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LOS ORGENES DEL BURNOUT

Este sndrome fue descrito por primera vez en 1969 por H.B. Bradley como
metfora de un fenmeno psicosocial presente en oficiales de polica de libertad
condicional, utilizando el trmino staff Burnout.
Las primeras formulaciones del concepto son realizadas por el psiquiatra
Freudenberger (1974), a quien generalmente se le ha considerado como el primer
descubridor del sndrome de Burnout. Segn este autor, por Burnout se entiende
el agotamiento de energa

experimentado por los profesionales cuando se

sienten sobrepasados por los problemas de los dems.


Posteriormente en el ao de 1974 Freudenberger propone un concepto centrado
en un estudio netamente organizacional, el propone que son sentimientos de
agotamiento y frustracin adems de cansancio que se generan por una sobre
carga, l incluye en su explicacin el trmino de adiccin al trabajo, siendo
tambin el primero en proponer este tipo de relacin asociada a un desequilibrio
productivo, posteriormente en el ao de 1980, Freudenberger ampla su teora y
conceptualizacin agregando que estos sentimientos se deben a cargas
irracionales de trabajo que ellos mismos o quienes los rodean les imponen.
Por otro lado, en el ao 1976 la psicloga social Christina Maslach lo presenta
ante un congreso de la Asociacin Estadounidense de Psicologa definindolo
como un sndrome tridimensional que consideraba como dimensiones de anlisis
a los siguientes constructos: agotamiento emocional, despersonalizacin y baja
realizacin personal, y que ocurrira entre sujetos que trabajan en contacto directo
con clientes o pacientes.
En el ao 1980 en tanto, Freudenberger publica su libro titulado Burnout: Qu es
y cmo sobrevivir a esto, texto que se ha transformado en un referente primordial
para el abordaje primigenio del sndrome de Burnout.

Posterior a ellos en el ao 1981 las autoras Maslasch y Jackson aportan el hasta


ahora ms aceptado concepto del sndrome, en el que proponen que este es
tridimensional y que dentro de estas dimensiones se encuentran el agotamiento
emocional, la despersonalizacin (en la que se generan actitudes de sarcasmo
ante sus compaeros de trabajo) y la reducida realizacin personal.
En el ao de 1981 Maslach y Jackson proponen las siguientes dimensiones del
sndrome de Burnout:
*Cansancio emocional: valora el agotamiento emocional debido a las exigencias
del trabajo.
*Despersonalizacin: valora el grado de indiferencia y apata frente a la sociedad.
*Baja realizacin personal: valora sentimientos de xito y de realizacin personal.

QU ES EL SINDROME DE BURNOUT?
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Segn las autoras ms acertadas con la definicin de este sndrome Christina


Maslach y Susan Jackson, se trata de una respuesta inadecuada a un estrs
emocional crnico que se caracteriza por: agotamiento fsico y/o psicolgico, una
actitud despersonalizada (en relacin a los clientes tratados y a sus compaeros
de trabajo) y la falta de logros o de realizacin personal en el trabajo.
Este sndrome es de suma importancia dado que no slo afecta la calidad de vida
y la salud mental del profesional que lo padece sino que en muchas ocasiones, a
causa de este sndrome se llega a poner en peligro la salud de los pacientes; tanto
los que lo sufren directamente, as como los que son atendidos por alguien que lo
padece. La frecuencia de este sndrome ha sido elevada lo que motivo que la
Organizacin Mundial de la Salud en al ao 2000 lo calificara de riesgo laboral.

Imagen #1: Christina Maslach y Susan Jackson.

