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*PLATN/GUA DE LECTURA REPBLICA.

La exposicin ms completa y sistemtica del pensamiento poltico platnico se encuentra en Repblica,


dilogo del periodo de madurez, compuesto por diez libros. El ttulo original de la obra es Politeia, palabra
que vino a traducirse sin acierto como Repblica (del latn Res publica). La palabra griega Politeia posee
una especial riqueza y complejidad de significado: significa el conjunto de los ciudadanos, la constitucin, y
en suma, la polis en tanto que conjunto estructurado y dotado de vida propia. Se trata en esta obra de un
gobierno monrquico o aristocrtico, en el sentido de una aristocracia de la virtud y el saber, no de la sangre
o el linaje; un Estado utpico en el que los gobernantes no sern conducidos por la ambicin personal y el
derecho del ms fuerte (como pretendan algunos sofistas) sino que se inspiran en la contemplacin del
orden inmutable de las Ideas.
Todos los temas especulativos (polticos, morales, ontolgicos, epistemolgicos, psicolgicos,
pedaggicos) y los resultados fundamentales de los dilogos precedentes se encuentran recapitulados en la
obra mxima de Platn, que los ordena y conexiona alrededor del motivo central de una comunidad perfecta
en la que el individuo encuentra su perfecta formacin.
El proyecto de una tal comunidad se funda en el principio que constituye la directriz de toda la filosofa
platnica: que los filsofos sean gobernantes (o que los gobernantes practiquen la autntica filosofa).
La constitucin de una comunidad poltica gobernada por filsofos plantea a Platn dos problemas
fundamentales: 1) cul es el objetivo y el fundamento de tal comunidad?; 2) quines son propiamente los
filsofos?
A la primera cuestin contesta Platn: la justicia (dikaiosn). En efecto, Repblica se propone de una
manera explcita determinar la naturaleza de la justicia en el individuo y en el Estado (de hecho el subttulo
de la obra es Acerca de la justicia). Ninguna comunidad humana puede subsistir sin la justicia. A la
instancia sofistica que quera reducirla al derecho del ms fuerte, Platn opone que ni siquiera una cuadrilla
de bandidos o ladrones podra concluir nada si sus componentes violaran sus propias normas de justicia. La
justicia es indispensable para la vida de cualquier comunidad.
El libro I sita la escena en casa del anciano Cfalo, que dialoga con Scrates sobre la vejez. Aparece el
tema de la justicia e irrumpe en escena Trasmaco que asume el punto de vista sofista. A partir del libro II
Glaucn y Adimanto -hermano del propio Platn- son los nicos interlocutores de Scrates.
En los libros II-IV se expone el proyecto poltico utpico de Platn. Scrates, protagonista del dilogo, es
el encargado de exponer la teora platnica de la justicia, sin duda porque Platn consideraba estar
desarrollando fielmente las enseanzas socrticas. El gran adversario doctrinal es la sofstica con su doble
afirmacin acerca de la justicia: que -contra lo convencionalmente establecido- la justicia consiste en el
dominio del ms fuerte y que el que es injusto segn los criterios morales vigentes es ms feliz puesto que
consigue mayor poder, mayor provecho y mayores placeres que el que somete su conducta a los dictados
de la justicia. Se trata pues de la justicia y de su relacin con la felicidad (eudaimona).
Ahora bien la justicia es cualidad (aret) de los Estados y tambin de los individuos. Es por tanto necesario
conocer la naturaleza y estructura tanto de los Estados como de los individuos, a fin de poder decidir con
conocimiento cundo stos son justos y en qu consiste verdaderamente la justicia. Ha de comenzarse por
analizar la naturaleza y estructura del Estado; para ello Scrates propone construir idealmente una ciudad
(polis) y las diversas partes que la integran.
El hombre es un animal social que encuentra en la vida comunitaria el complemento indispensable para
atender a sus necesidades. La ciudad surge como respuesta a la incapacidad de cada individuo para
satisfacer por s mismo las propias necesidades. Estas necesidades son: 1) de alimentacin; 2) de vivienda;
y 3) de vestimenta. Esto da lugar a ciertos oficios (labrador, constructor, tejedor) a los que habr de aadir
otros destinados a procurar a aqullos los materiales y herramientas necesarias (vaqueros, pastores,
mineros, carpinteros, herreros, etc.) y an otros que faciliten el intercambio de los productos (comerciantes,
navegantes, etc.) Todos estos oficios constituyen la base econmica de la ciudad y el conjunto de los
individuos que los ejercen forman la clase de los productores, la clase econmicamente productiva.
El desarrollo de la ciudad desde el nivel de la mera subsistencia hasta ciertas formas de abundancia y de
refinamiento hace necesario el surgimiento de una nueva clase social: la dedicada especficamente al
mantenimiento de la convivencia social, a la ampliacin del territorio y en general a la defensa de ste y de
la ciudad frente a las agresiones exteriores y los desrdenes internos. Los miembros de este ejrcito, a los
que Platn denomina genricamente guardianes, habrn de ser escogidos entre aquellos ciudadanos que
posean aptitudes especiales para ello (agudeza, fuerza, rapidez, valenta, han de ser veraces, mansos con
sus compatriotas y feroces con sus vecinos) y habrn de ser entrenados y educados cuidadosamente con
vistas a la funcin que debern desempear (hay que rechazar la mayora de los mitos de Homero y
Hesodo, que presentan a los dioses como criminales o combatiendo entre s) (II, 376c).
Las tareas de gobierno han de asignarse especficamente a un grupo reducido de ciudadanos que sern
los mejores de los guardianes (III, 412). De este modo, la clase de los guardianes se desdobla en dos

