdida de una especie es definitiva.
Aunque no se conoce con precisin el numero total de especies vivientes en el mundo,
probablemente existan de siete a ocho millones de especies. El Peru es uno de los 15
paises megadiversos del mundo que se caracteriza por su alta diversidad de ecosistemas,
especies y recursos genticos, los cuales son de enorme importancia por su contribucin
a la especie humana.
De acuerdo a la estrategia nacional de diversidad biolgica en el peru la diversidad
biologa es uno de los principales pilares de la economa nacional. El 99 % de la
pesquera depende de los recursos hidrobiologicos, el 65% de la produccin agrcola es
basada en los recursos genticos nativos, el 95% de la ganadera recurre a los pastos
naturales nativos y el 99% de la industria forestal emplea bosques y especies nativas.
La conservacin de la biodiversidad biolgica puede ser in situ y ex situ. La conservacin
in situ, se efectua a travs del sistema nacional de reas naturales protegidas, reas de
conservacin privada y agroecosistemas. La conservacin de la diversidad biolgica ex
situ se realiza fuera de las hbitats naturales de la especies, y se constituye en el mas
eficiente instrumento para la preservacin y mantenimiento del material gentico. Esta
modalidad de conservacin comprende el almacenamiento de los recursos genticos de
bancos de germoplasma donde se preservan ejemplares de las especies para el
desarrollo de la agricultura, y el establecimientos de centros de flora como jardines
botnicos y viveros asi como centros de fauna como zoolgicos, centros de rescates y
museos.
Niveles de estudio
La Biodiversidad comprende 3 niveles principales de estudio y que estn directamente
relacionados:
a) el gentico (que estudia la diversidad de genes dentro de y entre las especies, ya
que hay una variabilidad

gentica entre especies e individuos de la misma

especie),
b) el taxonmico (que trata sobre la diversidad de los distintos taxones: especies,
gneros, etc.),
c) el ecolgico (que investiga la variedad a un nivel superior de organizacin como
son los ecosistemas).

UNIDAD DE ESTUDIO
Para el estudio de la biodiversidad, como en toda investigacin es necesaria una unidad.
Segn Wilson la biodiversidad real sera la diversidad gentica y, por lo tanto, su unidad
seria el gen, ya que ste representa la unidad de la seleccin natural, es decir, de la
evolucin. Sin embargo, averiguar la biodiversidad gentica hoy en da es casi imposible,
dado que los estudios moleculares son muy especializados, costosos, y su interpretacin
es una tarea a veces larga y complicada. Es por ello que no pueden ser llevados a cabo
de manera rutinaria y prctica.
La unidad por excelencia, la ms empleada por ser prctica y sencilla para determinar la
biodiversidad es la especie. Tal es as, que a menudo se asocia biodiversidad con el
nmero de especies en una regin determinada (ver prlogo). Sin embargo, la especie no
se puede reconocer de igual manera en todos los seres vivos, y esto ha dado lugar a
definiciones que no siempre explicitan los criterios operativos para su diagnstico.
Especie morfolgica: es un trmino antiguo, frecuentemente usado con nimo despectivo,
por parte de especialistas no taxnomos. El trmino hace referencia a que las
caractersticas morfolgicas son los datos que sirven para inferir que unos organismos
son una especie diferente. Nada cuesta cambiar el trmino demod de morfologa por el
ms posh de fenotipos, y todo el mundo se queda contento. Con este tipo de caracteres
han trabajado tradicionalmente conservadores de colecciones, taxnomos y la mayora de
los usuarios necesitados de identificaciones biolgicas ya que, salvo en casos contados,
no se cuenta con informacin adicional que permita hacer la inferencia de especies con
otro conjunto de caracteres.
Especie biolgica: viene a decir que son grupos de poblaciones naturales entrecruzables
que estn aislados reproductivamente de otros grupos. Su principal defensor ha sido uno
de los ms notables bilogos evolutivos del siglo XX, el alemn Ernst Walter Mayr. Ha
gozado de bastante popularidad aunque est siendo muy contestado en los ltimos aos.
Muchas veces se carece de suficiente evidencia biolgica para saber si dos poblaciones
estn aisladas reproductivamente. An ms (y no es el nico de sus problemas) especies
claramente diferenciadas fenotpica y evolutivamente pueden producir hbridos frtiles en
segundas y terceras generaciones.
Especie gentica: surge como intento de superar algunas dificultades inherentes a la
explicacin del concepto especie biolgica y emplea las diferencias o distancia gentica

entre poblaciones o grupo de poblaciones para distinguir las especies. Desgraciadamente


