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sociedade poder enfim evoluir a um novo nvel.

Ilustrao Wallace Goldsmith

I
Quando Mister Hiram B. Otis, o embaixador americano, adquiriu o Parque Canterville, no
faltou quem o advertisse de que cometia uma loucura, porque na habitao apareciam,
indubitavelmente, almas do outro mundo. Na verdade, o prprio Lord Canterville, cujo carter
era dos mais exigentes em escrpulos, supusera seu dever assinalar o fato, chegado o momento de
discutirem as condies do negcio.
At ns mesmos tnhamos j muito pouca vontade de residir aqui disse Lord
Canterville desde que a minha tia-av, a duquesa donatria de Bolton, desmaiou de terror (ela
nunca pde restabelecer-se desse abalo moral) quando as mos de um esqueleto lhe seguraram os
ombros, numa ocasio em que se vestia para o jantar. Devo igualmente dizer-lhe, Mr. Otis, que o
fantasma tem sido visto por muitos membros ainda vivos da minha famlia, assim como pelo cura
da parquia, o Reverendo Augustus Dampier, agregado do Kings College, em Cambridge.
Depois do desgraado acidente sucedido duquesa, nenhum dos nossos criados novos quis
permanecer no servio, e Lady Canterville raramente conseguia conciliar o sono durante a noite
por causa dos misteriosos rudos vindos do corredor e da biblioteca.
Lord Canterville, respondeu o embaixador eu sou o comprador da propriedade e
do fantasma pelo valor que lhes seja atribudo. Venho de um pas moderno em que o povo tem
tudo quanto o dinheiro pode obter. No certo que a nossa atrevida mocidade revoluciona o
Velho Mundo? No lhes arrebatam as melhores atrizes e prima-donas? Se existisse um fantasma
na Europa, dentro em pouco o teramos l, estou convicto disso; ele seria exposto num dos
nossos museus ou exibido nas ruas.
Pois muito receio que o fantasma ainda, de fato, exista disse, sorrindo, Lord
Canterville. Pode ser que haja resistido s propostas dos seus arrojados empresrios. bem
conhecido h trs sculos, precisamente a partir do ano de 1584, e nunca deixa de fazer sua
apario s vsperas do falecimento de cada pessoa de nossa famlia.
Oh! Em todas as famlias o mdico faz exatamente o mesmo, Lord Canterville. Vamos,
no existe fantasma algum. No creio que as leis da natureza abram uma exceo em favor da
aristocracia inglesa.
Os senhores, na Amrica, so, no h dvida, muito naturais comentou Lord
Canterville, sem compreender a ltima observao de Mr. Otis e, se lhe indiferente ter um
fantasma dentro de casa, estamos entendidos.

Passadas algumas semanas, a transao estava concluda, e, j quase ao fim da estao, o


embaixador e a famlia foram instalar-se no Parque Canterville.
Mrs. Otis, em solteira Miss Lucretia R. Tappan, da rua West 53, tinha sido clebre em Nova
York por sua beleza. Era, agora, mulher de meia-idade, muito agradvel, com belos olhos e
soberbo perfil. Muitas americanas, ao abandonarem o pas natal, do-se ares de mulheres
atingidas por um mal incurvel, imaginando ser essa uma das formas da sutileza europeia; mas
Mrs. Otis no cara nunca em semelhante erro. Gozava de admirvel fsico e possua maravilhoso
equilbrio emocional. Na verdade, e sob numerosos aspectos, era muito inglesa e oferecia
excelente exemplo de que a Inglaterra e a Amrica nada tm hoje que as distinga uma da outra,
salvo, bem entendido, a linguagem.
O filho primognito, a quem, num impulso de patriotismo que ele jamais deixara de
lamentar, os pais haviam posto o nome de Washington, era um rapaz de cabelos louros e muito
bonito; parecia integralmente dotado para entrar na diplomacia americana, pois vencera os
alemes, trs estaes a fio, no cassino de Newport. A reputao de exmio danarino que havia
conquistado precedera mesmo a sua chegada a Londres. As gardnias eram as nicas fraquezas do
seu esprito; posto isso de parte, mostrava ter muito bom senso.
Miss Virgnia E. Otis era uma jovenzinha de quinze anos, graciosa e gil como cora recmnascida e cujos olhos rasgados e azuis refletiam uma bela franqueza. Era uma admirvel amazona.
Certo dia, batera em corrida o velho Lord Bilton, dando duas voltas no parque em cima do seu
potro e ganhando por comprimento e meio, precisamente em frente da esttua de Aquiles, isto
com grande enlevo do jovem Duque de Cheshire. 0 Duque logo nesse mesmo instante tinha-lhe
pedido a mo, e, remetido nessa prpria tarde para o colgio pelos encarregados de sua educao,
regressara a Eton derramando lgrimas torrenciais.
Aps Virgnia, seguiam-se os gmeos, normalmente designados por Os condenados ao
aoite. Eram ambos adorveis meninos e, com o digno embaixador, os nicos verdadeiros
republicanos da famlia.
Como o Parque Canterville estava a sete milhas de Ascot, a estao ferroviria mais prxima,
Mr. Otis telegrafara no sentido de irem busc-los de carruagem; e, cheios de alegria, puseram-se
todos a caminho.
Era uma linda tarde de julho, em que o aroma dos pinheiros embalsamava o ar. De quando
em quando, ouviam um pombo bravo arrulhar docemente, ou enxergavam, escondido entre os
rumorosos abrolhos, o brilhante peiti7 lho de plumagem de um faiso. sua passagem, pequenos
esquilos, entre os ramos das faias, ficavam a olh-los, e, alando a cauda branca, os coelhos
fugiam lpidos atravs dos matos ou sobre os troncos recobertos de musgo.
Porm, na ocasio em que se entranhavam na alameda do Parque Canterville, o cu cobriu-se
subitamente de nuvens, uma calma estranha pareceu envolver a atmosfera, um bando de gralhas
passou silenciosamente por cima deles e, antes que houvessem atingido a casa, comearam a cair

grossas gotas de chuva.


Uma mulher j idosa acolheu-os no alto dos degraus. A maneira como se apresentava era
irrepreensvel. Envergava um vestido de seda preta, avental branco e touca desta mesma cor. Era
Mrs. Umney, a governanta. Mrs. Otis, a pedido de Lady Canterville, consentira em conserv-la a
seu servio. Quando puseram p em terra, ela fez a cada um dos seus novos amos uma rasgada
vnia e disse, com solenidade j desusada: Desejo que sejam bem-vindos ao Parque
Canterville.
Seguiram-na e, depois de terem atravessado um belo saguo em estilo Tudor, entraram na
biblioteca, sala de grande extenso, de teto baixo e ao fundo da qual se via uma ampla janela com
vitrais. Fora a que se preparara o ch, e, aps terem-se despojado das vestes de viagem, sentaramse e puseram-se a olhar em volta, enquanto Mrs. Umney os servia.
De sbito, Mrs., Otis descobriu no soalho, nas peas de madeira embutidas, perto do fogo,
uma mancha de tom vermelho-escuro, e, longe de suspeitar do que aquilo significava, disse a Mrs.
Umney: Creio que alguma coisa caiu ali e se alastrou.
Sim, minha senhora, respondeu em voz baixa, a antiga governanta sangue.
Mas horrvel! exclamou Mrs. Otis. No gosto nada de ver manchas de sangue nos
sales. necessrio fazer desaparecer isso imediatamente!
A velhota sorriu e informou, na mesma voz baixa e misteriosa: o sangue de Lady
Eleanor de Canterville, assassinada precisamente neste local pelo marido, Sir Simon de
Canterville, em 1575. Sir Simon sobreviveu-lhe nove anos e desapareceu de sbito, em
circunstncias estranhas. O corpo dele nunca foi encontrado, mas seu esprito culpado vagueia
ainda por esta casa. A mancha de sangue provocou sempre o espanto de visitantes e turistas. De
resto, no se pode fazer desaparecer.
absurdo! exclamou Washington Otis. Pinkerton, rei dos tira-manchas, far isso
desaparecer num abrir e fechar de olhos.
E antes que a governanta, apavorada, pudesse intervir, Washington, pondo-se de joelhos,
esfregou vigorosamente um pauzinho que tinha semelhana com um cosmtico negro.

No fim de alguns instantes, a mancha desaparecera completamente.