grupos: de una parte, el ejrcito cuyos miembros son denominados auxiliares y, de otra parte, los
gobernantes, pequeo grupo extrado de aquellos, que recibirn la educacin adecuada. As, la ciudad
queda configurada en tres clases o grupos sociales -productores, auxiliares y guardianes- de acuerdo con
los tres tipos de funciones necesarias para su existencia: economa, defensa y gobierno.
Para la determinacin de la esencia de la justicia en la ciudad, Platn parte de las cuatro virtudes
tradicionalmente denominadas cardinales -justicia, prudencia, valenta y moderacin-. El procedimiento
seguido ser definir sucesivamente las otras tres virtudes, para ocuparse finalmente de la naturaleza de la
justicia.
La prudencia (phrnsis) es una virtud esencialmente intelectual (perteneciente al mbito de la epistm).
Su objeto es el bien general de la ciudad y su cometido prctico es la vigilancia sobre la ciudad a fin de que
sta, en su conjunto alcance el bien que le es propio. Se trata en definitiva de la poltica como saber. Tiene
su sede en la clase de los gobernantes. Y puesto que la virtud de la ciudad es la virtud de los ciudadanos, la
ciudad entera es prudente cuando son prudentes sus gobernantes. (IV, 428b ss.).
La valenta (andrea) es tambin conocimiento (es la herencia del intelectualismo socrtico): es el
conocimiento de lo que debe ser temido y de lo que no debe ser temido. Platn en este caso no exige el
conocimiento riguroso o epistm sino slo la opinin correcta sobre las cosas a temer. Se trata de la virtud
especfica de los auxiliares o guerreros, y una vez ms, la valenta de stos es la valenta de la ciudad (IV
429a ss.).
La moderacin (sphrosn), en fin, constituye una forma de autocontrol, de armona, y no es una virtud
exclusiva de una clase social sino que se extiende a todas ellas como consenso de la gobernacin de la
ciudad (430d ss.).
La justicia (dikaiosn) tiene lugar con el cumplimiento por cada clase social de la funcin especfica que
le corresponde (principio de especializacin funcional): que el gobernante gobierne con prudencia, que el
guerrero defienda la ciudad con valenta y que los productores desarrollen ordenadamente la actividad
econmica. Justicia es que cada cual haga lo suyo (IV, 433b).
Dada la correspondencia estructural que Platn establece entre el alma y el Estado, esta concepcin de la
justicia es igualmente aplicable al individuo -pues el estado no sino un hombre grande (makronthropos)-.
Tambin en el alma humana existen tres partes o elementos: la razn (logistikn), en el cerebro, el nimo o
parte irascible (thyms), en el trax, y el deseo o apetito, la parte concupiscible (epithyma), en el abdomen.
Al igual que en la ciudad, a la razn le corresponde el gobierno del alma y su virtud propia es la prudencia;
al nimo, puesto al servicio de la razn, le corresponde la valenta o fortaleza; al alma en su conjunto le
corresponde, en fin, la moderacin. La justicia es el orden resultante de que cada elemento del alma realice
la funcin que naturalmente le corresponde sin que ninguna de sus partes se subleve contra la totalidad del
alma pretendiendo usurpar el mando que no le pertenece (IV, 444b).
Todas las reflexiones platnicas sobre el alma arrancan de un dualismo radical que contrapone cuerpo y alma.
Esta oposicin tiene como punto de partida la doctrina socrtica y la doctrina filosfico-religiosa de los pitagricos.
Pero atribuir los deseos, instintos y pasiones al cuerpo resultaba, en gran medida, insatisfactorio ya que se trata de
fenmenos psquicos. En Repblica, este conflicto aparece trasladado al alma: es una parte del alma, la razn, la
que se enfrenta con otra, el apetito. La introduccin de un tercer elemento, el nimo, que representa la decisin y el
coraje, no es arbitraria sino que se funda en la experiencia interna: cuando se produce la pugna entre el apetito y la
razn, hay algo as como una fuerza interior que a menudo decide el conflicto a favor de la razn y que se
encoleriza cuando la razn cede ante las exigencias del apetito. Tambin Fedro, reconoce su estructura tripartita a
travs del mito del carro alado, compuesto por el auriga (razn) y dos caballos, uno blanco y (nimo) y negro e
indcil el otro (apetito).
Como los sofistas, Platn admite que la justicia ha de definirse no por los cdigos legales y morales vigentes
(nmos) sino por la naturaleza del hombre y la sociedad. Pero los sofistas se equivocan al proponer un modelo de
naturaleza humana en el cual est ausente la razn; cuando proponen como principio de justicia (y de moralidad) la
bsqueda del placer, pasan por alto que existe en la naturaleza humana la razn y no slo el apetito, y que
corresponde a sta gobernar al individuo como un todo; cuando en el mbito social, establecen como principio de
justicia el dominio del ms fuerte, olvidan igualmente, que la fortaleza ha de ponerse al servicio de la razn y de la
prudencia ya que es a stas a quienes corresponde por naturaleza gobernar en la sociedad y en el individuo.

Dos condiciones son necesarias para la realizacin de la justicia en el Estado: la abolicin de la propiedad
y de la familia.
1) Las dos clases superiores, la de los auxiliares y la de los gobernantes, para ser como perros de
rebao, no como lobos que devoren ovejas, no deben poseer hacienda propia, ni viviendas y comern en
comn; les estar prohibido comerciar y acumular oro o plata; puesto que no poseen propiedades ni dinero,
vivirn de un salario anual, aportado por la clase productora, que se administrar y consumir
colectivamente (V, 416d). Se trata de un rgimen de vida radicalmente austero, reservado a los ciudadanos
que desempean funciones de vigilancia y de gobierno. La propiedad privada se mantiene como rgimen
exclusivo de la clase productora. Este comunismo limitado tiene su razn de ser en la concepcin platnica
de la justicia, entendida como cumplimiento adecuado, en el individuo y en la ciudad, de la funcin que a
cada parte corresponde. Permitir a los guardianes la propiedad privada traera consigo permitirles funciones

que no son las suyas convirtindolos en productores y guardianes al mismo tiempo, contra el principio de
especializacin. Una situacin como sta acarreara una ruina moral de los propios guardianes al
desencadenar en su interior el conflicto entre dos partes del alma: el elemento psquico predominante en los
guardianes es el nimo, la actividad econmica implica la promocin del apetito, y por consiguiente, la
dedicacin a esta actividad traera consigo la divisin en su interior, y con ella, el desorden y la injusticia
social (en virtud de la correlacin estructural entre el alma y el Estado). Y otro tanto ocurrira con los
gobernantes al favorecer en ellos el predominio del apetito sobre la razn. Esta medida pretende adems
evitar que stos se vean inducidos a hacer dao a los dems ciudadanos. Su objetivo ltimo es facilitar la
justicia no concediendo al apetito oportunidad alguna en el alma de los guardianes, salvaguardar la armona
y la unidad de la sociedad en su conjunto. Los placeres del apetito propios de los productores han de estar
tambin controlados, y puesto que a los individuos de esta clase social no se les reconoce un desarrollo
adecuado de la razn, la razn que controla y modera su apetito es una razn exterior a ellos mismos, en
definitiva, la razn representada por la clase de los gobernantes.
2) Tambin la supresin de la familia est orientada a este objetivo de erradicar el egosmo en auxiliares y
gobernantes. Las uniones entre hombres y mujeres se establecern por el Estado con vistas a la
procreacin de hijos sanos, y los hijos se cran y educan por el Estado, que se convierte as en una gran
familia. La inexistencia de la familia y la consiguiente comunidad de mujeres e hijos no slo favorecern la
integracin de los sentimientos y los intereses sino que suprimir uno de los factores que ms promueven el
deseo de riquezas (V, 465c). La comunidad de mujeres e hijos, se halla, en fin, directamente relacionada
con la incorporacin de la mujer a todas las tareas sociales en igualdad con los hombres, puesto las que las
dotes naturales estn similarmente distribuidas entre ambos.
Estas dos condiciones hacen posible un Estado justo, siempre que se cumpla otra condicin: que el
gobierno est en manos de los filsofos (o lo que es lo mismo que gobierne la razn).
Platn concede una importancia decisiva a la educacin en el destino de los individuos y de la sociedad
entera. Para bien o para mal, determina el carcter y el comportamiento de los hombres. Los resultados de
una mala educacin son ms catastrficos cuanto mejor es la naturaleza del individuo. Por el contrario, una
educacin adecuada ser el mejor instrumento para promover la justicia, para garantizar el ajuste interior de
las partes del alma as como el ajuste social resultante del cumplimiento de las funciones especficas que a
cada clase corresponde. Precisamente por su trascendencia Platn est convencido de que la educacin es
la tarea fundamental del Estado. En este punto rechaza el modelo ateniense que dejaba la educacin en
manos de la familia y los particulares, inclinndose ms bien por el modelo espartano de educacin estatal y
pblica, idntica para hombres y mujeres.
El proceso educativo se desarrolla en dos fases: la primera, bsica y elemental (a la que dedica buena
parte del libro III), abarca hasta los 20 aos y est orientada a la preparacin de los guerreros o auxiliares; la
segunda, se extiende desde los 20 a los 35 aos y tiene como objetivo la formacin de los gobernantes.
Las disciplinas asignadas a la primera fase son dos: la gimnasia, dirigida al desarrollo del cuerpo y la
msica, dirigida a modelar el alma y el carcter. Esta ltima no se reduce al arte musical sino que es una
especie de formacin humanstica. En Repblica, Platn dedica muchas pginas al arte y en concreto a la
poesa en relacin con su funcin educativa. Los que superan esta etapa sern destinados a auxiliares; los
ms capacitados pasarn a la fase siguiente: la enseanza superior.
Las pginas que dedica en la parte central de la Repblica (final del libro V y los libros VI-VII) a la
educacin de los gobernantes son las ms densas y de mayor contenido filosfico. En estos libros aparecen
todos los temas fundamentales de la metafsica platnica: su concepcin de la filosofa y la relacin de sta
con otras ciencias (especialmente con las matemticas); su interpretacin de la realidad desdoblndolas en
dos mbitos distintos: la realidad fsica, cambiante y perceptible por los sentidos y la realidad inmutable que
se capta por la inteligencia, las Ideas o Formas, que constituyen lo verdaderamente real; en fin, su doctrina
del conocimiento y del alma.
Platn comienza por determinar qu es la filosofa, puesto que ste es el saber que corresponde al
verdadero poltico. Define al philsophos como aquel que ama al saber en su totalidad y lo contrapone al
philodxos, amante de las opiniones (V, 480a). Las opiniones recaen sobre los seres fsicos, mudables y
carentes de inteligibilidad; el saber (conocimiento universal, necesario y racionalmente fundado), por el
contrario, tiene por objeto las Ideas.
El ascenso hasta este tipo de saber, Platn lo denomina filosofa y tambin dialctica, es difcil y requiere
un entrenamiento intelectual: la mente ha de acostumbrarse al razonamiento alejndose de los sentidos y de
sus objetos. Este tipo de entrenamiento lo encomienda Platn a la matemticas en sus distintas ramas
(aritmtica, geometra plana, estereometra, astronoma y armona). Durar diez aos, desde los 20 a los 30,
y durante ellos el alumno se ejercitar en el razonamiento puro hasta llegar a captar las relaciones lgicas
universales.
Aquellos que superen este primer estadio de la enseanza superior pasarn a estudiar durante cinco aos
la dialctica dedicndose al estudio de las Formas inteligibles o Ideas. Los quince aos siguientes deben