no hay un standard que nos diga que a partir de la distancia x ya estamos ante una
especie diferente.
Especie evolutiva: es un linaje (una secuencia de poblaciones ancestro-descendiente) que
evoluciona separadamente de otras, con sus propias tendencias y rol evolutivo unitario. El
autor de esta propuesta fue el paleontlogo americano George Gaylord Simpson (1950),
uno de los divulgadores de la teora sinttica de la evolucin, y el concepto ha sido
modernizado por el bilogo americano Edward O. Wiley (1978). Con esta formulacin se
pretenda obviar los inconvenientes de las especies biolgicas en materia de hibridacin
interespecifica, muy frecuente en plantas. El problema es identificar linajes y delimitar
tendencias y roles (asunto nada fcil, por cierto).
Especie ecolgica: es un linaje, o un conjunto de linajes cercanamente relacionados, que
ocupa una zona adaptativa mnimamente diferente en su distribucin de aquellas
pertenecientes a otros linajes, y que adems se desarrolla independientemente de todos
los linajes establecidos fuera de su rea biogeogrfica de distribucin. Este concepto fue
propuesto por el paleontlogo norteamericano, Leigh Van Valen (1976) como una
modificacin del concepto de especie evolutiva. Otros conceptos de especie se pueden
encontrar

bajo

el

nombre

de

especie

filogentica,

cladstica,

biosistemtica,

paleontolgica, etc.
ESCALA DE LOS ORGANISMOS VIVIENTES
Otra posibilidad de enfoque de la Diversidad Biolgica se centra en los organismos en s
mismos. En cierta medida, podra coincidir con el expuesto previamente, pero el centro de
atencin en este caso son los individuos y sus conjuntos. As, distinguimos los siguientes
niveles.
Comunidades
En esta escala, la BD comprende la variacin en las Comunidades Biolgicas en las que
habitan las especies, y los Ecosistemas en los que existen las comunidades; tambin las
interacciones entre esos niveles (Primack y Ross, 2002).
Especies
A nivel de Especies, la BD comprende el abanico de las especies existentes sobre la
tierra, desde los ancestrales y microscpicos Dominios de las Bacterias y Arqueas, hasta

el de los organismos Eucariotas, que incluye los reinos pluricelulares de los Hongos, las
Plantas y los Animales. 23
Genes
A una escala ms fina, la BD comprende la variacin Gentica dentro de las especies, y
de sus Genes, tanto entre poblaciones, como entre individuos de una misma poblacin.

DISCIPLINAS QUE ESTUDIAN LA BIODIVERSIDAD


Como toda rea de estudio, son varias las disciplinas que la pueden estudiar. Brevemente
expondremos la ms involucradas (por ejemplo: la taxonoma, la sistemtica, la filogenia,
la ecologa, etc) y, de las cuales, conviene tener una idea clara para entender los
captulos de esta unidad didctica.
La taxonoma se encarga de muestrear, descubrir, identificar, organizar, y clasificar la
informacin biolgica con arreglo a distintos caracteres como los morfolgicos, qumicos,
fisiolgicos, genticos, etc. As el contenido informativo de las especies encontradas en un
determinado hbitat, no se reduce a un simple y tedioso listado de nombres. Tcnicas tan
sencillas como los ndices taxonmicos de diversidad que toman en cuenta la distancia
en descendencia de las especies presentes nos pueden dar una idea muy robusta de
mltiples aspectos del hbitat en cuestin: su heterogeneidad espacial y funcional,
riqueza trfica y un largo etc. Esto se puede entender -qu no se puede entender con un
buen ejemplo? con un ejemplo sencillo: Imaginemos dos hbitats diferentes: hbitat A y
hbitat B. En el primero encontramos slo 10 especies de mariposas. En el segundo hay
una especie de elefante, otra de len, una de cebra, varias especies de colepteros y un
par de especies de gramneas. En ambos casos slo hay 10 especies, pero pocos
dudarn de cul de los dos hbitats es el ms diverso.
Hasta aqu disponemos de unidades de estudio y de un sistema de organizacin que nos
permitira identificar los organismos, clasificarlos y compararlos. Pero las especies no son
estticas y, por lo tanto, la biodiversidad tampoco lo es, y est sujeta a la evolucin. La
disciplina de la sistem- tica aade la informacin de la evolucin, la informacin
filogentica, a la diversidad, es decir, la organizacin del conjunto total del conocimiento
sobre los organismos.