Eu sabia que Pinkerton daria resultado! proclamou o rapaz, lanando um olhar para a
famlia, toda ela em atitude admirativa.
Mas, mal acabara de pronunciar aquelas palavras, um terrvel relmpago iluminou por inteiro
o sombrio compartimento e um estrondoso ribombo de trovo ps todos de p bruscamente, ao
passo que Mrs. Umney perdia os sentidos.
Que clima monstruoso! proferiu com serenidade o embaixador americano, acendendo
um charuto. Este antigo pas , suponho, to excessivamente povoado que no h bom tempo
que chegue para todos os habitantes. Foi sempre opinio minha que a emigrao era a nica
soluo para a Inglaterra.
Meu querido Hiram gritou Mrs. Otis que faremos com uma mulher que perde
assim os sentidos? H que suspender-lhe o pagamento quando tal ocorrer, e acabar por
renunciar aos desmaios.
Mrs. Umney voltou a si em poucos instantes. Estava, porm, sem dvida alguma, muito
comovida. Com ar grave, preveniu Mrs. Otis de que no tardariam a registrar-se acontecimentos
perturbadores. Tenho visto com os meus prprios olhos asseverou ela coisas de pr os
cabelos em p, e durante noites aps noites no tenho podido pegar no sono, pelas coisas
terrveis que se passam aqui.
Mr. Otis e sua esposa afirmaram boa mulher que no tinham medo de fantasmas, e depois
de invocar as bnos da Providncia para seus novos amos e agir de jeito que obteve aumento de
salrio, a velha governanta recolheu-se a seu quarto, mancando levemente.

II
Naquela noite, a tempestade desencadeou-se com violncia, mas nada aconteceu de
particular. Todavia, na manh seguinte, ao descer para o desjejum, os Otis verificaram que a
horrvel mancha de sangue reaparecera no soalho.
Seguramente, a culpa no do sabo para tirar ndoas disse Washington pois sempre
o empreguei com xito.
Isto deve ser o fantasma.
E o rapaz conseguiu fazer desaparecer a mancha pela segunda vez; no dia seguinte, porm,
ela estava de novo patente. No outro dia a seguir, a mancha l se via, embora a biblioteca tivesse
sido, na vspera noite, fechada por Mr. Otis em pessoa, que levara a chave para o seu quarto.
O interesse de toda a famlia encontrava-se agora desperto.
Mr. Otis comeou a suspeitar de que havia sido excessivamente dogmtico ao negar a
existncia de fantasmas.
Mr. Otis exprimiu o propsito de pedir a sua inscrio na Sociedade de Estudos Psquicos, e
Washington enviou uma extensa carta aos senhores Myers e Podmore, acerca da persistncia das
manchas de sangue aps o crime.
Nessa noite, todas as dvidas a respeito da existncia objetiva dos espectros se dissiparam
para sempre. O dia tinha estado quente e ensolarado, e quando a proximidade da noite trouxe
alguma frescura, a famlia inteira partiu para um passeio de carruagem. No regressaram todos
seno s nove horas e fizeram em seguida uma ligeira refeio.
De modo algum, a conversa incluiu a menor aluso sequer a fantasmas, de maneira que no
se poderiam pr em causa essas preliminares condies de expectativa e autossugesto que tantas
vezes precedem a apario dos fenmenos psquicos. Como Mr. Otis me contou mais tarde, a
discusso apegou-se aos triviais assuntos que constituem a conversao dos americanos cultos da
melhor sociedade: a superioridade imensa de Miss Fanny Davenport, como atriz, sobre Sarah
Bernhardt; a dificuldade de obter milho verde, bolos de trigo mouro, mesmo nos melhores
estabelecimentos ingleses; a importncia de Boston no desenvolvimento do esprito universal; as
vantagens do sistema de registro das bagagens; a suavidade da pronncia das palavras em uso em
Nova Iorque comparada com a pronncia arrastada de Londres. Nenhuma meno das coisas
sobrenaturais. Nenhuma aluso a Sir Simon de Canterville.

Dadas as onze horas, a famlia recolheu-se e, s onze e meia, todas as luzes estavam apagadas.
Decorrida uma poro de tempo, Mr. Otis foi despertado por um rudo singular que vinha
do corredor, perto do seu quarto. Dir-se-ia um tinido que se entrechocavam, e o rudo parecia
cada vez mais prximo. Levantou-se imediatamente, acendeu um fsforo e viu o relgio. Era uma
hora em ponto. Muito calmo, Mr. Otis tateou o pulso. No se tratava de febre. O rudo estranho
continuava e, dentro em pouco, Mr. Otis percebeu distintamente passos. Enfiou os chinelos,
tirou do seu estojo de toalete uma garrafinha oblonga e abriu a porta.
Diante dele, plida claridade do luar, via um horrvel ancio. Os olhos dele, que se
assemelhavam a carves em brasa, lanavam clares vermelhos. Caam-lhe sobre os ombros os
cabelos compridos de cor cinza, em madeixas emaranhadas. A roupa que vestia, de corte antigo,
estava cheia de ndoas e em farrapos. Pesados grilhes, todos cheios de ferrugem, pendiam-lhe
dos pulsos e dos tornozelos.

Meu caro senhor, disse Mr. Otis perdoe-me importun-lo, mas absolutamente
necessrio que lubrifique esses grilhes. Pensando em voc peguei este frasco de lubrificante.
Dizem ser muito eficaz logo primeira vez que se aplica. No prospecto, que junto, achar muitos
atestados dos mais eminentes sbios do pas. Vou deix-lo aqui, o frasco, ao lado dos
candelabros, e ficarei deveras feliz em arranjar-lhe outro, se o senhor precisar.
Ao dizer isto, o embaixador dos Estados Unidos colocou o frasco sobre o tampo de
mrmore de uma mesa e, fechando a porta, voltou para a cama.
O fantasma de Canterville ficou uns instantes imvel, cheio de uma indignao bem natural;
depois, arremessando violentamente o frasco ao assoalho encerado, sumiu no longo do corredor
soltando grunhidos cavernosos e projetando terrificantes clares verdes ao redor.
Porm, ao atingir o alto da grande escadaria de carvalho, abriu-se bruscamente uma porta,
apareceram dois pequenos vultos vestidos de branco, e um rotundo travesseiro passou-lhe,

zumbindo, rente cabea! Decididamente, no havia tempo a perder e, adotando como rpido
meio de salvao a quarta dimenso do espao, esvaiu-se atravs do revestimento de madeira das
paredes, aps o que a habitao recuperou a calma.
Tendo alcanado uma pequena alcova secreta situada na ala esquerda do edifcio, apoiou-se,
para retomar o flego, e ps-se a refletir no que acabava de suceder. Em toda a sua carreira de
trezentos anos, brilhante e ininterrupta, nunca tinha sido insultado to grosseiramente. Recordou
o estado de terror em que lanara a duquesa quando ela se contemplava ao espelho, enfeitada de
diamantes e rendas; as quatro moas em crise de nervos muito simplesmente porque ele, rindo
com escrnio, as espreitava atravs dos cortinados de um dos quartos de hspedes; o cura da
parquia, cuja vela apagara com um sopro quando ele saa uma noite da biblioteca, onde se
retardara um pouco mais, e que depois, vtima de acidentes nervosos, fora tratado por Sir
William Guil; a velha senhora de Tremouillac, que tendo acordado de manh muito cedo e visto
um esqueleto sentado numa poltrona, junto ao fogo, imerso na leitura do seu dirio ntimo, foi
obrigada a ficar de cama durante seis semanas, presa de febre cerebral. A duquesa, logo que se
vira curada, reconciliara-se com a Igreja, quebrando todas as relaes com o Senhor Voltaire, esse
ctico notrio.
O fantasma lembrou-se tambm da terrvel noite em que esse patife do Lord Canterville foi
encontrado no seu quarto de vestir meio sufocado, com o valete de ouros no fundo da garganta;
precisamente antes de morrer, confessara ter trapaceado no jogo por meio dessa carta e roubado
de Charles James Fox, na casa dos Crockfords, cinquenta mil libras esterlinas. 0 fantasma, jurava
ele, obrigara-o a engolir a carta.
O fantasma de Canterville revia, em pensamento, as suas mais belas faanhas. Evocou o caso
do mordomo que, na copa, se suicidara com um tiro de revlver por ter visto uma mo verde
bater nos vidros; depois, o da bela Lady Stutfield, que se intimou a trazer sempre em volta do
pescoo uma fita de veludo negro, para ocultar a marca que cinco dedos de fogo haviam
imprimido na sua pele branca de leite, e que acabara Por se afogar no lago das carpas, no fim da
alameda do rei.
Com o egosmo entusistico do verdadeiro artista, o fantasma passou em revista as suas
realizaes mais famosas.
E com um sorriso cheio de azedume, recordou-se da sua ltima apario como "Ruben, o
Vermelho", ou o "Beb Estrangulado", da sua estreia no papel de "Gibeon, o Vampiro de Moor",
e da agitao que provocara, numa encantadora tarde de junho, jogando muito simplesmente o
chinquilho com sua prpria ossada na relva do campo de tnis.
E, ao cabo de todos estes altos feitos, eis que uns miserveis americanos modernos lhe
vinham oferecer lubrificante e arremessar-lhe travesseiros na cabea! Era verdadeiramente
intolervel. Nunca fantasma algum fora tratado daquela maneira. Decidiu, pois, vingar-se; e, at
romper a aurora, permaneceu em atitude de profunda meditao.