consumirse en la caverna, es decir, sirviendo en puestos civiles y militares que les reportar experiencia
prctica y pondrn a prueba su habilidad para resistir las distracciones, hasta los 50 aos, momento en que
podrn gobernar el Estado.
Establecido que son los filsofos los que han de gobernar el Estado y expuestas las cualidades que
deben desarrollar mediante la educacin (moderacin, sphrosn, valenta, andrea, prudencia, phrnesis,
justicia, dikaiosn), Scrates afirma que la idea de Bien (to agathos ida) es el objeto del estudio
supremo (mgiston mthema) en el que han de ser adiestrados los filsofos para conocer ms
profundamente estas virtudes.
Para ello recuerda brevemente su doctrina de las Ideas: las cosas sensibles, que son mltiples (decimos
por ejemplo que hay muchas cosas bellas -polla kal- muchas cosas buenas -polla gatha-) se unifican en
una idea (la Belleza en s -aut kaln-, el Bien en s, -aut agathn-), de la que son copias y que es la que
hace que sean lo que son, es decir constituye su esencia. Las cosas sensibles son conocidas mediante los
sentidos son vistas, (horastha) mientras que las ideas son pensadas (noisthai) (VI, 507b).
Platn no escribi tratados sistemticos, sino dilogos, obras literarias en que se imbrican y entretejen mltiples
motivos, sugerencias y desarrollos. Rastreando en sus dilogos es posible reconstruir la ms famosa y la que ms
influencia ha tenido en la historia de la filosofa de sus teoras: la teora de las ideas o de las formas. Dicha teora que
aqu da Platn por supuesta y conocida, constituye la base ontolgica y epistemolgica de la filosofa platnica. Breve y
categricamente formulada, esta doctrina consiste en la afirmacin de que existen entidades inmateriales, absolutas,
inmutables, universales, independientemente del mundo fsico como por ejemplo, la Justicia en s, el Bien en s, el
Hombre en s, las entidades y proporciones matemticas, de las que derivan todo lo justo, todo lo bueno, todos los
hombres o todo lo armnico y proporcionado que hay en el mundo fsico.
Aunque a lo largo de su vida Platn la revista de diversas modalidades no la abandon jams. En ella estn implcitos
los problemas planteados por el pitagorismo, monismo dinmico de Herclito y el monismo esttico de los elatas.
Platn trata de superar la anttesis entre lo uno y lo mltiple, lo mvil y lo inmvil, lo contingente y lo necesario, lo relativo
y lo absoluto, el ser y el no ser. Con esta teora pretende dar respuesta a los grandes problemas de la realidad, la
ciencia y la verdad, salvando por una parte la multiplicidad de las cosas y el movimiento, pero buscando a la vez el
fundamento de la realidad en objetos fijos, estables y absolutos. Scrates haba hallado el camino para la solucin del
problema de la ciencia con su mtodo inductivo, mediante el cual la inteligencia se eleva por encima de lo mvil, lo
particular y lo contingente, llegando a la formacin de conceptos universales, los cuales en el orden lgico poseen la
suficiente firmeza, estabilidad y necesidad para constituir objetos de conocimiento cientfico. Este es el mtodo que
emplea Platn en sus primeros dilogos. Pero Platn hace sufrir muy pronto una transformacin a los conceptos
socrticos. Advirti que la existencia de seres mltiples, contingentes, mudables, y relativos postula la necesidad de una
realidad fija, estable y absoluta. Y cree hallar la solucin al problema atribuyendo a esos conceptos no solo valor mental,
lgico y abstracto basado en la realidad, sino tambin valor ontolgico considerndolos como entidades reales
subsistentes por encima del mundo fsico que percibimos mediante los sentidos.
De esta manera, Platn sostendr un dualismo ontolgico de acuerdo con el cual la realidad queda dividida en dos
mbitos distintos y contrapuestos: el Mundo Sensible (ksmos aisthets) tambin emplea con frecuencia la expresin
mundo visible ksmos orats) y el Mundo Inteligible (ksmos noets) o Mundo de las Ideas. El Mundo Sensible consta
de realidades particulares, en l que se da la multiplicidad, el cambio, la generacin y la destruccin; es el
conjunto de cosas perceptibles por los sentidos, cosas materiales, temporales y espaciales. Por su parte, el Mundo
Inteligible consta de realidades universales, en l se da la unidad; es el mundo de las Ideas (o "Formas"). Las Ideas no
estn sometidas a cambio, son simples, eternas, invisibles, no materiales. Se conocen por la razn. Es la autntica
realidad.
Las Ideas no son para Platn simplemente conceptos o representaciones mentales (como nos sugiere el significado
actual de idea): son realidades que existen con independencia de las cosas. Ms an, son la realidad misma (las
cosas son, segn Platn, menos reales). Cada Idea es nica, eterna, inmutable, simple e inalterable, slo captable por
la inteligencia (es una realidad no sensible, sino inteligible): posee los atributos del Ser de Parmnides. Adems, las
Ideas son causas de las cosas y fundamento de todos los juicios que formulamos sobre ellas: una cosa es bella gracias
a la Idea de Belleza, y por eso podemos tambin decir que lo es. En cambio, las cosas son mltiples, sometidas a un
flujo de cambios permanentes; poseen menos realidad, no podemos decir que son, sino nicamente que han sido o
que sern; son captables por los sentidos, pero no son propiamente inteligibles, justamente, por su movilidad
permanente). Aunque las Ideas sean el autntico ser, Platn, a diferencia de Parmnides, no negar toda realidad a lo
que se da a los sentidos (mundo sensible); lo sensible, aunque ontolgicamente inferior a las Ideas, poseer
tambin cierto tipo de ser, y ste le vendr dado por la imitacin o participacin de las Formas.
La relacin entre ambos mundos es descrita por Platn con el trmino de participacin (mthexis) o imitacin
(mimesis) e incluso con otros como presencia (parousia) o comunicacin (koinona) confesando que sobre ese punto no
tiene seguridad.
El mundo de las Ideas est ordenado jerrquicamente pues hay distintos tipos de Ideas y no todas son valoradas del
mismo modo. La lgica interna de los argumentos que utiliza para la defensa de las Ideas tendra que llevarle a
mantener que hay Ideas de todos aquellos trminos lingsticos de los cuales podamos encontrar algn ejemplo,
es decir, de todos los trminos universales: "justicia", "bien", "hombre"; pero tambin "mesa", "pelo", "barro", etc. A
pesar de ello, la poblacin de las Ideas postulada por Platn queda bastante limitada a causa de consideraciones
valorativas. Gneros de Ideas que se incluyen en el mundo inteligible: Idea de Bien, otras Ideas morales (Justicia,
Virtud, etc.); Ideas estticas (especialmente la de Belleza), Ideas de Multiplicidad, Unidad, Identidad, Diferencia, Ser, No