La filogenia estudia la historia de la evolucin de un grupo de organismos, y para ello se


estudian distintos caracteres como los morfolgicos, bioqumicos, citolgicos, registros
fsiles, pero principalmente moleculares, ya que algunos genes representan el mejor
registro de la evolucin. Por esta razn, las tcnicas de biologa molecular resultan
imprescindibles para dilucidar las relaciones entre organismos y en definitiva para conocer
la genealoga de especies, familias, rdenes, etc.
La Ecologa estudia las relaciones entre los organismos y su ambiente, entendido ste
como la suma de factores abiticos (clima, geologa, etc.) y biticos (resto de organismos
que comparten el hbitat). La ecologa analiza tambin la abundancia y distribucin de los
seres vivos como resultado de dicha relacin y, por ello, resulta una ciencia interdisciplinar
y fundamental en el estudio de la biodiversidad.
DIVERSIDAD DE RECORDS GENTICOS
La diversidad gentica se refiere a la cantidad de diversos tipos de genes presentes en
una poblacin o especie. Una diversidad gentica alta indica que en una poblacin existen
varias clases diferentes de genes, por lo tanto los individuos dentro de esa poblacin
tienen estructuras y capacidades distintas.
Algunos factores influyen en la diversidad gentica de una poblacin, como es el de:
las mutaciones que son cambios en la informacin gentica de un organismo.
La migracin de los individuos de una poblacin a otra es un factor que altera la
diversidad gentica.
La reproduccin sexual influye en la diversidad gentica, debido a que produce
nuevas combinaciones genticas.
El tamao de la poblacin est relacionada con la diversidad gentica debido a que
cuanta ms pequea la poblacin se producirn menos variaciones en los genes
para caractersticas especficas.
La reproduccin selectiva puede afectar la diversidad gentica de las especies,
como en el caso de plantas y animales domesticados, que durante varias
generaciones han modificado ciertas caractersticas deseables en trminos
productivos.
ESPECIE:
Concepto Morfolgico

En la perspectiva Morfolgica, entendemos una especie como el conjunto de


individuos que tienen una Morfologa similar; ellos muestran una coherencia en sus
caractersticas, y tambin evidencian algunos atributos que los diferencian de otras
especies.
Esta perspectiva es la base para el reconocimiento inmediato de plantas y
animales. El trabajo taxonmico que se desarrolla en este nivel es llamado tambin
Taxonoma Alfa. Es la herramienta de deteccin primaria de especies importantes,
o nicas por su valor econmico, de conservacin, Ecolgico, emblemtico, etc.
Constituye tambin la aproximacin tpica de identificacin empleada en las
evaluaciones de Diversidad Biolgica que se desarrollan en los Bosques
Tropicales, con fines de priorizacin de ambientes para su conservacin, o para la
toma de decisiones vinculadas a la intervencin en ellos.
Concepto Reproductivo
En la perspectiva reproductiva, el concepto refiere a las especies como conjuntos
de individuos que son interfecundos, con capacidad de reproducirse entre s,
produciendo progenie frtil, pero tambin reproductivamente aislados de otras
especies. Esta interpretacin es tambin conocida como Concepto Biolgico de
especie (Mayr, 1982).
El estudio directo de las posibilidades de reproduccin al interior de una especie
puede revestir dificultades especiales. Un ejemplo de esto son las especies
arbreas. En ese caso, efectuar pruebas controladas de 31 interfecundidad puede
demandar esfuerzos y recursos especiales, dada la altura sobre el suelo a la que
se encuentran los rganos reproductivos, flores y los frutos. Muchos rboles
alcanzan alturas de 40 m ms en los Bosques de la Amazona; el seguimiento de
sus procesos de polinizacin, fecundacin, la subsecuente formacin de frutos y
semillas puede constituir una labor ardua, costosa y de largo aliento. El control de
la viabilidad de la progenie resultante, el cual en sentido estricto implica monitorear
si sta, una vez alcanzado el estado adulto, es capaz de producir descendencia
viable, condiciona la investigacin a lapsos inusualmente largos. Estas son
limitantes para una certera delimitacin de las especies en su contexto
reproductivo.
Concepto Filogentico
El concepto Morfolgico de especie, dada su inmediata utilidad, ha sido empleado
por los Taxnomos desde los tiempos de Linneo. El Concepto Biolgico, basado en
el asilamiento reproductivo, adquiri predominio en la segunda mitad de los 1900s,

bajo el influyente empuje de cientficos de vanguardia en el estudio de la Biologa