SIGNOS Y SNTOMAS DEL SINDROME DE BURNOUT

El Burnout es un proceso transitorio, continuo y variable (se puede presentar en


menor o mayor grado) en el que se pueden distinguir tres fases. En un primer
momento se presenta como una descompensacin entre las demandas laborales,
la capacidad del trabajador y los recursos, dndose una situacin de estrs. En la
segunda fase sucede un sobreesfuerzo en la que el personal sufre una respuesta
emocional ante este desajuste apareciendo la ansiedad, la fatiga, etc. Y finalmente
en la ltima fase dara una respuesta defensiva en la que se sucede el cambio de
actitudes y de conductas con el fin de aislarse de estos desajustes.
Los sntomas del Sndrome de Burnout son muy similares a los sntomas
asociados al estrs laboral de modo general, sin embargo, en el caso del Burnout
pueden aumentar de intensidad, especialmente en lo relacionado con cambios de
comportamiento o de carcter. Entre ellos, podemos encontrar:
Sntomas a nivel emocional
Cambios en el estado de nimo: Se trata de uno de los sntomas principales del
Sndrome de Burnout. Es frecuente que el trabajador se encuentre irritable y de
mal humor. En muchas ocasiones los buenos modales desaparecen y se generan
conflictos innecesarios con clientes y usuarios. La suspicacia o "estar a la
defensiva" y el sarcasmo suelen ser habituales. En algunas ocasiones este
cambio de actitud se produce en un sentido totalmente diferente, en el que el
trabajador simplemente muestra indiferencia hacia los clientes o usuarios, e
incluso hacia los compaeros.
Desmotivacin: El trabajador pierde toda ilusin por trabajar. Las metas y
objetivos dejan paso a la desilusin y al pensamiento de tener que soportar da
tras da situaciones estresantes que superan sus capacidades y cada jornada
laboral se hace larga e interminable.

Agotamiento mental: El desgaste gradual que produce el Burnout en el


trabajador, hace que su resistencia al estrs sea cada vez menor, por lo que al

organismo le cuesta cada vez ms trabajo hacer frente a los factores que generan
ese estrs.
Falta de energa y menor rendimiento: Se trata de una consecuencia lgica del
punto anterior; como el organismo gestiona de modo deficiente los recursos de
que dispone, su capacidad de produccin disminuye y el rendimiento por tanto
baja. Adems, toda situacin de estrs laboral prolongada en el tiempo, produce a
medio y largo plazo un deterioro cognitivo, lo que puede provocar prdidas de
memoria, falta de concentracin y mayor dificultad para aprender tareas o
habilidades nuevas.
Sntomas a nivel fsico
Pero el Sndrome de Burnout no nos afecta slo a nivel psquico, entre los
sntomas a nivel fsico que produce, podemos encontrar:
Afecciones del sistema locomotor: Es frecuente la aparicin de dolores
musculares y articulares, que se dan como resultado de la tensin generada por el
estrs laboral y que por lo general estn provocadas por contracturas musculares.
Otras

alteraciones

psicosomticas:

como

problemas

gastrointestinales,

cardiovasculares, afecciones de la piel, dolores de cabeza o cefaleas, mareos,


alteraciones del apetito sexual y mayor riesgo de obesidad entre otros.Como se
encuentran especificados en la tabla I.

Tabla 1#Los niveles de sntomas del Sndrome de Burnout

CAUSAS QUE PROPICIAN EL SNDROME DEL BURNOUT


Cualquiera de las siguientes causas puede desencadenar una situacin de
"Burnout", especialmente cuando se dan por largos periodos de tiempo y de modo
continuado:
Puestos relacionados con atencin al pblico, clientes, usuarios, pacientes,
etc.: Se da en aquellos puestos de trabajo en los que el empleado se ve sometido
a un contacto continuo con clientes o usuarios, y por consiguiente, a un gran
nmero de quejas, reclamaciones o peticiones por parte de los mismos. Esto
puede generar grandes niveles de estrs en el trabajador y a la larga puede
terminar por afectar a su conducta. En la mayora de ocasiones, un cliente
insatisfecho o descontento con el servicio prestado no suele ser demasiado
agradable y esto puede acabar "contagiando" la conducta del trabajador.
Elevado nivel de responsabilidad: Algunos puestos de trabajo exigen un gran
nivel de atencin y concentracin sobre la tarea realizada. El ms mnimo error
puede tener consecuencias desastrosas. Un ejemplo sera el del personal de
emergencias, de cuyas manos muchas veces depende la vida de un paciente. Se
trata de profesiones sometidas a altos grados de estrs y por tanto propicias para
sufrir el Sndrome de Burnout.
Jornadas laborales o "turnos" demasiado largos: Otra de las causas del
"Burnout" son las jornadas demasiado largas. Trabajos en los que el empleado
debe mantenerse en su puesto por 10, 12 e incluso 16 horas, pueden aumentar
drsticamente la posibilidad de padecer este sndrome.
Trabajos muy montonos: Paradjicamente, los puestos laborales aburridos,
repetitivos o carentes de incentivos tambin pueden ser causa del Sndrome de
Burnout. El trabajador no encuentra ninguna motivacin en lo que hace y sto le
causa frustracin y estrs. A nadie le gusta pasar cientos de horas al mes
realizando una actividad que no le motiva en absoluto y con la que no se siente
cmodo.