III
Na manh seguinte, durante o desjejum, o fantasma foi objeto de prolongada discusso. O
embaixador dos Estados Unidos estava, como natural, um pouco aborrecido por ver que a sua
ddiva no tinha sido aceita.
De forma alguma eu tive a inteno de dirigir ao fantasma uma injria pessoal e, sendo
certo que ele reside na casa h tanto tempo, vocs devem confessar que muito pouco delicado
atirar-lhe travesseiros cabea...
Lamento ter de declarar que, perante esta justa advertncia, os gmeos desataram em
gargalhadas.
Por outro lado prosseguiu o embaixador se ele se recusa, teimosamente, a
empregar o lubrificante, teremos de confiscar-lhe os grilhes. impossvel dormir com um
barulho assim no corredor!
Mas, durante todo o resto da semana, o fantasma no os incomodou absolutamente nada. A
nica coisa a excitar a ateno era o reaparecimento contnuo da mancha de sangue no assoalho
da biblioteca. E essa era uma estranha coisa, porque Mr. Otis fechava a porta a chave todas as
tardes e mandava cerrar bem as janelas. O fato de a mancha mudar tantas vezes de tom, como um
camaleo, provocava igualmente numerosos comentrios. Em determinadas manhs, ela aparecia
de um vermelho-escuro, quase um vermelho-indiano; no dia seguinte, era um rubro retinto; no
outro dia, era um violeta suntuoso; e at uma vez quando os Otis todos desceram para as oraes
familiares, conforme os ritos cheios de simplicidade da Igreja Livre Americana Reformada e
Episcopal, verificaram que a mancha era de um verde-esmeralda resplandecente. Bem entendido,
estas mutaes caleidoscpicas divertiam muito a famlia; e, todas as noites, estabeleciam-se
apostas a seu respeito.
A nica pessoa que no tomava parte na brincadeira era a pequena Virgnia, que, por
qualquer razo ignorada, parecia sempre consternada ao ver a mancha de sangue e esteve perto de
desatar a chorar na manh em que a ndoa apareceu no tom verde-esmeralda.
A segunda apario do fantasma foi no domingo noite. Pouco tempo depois de se terem
metido na cama, foram de sbito alarmados por um medonho estrondo vindo do vestbulo.
Descendo precipitadamente a escada, verificaram que uma grande e antiga armadura, despregada
da sua base, fora projetada para o lajedo, enquanto o fantasma de Canterville, sentado numa
cadeira de alto espaldar e com uma expresso de angstia, esfregava os joelhos.
Os gmeos, que se tinham munido das suas zarabatanas, descarregaram imediatamente dois
pequenos projteis sobre o fantasma, com essa preciso de pontaria que s longos e srios
exerccios, tendo por mestre um professor exmio, podem dar, enquanto o embaixador dos

Estados Unidos, mantendo-o sob a ameaa do seu revlver, intimava-o, segundo a etiqueta, a que
pusesse as mos ao alto.
O fantasma levantou-se bruscamente, com um medonho grito de raiva e deslizou por entre
eles todos tal qual um nevoeiro, apagando na sua passagem a vela de Washington Otis e
deixando-os na completa escurido.
Ao alcanar o alto da escadaria, o fantasma recobrou nimo e decidiu soar o famoso
carrilho de risos demonacos, cuja utilidade mais de uma vez havia experimentado. Contava-se
que aquilo fizera embranquecer os cabelos de Lord Raker em uma nica noite, e certamente tinha
feito trs governantas francesas de Lady Canterville desertarem antes de o ms terminar.
Ele adequadamente deu sua risada mais horrvel, que o velho teto repercutia, mas o eco
quase perdeu efeito e se extinguiu quando uma porta se abriu, e a Sra. Otis saiu do quarto num
robe azul claro.
Receio que voc no esteja nada bem, ela disse. Por isso lhe trouxe uma garrafa do tnico
Doctor Dobell. Se for indigesto, voc vai ver que um excelente remdio.
O fantasma olhou para ela com fria, e comeou imediatamente a fazer preparativos para se
transformar num grande co preto, uma realizao pela qual ficara justamente famoso, e qual o
mdico da famlia sempre atribura a idiotia permanente do tio de Lord Canterville, o Exmo.
Thomas Horton. O som de passos se aproximando, no entanto, o fez hesitar em seu propsito
caiu , ento contentou-se em se tornar ligeiramente fosforescente, desaparecendo no instante em
que os gmeos chegavam perto dele.
Ao chegar a sua sala, estava inteiramente quebrado, presa fcil da agitao mais violenta. A
vulgaridade dos gmeos e o materialismo grosseiro da Sra. Otis eram extremamente irritantes,
mas o que realmente o afligia era que ele tinha sido incapaz de usar a armadura. Ele esperava que
os americanos, ainda que modernos, ficassem nervosos com a viso de um espectro de armadura,
se por nenhuma razo mais sensata, pelo menos em respeito a seu prprio poeta, Longfellow, a
cuja graciosa e atraente poesia ele mesmo j dedicara uma hora quando os Cantervilles foram
cidade. Alm do mais, era um traje seu. Ele o tinha usado com grande sucesso no torneio de
Kenilworth e fora altamente elogiado por ningum menos do que a prpria Rainha Virgem. No
entanto, quando ele tentou coloc-lo, foi completamente vergado pelo peso da enorme couraa
de ferro, e caiu pesadamente no cho de pedra, ferindo severamente ambos os joelhos e fazendo
hematomas nas juntas da mo direita.
Por alguns dias ele se sentiu muito doente, e dificilmente saa de seu quarto, exceto para
manter a mancha de sangue no piso do salo. No entanto, cuidando-se muito bem, ele se
recuperou e resolveu fazer uma terceira tentativa de assustar o embaixador dos Estados Unidos e
sua famlia. Escolheu a sexta-feira 17 de agosto para sua apario, e passou a maior parte do dia
olhando seu guarda-roupa para, por fim, decidir-se em favor de um grande chapu desengonado
com uma pena vermelha, uma mortalha presa nos pulsos e no pescoo e um punhal enferrujado.
noite caiu violenta tempestade, e o vento foi to forte que sacudiu todas as janelas e portas

da velha casa. Na verdade, era exatamente o clima que ele amava. Seu plano de ao era o
seguinte. Ele caminharia silenciosamente at o quarto de Washington Otis, ulularia para ele do p
da cama e se apunhalaria trs vezes na garganta ao som de msica grave. Ele sentia por
Washington um rancor especial por saber que era ele quem tinha o hbito de remover a famosa
mancha de sangue de Canterville com o detergente de Pinkerton. Tendo reduzido o imprudente
jovem a uma condio de terror abjeto, ele avanaria em seguida para o quarto ocupado pelo
ministro dos Estados Unidos e sua esposa, e colocaria a mo mida sobre a testa de Mrs. Otis,
enquanto sussurraria trmulo no ouvido do marido os segredos terrveis do sepulcro.
Quanto pequena Virginia, ainda no tinha planos. Ela nunca o insultara, era bonita e
gentil. Alguns gemidos roucos no guarda-roupa, pensou, seriam mais do que suficientes, ou, se
isso no conseguisse acord-la, poderia tatear pelas cobertas com dedos espasmdicos. Mas aos
gmeos ele estava determinado a ensinar uma lio.
A primeira coisa a fazer seria sentar-se sobre o peito deles, de maneira a produzir a
sufocante sensao do pesadelo; depois, ficando as camas to juntinhas, surgiria no meio sob a
forma de um cadver verde e gelado, at que os manos ficassem paralisados de medo; por ltimo,
despojando-se da mortalha, pretendia arrastar-se em volta de todo o aposento com sua ossada
embranquecida, fazendo ao mesmo tempo girarem as meninas dos olhos, numa imitao de
Daniel, o Mudo", ou o "Esqueleto do Suicida, papel no qual produzira grande efeito em
muitas ocasies e ao qual atribua a mesma importncia da sua famosa personagem de Martinho,
o Louco", ou o "Mistrio Mascarado.
s dez e meia, ouviu a famlia ir se deitar. Esteve um bocado de tempo perturbado pelas
sonoras risadas dos gmeos, os quais, com a descuidada alegria de estudantes, certamente se
divertiam antes de se enfiar na cama. Mas, s onze quinze tudo estava sossegado e, ao soar a meianoite, ele partiu para a sua expedio.
A coruja vinha roar as asas nos vidros das janelas, o corvo crocitava no cimo do velho teto
e o vento vagueava em volta da casa, gemendo como alma penada. Mas a famlia Otis dormia,
inconsciente do seu destino, e o cadenciado ressonar do embaixador dos Estados Unidos cobria o
rudo do temporal. O fantasma esgueirou-se para fora da madeira das paredes sem dar sinal de si.
Sobre a sua boca murcha e cruel desenhava-se um aflitivo sorriso, e a lua escondeu-se por detrs
de uma nuvem, quando ele passou junto da grande janela ogival, ornada de um braso azul e
ouro, que representava as suas prprias armas e as da sua esposa assassinada. Deslizava como
uma sombra funesta e at as trevas pareciam odi-lo. De sbito, sups ouvir algum a cham-lo.
Deteve-se; mas apenas o latido de um co subia da Granja Vermelha. Prosseguiu caminho,
resmungando pragas do sculo dezesseis e brandindo de quando em quando a adaga cheia de
ferrugem.
O fantasma atingiu, por fim, o canto do corredor que conduzia ao quarto do infortunado
Washington. Parou um instante. O vento sacudia-lhe as madeixas compridas e de cor cinza e
fazia ondular, de maneira grotesca e fantstica, o sudrio de morto. O quadro inspirava indizvel

horror. O relgio soou ento o quarto de hora. Compreendeu que tinha chegado o momento.
Soltou, baixinho, uma risadinha de escrnio e contornou a esquina do corredor. Mas, mal tinha
dado um passo, logo recuou com um lamentoso gemido de terror e ocultava nas suas mos
ossudas a face macilenta.