Evolutiva en ese momento (Dobzhansky, 1970; Mayr, 1982).
Entre 1980-1990, nuevas filosofas y mtodos comenzaron a ser aplicados
generalizadamente al problema de cmo definir las especies, tomando en cuenta el
concepto de Filogenia (Hill y Crane, 1982; Donoghue, 1985). ste es el estudio de
las relaciones evolutivas entre organismos, del desarrollo de los linajes a lo largo
del tiempo, y de su inferencia; se trata de un campo de investigacin que ha
adquirido nuevas herramientas en la actualidad, gracias al desarrollo de tcnicas
de estudio del Genoma.
Los conceptos Filogenticos sugieren que los Taxones de jerarquas mayores,
como Gneros, Familias, rdenes, etc., debieran ser Monofilticos, vale decir
contener de manera exclusiva a todos los descendientes de un ancestro comn.
Esta lgica es extendida al nivel de especies por algunos Filogenetistas, quienes
proponen que todas las especies deberan ser entidades Monofilticas. A raz del
advenimiento del secuenciamiento de ADN como herramienta fundamental para
establecer relaciones de Filogenia, la condicin Monofiltica puede ahora ser
comprobada mediante el anlisis de mltiples individuos, los cuales pueden
representar mltiples poblaciones, especies, etc.
No obstante, otra corriente de Filogenetistas ha advertido algunos problemas con
la estricta definicin de especies como entidades Monofilticas. La crtica ms
importante a esta conceptualizacin radica en que, en muchos casos, el proceso
de especiacin en s mismo acarreara a las especies ancestrales perder su
condicin Monofiltica. Por ejemplo, si una poblacin de un rbol Amaznico
peruano con amplia distribucin hubiese quedado geogrficamente aislada en uno
de los valles Andinos, evolucionando hasta diferenciarse morfolgicamente y
aislndose reproductivamente, la especie ancestral con distribucin Amaznica,
aun existente, perdera su condicin Monofiltica, dado que coexistiran la especie
ancestral mencionada, ms las especies nuevas derivadas. El conjunto, entonces,
no contiene de modo exclusivo a todos los descendientes de un ancestro comn.
PROCESOS QUE ORIGINAN A LAS ESPECIES
Procesos de Microevolucin y Macroevolucin
La Biologa Evolutiva considera que la marcha de la Evolucin se produce
impulsada fundamentalmente por las fuerzas de Seleccin Natural, que actan
sobre las poblaciones de las especies. Ellas favorecen la reproduccin y

perpetuacin de los Genes de individuos con mayor posibilidad reproductiva,


asociada normalmente a mejores niveles de adaptacin al medio en un momento
dado, en el panorama cambiante, y muchas veces impredecible, de los ambientes
naturales.
Se distinguen dos niveles de anlisis en la marcha de los eventos evolutivos. La
Microevolucin comprende y estudia los procesos y cambios en el nivel Gentico,
que pueden ocurrir en conjuntos de 34 individuos en el transcurso de pocas
generaciones. Uno de los campos de inters centrales de la Gentica de
poblaciones, concierne a los procesos de Microevolucin.
Un segundo nivel de anlisis pertenece a la Macro evolucin, y se refiere a los
procesos en el nivel de los Taxones y linajes de jerarquas superiores a la especie,
en tiempos largos, en la escala del Tiempo Geolgico, en el escenario dinmico de
los ambientes Geogrficos y Ecolgicos del planeta. Microevolucin: Perspectiva
Gentica de la Evolucin
Los procesos Evolutivos se reflejan en la variacin Gentica de las poblaciones de
las diferentes especies a lo largo del tiempo. Existen diversas fuentes de esa
variacin.

EVOLUCIN Y MECANISMOS DE HEREDABILIDAD


Carlos Reynel y Farah Carrasco
Evolucin La teora que unifica los conocimientos vinculados al
desarrollo de los linajes de seres vivos a travs del tiempo, es la
Teora de la Evolucin por Seleccin Natural (Darwin, 1859). Algunas
premisas son centrales en esta Teora. La primera es que, en la
naturaleza, los organismos vivientes poseen un potencial de
reproduccin que excede al nmero de individuos que sobreviven. De
no existir limitantes y resistencias en el medio que causen mortandad,
las poblaciones de las especies prontamente alcanzaran cantidades
enormes. De otro lado, la cantidad de recursos consumibles para el
mantenimiento de una poblacin es limitada, y su disponibilidad
puede restringirse con el paso del tiempo. En el caso de plantas,
estos recursos incluyen el espacio vital necesario, todo tipo de
nutrientes del suelo, agua y gases procedentes de la atmsfera,
empleados por las plantas durante la fotosntesis. Tambin, muchos
interventores Biticos, cuyo concurso es necesario para la exitosa
culminacin de ciclos vitales como la reproduccin; un ejemplo de ello

est constituido por los animales vectores que participan en la


Polinizacin de las plantas, o en su Dispersin, que es el traslado de
sus frutos y semillas en los ambientes naturales. Los organismos
establecidos en un rea se enfrentan a estas restricciones, y a un
destino de competencia en diferentes niveles, el cual deriva, en
muchos casos, en la mortalidad de un porcentaje de ellos, o la
imposibilidad de otros de completar sus ciclos vitales.
Macroevolucin: Perspectiva de la Evolucin en el contexto Geogrfico y del
tiempo Geolgico
Al enfrentarse a la supervivencia en ambientes cuyas caractersticas cambian, las
especies de seres vivientes tienen pocas alternativas. La primera de ellas es la
extincin, y de hecho, hay evidencias muy claras de que ese ha sido el destino de
incontables organismos, ante la severidad de los cambios ocurridos en la tierra
durante algunos perodos. Eventos de extincin de escala global han golpeado al
componente viviente de nuestro planeta, a lo largo de su historia, en los Ocanos y
la tierra.

