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CONDUCTIVIDAD EN DISOLUCIONES QUMICAS

CONDUCTIVIDAD ELECTRICA

Durante el siglo XIX el clebre cientfico ingls Michael Faraday descubri que las
disoluciones acuosas de ciertos solutos tenan la propiedad de conducir la electricidad,
mientras que otras con solutos de diferente naturaleza qumica no lo hacan.
La conductividad elctrica la podemos definir como la capacidad de un cuerpo, de permitir
el paso de la corriente elctrica a travs de si. La conductividad elctrica puede presentarse
en los diferentes estados de la materia, como el estado lquido, slido y gaseoso. A
continuacin, solo se considerar las disoluciones acuosas, que utilizan agua lquida como
solvente.
La Conductividad en este tipo de disolucin est relacionada con la presencia de solutos
inicos en el disolvente, cuya disociacin genera iones positivos y negativos capaces de
transportar la corriente elctrica a travs de la solucin.
Podemos dividir a los solutos en dos categoras: electrolitos y no electrolitos. Un electrolito
es una sustancia que al disolverse en agua se disocia o separa en sus correspondientes iones
(especias qumicas que presentan carga positiva o negativa), formando una disolucin que
conduce la corriente elctrica. Dicha disolucin, se conoce como disolucin electroltica.
Un soluto del tipo no electrolito, es una sustancia no conductora de la corriente elctrica,
debido a que no genera iones, constituyendo parte de una disolucin no electroltica. Por
ejemplo, la glucosa, la sacarosa y la sucralosa (edulcorante) son compuestos covalentes que
en disolucin acuosa no conducen la electricidad. Recuerda que un compuesto que esta
formado por enlaces covalentes, constituye un compuesto covalente.

Dependiendo del grado de disociacin, los electrolitos se clasifican como electrolitos


fuertes, los cuales se disociacin completamente, y electrolitos dbiles (disociacin
parcial). La figura 2 ilustra una manera simple, para determinar si un soluto es electrolito o
no. Dos lminas metlicas, como cobre o platino (que actan como electrodos positivos y
negativos) son introducidas en agua pura o destilada. Para que la ampolleta se encienda
debe haber un flujo de corriente elctrica desde un electrodo a otro, para cerrar el circuito.
El primer caso, donde representa agua pura con los electrodos, se evidencia que la
ampolleta no enciende, ya que el agua pura es un mal conductor de la corriente elctrica.
Sin embargo, si se agrega una pequea cantidad de un electrolito, como el cloruro de sodio
(NaCl, que es un compuesto inico) se encender la ampolleta, debido a que el compuesto

se disocia en iones sodio (Na+) y iones cloruro (Cl-), generando una disolucin
electroltica, como lo muestra la figura 2c.

Dicha disolucin, en donde el compuesto se disocia casi en su totalidad en Na+ y Cl- en el


disolvente agua, constituyendo un electrolito fuerte, se puede representar como:

Donde el cloruro de sodio slido al reaccionar con agua lquida, se disocia en iones
positivos Na+ y iones negativos Cl-. Dado que el compuesto se disocia en un alto grado, el
movimiento de una gran cantidad de iones Na+ hacia el electrodo negativo (-) y de los
iones Cl- al electrodo positivo (+), genera una gran conduccin elctrica en la disolucin
generando una disolucin electroltica. Por consiguiente, se dice que el NaCl es un
electrolito fuerte.

En el caso donde se agrega un electrolito que se disocia parcialmente como es una solucin
de cido actico con agua al 4%, formando una menor cantidad de especies cargadas, la
conduccin elctrica ser inferior, por consiguiente se dice que es un electrolito dbil. Por
lo tanto se representa como:

Donde co-existen las especies moleculares y los iones acetato (CH3COO-) e hidronio
(H3O+), formando un equilibrio qumico. La formacin de los iones permite que circule la
corriente elctrica a travs del circuito, encendiendo la ampolleta con menor intensidad. La
disminucin de la intensidad se debe a que el cido no se disocia completamente, quedando
la especie molecular CH3COOH.
El agua es un solvente polar (presenta un extremo positivo y otro negativo, formando
polos) muy eficaz para compuestos inicos (ver figura 3).

El proceso en el que un in se rodea de molculas de agua, distribuidas en una forma


especifica, se denomina hidratacin, como se ilustra en la figura 4.

Como se mencion anteriormente, cuando un soluto covalente como la glucosa (C6H12O6)


o la sucralosa es disuelto en agua, lo que ocurre es un proceso de hidratacin de las
molculas de agua con la molcula covalente, sin formar iones que acten como
transportadores de corriente elctrica. Esta hidratacin se representa como:

Donde la glucosa se disuelve en agua como una molcula neutra, en lugar de formar iones
que conduzcan la electricidad. Algunos alcoholes y azucares son no electrolitos. En la
siguiente tabla se muestran algunos electrolitos fuertes y dbiles y no electrolitos.

Ejemplos de disociacin

NaCl

Na+

CaSO4

Ca+2 +

SO4-2

HCl

H+

Cl-

AgNO3

Ag+

NaOH

Na+

OH-

Cl-

NO3-

RESPONDE
1.- QUE ES UN ELECTROLITO
2.- COMO PODRIS DEFINIR CONDUCTIVIDAD ELECTRICA
3.- COMO SE CLASIFICAN LOS ELECTROLITOS . EXPLICA CADA UNO
4.- PORQUE SE DICE QUE EL AGUA ES UN COMPUESTO POLAR
5.- QUE ES LA HIDRATACION