Diante dele, erguia-se um horrvel espectro, to imvel como uma figura de pedra, to
monstruoso como o sonho de um louco. A cabea dele era calva e luzidia, a face redonda, gorda e
branca. Um riso ignbil parecia ter-lhe contorcido as feies numa expresso eterna de zombaria.
Dos olhos, escorriam clares escarlates. A boca era um largo poo de fogo e uma horrenda
vestimenta, semelhante sua, envolvia de longas pregas brancas o vulto titnico.
Um letreiro, contendo uma inscrio em caracteres estranhos e antigos, ornava-lhe o peito:
sem dvida, um certificado de infmia, a narrativa de medonhas faltas, uma lista de crimes
espantosos. Com a mo direita, brandia um gldio de ao luzidio.
Nunca tendo visto, at a data, fantasma algum, sentiu naturalmente um grande pavor.
Lanou rapidamente outro olhar ao terrvel espectro e desatou a fugir para o seu quarto,
tropeando, ao seguir pelo corredor, no longo sudrio que trazia. Por ltimo, deixou cair a adaga
enferrujada dentro das grossas botas do embaixador, onde o mordomo foi encontr-la no dia
seguinte de manh.
Uma vez no refgio da sua alcova, atirou-se para cima da estreita cama de lona e enterrou o
rosto nos lenis. Porm, transcorrido um tempo, a antiga coragem dos Cantervilles recuperou
sua tradio. Decidiu ir falar com o outro fantasma logo que nascesse o dia. E apenas a aurora
prateou as colinas, voltou ao local onde havia, pela primeira vez, lanado os olhos sobre o
formidvel espectro, raciocinando que, no final das contas, dois fantasmas valiam mais do que um
e que, com a ajuda do seu novo colega, talvez vencesse melhor os gmeos.
Mas quando ali chegou, no mesmo lugar, um horrvel espetculo feriu seus olhos. Era de
todo evidente que acontecera qualquer coisa ao fantasma, porque a luz lhe desaparecera
completamente das rbitas, o gldio luzidio escorregara-lhe da mo e o corpo encostava-se

parede numa atitude de constrangimento e incmodo.


Precipitou-se para ele e tornou-o nos braos. Mas, com assombro seu, a cabea do outro
rolou para o cho; o corpo foi-se abaixo e ele percebeu que estreitava apenas um cortinado de
cama, de fusto branco, ao mesmo tempo que uma escova de cabo, um machado de cozinha e um
nabo oco lhe jaziam aos ps. Incapaz de compreender esta curiosa transformao, pegou o
letreiro com pressa febril e, luz fosca da aurora, leu estas palavras abominveis:
O FANTASMA OTIS
o nico, autntico e original.
DESCONFIEM DAS IMITAES!
Como num relmpago, compreendeu tudo. Tinham-lhe pregado uma pea! A caracterstica
expresso dos Cantervilles perpassou-lhe nos olhos; cerrou as maxilas sem dentes e, levantando
muito alto, acima da cabea, as mos descamadas, jurou, segundo a fraseologia pitoresca da escola
antiga, que, quando se ouvisse mais duas vezes o alegre apelo do galo, dar-se-iam ali
acontecimentos sangrentos e a morte deslizaria por aqueles lugares em silenciosos passos.
Mal formulara este temvel juramento, subiu, a distncia, de uma granja coberta de telhas
vermelhas, a voz de um galo. 0 fantasma soltou um prolongado e amargo riso e esperou. Hora
aps hora, esteve espera; mas, por qualquer razo estranha, o galo no repetiu o canto. Por fim,
s sete horas e meia, a chegada dos serviais obrigou-o a abandonar o seu horrvel posto de
sentinela. Regressou ao quarto a passos lentos, a meditar na sua v esperana e no seu abortado
plano. Consultou, ento, muitas obras a que dedicava particular apreo e que tratavam dos
antigos tempos da cavalaria. A verificou que, em todas as vezes que tal juramento havia sido
formulado, sempre o galo cantara a segunda vez.
Diabos levem aquele maldito voltil! resmungou ele. Ali! Pena no me encontrar
no tempo em que, com minha intrpida lana, lhe trespassaria a garganta e em que o teria
obrigado a cantar s para mim at perder o sopro! Depois, estendeu-se num confortvel atade
de chumbo, em que permaneceu at o cerrar da noite.

IV

No dia seguinte, o fantasma estava muito fraco e cansadssimo. Comeava a ressentir-se dos
efeitos da medonha agitao das quatro ltimas semanas. Estava com os nervos abalados; at o
menor rudo o sobressaltava. No saiu do quarto durante cinco dias e decidiu por fim renunciar
ndoa de sangue no cho da biblioteca. Se a famlia Otis no queria aquilo, estava claro que, sem
sombra de dvida, no era digna do caso. Com plena evidncia, essas pessoas viviam num plano
de existncia de baixo materialismo e eram em absoluto incapazes de apreciar o valor simblico
dos fenmenos sobrenaturais. O assunto das aparies espectrais e o desenvolvimento dos corpos
astrais eram, bem entendido, coisas diferentes e alheias ateno dessa gente. Ele, fantasma, tinha
como misso, misso solene, aparecer no corredor uma vez por semana e ulular atravs de um
janelo em ogiva na primeira e na terceira quarta-feira do ms e no via maneira de poder
subtrair-se honrosamente s suas ocupaes. A sua vida, certo,fora culposa; mas, por outro
lado, ele era rigidamente escrupuloso em tudo quanto se relacionava com o sobrenatural.
Trs sbados a fio, o fantasma atravessou, portanto, o corredor como de costume, entre a
meia-noite e as trs horas da manh, tomando mil precaues para no ser visto, nem ouvido.
Tirou os sapatos, pisou to levemente quanto possvel as tbuas do assoalho rodas pelo cupim,
enrolou-se no manto de veludo negro e pensou lubrificar seus grilhes. inevitvel reconhecer
que no foi sem dificuldade que veio a adotar este derradeiro meio de proteo; mas, uma noite,
na hora em que a famlia se preparava para ir jantar, ele introduziu-se nos aposentos de Mr. Otis
e lanou mo do respectivo frasco. Ao faz-lo, experimentou, a princpio, um pouco de
humilhao, mas logo adquiriu inteligncia bastante para se inteirar de que a inveno estava
longe de ser m e de que, at certo ponto, lhe favorecia os planos.
Apesar de tudo, no o deixavam, entretanto, em paz. Estendiam, constantemente, cordas no
corredor, nas quais, quando estava escuro, tropeava; e uma vez, em que se encontrava vestido
para desempenhar o papel do Negro Isaac" ou do "Caador de Hogley Woods, teve uma queda
muito grave sobre um declive que os gmeos haviam armado e que ia da sala das tapearias at o
alto da escada de carvalho. Esta ltima afronta p-lo em tamanha fria que resolveu fazer um
derradeiro esforo a fim de restabelecer a sua dignidade e a sua posio social. Decidiu, pois,
fazer uma visita na noite seguinte aos juvenis e insolentes colegiais de Eton no seu famoso
disfarce de Rupert, o Arrisca-Tudo", ou do "Conde-Sem-Cabea.
O fantasma j no fazia apario alguma mascarado desta maneira h mais de setenta anos,
precisamente desde que, assim vestido, aterrorizara a gentil Lady Brbara Modisli, a ponto de ela
ter rompido bruscamente as promessas de noivado com o av do atual Lord Canterville e fugido
para Grema Green com o belo Jack Castleton, declarando que nada neste mundo a faria entrar