EXTINCIN
El planeta ha estado sometido a eventos catastrficos de diferente
ndole desde su formacin, y varios de ellos, a lo largo del tiempo, han
golpeado y arrasado sus ambientes naturales, acuticos y terrestres.
A raz de stos, muchos linajes han quedado truncos, pero tambin se
han abierto posibilidades para la expansin de otros y sus
descendientes. Algunos autores, basados en el anlisis del registro
fsil, han sugerido que la Biota del planeta, intrnsecamente, atraviesa
por largos ciclos de diversificacin, seguidos de subsecuente
extincin a lo largo del Tiempo Geolgico (Rohde y Muller, 2005). En
las siguientes lneas comentamos los eventos de extincin global de
mayor calibre, ocurridos a partir de la Era Paleozoica, unos 570 Ma.
Las extinciones de linajes ocasionadas por eventos Geolgicos y
climticos de gran escala han dejado huellas que son posibles de
interpretar. Otros impactos, de naturaleza Biolgica, como la irrupcin
de enfermedades o Patgenos, son ms difciles de trazar.
Paleozoico (570-245 Ma) Hace unos 245 Ma, en las postrimeras del
Paleozoico, Perodo Prmico, habra ocurrido el ms profundo de los

eventos de extincin en masa experimentados en la tierra. Fue


antecedido por dos eventos de extincin masiva previos, uno 500 Ma,
en el Perodo Ordovcico, que habra erradicado la mitad de las
familias de Fauna 46 del globo, y otro en el Devnico, 345 Ma, que
habra aniquilado un 40% de stas (Bowring et al., 1998; Benton y
Twitchett, 2003).
Frontera Meso-Cenozoico (65 Ma) Es hace unos 65 Ma que se
produce el evento de extincin masiva ms ampliamente conocido,
acaecido en las postrimeras del Mesozoico, en el lmite CretceoTerciario, tambin conocido como Frontera K / T. Result en la
desaparicin de un altsimo porcentaje de las especies de seres
vivientes de los ambientes terrestres, cercano al 50% del total
(Alvarez et al., 1980). Grupos conspicuos de Fauna, sobre todo los
Dinosaurios, con todo su variado despliegue, fueron extinguidos; el
evento habra afectado en mayor medida a organismos de zonas
Tropicales del planeta (Keller, 2001; Brusatte et al., 2012). La Flora
mostr 47 un pulso de extincin y cambio en su composicin, menos
dramtico, pero tambin de escala global. El impacto en las zonas
tropicales fue mayor. Se estima que en el Neotrpico, 75% de las
especies de plantas se extingui como consecuencia de este evento,
en contraposicin a 30% de la Flora norteamericana (Jaramillo, 2012).
Posteriormente al arrasamiento, se hicieron gradualmente disponibles
ambientes

para

una

creciente

Fauna

de

Mamferos,

cuya

Diversificacin se extendera hasta el momento actual.


Cenozoico: Eoceno Alrededor de 37-34 Ma, en el intervalo EocenoOligoceno, otro episodio de extincin, de menor escala, parece haber
afectado de modo especial las latitudes Septentrionales del globo
(Taberlet y Cheddadi, 2002). Se habra originado en un ciclo de
expansin de los casquetes polares y el fro asociado, con gnesis
posible en la separacin Suramrica-Antrtica.
Presente Varios autores han hecho notar que el arrasamiento de
especies y ambientes llevado a cabo por la especie humana, y
particularmente la alteracin de entornos naturales desde la
Revolucin Industrial en la segunda mitad de los 1800s, actualmente
exacerbado en las zonas Tropicales, tiene una dimensin comparable

a la masiva extincin de la frontera Meso-Cenozoico, hace 65 Ma, que


extingui a los Dinosaurios y muchos otros linajes de seres vivos
(Raven, 1984). Dado que existen ambientes Tropicales sobre los
cuales nuestro conocimiento es muy escaso, y esta es una realidad
en pases como el Per
Una tercera alternativa para los linajes, si los cambios se producen gradualmente y a lo
largo de perodos suficientemente extensos, es embarcarse en un proceso adaptativo,
bajo las nuevas condiciones del entorno. Este proceso implica cambiar o sucumbir,
evolucionando hacia la construccin de nuevas morfologas, funcionamientos, y perfiles
genticos, culminando eventualmente con la diferenciacin y la formacin de Taxones
derivados.

