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METODOS DE INVESTIGACION EN

PSICOLOGIA SOCIAL
I. Introduccin
La metodologa constituye el requisito necesario para un cuerpo de
conocimiento cientfico. Por lo que, para obtener conocimientos cientficos se debe
seguir un proceso de planificacin que dote a la investigacin de cientificidad.
La Psicologa Social comparte la estrategia general del mtodo cientfico, pero
desarrolla un conjunto de mtodos particulares, adecuados a la naturaleza de su
objeto de estudio y a su grado de desarrollo como ciencia. La complejidad de su
objeto conlleva la diversificacin de las estrategias de investigacin.
Los mtodos hacen referencia a todo el proceso de investigacin, que adopta
una estrategia que condiciona las posibilidades de desarrollo de cada una de sus
etapas, en la necesidad implcita de coherencia
Se distinguen tres grandes mtodos, diferenciados por el grado de control o
estructuracin impuesta por el investigador en la manipulacin:
-

Mtodo observacional: Con una estrategia naturista, en donde hay ausencia o


presencia mnima de intervencin.

Mtodo experimental: Con un mximo de intervencin por parte del


investigador.

Mtodo selectivo: Ocupa una posicin intermedia.

II. Desarrollo

1. El mtodo experimental

La caracterstica principal de la investigacin experimental es el estudio de


las relaciones causales entre las variables, realizado a travs de la
manipulacin directa de las variables de estudio y el control sobre aquellas
potencialmente contaminadoras de los resultados.

El objetivo es comprobar los efectos que se producen en una variable


previamente seleccionada (variable dependiente) a partir de los cambios
artificialmente provocados por el cientfico al manipular la variable
independiente.

Se trata entonces de verificar empricamente, si esas variables se relacionan


de la manera que afirma la hiptesis.
Los aspectos problemticos ms debatidos se pueden agrupar en:

El abordaje de determinados temas que desvelan la intimidad del sujeto


solo por razones de investigacin.
El ridculo en que se pueden ver envueltos los sujetos al quedar en
evidencia sus reacciones, motivaciones, etc. Sin habrselo advertido de
antemano; pero si se le advierte antes ya no sirve el experimento.

el dao moral que puede sufrir el individuo al verse engaado.

Crtica de la validez, en este apartado hay que diferenciar al menos


dos aspectos: Carencia de validez interna y externa por defectos en el
control experimental.

2. El mtodo selectivo

El mtodo selectivo estudia los fenmenos sin intervencin manipulativa


del investigador, a partir de la seleccin de sujetos (u otras unidades de
observacin) en funcin de que posean entre sus caractersticas un
determinado valor o modalidad de las variables de estudio (sexo, edad,
nivel cultural...), para poder estudiar la relacin existente entre ellas o con
las manifestaciones especficas en otras.

Este mtodo se emplea all donde no es posible aplicar el mtodo


experimental debido a que las variables nos son directamente
manipulables, sino constructos hipotticos (inteligencia, personalidad,)

El mtodo selectivo, tambin denominado mtodo correlacional.

Encuesta (estrategia concreta -por muestreoprocedimiento general del mtodo selectivo)

Diseos en virtud bsicamente de dos criterios:

los objetivos: descriptivo frente a explicativo/predicativo

el criterio temporal: longitudinal vs transversal

de

aplicacin

del

Diseos ex postfacto. Utilizacin de estos diseos como forma


de aproximacin al estudio de las relaciones del fenmeno en
trminos de relaciones funcionales e incluso causales. Tienen estructuras
diferentes en funcin de su carcter retrospectivo (tiempo pasado) y
prospectivo (futuro), de las organizacin de grupos (simple, complejo, o
grupo nico) y las distintas posibilidades de manejo de la variable tiempo.

3. El mtodo de encuestas

Las encuestas son utilizadas con diversos fines, por ejemplo, medir
las actitudes hacia temas especficos. Los psiclogos sociales
utilizan este mtodo con frecuencia para medir actitudes
relacionadas con temas sociales; por ejemplo, el sistema nacional de
salud o las acciones programadas por diversas instituciones.

La encuesta consiste en una serie de preguntas cuidadosamente


elaboradas, aunque las respuestas puedan ser imprecisas; las
personas pueden no hacer lo que dicen o no decir lo que hacen. Se
aplican tcnicas de sondeo de opinin para responder las preguntas
psicolgicas a una muestra representativa que es un grupo pequeo
que refleja correctamente una poblacin ms grande.

. En otras disciplinas, cientficos y mdicos utilizan el mtodo de


encuestas para medir las preferencias en el voto con anterioridad a
las elecciones, o para evaluar la reaccin de los consumidores ante
nuevos productos.

Las encuestas ofrecen diversas ventajas. Puede recogerse


informacin en miles e incluso cientos de miles de personas con
relativa facilidad.

4. Mtodo de observacin

Cuando es necesario el estudio de la conducta espontnea en situacin


natural, tal como se da en la naturaleza o en una situacin de
campo ajena al laboratorio, la estrategia de investigacin debe aplicar el
nivel de sistematizacin y rigor suficiente para obtener unos resultados
que cumplan con los requisitos de un conocimiento cientfico. Esta es la
fundamental caracterstica del mtodo observacional.