numa famlia que deixava um to horrvel fantasma percorrer o terrao, ao cair o crepsculo.
Mais tarde, o pobre Jack foi morto em duelo por Lord Canterville em Wandsworth Common, e
Lady Barbara, com o corao despedaado, morreu em Tunbridge Wells, antes de findar aquele
mesmo ano; de sorte que, de todos os aspectos, fora um esplndido xito.
Todavia, tratava-se de uma composio extremamente difcil (se me permitido usar esta
expresso de teatro a propsito de um dos maiores mistrios do sobrenatural, ou, para empregar
um termo cientfico do mundo supranormal), e foram gastas precisamente trs horas para
executar os preparativos. Tudo se aprontou, finalmente.
Estava muitssimo satisfeito com o seu aspecto. As altas botas de montar que condiziam
com o traje eram um tanto largas de mais para ele, e no tinha podido achar seno uma das
pistolas dos coldres da sela; mas, em suma, estava muito contente, e, uma hora e um quarto,
deslizou atravs do forro de madeira e desceu suavemente para o corredor. Chegando ao quarto
que os gmeos ocupavam (chamavam-no o quarto azul, por motivo do tom das pinturas),
encontrou a porta entreaberta. Querendo fazer uma entrada de pleno efeito, empurrou
bruscamente a porta, mas o contedo de um grande jarro entornou-se em cima dele e o prprio
jarro, ao cair, roou-lhe pela espdua esquerda.
No mesmo instante, risadas que algum procurava reprimir subiram dos leitos de colunas. 0
abalo nervoso que experimentou foi tamanho que desatou a fugir para o seu esconderijo com a
maior rapidez. No dia seguinte, muitssimo resfriado, teve de conservar-se na cama. A consolao
nica que lhe restava era a de no ter levado a prpria cabea nesta expedio; do contrrio, a
imprudncia poderia ter acarretado as mais graves consequncias.
O fantasma abandonou, ento, toda a esperana de assustar aquela grosseira famlia
americana e contentou-se, afinal, em percorrer os corredores com chinelos de solas de feltro, o
pescoo envolto num espesso cachecol vermelho, em virtude das correntes de ar, e empunhando
um bacamarte, com receio de ser atacado pelos gmeos. Foi a 19 de setembro que ele recebeu o
golpe final.
O fantasma tinha descido ao vasto hall de entrada, certo de que ali ningum o molestaria, e
divertia-se a alvejar, com observaes satricas, as grandes fotografias do embaixador dos Estados
Unidos e da mulher, assinadas por Saroni, que haviam substitudo os retratos da famlia dos
Cantervilles. Vestia um longo sudrio, muito simples mas decente, salpicado de manchas de lama
vinda do cemitrio. Atara o queixo com uma ligadura de tela amarelada e segurava uma
lanternazinha e uma enxada de coveiro. Numa palavra, estava disfarado no papel de Jonas, o
Morto sem Sepultura, ou O Ladro de Cadveres de Chestsey Barn, uma das suas mais
notveis criaes, da qual os Cantervilles tinham excelentes razes para se lamentar, porque fora
essa a verdadeira origem da desavena com o vizinho, Lord Rufford.
Eram aproximadamente duas horas e quinze da manh. O fantasma podia afirmar que todos
os moradores da casa repousavam. Mas ao dirigir-se, em ar de passeio, para a biblioteca, a fim de

ver se ainda restava algum vestgio da mancha de sangue, saltaram de sbito sobre ele de um
recanto escuro dois vultos que agitavam ferozmente os braos acima da cabea e berravam U-u!
U-u! nos ouvidos.
Tomado de pnico, o que em tais circunstncias era muitssimo natural, precipitou-se para a
escadaria; porm, ali o esperava Washington com a grande mangueira do jardim.
Cercado de todos os lados pelos inimigos, literalmente encurralado, desapareceu no interior
do enorme fogo, que, felizmente para ele, no estava aceso. Teve de abrir caminho atravs dos
canos e das chamins e alcanou seu quarto num terrvel estado de sujeira, descontrole e
desespero.
Aps esta aventura renunciou s expedies noturnas. Os gmeos muitas vezes se ocultaram
espera dele e, todas as noites, juncavam os corredores de cascas de nozes, coisa que aborrecia
bastante os pais e os criados; mas foi tudo intil. Era bvio que o fantasma, ferido em seus
sentimentos, se recusava a aparecer. Em consequncia, Mr. Otis retomou sua grande obra sobre a
Histria do Partido Democrtico, em que vinha trabalhando por muitos anos. Mrs. Otis
organizou um maravilhoso festival de frutos do mar, que causou espanto em toda a regio. Os
rapazes dedicaram-se aos jogos de cross, cart, poker e a outros entretenimentos nacionais
americanos. Virgnia percorreu em seu potro todos os caminhos circunvizinhos, levando o
clambake, prato feito de moluscos de todas as espcies, cozidos entre camadas de algas sobre
pedras em brasa.
O Duque de Cheshire tinha vindo passar no Parque Canterville sua ltima semana de frias.
Sups-se, naturalmente, que o fantasma desaparecera dali e Mr. Otis escreveu a Lord Canterville
para inform-lo do caso. Este respondeu que a notcia lhe dava grande prazer e enviou os seus
cumprimentos digna esposa do embaixador.
Mas os Otis se enganaram, porque o fantasma permanecia ainda na casa e, embora estivesse
agora quase invlido, no tinha de forma alguma a inteno de ficar quieto, sobretudo desde que
soube que, entre os convidados, estava o Duquezinho de Cheshire, cujo tio-av, Lord Francis
Stilton, apostara um dia cem guinus em como jogaria dados com o fantasma de Canterville,
vindo a ser encontrado, na manh seguinte, estendido no cho da sala de jogos completamente
paraltico. No obstante ter vivido at avanada idade, nunca pde dizer seno isto: Duplo-seis!
A histria era bem conhecida na poca em que sucedera o caso; mas, para poupar o sentimento
de duas famlias nobres, tudo foi feito para ocultar o fato. Todavia, possvel encontrar uma
narrativa pormenorizada a respeito do caso no terceiro volume da obra de Lord Tattle:
Memrias Relativas ao Prncipe Regente e seus Amigos. Era consequentemente natural que o
fantasma quisesse provar que no tinha perdido a influncia sobre os Stilton, aos quais o unia um
parentesco afastado, porque uma sua prima-irm se casara em segundas npcias com o Senhor de
Bulkeley, de quem os Duques de Cheshire, como se sabe, descendem em linha direta. Assim,
tomou as providncias para aparecer ao jovem enamorado de Virgnia na sua clebre criao do
Monge Vampiro ou Beneditino Exangue, espetculo to horrvel que quando a velha Lady

Startup o viu, coisa que lhe sucedeu nessa fatal vspera do ano de 1764, desatou nos mais
dilacerantes gritos, que terminaram num ataque de apoplexia; morreu trs dias depois, no sem
ter deserdado a famlia, seus parentes mais prximos, deixando todo o dinheiro que possua ao
seu farmacutico de Londres.
Mas, ltima hora, o terror que lhe davam os gmeos impediu o fantasma de abandonar seu
quarto. E, nos aposentos reais, o jovem duque dormia em paz no vasto leito de baldaquino
ornado de plumas, e sonhava com Virgnia.

V
Passados uns dias, Virgnia e seu apaixonado de cabelos encaracolados percorriam a cavalo
as pradarias de Brockley; foi quando a jovenzinha, ao sentir-se presa numa sebe, rasgou o vestido
de amazona to desastradamente que, ao reentrar em casa, decidiu tomar a escada secreta para
que ningum a visse. Porm, ao passar correndo diante da sala das tapearias, cuja porta
precisamente estava aberta, julgou perceber a existncia de algum no interior. Vindo-lhe ideia
que seria a criada de quarto da me, a qual, s vezes, levava para l a costura, entrou para pedir
mulher que lhe consertasse a saia.
Com imensa surpresa, Virgnia viu o fantasma de Canterville em pessoa! Estava sentado
junto janela, contemplando o ouro das rvores amarelentas, vendo as folhas rubras rodopiarem
como loucas na grande alameda.
Tinha a cabea apoiada na mo e toda a sua atitude traa uma depresso extrema. Na
verdade, ele apresentava um ar to desolado e to lamentvel que a pequena Virgnia, cuja
primeira ideia foi fugir e encerrar-se no quarto, acabou tomada de piedade e resolveu tentar
reconfort-lo. Os passos de Virgnia eram to leves e a melancolia do fantasma to profunda que
ele no teve conscincia da presena da jovem seno quando ela lhe dirigiu a palavra.
Sinto-me contristada por sua causa disse Virgnia , mas meus irmos voltam
amanh para Eton e, se o senhor se portar bem, ningum o atormentar.
Pedem-me que me porte bem! Mas absurdo! respondeu ele com os olhos
escancarados de espanto vista daquela gentil jovenzinha que ousava dirigir-se a ele.
completamente absurdo! imprescindvel que eu faa ranger meus grilhes e que ulule pelos
buracos das fechaduras e que passeie por a de noite, se a isto que a menina faz aluso. Essa a
minha nica razo de existir.
Isso no uma razo de existncia, e o senhor bem sabe que tem sido muito mau. Mrs.
Urnney disse, no dia de nossa chegada aqui, que o senhor matou sua mulher.
Bem, concordo; disse com vivacidade o fantasma mas trata-se de um assunto de
famlia e as pessoas nada tm com isso.
muito malfeito matar algum insistiu Virgnia, que, s vezes, mostrava uma
encantadora expresso de gravidade puritana, herdada de qualquer antepassado da Nova
Inglaterra.
Olha, detesto esse rigor corriqueiro da tica abstrata! Minha mulher era feia, nunca
engomava convenientemente a minha gola de pregas e no conhecia nada de cozinha. Olhe, eu