Diversificacin y Especiacin

En la perspectiva Biolgica Evolutiva, reconocemos que las especies y linajes de seres


vivientes tienen un punto de origen en el tiempo; con el fluir de ste, pueden a su vez dar
origen a Taxones derivados; finalmente, arriban a un ocaso, y ultimadamente se
extinguen.
Se llama Especiacin al proceso Evolutivo por el cual una o ms especies son formadas
desde una ancestral, hacindose reproductivamente independientes. De manera general,
llamamos Diversificacin al proceso de generacin de varias especies, Gneros, Familias,
etc., derivados a partir de un linaje.
Para examinar los fenmenos de gnesis y formacin de nuevas especies, debemos
trasladarnos a una larga escala temporal, la del Tiempo Evolutivo, de decenas o
centenares de miles de aos, o millones de aos. Comprendemos que en esa escala, y
en el contexto Geogrfico y Ecolgico de las comunidades naturales, estaramos
asistiendo a procesos de origen, desarrollo, proliferacin y ocaso de las diferentes
unidades Taxonmicas existentes en ellas, Familias, Gneros o Especies.
Varios cambios deben producirse en la escala de las poblaciones de seres vivos para que
estas se encaminen en un proceso de Especiacin. Los requisitos fundamentales son la
agudizacin de sus diferencias, la consolidacin de aislamiento reproductivo entre ellas,

fijando caractersticas tanto Fenotpicas, expresadas de modo visible en la Morfologa o el


funcionamiento, como Genotpicas, es decir de nivel Gentico, y la diferenciacin en sus
rangos Ecolgicos. Ello permitira su ulterior coexistencia como conjuntos de individuos
que han perdido la posibilidad de intercambio reproductivo (Givinish, 2010).
Los procesos de evolucin conducentes a la formacin de nuevas especies podran tomar
largos lapsos en muchos casos, pero se ha hecho evidente que eventualmente pueden
haber ocurrido con relativa rapidez. Un ejemplo ha sido mostrado para la Ictiofauna del
Lago Victoria, el ms grande de frica, ubicado en el Centro-Este de dicho continente, y
notorio por su extraordinaria cantidad de peces endmicos, ms de 500 solamente para el
grupo de los Cclicos. La historia pasada del Lago se ha reconstruido mediante el uso de
42 tcnicas de prospeccin ssmica y el anlisis de columnas barrenadas de sus
sedimentos; habra atravesado por perodos de desecacin en momentos relativamente
recientes. Un estudio molecular de los linajes de peces indica que la diversificacin
extraordinariamente rpida de los Cclicos all existentes, se habra iniciado hace slo
unos 100,000 aos (Johnson et al., 1996; Verheyen et al., 2003).
CAPTULO II

BIODIVERSIDAD EN EL PERU
1. BIODIVERSIDAD
Biodiversidad llamada tambin diversidad biolgica hace referencia a la extensa
multiplicidad de seres vivos. La estrategia nacional de diversidad biolgica lo define
como la variedad de especies y ecosistemas y sus procesos ecolgicos de los que
depende toda forma de vida en la tierra. La diversidad biolgica constituye una
fuente importante de sustento directo y ocupacin para gran parte de la poblacin,
tiene vital importancia para la cultura, la ciencia y tecnologa.
1.1 MEGADIVERSIDAD EN FLORA Y FAUNA
Per se encuentra entre los diecisiete pases megadiversos en el mundo, la fauna
reporta 1 mil 831 especies de aves, 507 especies de mamferos, 415 especies de
anfibios, 400 especies de reptiles. Asimismo, cuenta con 855 especies de peces
continentales y 19 mil especies de flora.

Las especies endmicas suman 181 especies de anfibios, 118 especies de aves, 113
especies de reptiles, 60 especies de mamferos, 70 peces continentales y 5 mil 330
especies de flora.
1.2 Ecosistemas
El Convenio de Diversidad Biolgica define ecosistema al conjunto complejo y
dinmico de comunidades, vegetales, animales, microorganismos y su medio
no viviente (componentes biolgicos y fsicos), que interactan o se relacionan
como una unidad funcional con el medio ambiente fsico. Los ecosistemas
brindan servicios ambientales que son indispensables para el bienestar de las
personas, como la disponibilidad de agua y alimentos, absorcin de dixido de
carbono, as como, la belleza escnica que contribuye con la actividad turstica
del pas. La gran diversidad de ecosistemas est referida a los diferentes tipos
de hbitats, comunidades, paisajes y procesos ecolgicos. Para definir
unidades ecosistmicas, Dinerstein et al (1995), defini la ecorregin como una
unidad relativamente grande de tierra o agua que contiene formaciones
diferenciadas de comunidades naturales que comparten la mayora de las
especies, con dinmicas y condiciones ambientales comunes. Las ecorregiones
de mayor superficie son los bosques hmedos de la Amazona Sur Occidental
(23 millones 585 mil 45 hectreas), seguido del ro Amazonas y los Bosques
Inundables (13 millones 795 mil 566 hectreas), Yungas Peruanas (13 millones
552 mil 624 hectreas) y las Punas de los Andes Centrales (12 millones 197 mil
198 hectreas).