Ser, Ideas matemticas y otras Ideas (Idea de Hombre, etc.). Platn sita a la Idea de Bien en la cspide de ese
mundo. La Idea de Bien causa lo real pues la conducta humana se hace con vista a ella y todo lo real tiende a ella.
La primera formulacin de la teora de las Ideas aparece en Fedn, Fedro, Repblica (dilogos de madurez) como
algo ya conocido y admitido. Ms tarde (dilogos crticos) Platn proceder a una revisin de su propia teora de las
Ideas. Esta revisin se encuentra fundamentalmente en los dilogos Parmnides y el Sofista.
Tres son, al menos, las intenciones de esta teora: a) intencin tica, Platn, siguiendo a Scrates, quiere fundar la
virtud en el saber; para ser justo, por ejemplo, es preciso conocer qu es la justicia; frente al relativismo moral de los
sofistas, Platn (en boca de Scrates) clama la existencia de una Idea eterna e inmutable de Justicia (o de cualquier
otra virtud); ste es el tema de los primeros dilogos, aunque en ellos todava no llegue a formular expresamente la
teora de las Ideas; b) intencin poltica, (ntimamente ligada con la anterior): los gobernantes han de ser filsofos que se
guen no por su ambicin poltica, sino por ideales (las Ideas) transcendentes y absolutos; c) intencin cientfica, la
ciencia (epistm) slo puede versar sobre objetos estables y permanentes; si queremos hacer ciencia, esos objetos
han de existir; y como todos los objetos sensibles estn sujetos a cambios permanentes, habr que buscar otro tipo de
objetos para la ciencia: las Ideas. La nica manera de salvaguardar la objetividad de la geometra y de la ciencia par
Platn consista en postular la existencia de formas perfectas del crculo, de la lnea recta, etc., separadas de los objetos
sensibles, que se limitan a aproximarse imperfectamente a ellas. Y del mismo modo la nica forma de salvaguardar la
objetividad de la moral y la poltica consista para l en postular la existencia de las formas perfectas del bien, de la
justicia, etc., separadas igualmente de las personas e instituciones humanas, que se limitan a aproximarse a ellas, a
participar de ella en alguna medida. El texto de Aristteles Metafsica, I, 6, 987 a explica muy bien la problemtica con la
que se enfrenta, Platn.

Despus de recordar la distincin bsica entre los objetos particulares visibles y las Formas inteligibles
Platn introduce en el libro VI de Repblica la alegora del sol que expresa que lo que es el sol respecto del
mbito visible (aisthets tpos) y el ojo lo es la Idea del Bien respecto del mbito inteligible (nots tpos) y
el intelecto (nos). As como el sol permite, por un lado, que las cosas existan, y por otro, que puedan ser
vistas, del mismo modo la Idea del Bien es necesaria para que las dems Ideas existan y puedan ser
conocidas. La intencin de esta alegora es mostrar la funcin ontolgica y epistemolgica de la Idea de
Bien.
El smil del sol, dice Scrates, aunque ilustra la divisin fundamental de la totalidad de las cosas en
visibles (horasta) e inteligibles (notai), es incompleto y, cuando se le pide que lo complete, lo hace con el
smil de la lnea (VI, 509d-511e), cambiando el simbolismo con la finalidad de ampliar la divisin simple en
una cuatripartita. Platn, establece aqu una relacin entre los grados de realidad y los grados de
conocimiento. El conocimiento es proporcional al ser de manera que slo lo mximamente real resulta
perfectamente cognoscible, mientras que el no ser resulta incognoscible. El ser se corresponde con la
ciencia (epistme); el no-ser con la ignorancia. Entre el ser y el no-ser existe una realidad intermedia: el
devenir. Entre la ciencia y la ignorancia, hay un conocimiento intermedio: la opinin ( dxa), que posee como
terreno propio el mundo sensible y es un conocimiento carente de fundamentos e inestable; la epistme,
que tiene como terreno propio el mundo de las Ideas, es por el contrario un conocimiento fundamentado y
estable. Ambos dxa y epistme poseen grados distintos y a cada grado de conocimiento corresponde un
grado de realidad.
MUNDO SENSIBLE
(t horatn)
IMGENES
SERES NATURALES
SOMBRAS OBJETOS FABRICADOS

GRADOS DE
REALIDAD

MUNDO INTELIGIBLE
(t noetn)
ENTES
IDEAS
MATEMTICOS

|----------------------|---------------------------------|--------------------------------------|------------------------------------------|
D
C
E
B
GRADOS DE
eikasa
pstis
dinoia
nesis
CONOCIMIENTO CONJETURA
CREENCIA
CONOCIMIENTO DISCURSIVO
INTELIGENCIA PURA
A

FSICA
CONOCIMIENTO SENSIBLE

MATEMTICAS
EPISTME

DIALCTICA

En este pasaje se describen pues los grados de realidad, en relacin a lo que Platn denomina las
cuatro operaciones del espritu o estados del alma (pathmata en t psych), representndolos en una lnea
(probablemente pensaba en una lnea vertical) dividida primero en dos segmentos desiguales
(correspondientes al mbito visible -tops horats- y al inteligible -tops noets-) y luego nuevamente cada
uno en otros dos segn la misma proporcin (resultando, de este modo, cuatro subsegmentos desiguales).
Que sean desiguales los segmentos representa la distinta importancia ontolgica de los mismos.
El primer subsegmento (A-D) corresponde a las imgenes (eiknes), las sombras (skas) y reflejos
(phantsmata) de las cosas sensibles; representa el grado nfimo de conocimiento, un conocimiento
engaoso que Platn denomina de imaginacin (eikasa) o conjetura (opiniones no certificadas), y que es
el estado general (koinn pthma) de la masa humana.