tinha matado um veado nos bosques de Hogley, um veadozinho magnfico. Quer saber como ela
o fez aparecer na mesa? Mas que importa o caso, atualmente?! Tudo isso acabou. No creio,
porm, que seja muito bonito da parte de seus irmos me fazerem morrer de fome, embora eu a
tenha matado.
Faz-lo morrer de fome? Oh, senhor fantasma... quero dizer, Sir Simon... o senhor sente
fome? Trago um sanduche na minha caixa de costura. Quer?
No, obrigado, j no como agora. Mas , apesar de tudo, muita amabilidade de sua parte.
A menina muito mais gentil do que o resto de sua famlia horrvel, grosseira, indigna!
Cale-se! bradou Virgnia, batendo com o p no cho. Quem grosseiro, horrvel e
vulgar o senhor; e, quanto indignidade, sabe perfeitamente que foi o senhor quem roubou os
tubos da minha caixa de pintura para tentar avivar essa ridcula mancha de sangue na biblioteca.
Primeiramente, pegou todos os meus vermelhos, sem esquecer o vermelho, e eu tive de deixar de
pintar o pr do sol; depois, arrebatou o verde e o amarelo cromado; e, finalmente, s me restou o
ndigo e o branco da China, de modo que eu s podia pintar paisagens luz do luar, que
deprimem tanto quando a gente as olha e so to pouco fceis de fazer. Eu nunca disse nada
contra o senhor; contudo andava muito aborrecida e tudo aquilo era bem ridculo. J se viu
sangue de tom verde-esmeralda?
Mas disse o fantasma, acalmando-se um pouco o que posso fazer? Nestes dias,
muito difcil encontrar sangue verdadeiro e, visto que foi seu irmo que irrompeu com o tiramancha, no vejo motivo para no lanar mo dos tubos que lhe pertencem. Quanto cor,
simples questo de gosto: os Cantervilles, por exemplo, tm sangue azul, o mais azulado da
Inglaterra, mas sei que vocs, os americanos, zombam a valer de tudo isto.
O senhor no sabe nada a esse respeito, e o melhor que tem a fazer emigrar, para
cultivar o esprito. Meu pai no deixar de se sentir muito feliz em lhe conseguir uma passagem
gratuita. O senhor no encontrar dificuldade alguma na alfndega, onde todos os funcionrios
so democratas.
Uma, vez em Nova Iorque, o senhor alcanar o maior dos xitos. Conheo uma poro de
gente que daria cem mil dlares para ter um antepassado, e ainda mais para ter um fantasma na
famlia.
Estou convicto de que no gostaria da Amrica.
Porque, suponho, no temos l runas, nem curiosidades disse Virgnia ironicamente.
Nem runas! Nem curiosidades! replicou o fantasma. Mas tm a sua marinha e essas
suas maneiras!
Adeus! Vou pedir ao meu pai que conceda aos gmeos uma semana suplementar de
frias.
No, no v, Miss Virgnia! exclamou o fantasma. Estou to s e to desgraado

que no sei verdadeiramente o que fazer. Quero dormir e no posso.


Mas isso absurdo! Basta deitar-se e soprar a vela. s vezes, difcil a gente se manter
acordada, na igreja sobretudo, mas coisa bem fcil dormir. At os prprios bebs o sabem,
todavia, no so muito inteligentes.
H trezentos anos que no durmo disse ele com tristeza.

Os belos olhos azuis de Virgnia dilataram-se de espanto.


H trezentos anos que no durmo, e estou to cansado! O rosto de Virgnia tornou-se
grave e os labiozinhos puseram-se a tremer como ptalas de rosa. Aproximou-se do espectro e,
ajoelhando-se junto dele, ergueu os olhos para a velha face enrugada.
Pobre, pobre fantasma! murmurou. No h ento local onde possa dormir?
L embaixo, para l do pinheiral respondeu ele numa voz lenta e meditativa h um
jardinzinho. A erva, ali, espessa e alta, salpicada das grandes estrelas brancas de cicuta, e o
rouxinol canta l toda a noite. Toda a noite ali canta o rouxinol, e a fria lua de cristal reclina-se
para ver melhor, e o cipreste estende seus braos gigantescos sobre os dormentes.
Os olhos de Virgnia velaram-se de lgrimas e ela escondeu o rosto nas mos.
Quer aludir ao jardim da morte murmurou.
Sim, da morte! A morte deve ser to bela! Repousar na terra doce e escura, tendo as ervas
a ondular por cima de ns, e escutar o silncio! No ter ontem, nem amanh! Esquecer o tempo!
Esquecer a vida, estar em paz! Pode abrir para mim as portas da casa da morte, porque traz o

amor consigo e o amor mais forte do que a morte. Virgnia ps-se a tremer; percorreu-a toda
um frmito; durante momentos, fez-se silncio. Tinha a impresso de estar tendo um terrvel
sonho.
O fantasma voltou, ento, a falar e na voz dele ressoava um suspiro do vento. Leu a velha
profecia inscrita nos vitrais da biblioteca?
Oh, muitas vezes! exclamou a menina, erguendo os olhos. Conheo-a muito bem.
Est pintada em curiosas letras negras e difcil de ler. So apenas seis versos:
Quando uma criana de corao puro conseguir
Tirar dos lbios pecaminosos uma prece,
Quando a estril amendoeira florescer,
Quando dos olhos puros brotar uma lgrima,
Esta casa ficar para todo o sempre tranquila,
A Graa voltar a Canterville.
Mas no sei o que isto quer dizer.
Isto quer dizer respondeu ele tristemente que a menina deve chorar comigo pelos
meus pecados, porque eu j no tenho lgrimas, e rezar comigo pela minha alma, porque nada me
resta de f. Ento, se tiver sido sempre meiga e boa, o anjo da morte ter piedade de mim. H de
ver, na escurido, vultos horrveis; vozes maldosas falaro em seu ouvido, mas no sofrer mal
algum porque o inferno nada pode contra a pureza de uma criana.
Virgnia no respondeu e o fantasma torceu as mos com desespero, baixando o olhar sobre
a cabea coroada de cabelos de ouro reclinada perto dele. A jovem ergueu-se de sbito, muito
plida. Um estranho claro perpassou pelo seu olhar.
No tenho medo disse ela com firmeza. Rogarei ao anjo que tenha piedade de
voc.
O fantasma endireitou o busto, ao mesmo tempo em que soltava um dbil grito de alegria, e,
inclinando-se, com uma gentileza j h muito fora de moda, pegou na mo da jovenzinha e
beijou-a. Os dedos de Sir Simon tinham a frieza do gelo e os seus lbios queimavam como fogo,
mas Virgnia no sentiu o menor desfalecimento, enquanto ele a fazia atravessar o
compartimento cheio de sombras.
Bordadas nas tapearias, cujo tom verde fora desbotando, viam-se figurinhas de caadores.
Estes sopraram nas suas trompas ornadas de glandes e, com as minsculas mos, fizeram-lhe sinal
para que fugisse.

Retroceda, Virginiazinha, gritavam eles v embora! Mas o fantasma apertava-lhe a


mo com mais fora e Virgnia fechou os olhos para no os ver. Horrorosos animais de caudas
semelhantes s dos lagartos, olhos salientes da cabea, pestanejaram-lhe repetidamente, de cima
da chamin esculpida, e murmuravam: Tome cuidado, Virginiazinha, tome cuidado, olhe que
talvez nunca mais tornemos a v-la! Mas, o fantasma deslizou com mais celeridade e Virgnia no
deu ouvidos queles. Ao atingirem a extremidade da sala, o fantasma parou e murmurou umas
palavras que Virgnia no podia compreender. Ela abriu os olhos e viu a parede desaparecer
lentamente como um nevoeiro, aps o que se encontrou diante de uma grande caverna negra.
Envolveu-os um vento spero e frio e a jovem sentiu que a puxavam pela saia.
Depressa! Depressa! gritou o fantasma. Seno ser demasiadamente tarde.
Num instante, o forro de madeira tomou a cerrar-se por trs deles. A sala das tapearias
ficara vazia.