FACTORES QUE INCIDEN EN SU DESARROLLO


Las caractersticas del trabajo:
En prcticamente todos los estudios disponibles sobre el tema, el factor
desencadenante es una carga excesiva de trabajo .Sobrecarga laboral y presin
del tiempo para realizar sus labores son los factores comunes y consistentemente
relacionados con la aparicin del sndrome de Burnout, particularmente con la
aparicin del agotamiento emocional.
Otros factores relacionados con el trabajo y que han sido asociados como factores
crnicos desencadenantes son: falta de informacin o incapacidad de desarrollar
satisfactoriamente el trabajo encomendado; carencia de apoyo de los supervisores
encargados del rea; ausencia de realimentacin positiva y reconocimiento en el
trabajo; percepcin de inequidad; incompatibilidad de los valores ticos personales
con aquellos de la institucin, y autodeterminacin en la resolucin de problemas
que puedan ser eventualmente resueltos en forma satisfactoria por el trabajador.
Las caractersticas individuales
El sndrome se presenta ms frecuentemente en gente joven (entre los 30 y 40
aos o menores) probablemente debido a impericia laboral. Los rasgos de
personalidad ms frecuentemente asociados son: baja autoestima, personalidades
pasivas y rgidas con dificultades de adaptacin al entorno; e individuos con altas
expectativas de desarrollo.
Dos factores agregados que actan como factores gatillo han sido ampliamente
reconocidos:
El estrs
Y

La deprivacin del sueo


El estrs se deriva de una responsabilidad que va, con frecuencia, ms all de sus
capacidades para enfrentarla a la que se suman factores de incertidumbre en el
futuro; dificultades econmicas, relaciones familiares con poca tolerancia a los
horarios de trabajo y el internado; incertidumbre de haber escogido la carrera
correcta y competitividad profesional.
A este

estado

de

estrs

con

sobrecargas

laborales

importantes

responsabilidades se suma la frecuente deprivacin del sueo por las horas de


guardia a las que se ven frecuentemente sujetos.
La deprivacin del sueo en medicina, sobre todo emergencias, es una de las
caractersticas inherentes a esa rama y probablemente sea ms notable
comparada con las diferentes profesiones, pues excede con mucho a lo autorizado
para otros trabajadores tales como los de la aviacin, el transporte y los
trabajadores de la industria nuclear.
El efecto de la deprivacin del sueo en el desempeo laboral, acadmico y en la
seguridad de la atencin mdica, ha sido ampliamente estudiado y recientemente
sujeto a regulaciones normativas, pues est demostrado que la deprivacin
crnica del sueo altera la concentracin y capacidad de decisin pudiendo elevar
la frecuencia de errores mdicos con consecuencias fatales.

EL MASLACH BURNOUT INVENTORY


Christina Maslach cre el MBI (Maslach Burnout Inventory) que se divide en tres
subescalas: Cansancio Emocional, Despersonalizacin, Falta de Realizacin
Personal.
Christina Maslach y Susan Jackson en 1981, elaboraron un instrumento para
medirlo, el MBI (Maslach Burnout Inventory) que consiste en 22 enunciados que
se presentan a consideracin del interrogado en una escala con 7 niveles. El MBI
es, sin duda, el cuestionario ms comnmente usado y referido en la literatura
acadmica sobre el tema, y a continuacin se anotan los 22 tems que lo
conforman:
1. Me siento emocionalmente agotado por mi trabajo
2. Me siento cansado al final de la jornada de trabajo
3. Me siento fatigado cuando me levanto de la cama y tengo que ir a trabajar
4. Comprendo fcilmente cmo se sienten los pacientes
5. Creo que trato a algunos pacientes como si fueran objetos impersonales
6. Trabajar todo el da con mucha gente es un esfuerzo
7. Trato muy eficazmente los problemas de los pacientes
8. Me siento quemado por mi trabajo
9. Creo que influyo positivamente con mi trabajo en la vida de los pacientes
10. Me he vuelto ms insensible con la gente desde que ejerzo esta profesin
11. Me preocupa el hecho de que este trabajo me endurezca emocionalmente
12. Me siento muy activo