El segundo subsegmento (D-C) corresponde a los objetos naturales del mundo sensible, los seres vivos
(zoa) y las cosas fabricadas por el hombre; es el conocimiento que se consigue a travs de los sentidos,
conocimiento que denomina creencia (pstis) (VI, 510a); aqu se encontrara la Fsica que para Platn no
tiene categora de ciencia o epistme en la medida que versa sobre objetos mviles -por ello no consider
su cosmologa expuesta en Timeo sino como un relato verosmil.
El tercer subsegmento (C-E) corresponde a objetos inteligibles, pero se sirve de supuestos (hypothseis)
que no se demuestran (axioma) para llegar no a un principio (arch) sino a una conclusin y todava utiliza
figuras sensibles (como las figuras geomtricas); lo denomina conocimiento discursivo (dinoia); es el
conocimiento propio de las Matemticas, primer grado de conocimiento cientfico.
El cuarto subsegmento (E-B) corresponde tambin a objetos inteligibles, pero avanza hasta un principio
no supuesto, (anypothton) partiendo de un supuesto y sin recurrir a imgenes (eiknes), efectuando el
camino con las Ideas mismas y por medio de Ideas (VI, 510b); es propio de la inteligencia pura ( nesis) y
constituye el mximo grado de conocimiento: la dialctica, fundamento de la ciencia.
En ste y otros pasajes se pone de manifiesto el alto aprecio en que Platn tuvo siempre a las
matemticas, y la razn profunda de que en el prtico de la Academia, segn reza la leyenda, estuviera
grabada esta inscripcin: "No entre aqu nadie que no sepa geometra". Al contrario de las ciencias de la
naturaleza, que son meramente descriptivas o que, en todo caso, no llegan ms all de comprobar la
regularidad de los fenmenos, las matemticas, nos introducen directamente en el reino de lo inteligible, nos
familiarizan con l, y constituyen, por ello, la mejor propedutica filosfica. El conocimiento matemtico no
es, de acuerdo con este modo de pensar, una opinin, sino que es, con todo rigor, conocimiento cientfico.
Los objetos matemticos pertenecen ya al mundo inteligible, son una propedutica para la dialctica, pero
el conocimiento matemtico y el filosfico difieren en su radicalidad. Las matemticas son, en primer lugar,
saberes particulares: acotan una parte del mundo inteligible (los nmeros y las figuras) prescindiendo del
resto de las Ideas; en segundo lugar, emplean un mtodo discursivo descendente: proceden por hiptesis,
es decir, dan por supuesto sus objetos sin dar razn alguna de ellos, y deducen conclusiones ayudndose
de imgenes visibles (dibujos de figuras geomtricas).
El proceder de la dialctica o filosofa es otro: no acota ninguna parcela del mundo inteligible y, emplea un
mtodo discursivo ascendente que se apoya en hiptesis para llegar a un principio no hipottico (arch
anypthetos) sin recurrir a imgenes. El dialctico asciende por medio de la razn considerando las
hiptesis no como principios ltimos, sino como simples hiptesis que sirven a modo de peldaos y puntos
de apoyo para elevarse hasta el principio de todo, que ya no es hipottico; y, una vez alcanzado ste,
desciende de nuevo abarcando todas las consecuencias que se derivan de l hasta llegar a la conclusin
final, sin servirse en absoluto de nada sensible sino slo de las Ideas mismas, pasando de Idea en Idea y
terminando en Ideas (VI 511b ss.).
El pensamiento discursivo es intermedio entre la opinin y la inteligencia. El dialctico no recurre a
imgenes; parte de una Idea y asciende hasta la Idea suprema; lo que implica que el mundo de las Ideas
est jerarquizado y que la Idea suprema, la Idea de Bien, se constituye en el primer principio que hace
inteligible a las dems (igual que el sol en el mundo sensible). Finalmente el dialctico emprende el camino
inverso: desciende desde la idea suprema encadenando con ella todas las dems; estableciendo vnculos
(symplok) entre las Ideas y adquiriendo una visin sinptica del mundo inteligible.
Lo que propone Platn bajo el nombre de dialctica es un saber sistemtico total, una visin sinptica
(sinopsis), fundamento de las matemticas, en el cual cada conocimiento parcial se justifique por el lugar
que ocupa en el todo. El principio en el que se fundamenta todo el sistema de Ideas es la Idea suprema, la
Idea de Bien (t agathu ida).
Al conocimiento del Bien se encamina, pues, toda la filosofa y toda la educacin del gobernante-filsofo.
Este conocimiento del Bien es un saber no slo terico sino tambin prctico: al conocer el orden del
universo y la finalidad de cada cosa, el gobernante estar capacitado para plasmar ese orden en la
sociedad, para ordenar la ciudad y el alma humana.
De una manera brusca Platn inicia el libro VII con un smil diferente, con claras connotaciones ticopolticas, que presupone todo lo anterior: la alegora de la caverna (VII 514a-519b); la nueva imagen dice al
final que debe aplicarse a lo que ha precedido y que hay que entenderla como base para la educacin ms
elevada de los guardianes.
Scrates pide a Glaucn que se represente a unos hombres en una morada subterrnea en forma de
caverna, (en katagei oiksei splaidei). La entrada de la caverna, (spelaion) ocupa toda la fachada. Los
hombres se hallan en el interior de la caverna desde la infancia, encadenados (desmtes) por el cuello y las
piernas y sin poder moverse ni volver la cabeza. Lo nico que pueden ver es el fondo de la ca verna. Puesto
que desde nios nunca han movido la cabeza, lo que conocen de los que tienen a su lado y de s mismos no
son ms que sus sombras; tampoco consideran que sus propias sombras sean sombras de algo, sino
entidades autnomas, pues desconocen los cuerpos que las causan.

Detrs y encima de ellos hay un fuego, y entre ellos y el fuego ( pyr) discurre un camino transversal, a lo
largo del cual se ha construido un muro, como la pantalla sobre la que los titiriteros exhiben sus muecos.
Detrs del muro, otros hombres caminan llevando toda clase de objetos y figuras de hombres y animales,
hechos en piedra, madera y otros materiales, de forma que stos (pero no sus portadores) se proyectan
sobre el muro. Encadenados como estn, los prisioneros no ven otra cosa que las sombras (skia) de los
objetos fabricados en movimiento proyectadas sobre el muro de la caverna que est delante de ellos. Los
presos tienen como espectculo habitual las sombras que consideran como la nica y autntica realidad y,
si la caverna tiene eco, supondrn que las voces de los que las llevan proceden de las sombras.
Con su fina percepcin sobre la naturaleza humana Platn representa a los prisioneros, no gimiendo y
llorando, sino consagrados a una concienzuda actividad: identificar con exactitud las sombras que desfilan y
su orden de sucesin a fin de poder predecir cundo volver a pasar sta o aqulla. De esta actividad hacen
un certamen singular: se otorgan premios y honores a los ms hbiles en el arte de la identificacin y
prediccin. Los prisioneros se encuentran cmodos sometidos a esta tortura y miseria moral intelectual, y no
advierten su desdicha.
Scrates pide a continuacin a su interlocutor que examine el caso de una liberacin de sus cadenas y de
una curacin de su ignorancia (autn lsin te ka asin t te desmn ka ts aphrosns) y pregunta qu
pasara si uno de ellos fuera liberado y forzado a levantarse de repente, volver el cuello y marchar mirando
hacia la luz (prs t phs anablpein).
El esclavo que, forzado, se liberase de sus ataduras y consiguiese ponerse en pie y darse la vuelta, por de
pronto, quedara deslumbrado por la luz y se mostrara perplejo e incrdulo si se le dijera que las cosas que
puede ver ahora son mucho ms reales que las sombras a las que estaba acostumbrado; con sus ojos
doloridos, habra de mirar hacia lo que ve con mayor claridad.
Debido al encandilamiento (t marmarygs) el prisionero no identificar con claridad los objetos cuyas
sombras identificaba con anterioridad. Esta situacin le llevar a considerar que lo real era lo que antes vea
y por eso desear volver adonde vea con claridad y sin dolor.
Y si se le arrastrara luego a la fuerza por el empinado sendero que conduce a la luz del da, los dolores y
la ceguera aumentaran, se lamentara amargamente y sera incapaz, al principio, de ver cualquier cosa que
se le dijera que era real. Necesitara avanzar poco a poco y acostumbrarse gradualmente. Primero mirara a
las sombras de los seres naturales con mayor facilidad, y despus las figuras de hombres y objetos
reflejados en el agua, antes de dirigir su mirada a los hombres y objetos reales. A continuacin mirara de
noche el cielo, a la luz de la luna y de las estrellas; y finalmente el Sol mismo a la luz del da. Despus
llegara a la conclusin de que es ste el que produce las estaciones y los aos, y que gobierna todo cuanto
existe en el mundo visible y que de l dependen todas las cosas que vea en la caverna.
Si recordara ahora su estado anterior y lo que en l se consideraba sabidura, sentira piedad por sus
compaeros de prisin y desprecio por los honores y premios que reciban como recompensa por la visin
clara de las sombras que pasaban y por la buena memoria del orden en que se sucedan, as como por
adivinar cul sera la sombra que aparecera a continuacin. Al contrario que Aquiles, ya muerto, que dice a
Ulises en la Odisea, que preferira ser el ms pobre entre los vivos que el ms importante rey entre los
muertos, Platn sugiere aqu que el prisionero liberado preferira la muerte antes que volver a soportar su
anterior vida en la caverna.
Pero si el esclavo liberado regresara nuevamente a la caverna y ocupase su asiento, sus ojos se hallaran
ofuscados por la oscuridad, no sabra discernir las sombras hasta que sus ojos se acostumbraran
nuevamente a la oscuridad, y no concedera valor alguno a sus adivinanzas. Sus compaeros se reiran de
l y pensaran que por haber subido hasta arriba, habra arruinado su vista, y si alguien intentara a su vez
liberarlos, y hacerles ir hacia la luz, querran matarle.
Una vez alcanzada la Idea de Bien ha de concluirse, dice Platn, que es a) la causa de todas las cosas
buenas, justas y bellas; b) causa de los seres sensibles, pues ellos participan de las ideas y stas de la Idea
de Bien; c) causa de la luz y del seor de sta, el Sol; d) causa de que las Ideas sean verdaderas, y por
tanto, cognoscibles; e) causa de que el alma tenga inteligencia; f) necesaria para que en el mbito pblico
(la poltica) las acciones sean sabias: el gobernante que conozca el Bien gobernar correctamente; g)
necesaria para que en el mbito privado (la tica) las acciones sean sabias: quien sepa qu es el Bien
obrar adecuadamente; quien no pueda llegar a conocerlo habr de obedecer a los gobernantes.
El propio Platn sugiere algunas claves para la interpretacin de esta alegora que, segn su propia
declaracin, es una imagen de la condicin humana en general. En el mundo sensible (ksmos aisthets),
los hombres son como esclavos, no tienen de s mismos y de cuanto les rodea, sino visiones y conceptos
deformados por el medio en el que nacen y viven, prejuicios y falsas creencias que igual que el muro se
interpone entre ellos y la realidad.
La prisin del mundo subterrneo corresponde al mundo visible y la luz del fuego simboliza la luz y el calor
del Sol. Sin la luz y el calor del Sol el conocimiento sensible y la vida seran imposibles. Los prisioneros en
el interior de la caverna representan la naturaleza del alma humana cuando no ha iniciado su educacin