Adems de ser activa, ya que requiere tcnicas observacionales para


comprobar los efectos de una variable, esta observacin debe ser
sistemtica.

El diseo es un punto intermedio entre mtodo y tcnica. Arnau lo defini


como un plan estructurado de accin que, en funcin de unos objetivos

bsicos, est orientado a la obtencin de informacin o datos relevantes a


los problemas planteados. Es la tarea de preparar un esbozo o boceto de
la investigacin a travs de decisiones de procedimiento especficas antes
de la recogida de datos.

Por metodologa entenderemos el tratado o estudio del mtodo.

Las tcnicas son instrumentos concretos, que pueden entrar varias en un


mismo proceso metodolgico, y una misma tcnica puede pertenecer a dos
mtodos distintos.

Las tcnicas constituyen los modos especficos o procedimientos para


realizar diferentes etapas particulares, posibilitando la aplicacin de los
mtodos (tcnicas de muestreo, control, documentacin, etc.)

As un mtodo en su aplicacin en una investigacin se apoya en


las diversas tcnicas, que van haciendo viable el recorrido por las
diferentes etapas, pudiendo una determinada tcnica ser aplicada con
mtodos distintos.

5. Tcnicas de recogida de datos

Damos por supuesto que se conocen por metodologa, aqu slo enunciar:
-

Observacin.

Autoinformes: entrevistas y cuestionarios.

Tcnicas especficas de la psicologa social (se vern en sus


temas correspondientes):
* Escalas de Actitudes.
* Escalas de Clima Social.
* Tcnicas para el Estudio de Grupos Pequeos.
Autoinformes: se plantean directamente al sujeto.
-

Entrevista:

no estructurada y no dirigida,

intensiva, estandarizada o estructurada,

semiestructurada.

Encuestas o cuestionarios (clases de preguntas y muestreos)

Ventajas e inconvenientes:

Las medidas observacionales tiene la ventaja de:

Ser menos sensibles a los efectos de la deseabilidad social.

Se pueden realizar de manera totalmente no intrusiva.

Sin embargo, no permiten evaluar aspectos cognitivos (atribuciones


causales, autoconcepto, creencias, etc.) para las que es necesario
utilizar medidas de autoinforme.

Las medidas de autoinforme son ms rpidas, baratas y fciles de aplicar


que el mtodo observacional.
Sin embargo, se debe cuidar en su construccin que sus preguntas sean:

Fiables: evoquen la misma respuesta en el sujeto en circunstancias


similares.

Vlidas: que miden exactamente lo que se pretende.

Sus respuestas pueden estar influidas por factores motivacionales (ej.


deseabilidad social), controlables con instrucciones respecto al anonimato
en las respuestas, y la aclaracin de que no hay respuestas buenas o malas.
En general, puede ser til utilizar ms de un tipo de medida, de forma
conjunta. Si ambas medidas apuntan a la misma conclusin se tendr ms
confianza en los resultados.
6. Conceptos claves en investigacin social

Variables dependientes:
Aquella/s que son el centro de la investigacin (variable es una
categora de datos, que formarn siempre una serie).

Variables independientes:

Aquella/s cuya influencia en la principal o dependiente va a ser


estudiada. Son las variables que van a ser modificadas a lo largo del diseo
para ver cmo influyen en la dependiente, segn la forma que ellas adquieren.

Variable interviniente es:


Son aqullas que es lgico esperar que influyan en la dependiente (y
por tanto seran independientes), pero que, por razones diversas, no se
desean incluir en este diseo como variables independientes y en
consecuencia se las asla o neutraliza.

Hiptesis:
Es el supuesto/s que se desea demostrar o comprobar. Puede ser
descriptiva, correlacional o causal.
Llamamos hiptesis nula a la negacin de relacin entre variables.

III.

Validez:

interna: coherencia del diseo, armona de la relacin entre las


variables.

externa: concordancia entre la operacionalizacin que se ha hecho de


las variables y el constructo que se desea estudiar. (concepto de
inteligencia que manejo y prueba que utilizo).

de constructo: entre mi concepcin terica de la variable


(inteligencia) y la concepcin terica general.

Conclusiones

La metodologa es muy importante para la investigacin de la psicologa


social, porque ayuda a que podamos estudiar de diferente manera a las personas ya
que podemos alcanzar a grandes multitudes.
Gracias a la investigacin encontramos resultados de comportamientos de
personas en su medio ambiente y as podemos ayudar e integrar de manera nica
nuestras ideas como psiclogos sociales.
Y como ltimo finalizar mencionando que la observacin es el mtodo ms
usado por psiclogos sociales porque as podemos recolectar muchas ms
informacin debido a que el comportamiento de las personas es de lo ms
espontanea.

IV. bibliografa

Bandura, A. (1974): Aprendizaje social y desarrollo de la personalidad. Madrid: Alianza


Editorial.
Bandura, A. (1982): Teora del Aprendizaje Social. Madrid: Espasa Calpe.
Festinger, L. (1954). A theory of social comparison processes. Human Relations, 7,
117-140.
Fontes, S., Garca-Gallego, C., Garriga-Trillo, A., Prez-Llantada, M.C. y Sarri, E.
(2001). Diseos de Investigacin en Psicologa. Madrid: UNED.