13. Me siento frustrado en mi trabajo


14. Ceo que estoy trabajando demasiado
15. Realmente no me preocupa lo que les ocurre a mis pacientes
16. Trabajar directamente con personas me produce estrs
17. Puedo crear fcilmente una atmsfera relajada con mis pacientes
18. Me siento estimulado despus de trabajar con mis pacientes
19. He conseguido muchas cosas tiles en mi profesin
20. Me siento acabado
21. En mi trabajo trato los problemas emocionales con mucha calma
22. Siento que los pacientes me culpan por algunos de sus problemas
Este cuestionario usa un sistema de respuestas que gradan la frecuencia con
que el individuo experimenta los sentimientos descritos en cada enunciado, en 7
valores:
1. Nunca
2. Pocas veces al ao o menos
3. Una vez al mes o menos
4. Pocas veces al mes
5. Una vez por semana
6. Varias veces a la semana
7. Diariamente
De acuerdo al cuestionario los enunciados han sido mezclados para explorar las 3
dimensiones descritas: el agotamiento emocional, la despersonalizacin y la
ineficiencia o insatisfaccin en la realizacin personal, de tal manera que se
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pueden medir y diferenciar tres subescalas que representan los tres factores o
dimensiones del sndrome.
Los enunciados 1, 2, 3, 6, 8, 13, 14, 16 y 20 exploran el agotamiento emocional y
sus resultados son directamente proporcionales al grado de intensidad del
agotamiento emocional, es decir, a mayor puntuacin, mayor agotamiento.
Los enunciados 5, 10, 11, 15 y 22 exploran el grado de despersonalizacin sufrida
por el explorado y sus resultados son tambin directamente proporcionales: a
mayor puntuacin, mayor despersonalizacin.
Los enunciados 4, 7, 9, 12, 17, 18, 19, y 21 exploran el grado de percepcin de
ineficiencia laboral y de realizacin personal del explorado. En este caso la
puntuacin es inversamente proporcional a la percepcin, es decir, a menor
puntuacin, mayor afectacin del sujeto explorado.
Los resultados de los tres escenarios se deben sumar del 0-6 en forma
independiente para los tres escenarios, e interpretarse los resultados por
separado. El puntaje obtenido para los tres componentes del Burnout ha sido
validado en numerosos estudios hechos en trabajadores de la salud, educadores,
trabajadores sociales, asistentes legales, y personal administrativo diverso de
distintas profesiones.
Del global de puntuaciones obtenidas se han descrito tres rangos distintos para las
tres dimensiones exploradas, sin existir un punto de corte definido que indique la
existencia o no del sndrome:
La contestacin de un cuestionario como ste deber hacerse en un entorno en
donde exista privacidad (a fin de evitar influencias de otros trabajadores, amigos o
familiares), confidencialidad (con el objeto de que el encuestado sienta que
contesta en forma annima a fin de evitar conflictos laborales) y sin sensibilizacin
sobre lo que se pretende explorar (con la finalidad de evitar el sesgo natural en un
ambiente de por s cargado de factores estresantes y cargas de trabajo
frecuentemente exhaustivas). Como ya se ha sealado, el escenario ms

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significativo de ser interpretado es el agotamiento emocional, y para muchos


autores este es el componente central ms importante del sndrome de Burnout y
el que mayor valor tiene en la interpretacin de resultados y eventuales medidas
remediales.
El MBI ha sido sujeto de mltiple modificaciones. Se ha considerado que muchos
de los enunciados describen sentimientos en lugar de preguntar por ellos, que
seran preferibles y de mayor valor cuestionarios que explorasen solo un escenario
o solo dos de ellos y que las respuestas fuesen modificadas en la frecuencia de: 1)
nunca, 2) menos de 12 veces al ao, 3) una vez al mes, 4) ms de una vez al mes
y menos de una vez por semana, 5) una vez a la semana, 6) 2 a 4 veces por
semana y 7) 5 ms veces por semana.
En cualquier caso, la escala que eventualmente se use debe tener pruebas de
validez interna y externa. Modificaciones al MBI existen en la literatura y a las
cuales se puede acceder a travs de diferentes fuentes bibliogrficas.

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ESTUDIOS DE MASLACH Y JACKSON


Uno de los instrumentos ms utilizados para medir el Burnout es el denominado
Maslach Burnout Inventory (MBI) creado por Christina Maslach y Susan Jackson.
En funcin de este instrumento, dichas autoras estimaron un conjunto de puntajes
comparativos del MBI para diversos campos de trabajo, pudindose indicar el
grado de Burnout en cada uno de ellos.