(paideia), o cuando slo recibe la falsa educacin que lleva a interpretar las sombras como lo real. Platn
critica la educacin sofista que no ensea a conocer lo real sino a manejarse entre apariencias. Por ello los
hombres que portan figuras elevndolas por encima del muro para que produzcan figuras y entretienen as a
los prisioneros con ilusiones, quiz representen a sofistas o polticos demagogos que perjudican a los
ciudadanos. Los sofistas ensean a elaborar discursos que parezcan los ms verdaderos, y los polticos
demagogos no miran por el bien de los ciudadanos sino por sus propios intereses.
El punto de partida del proceso educativo es la liberacin de las cadenas del prisionero, que significa el
inicio de la curacin de su ignorancia: hasta entonces el prisionero cree conocer seres reales cuando
simplemente conoce sombras. La educacin comienza en el momento en que el prisionero, se da cuenta de
que los objetos que llevan los portadores causan las sombras y, por tanto, de que las sombras son tales, es
decir, cuando el hombre se gira y mira correctamente (orthteron blpoi) en la direccin adecuada,
cuando conoce un otro tipo de seres distintos de las apariencias del mundo sensible. Para salir as de su
ignorancia el ser humano debe desprenderse del error consistente en considerar que lo real es lo sensible y
acostumbrarse a buscar mediante la razn en otra direccin.
El encandilamiento, los sufrimientos y tormentos que padece el prisionero son las consecuencias que
debe soportar el alma en su proceso de liberacin de lo sensible, pues el conocimiento de lo real exige un
mayor esfuerzo ya que resulta inicialmente incomprensible. La imagen del prisionero coronando la
escarpada y empinada cuesta y saliendo al exterior de la caverna, as como su consiguiente ceguera,
representan la dificultad del paso del conocimiento sensible al inteligible. Platn sugiere que el prisionero
nunca asumira de buen grado la liberacin, pues abandonar su situacin le resultara doloroso. Por eso su
liberacin slo es posible mediante la ayuda de alguien que le fuerce a salir. La fuerza que hay que emplear
para que el prisionero consiga su liberacin representa la lucha que durante su educacin el alma tiene que
realizar para enfrentarse a los sentidos, al cuerpo y a las costumbres o quizs el esfuerzo de los filsofos
por ensear.
El exterior de la caverna es el mundo inteligible y el proceso de adaptacin necesario para ver los seres
del exterior representa el ascenso del alma en el mundo inteligible, la dialctica. Las sombras de los seres
naturales y sus reflejos en el agua son las Ideas matemticas. Los seres naturales, las Ideas que son las
esencias de los seres naturales y artificiales. Los astros, la luna y el cielo, las Ideas ticas (Moderacin,
Valenta...). El sol, por ltimo, la Idea del Bien. El proceso gradual de adaptacin significa, en su conjunto,
que la educacin debe comenzar por lo ms fcil para continuar con lo ms difcil, aunque lo ms fcil sea lo
ontolgicamente inferior. La educacin ser pues, un camino desde las sombras hasta la luz, desde la
ignorancia hasta la verdad, consistir en conducir al hombre desde la consideracin del mundo sensible a la
consideracin del mundo inteligible, y gradualmente al punto ms alto que es la Idea del Bien.
El retorno del prisionero liberado y el descenso a la caverna simboliza el compromiso moral que asume el
gobernante-filsofo de gobernar y de hacer mejores a los ciudadanos, representados en los prisioneros que
permanecen en el interior; simboliza tambin la fase descendente de la dialctica y constituye por tanto
parte del proceso de formacin del liberado: conocido el mundo inteligible y la Idea del Bien, el futuro
gobernante ocupar puestos civiles y militares al servicio del Estado y pondr en prctica lo que ha
aprendido. La necesidad de que los ojos del prisionero liberado se reacomoden a la caverna representan la
necesidad del filsofo de un periodo de adaptacin, conocido el Bien, para gobernar el Estado.

La reaccin de los prisioneros ante la invitacin a salir del interior de la caverna representa resistencia del
alma ignorante que sigue convencida de que la realidad es lo que muestran los sentidos, y esconde al
mismo tiempo una alusin al proceso y muerte de Scrates quien pretendi llevar a sus conciudadanos, en
el interior de su alma, de las tinieblas a la luz. La mencin final de la necesidad del conocimiento de la Idea
de Bien para obrar con sabidura tanto en el mbito privado como en el pblico es una herencia de la
doctrina socrtica del intelectualismo moral.
La siguiente tabla resume algunas de estas claves interpretativas de la alegora.
interior de la caverna
entrada de la caverna abierta a la luz

mundo sensible, mbito de la opinin

prisioneros

almas ignorantes (manipuladas por sofistas)

cadenas

prejuicios y hbitos que impiden al alma salir de su ignorancia,


tambin el cuerpo que dificulta la separacin de lo sensible

fuego
luz y calor del fuego

participacin del mundo sensible en el inteligible

Sol
causalidad de los seres sensibles sobre las imgenes

hombres que pasan del otro lado del tabique


Portando utensilios y figurillas

sofistas o polticos que no buscan el bien de los ciudadanos

sombras proyectadas por el fuego

imgenes

utensilios y figurillas

seres naturales y artificiales

sabidura de los prisioneros hbiles en el


reconocimiento de sombras

tipo inferior de opinin: conjetura

volver el cuello y marchar mirando a la luz

proceso educativo, abandono de la ignorancia

ascenso del prisionero

primera fase del proceso educativo

liberacin del prisionero de sus cadenas

inicio de la liberacin del alma de su ignorancia

fuerza que se ejerce sobre el prisionero para


que se libere de las cadenas

lucha del alma contra los sentidos, el cuerpo, las costumbres

sufrimientos y dolores del prisionero

consecuencias que el alma debe soportar para formarse

escarpada y empinada cuesta

dificultad que supone pasar del conocimiento sensible al inteligible

exterior de la caverna

mundo inteligible, mbito de la ciencia

conocimiento de las sombras y seres del


exterior de la caverna

fase ascendente de la dialctica

sombras y reflejos de los seres del exterior

Ideas matemticas

animales y objetos del exterior

Ideas, esencias de los seres naturales y artificiales

los astros y la luna

Ideas superiores (ticas y estticas)