1.3 Bosques naturales:


Los bosques naturales del Per presentan una gran diversidad biolgica,
reflejada en una amplia variedad de tipos de bosques. El Per posee 73,3
millones de hectreas de bosques naturales, de los cuales 69,2 millones se
encuentran en la Amazona (selva), 3,2 millones en el desierto costero y 0,89
millones en el rea andina4. Hasta 230 millones de hectreas de bosques
podran desaparecer en el mundo en el ao 2050 si no se toman medidas
concretas para frenar las actuales tasas de deforestacin.5 La conservacin de
los bosques puede disminuir el ritmo del cambio climtico y adems ayudar a la
adaptacin a los cambios que ya estn ocurriendo, limitando el incremento de
temperatura global promedio a 2 Celsius. El Programa de Naciones Unidas
para el Medio Ambiente estima que las reducciones en deforestacin podran
reducir las emisiones de carbono en al menos 2,5 mil millones de toneladas de
carbono por ao (tc/ao). En Per, los departamentos que presentaron mayor
prdida de bosques entre los aos 2010 y 2011, fueron: San Martn con 24 mil

809 hectreas, Ucayali con 24 mil 90 hectreas, y Loreto con 21 mil 454
hectreas.

PRINCIPALES SISTEMAS DE CLASIFICACIN Y MAPAS DE LA ECOLOGA Y


VEGETACIN DEL PER
Tres Regiones Naturales dominan el paisaje del Per, la Costa, mayormente desrtica, el
Ande, tambin conocido como la Sierra, dominado por elevadas cadenas montaosas, y
la Selva Tropical hmeda existente al Este de los Andes. Existen varios Sistemas de
Clasificacin Ecolgica y de la vegetacin para el Per, plasmados en sus
correspondientes Mapas, que representan valiosos esfuerzos para la comprensin de la
realidad Ecolgica del pas. Los momentos en el tiempo en que fueron preparados, las
herramientas empleadas para lograrlos, sus escalas, objetivos, y los criterios empleados
para su elaboracin han sido distintos. Algunas diferencias entre ellos son su nivel de
detalle, reflejado en la cantidad de estratos, la modalidad de delimitacin de stos, que
est basada en algunos casos en la Corologa de especies de Flora y Fauna
representativas, o en aspectos del relieve y la fisionoma de la vegetacin, o en la
medicin de valores Bioclimticos cuantificables, o la combinacin de estos criterios. Otra
diferencia est constituida por las herramientas empleadas en cada caso, que incluyen
desde recorridos directos en el terreno, hasta el uso de Aerofotografa e imgenes
Satelitales. Una diferencia adicional importante es la inclusin de la vegetacin actual, que

en algunos mbitos est muy degradada o es ya inexistente por el impacto de los


procesos de deforestacin, o potencial, es decir la que el rea desarrollara en carencia
de impactos antropognicos.
En los siguientes prrafos sumariamos aspectos de los Sistemas de Clasificacin
Ecolgica y de la vegetacin del Per.
Mapa de la Vegetacin de los Andes Peruanos (Weberbauer, 1922)
Este Sistema de Clasificacin y su correspondiente Mapa tipifican la vegetacin del Per,
con nfasis en el mbito Andino y SubAndino del pas. Fueron resultado del trabajo de
Augusto Weberbauer, estudioso de la Flora peruana establecido en el Per durante la
primera mitad de los 1900s (Weberbauer, 1922; Weberbauer, 1945). El Mapa fue
elaborado en base a transectos de recorrido y estudio Botnico desde el terreno, en un
trabajo hercleo a lo largo de buena parte del territorio del Per, cartogrficamente
controlado con los medios de su poca. Reconoce 25 formaciones vegetales en 3
regiones florsticas; est circunscrito al mbito de influencia del Ande peruano.
Mapa de las Ecorregiones del Per (Brack, 1986)
Este Mapa muestra las grandes regiones Ecolgicas del pas, 9 de ellas terrestres.
Despliega una sntesis de las Ecorregiones o Biomas principales del pas. Esta
clasificacin est basada en la integracin de criterios Corolgicos y Bioclimticos.
Elaborada en los 1980s, ha sido actualizada continuamente (ejm. Brack y Mendiola,
2010). Reconoce 9 Ecorregiones terrestres y 2 marinas. Por su clara representatividad,
constituye un referente de uso extendido en el pas.
Mapa de Pisos Bioclimticos y cultivos del Per (Rivas Martnez, Tovar y Galn de
Mera, 1988).
Este Mapa define los principales estratos Bioclimticos del Per, sustentndose en el
sistema de anlisis del primer autor, quien ha desarrollado ndices basados en las
variables climticas, que reflejan caractersticas relevantes de las formaciones vegetales.
El Mapa fue elaborado en base a recorridos en el terreno, el estudio cuantificativo de la
vegetacin y sus especies en localizaciones seleccionadas, el uso 98 de cartografa
bsica asociada, y la integracin de una base de datos de informacin meteorolgica.
Este importante trabajo, lamentablemente, no fue publicado, y su difusin se mantuvo