Industria

Promedio general de

Realizacin personal

Cansancio

en el trabajo

emocional

Despersonalizacin

Moderado

Moderado

Moderado

Hospitalario

Moderado

Moderado

Moderado

Educacin

Alto

Moderado

Alto

Otros educacin

Moderado

Bajo

Bajo

Servicios sociales

Alto

Moderado

Moderado

Medicina

Moderado

Moderado

Moderado

Salud mental

Alto

Bajo

Bajo

Otros

Moderado

Moderado

Moderado

seis industrias

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Tabla 2#Diversos campos laborales y sus ndices de padecer burnout

Respecto a la prevalencia de este sndrome, la informacin disponible es


fragmentada, no habiendo an algn estudio epidemiolgico que permita visualizar
el porcentaje de poblacin real que la padece, aunque existen investigaciones que
se han abocado a realizar esfuerzos en torno a determinar la prevalencia en
diversos campos.
En este contexto, en una investigacin realizada a una muestra de 11530
profesionales de la atencin medica en Espaa y Amrica Latina, se pudo
constatar que la prevalencia de Burnout en este tipo de profesionales fue: 14,9 %
en Espaa, 14,4 % en Argentina, 7,9 % en Uruguay, 4,2 % en Mxico, 4 %
en Ecuador, 4,3 % en Per, 5,9 % en Colombia, 4,5 % en Guatemala y 2,5 %
en El Salvador.
Por otro lado, respecto a la prevalencia existente en docentes latinoamericanos,
se aprecian diversas investigaciones tendientes a determinarla, pudindose indicar
que para el caso de Mxico alcanzara al 35,5 %.

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RELACIONES Y DIFERENCIAS ENTRE EL SNDROME DE


BURNOUT Y EL ESTRS LABORAL.
El estrs fue definido, en primer lugar, por Hans Selye, un estudiante de segundo
de Medicina de la Universidad de Praga para Selye el estrs es la respuesta
inespecfica del organismo ante cualquier exigencia y se produce ante condiciones
tanto positivas como negativas. Es decir, se tratara de un proceso en origen
adaptativo, que pone en marcha una serie de mecanismos de emergencia
necesarios para la supervivencia y slo bajo determinadas condiciones sus
consecuencias se vuelven negativas.
En la actualidad el estrs se podra conceptuar del siguiente modo: Proceso
psicolgico que se origina ante una exigencia al organismo, frente a la cual ste
no tiene recursos para dar una respuesta adecuada, activando un mecanismo de
emergencia consistente en una activacin psicofisiolgica que permite recoger
ms y mejor informacin, procesarla e interpretarla ms rpida y eficientemente, y
as permitir al organismo actuar de una manera adecuada a la demanda.
Segn Maslach y Jackson, el sndrome de burnout podra definirse como una
reaccin al estrs crnico, y por lo tanto negativo, en el trabajo, y se caracterizara
por agotamiento fsico y/o emocional (disminucin y prdida de energa, fatiga,
etctera), despersonalizacin (desarrollo de actitudes negativas y respuestas fras
e impersonales hacia los destinatarios del servicio prestado) y baja realizacin
personal (tendencia a evaluar el trabajo propio de forma negativa).
Burnout y estrs negativo estaran ntimamente ligados tanto si los contemplamos
desde la perspectiva clnica, como si lo hacemos desde la perspectiva psicosocial.
En este sentido, Guerrero y Vicente sealan que:
Desde una perspectiva clnica, estrs y Burnout guardan una estrecha
vinculacin en el sentido de que ste ltimo es el final y la consecuencia de una
respuesta de estrs crnica que sobrepasa al profesional, agotando su capacidad
de reaccin de manera adaptativa.

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Desde la perspectiva psicosocial se acepta que el Burnout es un proceso


caracterizado

por

el

desgaste

psquico

resultante

de

estar

agotado

emocionalmente y de mostrar una actitud negativa hacia las personas con las que
se trabaja y hacia el propio rol. Es, en definitiva, es el ltimo eslabn de la cadena
de un estrs crnico laboral.
-En el estrs existe an una sobre implicacin en los problemas laborales. En el
Burnout se ha llegado a una falta de implicacin completa.
-En el estrs, si existe estado de nimo depresivo, se puede entender como una
reaccin para poder preservar las energas fsicas. La depresin en el Burnout es
expresin de tristeza, una prdida de ideales, de referencias.
-El estrs puede tener efectos positivos en exposiciones moderadas. El Sndrome
de Burnout slo tiene efectos negativos.