Sol

Idea del Bien

luz y calor del Sol

funcin onto-epistemolgica de la Idea del Bien

el Sol como causa de lo que existe en el


exterior y en el interior de la caverna

participacin de los seres sensibles y del resto de Ideas en la Idea


del Bien

prisionero liberado

gobernante-filsofo
obligacin moral que asume el filsofo-gobernante de educar a los
ignorantes para convertirlos en ciudadanos justos;
fase descendente de la dialctica
necesidad del filsofo de un periodo de adaptacin, conocido el
Bien, para gobernar el Estado
resistencia del alma ignorante que sigue convencida de que la
realidad es lo que muestran los sentidos; proceso y muerte de
Scrates

retorno a la caverna y descenso del prisionero


liberado
necesidad de que los ojos del liberado se
reacomoden a la caverna
reaccin de los prisioneros ante la invitacin a
salir del interior de la caverna

Si bien no en los detalles, son muchos los intrpretes que consideran que el propio Platn expresa con suficiente
claridad las correspondencias principales entre la alegora de la caverna y la de la lnea dividida. La caverna misma,
en primer lugar, correspondera al primero de los dos grandes segmentos de la lnea de los objetos o grados de
realidad y los grados de conocimiento o estados psquicos correlativos; representara, por tanto, nuestro mundo
visible en general. El primer subsegmento de la lnea (A-D), el de las imgenes de objetos visibles, correspondera
al espacio de la cueva que media entre el muro y la pared del fondo. En cuanto al segundo subsegmento (C-D), el
de los objetos mismos, se simbolizara en el espacio que hay entre el muro y la entrada. El fuego que hay en l
representa al sol. La cueva entera, en suma, es el equivalente de la primera arte de la lnea: el oraths tpos, el
mundo de la dxa, la cual en comparacin con el autntico saber (epistm), es un conocimiento de grado nfimo
que Platn designa frecuentemente como (apaideusa), incultura. Por ltimo, el mundo exterior a que llega el
prisionero que puede evadirse, correspondera alegricamente al segundo segmento principal de la lnea (con sus
subsegmentos) o sea, al mundo de los objetos inteligibles: nots tpos, el del verdadero saber y la cultura
(paidea). Los reflejos y sombras que el fugitivo se ve obligado a contemplar en los primeros momentos de su
evasin, cegado como est por la claridad solar, seran el equivalente simblico del tercer subsegmento (C-E), el de
los inteligibles inferiores y del conocimiento discursivo. Los objetos reales que podr mirar despus, al habituarse a
la luz, son, en la lnea, los inteligibles superiores del cuarto y ltimo subsegmento (E-B), es decir, las Ideas. Y la
visin que, al final, sea capaz de tener del sol cara a cara representara la visin inteligible de la Idea del Bien.
Platn destaca que los prisioneros de la morada son iguales a nosotros (omous min). Ni ms ni menos que
los cautivos de la cueva, que no ven sino sombras, y no oyen sino ecos, as tambin la mayora de los hombres no
tienen, de s mismos y de cuanto les rodea o les atae, sino visiones o conceptos deformados por el medio en que
aqullos nacen y viven: prejuicios, pasiones y distorsiones de toda ndole, que, al igual que la tapia de la cueva, se
interponen entre ellos y la realidad verdadera, para mantenerIos encorvados y con la mirada fija en la sola direccin
de sus apetitos ms viles. Y al igual que los cautivos, tienen ellos, a su vez, por la nica realidad posible, las
imgenes y sombras en que estn sumidos. Pero hay ms an, y es que de esta msera condicin participan
incluso aquellos que se tienen por hombres de ciencia, cuando sta se reduce simplemente a la observacin de los

fenmenos, con el fin de comprobar sus conexiones y su regularidad, como hacen muy bien los cautivos de la
alegora, cuyo entretenimiento, segn vimos, consiste en observar de la manera ms sagaz, y en retener del modo
mejor posible en la memoria, las concomitancias regulares de las sombras y el orden de su sucesin, a fin de poder
predecir con toda, exactitud cundo volvern a pasar.
La liberacin del prisionero la subida hacia el exterior, con la visin de las cosas externas, equivale segn afirma
el propio Platn a la ascensin del alma al mundo inteligible. Tanto la ascensin misma, como sobretodo, las
visiones que gradualmente va teniendo el prisionero liberado de la crcel: primero las sombras y reflejos de los
objetos; luego estos mismos objetos; en seguida la luna y los astros nocturnos, y por ltimo "el sol mismo en su
propia regin", todo esto corresponde al trnsito por los diversos segmentos y subsegmentos de la Lnea.

Nada habra de extrao, contina Scrates, refirindose a los gobernantes filsofos que han contemplado
el mundo inteligible, que quienes han llegado all no estn dispuestos a ocuparse de asuntos humanos, sino
que sus almas aspiren a pasar el tiempo arriba (VII, 517d): en rigor, cuando se hallan entre los que viven en
un mundo de sombras, tienen aspecto torpe y hasta ridculo. Esto es muy comprensible, y si se fuera
razonable se vera que hay dos clases distintas de turbacin: una es producida por el paso la oscuridad a la
luz y la otra por el paso inverso. Esta ltima especie de turbacin es una seal de que conoce la realidad y
que queda ofuscado por la oscuridad. Pero es tarea del Estado -prosigue- la de obligar a los hombres de
naturaleza mejor dotada a emprender el estudio que hemos dicho antes que era el supremo, contemplar el
Bien y llevar a cabo aquel ascenso y, tras haber ascendido y contemplado suficientemente, no permitirles
() quedarse all y no estar dispuestos a descender junto a aquellos prisioneros, ni participar en sus
trabajos y recompensas, sean stas insignificantes o valiosas (VII, 519d). Glaucn objeta que entonces se
sera injusto con ellos hacindoles vivir mal cuando podran hacerlo mejor, y Scrates recuerda que la ley no
atiende a que una sola clase lo pase excepcionalmente bien en el Estado, sino que se las compone para
que esto pase en todo el Estado, haciendo que unos a otros se presten los beneficios que cada uno sea
capaz de prestar a la comunidad. En vista de esta finalidad, el punto ms alto al que puede aspirar el filsofo
no es la contemplacin del Bien como causa suprema: es la utilizacin de los conocimientos adquiridos para
la constitucin de una ciudad justa y feliz. El retorno a la caverna, que consiste en la reconsideracin del
mundo humano, forma parte de la educacin del filsofo. Volver a la caverna significa poner a disposicin de
la comunidad lo que aprendi.
Pero a vosotros os hemos formado tanto para vosotros mismos como para el resto del Estado, para ser
conductores y reyes de los enjambres, os hemos educado mejor y ms completamente que a los otros, y ms
capaces de participar tanto en la filosofa como en la poltica. Cada uno a su turno, por consiguiente debis
descender hacia la morada comn de los dems y habituaros a contemplar las tinieblas; pues una vez habituados,
veris mil veces mejor las cosas de all y conoceris cada una de las imgenes, ya que vosotros habris visto antes
la verdad en lo que concierne a las cosa bellas, justas y buenas. Y as el estado habitar en la vigilia para nosotros y
para vosotros, no en el sueo, como pasa actualmente en la mayora de los estados, donde compiten entre s como
entre sombras y disputan en torno al gobierno, como si fuera algo de gran valor. (Carta VII, 520b ss.)