VI

Da a dez minutos, a sineta tocou para o ch e, como Virgnia no descesse, Mrs. Otis
mandou um dos criados cham-la. Passado um momento, este voltou para dizer que no tinha
encontrado Miss Virgnia em parte alguma. Como a jovem adquirira o costume de ir todas as
tardes colher flores para o jantar, Mrs. Otis no se inquietou; mas ao soarem as horas sem que a
filha tivesse reaparecido, comeou a alarmar-se e mandou os rapazes sua procura, ao mesmo
tempo em que ela prpria e Mr. Otis percorriam a casa, compartimento por compartimento.
As seis e meia, estavam de volta os rapazinhos sem terem achado o mais leve vestgio da
irm. Todos se encontravam agora na maior agitao e no sabiam o que fazer, quando Mr. Otis
lembrou de repente que, uns dias antes, dera licena a um bando de ciganos para acamparem no
arque. Imediatamente, ele partiu para Blackfell Hollow, onde os ciganos deviam estar agora.
Acompanhavam-no o filho mais velho e dois criados da granja. O jovem Duque de Cheshire,
louco de ansiedade, insistiu veementemente para juntar-se a eles, mas Mr. Otis ops-se a isso,
temendo que se travasse ali uma desordem. Porm, ao chegar ao lugar em vista, descobriu que os
ciganos haviam desaparecido. O lume, que ardia ainda, e alguns pratos dispersos pelo solo
denunciavam claramente uma retirada repentina.
Depois de ter ordenado a Washington e aos dois homens que explorassem as
circunvizinhanas, Mr. Otis regressou a toda pressa e expediu telegramas para todos os inspetores
de polcia do condado, pedindo-lhes que procurassem uma menina que fora raptada por
vagabundos ou ciganos. Em seguida, mandou que lhe selassem o cavalo, intimou a esposa e os
trs rapazes a tomarem seu jantar e, acompanhado de um lacaio, dirigiu-se para Ascot. Mas, mal
percorrera duas milhas, ouviu atrs de si um galope. Voltando-se, descortinou o Duquezinho,
que vinha montado no seu potro, o rosto muito afogueado e os cabelos ao vento.
Lamento muito disse o rapazinho em voz ofegante mas no poderei jantar
enquanto Virgnia no for encontrada. Peo-lhe que no se zangue. Se o senhor tivesse
consentido no ano passado em nosso ajuste de casamento, nada disto teria acontecido. No vai
me mandar voltar, no verdade?! No quero ir para casa! No quero ir para casa!
O embaixador no pde evitar de sorrir ao juvenil e encantador doidivanas e sentiu-se muito
comovido com a devoo dele por Virgnia. Inclinando-se sobre o seu cavalo, deu uma palmada
no ombro do rapaz e disse: Pois bem, Cecil, se voc no quer ir para casa, tenho de lev-lo
comigo, suponho. Eu lhe comprarei um chapu em Ascot.
O chapu que v para o diabo! Eu preciso e da Virgnia! exclamou, rindo, o

Duquezinho.
Galoparam at a estao da estrada de ferro, onde Mr. Otis perguntou se uma jovem no
tinha sido vista ali na plataforma, mas no obteve qualquer indicao. Contudo, o chefe da
estao telegrafou para todas as outras estaes da linha e prometeu fazer exercer por toda parte
uma severa vigilncia. Depois de ter comprado um chapu para o Duquezinho de um
comerciante de novidades, que ia precisamente naquele momento fechar a sua loja, Mr. Otis
dirigiu-se para Brockley, aldeia a quatro milhas dali, a qual, segundo lhe haviam dito, era local de
encontro dos ciganos, por l haver uma comunidade.
Chegando a esse lugar, Mr. Otis e o seu companheiro acordaram o guarda-campestre, mas
no puderam extrair dele a menor informao e, aps terem percorrido o prado inteiro,
retomaram o caminho de casa e alcanaram o Parque Canterville cerca de onze horas da noite,
completamente esgotados e desesperados. Washington e os gmeos esperavam-nos no gradil com
lanternas, porque a alameda estava muito escura.
No se conseguira descobrir o mais leve rastro de Virgnia.
Os ciganos tinham se concentrado nas pradarias de Brockley, mas a jovem no se encontrava
entre eles. Uma confuso de datas explicava sua brusca partida: a feira de Chorton, que se
realizava mais cedo do que eles pensavam, obrigara-os a se moverem a toda pressa. A verdade
que at eles tinham ficado consternados ao saber do desaparecimento de Virgnia, porque tinham
grande reconhecimento a Mr. Otis por ter ele permitido acampar em seu parque, e quatro
companheiros do bando haviam ficado para trs a fim de colaborar nas buscas. O tanque de
carpas fora esvaziado e toda a propriedade fora batida de ponta a ponta, mas sem resultado. Era
foroso renderem-se evidncia: pelo menos, naquela noite, Virgnia estava perdida para eles; e,
profundamente abatidos, Mr. Otis e os rapazes dirigiram-se para casa seguidos do lacaio, o qual
conduzia mo os dois cavalos e o potro.
Encontraram no trio um grupo de criados cheios de medo.
A pobre Mrs. Otis estava estendida num div da biblioteca, semilouca de inquietao e
pavor; a velha governanta molhava sua fronte com gua-de-colnia. Mr. Otis insistiu
imediatamente com ela para que ingerisse qualquer alimento e mandou servir o jantar para todos.
Foi uma refeio bem triste, em que quase no se proferiu Palavra. Os prprios gmeos
estavam aterrados, chocados, porque adoravam a irm. No fim do jantar, Mr. Otis, no obstante
os rogos do Duquezinho, ordenou que todos se deitassem, dizendo que nenhuma outra coisa
poderia ser feita naquela noite e que, no dia seguinte de manh, telegrafaria Scotland Yard para
lhe serem enviados imediatamente alguns agentes.
Precisamente no instante em que saam da sala de jantar, soava a meia-noite no relgio da
torre e, quando retiniu a dcima segunda pancada, ouviram todos um enorme estrondo, seguido
de um grito penetrante. Um formidvel trovo abalou a casa, os acordes de uma harmonia irreal
flutuaram no espao, no alto da escadaria abriu-se uma das almofadas da parede e, no patamar,

apareceu Virgnia, muito plida, com um cofrezinho na mo.

Foi num rpido instante que todos se precipitaram para ela. Mrs. Otis abraou-a
apaixonadamente, o Duque afogou-a com a violncia de seus beijos, e os gmeos executaram em
volta do grupo uma dana guerreira.
Santo Deus, de onde vem voc? perguntou Mr. Otis numa voz bem irritada, ao pensar
que a filha lhes tinha pregado uma pea insensata. Cecil e eu cavalgamos toda a regio sua
procura e sua me esteve prestes a morrer de angstia. Aconselho-a a no repetir farsas to
estpidas como esta.
Exceto contra o fantasma! Exceto contra o fantasma! bradaram os gmeos entre mil
piruetas.
Minha querida, graas a Deus tenho-a aqui! preciso que nunca mais me deixe
murmurou Mrs. Otis, enlaando a menina, que tremia, e alisando seus cachos dourados.
Papai disse Virgnia num tom calmo eu estava com o fantasma. Ele morreu.
Devem ir v-lo. Era muito mau, mas arrependeu-se verdadeiramente do que fez e, antes de
morrer, deu-me este cofrezinho com maravilhosas joias.
Toda a famlia a fitava, os olhos escancarados de surpresa, nus ela permanecia grave e sria;
desviando-se, guiou-os atravs de uma abertura no forro de madeira das paredes at um estreito
corredor secreto. Washington seguia-os empunhando uma vela que havia tirado de cima da mesa.
Chegaram, por fim, a uma grande porta de carvalho, ornada de pregos cheios de ferrugem.
Quando Virgnia a tocou, a porta girou nas dobradias, e encontraram-se todos numa salinha
baixa, de teto de abbada, ventilada por minscula janela gradeada. Uma enorme argola de ferro

estava chumbada na parede e, encadeada na argola, via-se um grande esqueleto estendido ao


comprido no cho de pedra, parecendo tentar agarrar uma jarra velha e uma cuia colocadas fora
de seu alcance. A cuia devia ter contido outrora gua, porque se mostrava por dentro coberta de
mofo. Na jarra no existia seno uma camada de p.

Virgnia ajoelhou-se junto do esqueleto e, juntando as delicadas mos, ps-se a rezar em


silncio, enquanto o resto da famlia contemplava com espanto a horrvel tragdia, cujo segredo
lhes era assim revelado.
Olhem! gritou de repente um dos gmeos, que se pendurara na janela para observar
em que ala da edificao se situava aquele quarto. Olhem! A velha amendoeira toda sequinha
est em flor! Veem-se muito bem as flores luz do luar.
Deus o perdoou proferiu gravemente Virgnia, erguendo-se; e uma luz maravilhosa
parecia banhar-lhe o rosto.
Voc um anjo! exclamou o jovem Duque, que a estreitou contra si.

VII
Quatro dias aps estes curiosos acontecimentos, um squito fnebre deixava o Parque
Canterville por volta das onze horas da noite. Oito cavalos negros puxavam o carro morro acima
e sobre as cabeas deles agitavam-se grandes penachos de plumas de avestruz. Um suntuoso pano
cor de prpura, que as armas dos Cantervilles, bordadas em ouro, ornavam, cobria o caixo de
chumbo. Junto ao carro marchavam os criados empunhando tochas, e todo o cortejo assumia
singular imponncia.