Tabla #3: Diferencias entre el burnout y el estrs.

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KAROSHI
La muerte por estrs laboral o Karoshi es un peligro para la salud reconocido
oficialmente por el Ministerio de Sanidad japons desde 1987 y que consiste en el
aumento de la tasa de mortalidad por complicaciones de salud, como derrames
cerebrales o ataques al corazn, debido a un exceso de trabajo y estrs laboral.
Segn el Ministerio de Sanidad, Trabajo y Bienestar japons, la muerte sbita de
cualquier empleado que trabaja de media ms de 65 horas a la semana durante
ms de un mes puede ser considerada como Karoshi.
El primer caso conocido de Karoshi fue reportado en 1969, cuando un empleado
de una gran compaa de peridicos falleci de un ataque al corazn con tan slo
29 aos despus de pasar semanas trabajando sin parar y sin apenas dormir, y a
partir de ah el fenmeno se comenz a comprender como un problema de salud
pblica creciente e importante, un problema que afectaba a toda la sociedad
porque era producto de una manera de vivir y hacer las cosas.
Segn un informe de la Organizacin Internacional del Trabajo, un 20% de los
japoneses dedican ms de 12 horas diarias a su trabajo, dejando de lado su vida
personal y el fenmeno Karoshi supone unas 10.000 muertes al ao, una cifra
poco clara, puesto que hay algunos casos que ni siquiera se reportan y es que
muchas veces las familias callan por vergenza o las empresas se hacen las
despistadas para evitar responsabilidades. El Karoshi supone un tercio de los
suicidios anuales en Japn, suicidios que reciben el nombre de Karoshisatsu,
suicidios por estrs laboral.
Entre los sntomas del Karoshi encontramos la adiccin al trabajo y la ansiedad
ante la imposibilidad de desconectar en das libres o vacaciones, adems del
sentimiento de culpabilidad cuando uno no acude a trabajar, as como problemas
para dormir o dolores de estmago y de cabeza.

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EL BURNOUT SEGN LA UNAM


El actual ritmo de vida en Mxico hace que las personas entre 25 y 40 aos
padezcan con ms frecuencia el sndrome de Burnout o de quemarse por el
trabajo, luego de experimentar altos niveles de estrs dentro de su entorno laboral.
De acuerdo con el estudio de la Escala Mexicana de Desgaste Ocupacional
efectuado por la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM), en ms de
500 profesionistas, el 100 por ciento present algn grado de estrs, mientras que
60 por ciento sali con altos ndices de este, adems de daos fsicos.
El sndrome se presenta por el trabajo, desgaste profesional o agotamiento
ocupacional y se detecta por estrs, cansancio fsico y mental crnico, actitud fra
y despersonalizada, deshumanizacin, cinismo y sentimientos de inadecuacin a
las tareas a desarrollar.
Numerosos estudios identifican los sntomas en tres terrenos, el primero en fsico
con alteraciones cardiovasculares como hipertensin o enfermedad coronaria,
fatiga crnica, cefaleas, alteraciones gastrointestinales como lcera duodenal o
colon irritable, mialgias, asma, insomnio, disfunciones sexuales, dismenorrea,
entre otras.
El segundo son las alteraciones conductuales que se pueden exteriorizar a travs
de desrdenes alimenticios, abuso de drogas, frmacos y alcohol, conduccin
temeraria y tabaquismo.
Y en tercer plano las alteraciones emocionales se exhiben con irritabilidad,
ansiedad,

depresin,

baja

autoestima,

desmotivacin,

concentracin, distanciamiento emocional y frustracin.