La alegora de la caverna es, al menos, susceptible de tres posibles interpretaciones:


a) Ontolgica y epistemolgica. La realidad est divida en dos mbitos: el mundo sensible y el inteligible, a
esta divisin le llama dualismo ontolgico. El mundo sensible est formado por los objetos que estn al
alcance de nuestra vista, estos tienen una vida finita ya que al igual que los seres vivos nacen y mueren, al
decir esto se sobreentiende que no son perfectos ya que la perfeccin es eterna. El mundo inteligible el cual
esta formado por las realidad ms absoluta; las ideas, las cuales perduran sin variar a lo largo del tiempo y
son los modelos de los objetos del mundo sensible. Adems estos objetos no pueden ser analizados por
nuestros sentidos sino por nuestra parte racional. El mundo inteligible est jerarquizado; cada estrato se
fundamenta en el anterior hasta llegar a la cspide, el Bien (t agathn), que es anyptheton.
El conocimiento es proporcional al ser de manera que slo lo mximamente real resulta perfectamente
cognoscible, mientras que el no ser resulta incognoscible. El ser se corresponde con la ciencia ( epistm);
el no-ser con la ignorancia. Entre el ser y el no-ser existe una realidad intermedia: el devenir. Entre la ciencia
y la ignorancia, hay un conocimiento intermedio: la opinin (dxa), que posee como terreno propio el mundo
sensible y es un conocimiento carente de fundamentos e inestable; la epistm, que tiene como terreno
propio el mundo de las Ideas, es por el contrario un conocimiento fundamentado y estable. Ambos dxa y
epistm poseen grados distintos y a cada grado de conocimiento corresponde un grado de realidad.
El conocimiento constituye un proceso ascendente; parte del conocimiento sensible, pero es necesario
abandonar este tipo de conocimiento para acceder a un conocimiento superior: el intelectual. Dentro del
conocimiento intelectual, el camino ascendente contina ya que existe una jerarqua entre las Ideas. La
dialctica, ciencia suprema, permite el ascenso hasta la Idea de Bien. Terminado el proceso ascendente se
puede descender al mundo sensible para interpretarlo en funcin de la verdadera realidad.
b) Antropolgica. El hombre es un ser constituido por cuerpo y alma. El cuerpo es un estorbo para el alma,
es la crcel del alma, la arrastra con sus deseos, temores, enfermedades, y pasiones, lo mantiene atado al
mundo sensible y le impide la contemplacin de las Ideas. El hombre es, ante todo, su alma; mediante la
prctica de la filosofa libera su alma de las ataduras del cuerpo y del mundo sensible y asciende al mundo
verdadero de las Ideas; por eso, la filosofa no es sino una preparacin para la muerte.

c) tico-poltica. Repblica es una utopa poltica en la que el gobierno pertenece a los filsofos.
Gobierno, por tanto, monrquico o aristocrtico, pero en el que la aristocracia es una aristocracia de la virtud
y el saber, no de la sangre. Los gobernantes no sern conducidos por la ambicin personal y el derecho del
ms fuerte -como pretendan algunos sofistas-, sino que se inspirarn en la contemplacin del orden
inmutable de las Ideas.
Platn identifica ciencia y actitud moral, el camino hacia la verdad no es slo un proceso intelectual sino
que supone un compromiso moral: liberar de las cadenas de lo corpreo y sensible a otros. El gobernantefilsofo ha de decir la verdad a otros pese al riesgo de incomprensin y al riesgo fsico que supone el retorno
a la caverna. Encontrar el rechazo de los que creen estar en posesin de la verdad -los ignorantes- pero se
arriesgar a suscitar en ellos el afn por la autntica realidad. El verdadero poltico no ama el poder sino que
lo utiliza como medio para guiar a los dems y hacerlos mejores.
Despus de dedicar el resto del libro VII a las diversas disciplinas que constituyen la educacin superior
que ha de recibir el gobernante-filsofo (aritmtica, geometra plana, estereometra, astronoma, armona, y
finalmente, dialctica), Platn se ocupa en el libro VIII de analizar los diversos tipos de constituciones
polticas y las correspondientes degeneraciones del Estado y del individuo, pues hay tantas especies de
caracteres humanos como de regmenes polticos, dado que stos nacen del comportamiento de aquellos
ciudadanos que, al inclinarse hacia un lado, arrastran all a todos los dems (VIII, 544e). Se trata de una
teora evolutiva de las formas polticas.
El rgimen correcto, el ms perfecto, descrito bsicamente en los libros II-IV, es la monarqua o
aristocracia, en la que el gobierno corresponde a los mejores (en lo que respecta a la virtud y el saber). Pero
incluso ste es susceptible de corrupcin, pues todo lo generado es corruptible; ni siquiera los mejores
guardianes podrn controlar por completo la fecundidad y esterilidad; procrearn en momentos no propicios
y nacern nios no favorecidos por naturaleza, que sern inferiores a sus padres, descuidarn su
formacin y cuando se conviertan en guardianes crearn la discordia en el Estado.
As surge la timocracia, gobierno de los guerreros fundado en el ansia de honores y la ambicin, gobierno
de hombres ms fogosos y ms aptos para la guerra que para la paz (VIII, 547d). Le corresponde al hombre
timocrtico y ambicioso, que ama el poder y los honores.
La oligarqua es el gobierno fundado en el patrimonio, en l mandan los ricos. Le corresponde al hombre
oligrquico, vido de riqueza (VIII 553a).
La democracia, gobierno del pueblo. En este rgimen abunda la libertad de palabra y de hacer cada uno lo
que le da la gana (VIII, 555b). Le corresponde al hombre democrtico, que tiende a abandonarse a los
deseos inmoderados. El deseo insaciable de libertad pierde a la democracia. Los ricos que son despojados
de su fortuna luchan contra el pueblo; ste pone a su cabeza a un individuo que se desembaraza
violentamente de sus enemigos.
Surge as la tirana (VIII, 562a). La tirana es la ms baja de todas las formas de gobierno, es a menudo
consecuencia de la excesiva libertad de la democracia. Es la forma ms despreciable porque el tirano para
preservarse del odio de los ciudadanos ha de rodearse de los peores individuos, a quienes concede grandes
beneficios, y no tolera la presencia de hombres de vala. El hombre tirnico es el ms infeliz de todos los
hombres, es esclavo de sus esclavos; est obsesionado por la necesidad de ganarse al pueblo y hace la
guerra en el exterior para evitar conflictos internos (VIII, 567a).
Platn describe as las diversas enfermedades que puede padecer el Estado y trata de delinear el Estado
sano; en este sentido la Repblica es un tratado de medicina poltica; igual que el mdico hace tomar
medicinas desagradables aunque, a largo plazo proporcionan la salud, el gobernante-filsofo, que es un
tcnico de la poltica, gobernar con un solo fin: hacer mejores a los ciudadanos.
La obra concluye con un mito de carcter religioso, estrechamente relacionado con la doctrina pitagrica y
platnica de la inmortalidad del alma, el mito de Er, en el que se subraya la felicidad (eudaimona) que
espera a los justos y la infelicidad que recaer sobre los injustos despus de la muerte, en la otra vida.