Lord Canterville dirigia o enterro. Tinha vindo expressamente do Pas de Gales para assistir
cerimnia e ocupava a primeira carruagem, acompanhado da jovem Virgnia. A seguir iam o
embaixador dos Estados Unidos e a esposa, depois Washington e os trs rapazes, e, por fim, na
carruagem final, Mrs. Umney. Partiu-se da convico de que a governanta, que durante mais de
cinquenta anos havia sido perturbada pelo fantasma, tinha o direito de v-lo desaparecer para
sempre. Fora escavada, num canto do cemitrio, uma profunda sepultura, precisamente sob a
rama do velho teixo, e as preces foram proferidas pelo Reverendo Augustus Dampier da maneira
mais impressionante.
Ao trmino da cerimnia, os criados, conforme um costume tradicional na famlia
Canterville, apagaram as suas tochas e, no momento de se fazer descer o caixo sepultura,
Virgnia avanou e deps sobre ele uma grande cruz tecida de rosas e flores de amendoeira.
Simultaneamente, a lua surgiu de trs de uma nuvem e, com as suas ondas silenciosas e argnteas,

iluminou o pequeno cemitrio; e do recesso de uma moita, a distncia, subiu o canto de um


rouxinol. A jovem recordou a descrio que o fantasma fizera do jardim da morte. Lgrimas
velaram-lhe os olhos e mal articulou palavra durante o caminho de regresso.
No dia seguinte de manha, antes que Lord Canterville partisse para Londres, Mr. Otis
conferenciou com ele a respeito das joias dadas a Virgnia pelo fantasma. Era de notvel
magnificncia, em especial certo colar de rubis com um engaste veneziano, admirvel trabalho do
sculo dezesseis, e o valor delas todas era tal que Mr. Otis sentia grandes escrpulos em consentir
que a filha as aceitasse.
Lord Canterville disse o embaixador eu sei que o regime dos bens chamado de
mo-morta aplicvel neste pas tanto a joias como a terras, e parece-me evidente que estas
joias de famlia lhe pertencem, consequentemente. Devo, pois, pedir-lhe que as leve para Londres
e as considere simplesmente como parte de sua herana, agora restituda em inesperadas
circunstncias. Quanto minha filha, ela ainda uma criana e (sinto-me feliz em diz-lo) no
presta mais do que medocre interesse a esses vo acessrios de luxo. Alm disso, minha mulher,
que, ouso afirm-lo, em matria de arte uma autoridade, com a qual necessrio contar, ela
gozou do privilgio de passar muitos invernos em Boston quando ainda era solteira
comunicou-me terem essas joias elevado valor monetrio. Postas venda, atingiriam um altssimo
preo. Nestas condies, Lord Canterville, estou certo de que compreender no poder eu
permitir a nenhum membro da minha famlia conserv-las na sua posse. E, em boa verdade, todos
esses frvolos adornos, por mais adequados ou indispensveis que sejam dignidade da
aristocracia inglesa, estariam absolutamente deslocados entre pessoas educadas nos princpios
severos e, suponho, imortais da simplicidade republicana. Talvez me seja lcito acrescentar que
Virgnia deseja vivamente que o senhor a autorize a guardar para ela o cofre, a ttulo de
recordao dos desvarios e dos infortnios desse seu antepassado. Visto que o cofre se acha
muito velho e muito estragado, talvez o senhor julgue razovel deferir este pedido. Pela minha
parte, confesso estar bastante surpreso ao ver um dos meus filhos exprimir simpatia pelas coisas
medievais, seja sob qual aspecto for, e no posso explicar isto a mim prprio, seno pelo fato de
Virgnia ter nascido num dos seus arrabaldes pouco tempo depois de nossa chegada Inglaterra.
Lord Canterville escutou com muita gravidade o discurso do digno embaixador, repuxando
de quando em quando as pontas do bigode grisalho para dissimular um sorriso involuntrio; e
quando Mr. Otis acabou de falar, apertou-lhe a mo e disse: Meu caro senhor, a sua
encantadora filhinha prestou a Simon, meu infeliz antepassado, um servio de importncia, e eu e
a minha famlia devemos muito maravilhosa coragem dela. Est claro que as joias lhe
pertencem; e, por minha f, creio que se eu tivesse to pouco corao que as tirasse dela, o velho
sairia, antes de quinze dias decorridos, do seu tmulo e causar-me-ia uma vida de inferno.
Quanto a constiturem joias de famlia, tal s seria possvel se figurassem num testamento ou em
documento legal, e a existncia dessas joias me era completamente desconhecida. Asseguro-lhe
que no tenho mais direitos sobre elas do que, por exemplo, o seu mordomo, e, ouso diz-lo,

quando Miss Virgnia for crescida ficar desvanecida ao usar esses lindos objetos. O senhor
esquece tambm, Mr. Otis, que comprou em conjunto a propriedade e o fantasma, e que tudo o
que pertencia ao fantasma passou, implcita e imediatamente, para a sua posse, pois, por maior
atividade de que Sir Simon tenha dado sinal durante a noite, nos corredores da casa, ele estava
verdadeiramente morto, sob, o ponto de vista jurdico, e a aquisio feita pelo senhor tornou-o
possuidor dos bens dele.
Mr. Otis, muito comovido com a recusa de Lord Canterville, suplicou-lhe que reconsiderasse
a sua deciso, mas o excelentssimo membro da Cmara Alta inglesa permaneceu firme e acabou
por persuadir o embaixador de que consentisse filha guardar o presente do fantasma.
E quando na primavera de 1890 a jovem Duquesa de Cheshire foi, por ocasio do seu
casamento, apresentada pela primeira vez na recepo da rainha, as joias que ostentava tornaramse tema de admirao geral. Virgnia recebeu a coroa, que a recompensa de todas as boas
meninas americanas, e desposou aquele que a amava desde a infncia, logo que ele atingiu a idade
conveniente.
Eram ambos to sedutores e amavam-se tanto que esta unio encantava a todo mundo, salvo
a velha Marquesa de Dumbleton, que havia tentado apoderar-se do duque para uma das suas sete
filhas ainda solteiras e que, com esse desgnio, dera nada menos do que trs dispendiosos jantares,
se bem que isto possa parecer estranho.
O embaixador sentia pelo jovem duque grande afeio, mas, em teoria, no era partidrio de
ttulos de nobreza e, para empregar mesmo palavras sua , temia um tanto que, por causa da
influncia amolecedora da aristocracia, os verdadeiros princpios da simplicidade republicana
fossem esquecidos. Mas houve quem deitasse por terra as suas objees; e creio bem que ao
avanar com a filha pelo brao na nave da Igreja de S. Jorge, no houve, nesse instante, homem
mais orgulhoso do que ele na Inglaterra inteira.
Aps a lua de mel, o Duque e a Duquesa voltaram ao Parque Canterville; e no dia seguinte
ao da chegada foram, tarde, a passeio at o cemitrio solitrio perto do pinheiral.
A escolha da inscrio para a lpide de Sir Simon tinha levantado muitas dificuldades, mas
fora finalmente decidido mandar gravar nela as simples iniciais do velho aristocrata e os versos
existentes na biblioteca.
A Duquesa havia levado consigo umas rosas adorveis, que espalhou sobre a sepultura; e
depois de se conservarem em recolhimento bastantes minutos, os jovens foram, sempre
passeando, at o santurio em runas da velha abadia.
Sentou-se, ento, a Duquesa numa pilastra mutilada do templo, enquanto o marido,
estendido a seus ps, fumava um cigarro, tendo o olhar fixo nos belos olhos da jovem.
De sbito, arremessando para longe o cigarro, pegou-lhe a mo e disse: Virgnia, uma
mulher no deve ter segredos para seu marido.

Querido Cecil, no tenho segredos para voc.


Tem, sim; replicou ele sorrindo nunca me disse o que aconteceu quando esteve
com o fantasma.
Nunca disse a ningum respondeu Virgnia com ar grave.
Sei disso, mas podia dizer a mim.
No me pea tal coisa, Cecil; eu no posso dizer. Pobre Sir Simon! Devo-lhe muito.
verdade; no ria, Cecil. Mostrou-me o que a vida, o que significa a morte e por que o amor
mais forte do que a vida e a morte.
O Duque, pondo-se de p, abraou com ternura a mulher.
Pode reservar seu segredo por tanto tempo quanto eu guardarei seu corao
murmurou.
Ele sempre lhe pertenceu, Cecil.
E dir um dia aos nossos filhos, no verdade?
As faces de Virgnia cobriram-se de rubor.

FIM
Ilustraes
WALLACE GOLDSMITH

O Autor

O irlands Oscar Fingal O'Flahertie Wills Wilde, ou Oscar Wilde, nasceu em Dublin, em 16
de outubro de 1854. Nos anos 1890 era um dos dramaturgos mais populares de Londres.
Em maio de 1895, aps trs julgamentos, foi condenado a dois anos de priso e trabalhos
forados, por "cometer atos imorais com diversos rapazes". O Marqus de Queensberry, pai de
um de seus supostos amantes, levou Oscar Wilde aos tribunais. Da priso, onde perdeu a sade e
a reputao, Wilde redigiu longa carta ao acusador, que intitulou De Profundis.
Em seu nico romance, O Retrato de Dorian Gray (1890), considerado por crticos obraprima da literatura britnica, Oscar Wilde trata de arte, vaidade e manipulaes sociais. Em
vrios contos, como O Fantasma de Canterville, critica o ufanismo patritico e o atraso.
Escreveu nove dramas para o teatro, muitos encenados at hoje, como Um marido ideal, A
Importncia de ser Prudente, Salom. Wilde destacou-se como poeta, principalmente na
juventude. Rosa Mystica e Flores de Ouro so os trabalhos mais conhecidos nesse gnero.
Morreu em Paris de meningite em 30 de novembro de 1900, aos 46 anos. (Wiki)