limitada. No obstante, su marco conceptual ha sido recogido y puesto en valor en trabajos


subsecuentes (Navarro y Maldonado, 2004; Josse et al., 2007).
Mapa Ecolgico del Per (INRENA, 1995)
El primer Mapa Ecolgico del Per fue elaborado por Tossi y Holdridge, y publicado en
1960, basado en el sistema de clasificacin por Zonas de Vida del segundo autor
(Holdridge, 1978). En los aos 1970s se public la segunda versin del Mapa Ecolgico
actualizado (ONERN, 1976); finalmente, en 1995, el INRENA public una reimpresin y
actualizacin de esa segunda versin del Mapa. Los criterios de clasificacin Ecolgica
basada en Zonas de Vida desarrollados por Holdridge, proponen la estratificacin de
reas naturales integrando el anlisis de parmetros Bioclimticos, principalmente la
temperatura, transformada en Biotemperatura, la precipitacin, altitud y latitud. En nuestro
pas, 84 zonas de vida son reconocibles de acuerdo a este sistema de clasificacin, de un
total posible de 102.
Mapa Forestal del Per (INRENA, 1995)
El Mapa Forestal del Per ha sido elaborado teniendo como objetivo constituir una
herramienta para el Manejo Forestal sostenible en el pas. Su clasificacin emplea como
criterios principales el relieve, la accesibilidad y la densidad de la vegetacin Forestal,
todos ellos vinculados a la posibilidad del desarrollo del Manejo de Bosques; tambin
criterios Corolgicos y de la Fisionoma de la vegetacin. Su primera versin fue
preparada empleando Cartografa controlada con imgenes de Radar y Aerofotografa
(Malleux, 1975); su versin ms reciente ha sido refinada con el uso de Imgenes
Satelitales. Reconoce 34 formaciones vegetales y Forestales.
GRANDES PAISAJES ECOLGICOS EN EL PER DEL PRESENTE
Con la contribucin de Antonio Tovar, Thomas Valqui y Reynaldo Linares A continuacin
desarrollamos un sumario empleando como marco la clasificacin del Per por
Ecorregiones (Brack, 1986); sobre sta hemos consignado formaciones Ecolgicas ms
localizadas, que revisten importancia.

bibliografia

Bibliografa comentada K.J. Gaston 1996. Biodiversity: biology of numbers and


difference. Gastn, K. J. 1996. Blackwell Science. Oxford. 396 pp. En este libro
de cierto nivel tcnico, el autor recoge varias definiciones del trmino
biodiversidad y describe sta como una sobre la cual se basan todas las dems.
Otros libros tcnicos, pero imprescindibles si se quiere profundizar en el concepto
de especie son:
Quentin

D.

Wheeler,

Rudolf

Meier

(eds.)

2000.

Species

concepts

and

phylogenetic theory. Columbia University Press. En esta obra diferentes autores


exponen su concepto de especie, critican conceptos ajenos y matizan las
crticas recibidas.
John S. Wilkins 2009. Defining species: a Sourcebook from antiquity to Today.
Peter Lang Publishing. Al margen de algunos errores de identificacin de autores
de conceptos, este libro es la revisin ms exhaustiva sobre este concepto
(clave?) en Biologa.
N. Myers, R.A.:Mittemeier, C. G. Mittermeier, G. A.B. da Fonseca y J. Kent 2000.
Biodiversity hotspots for conservation priorities. Nature 403, 853 858. En esta
publicacin Myers y su equipo resumen sus trabajos sobre reas/especies en
todo el mundo y proponen unos hot-spot a la comunidad cientfica
internacional.
Biodiversidad - Inei https://www.inei.gob.pe/media/MenuRecursivo/...digitales/.../cap02.pdf

BIBLIOGRAFIA: ECOLOGIA GENERAL- UNIVERSIDAD INCA GARCILASO DE LA


VEGA AUTOR: VICTOR PULIDO CAPURRO