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dificultades

de

El estudio ms reciente realizado por la UNAM indica que Mxico ocupa el primer
lugar a nivel mundial en estrs laboral, con jornadas de trabajo excesivas, adems
de menos das de vacaciones al ao que otros pases.
En una entrevista con la Agencia Informativa del Consejo Nacional de Ciencia y
Tecnologa, el doctor en ciencias administrativas de la Universidad Autnoma de
Tlaxcala (UAT) Ignacio Alejandro Mendoza Martnez, dijo que es importante
concientizar a las empresas de que este sndrome afecta tanto al trabajador como
a la compaa.
Es una cadena con un enfoque administrativo y psicolgico socioemocional: una
persona que empieza por desgaste, cansancio, luego despersonalizacin y baja
realizacin personal, va a enfermar a otras, indic Mendoza Martnez.
El mexicano es muy comprometido cuando sabemos llegar a l; cuando no
integramos un equipo ni somos buenos directivos, vas a tener todo en contra:
menos compromiso y muchos problemas, mucho rencor. Es importante conocer la
parte socioemocional de tu personal, sus emociones, respetarlo, tratarlo bien,
agreg.
El investigador mencion que en la actualidad hay teoras obsoletas para entender
los detonantes del sndrome de burnout en los mexicanos, por ello es conveniente
conocer o crear nuevas teoras con base en las caractersticas del mexicano, ya
que tambin se trata de un problema cultural.
La riqueza de nuestra cultura puede ser muy buena para sacar adelante las
organizaciones. Tenemos mucha riqueza en la cultura, pero tambin muchos
problemas, por eso tenemos que trabajar de manera multidisciplinaria, manifest.
Ante estos problemas, el especialista dijo que es necesario que los investigadores
en Mxico creen mejores y propios instrumentos, adems de modelos para medir
el sndrome, as como desarrollar una teora que vea el problema emocional social
y cultural.

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Para contrarrestar este sndrome, Mendoza Martnez recomend un estilo de vida


saludable con ejercicio, alimentacin balanceada, descanso, asesora de un
terapeuta psicolgico o, en su defecto, meditacin u otras tcnicas de relajacin.

MEDIDAS DE PREVENCIN DEL SNDROME DE BURNOUT


La preparacin psicolgica, en la actualidad no se suele incluir en la formacin del
personal de emergencias, y es algo esencial para dotar de recursos emocionales y
capacidades

de

actuacin

ante

situaciones

lmite.

Las

tcnicas

de

autoconocimiento personal tienen una importancia significativa para resolver estas


dificultades. El diagnstico precoz, la terapia psicolgica, cambios en la calidad de
alimentacin y la distribucin del tiempo de sueotrabajo esparcimiento, permiten
revertir muchos cuadros.
As para evitar que un trabajo queme ha de reunir una serie de caractersticas: que
sea motivador, que no sea repetitivo y que exista cierto reconocimiento de nuestra
labor. Por desgracia, en raras ocasiones se dan estas condiciones.
Sin embargo existen variadas soluciones para aminorar el sndrome pero lo ms
importante es que el profesional asuma su problema y quiera solucionarlo.
A nivel personal, existen estrategias que pueden evitar o prevenir el sndrome del
quemado:
*No sobrecargarse de tareas y menos si no forman parte de las tareas habituales.
*Utilizar los canales de comunicacin que haya en la institucin: departamento de
recursos humanos, correo interno, sistema de sugerencias, para informar de las
preocupaciones que nos inquietan. Tambin se puede hablar con personas de
confianza que tengan influencia y puedan solucionar la situacin de angustia. O
crear servicios de apoyo y asesoramiento que orienten a los voluntarios tanto en
temas relacionados con el desarrollo de su tarea como voluntarios como con sus
relaciones personales.
20

- Averiguar si otras personas han pasado por la misma situacin y preguntarles


cmo lo solucionaron.

- Delimitar las funciones: pedir que se organicen reuniones peridicas en las que
todos puedan dar su opinin sobre su propio trabajo, clarificar en qu mbitos es
responsable cada uno y cuntas tareas puede asumir sin llegar a desbordarse.
Incluir la participacin de los voluntarios en las decisiones de los Centros y en el
desarrollo de la poltica social.
*Aprender a controlar las emociones: no enfadarse cuando se crea que se est
cometiendo una injusticia con uno. Hay que intentar exponer las quejas con
explicaciones basadas en hechos concretos y proponiendo soluciones. Es
importante que cuando se exponga un problema se demuestre que no afecta
solamente a uno mismo, sino a todo el equipo. Potenciar el trabajo en grupo as
como mantener adecuadas relaciones interpersonales entre los compaeros.
*En el momento de presin hay que saber pedir ayuda: algunas personas se
queman cuando se les exige asumir tareas para las que no se est preparado.
Para evitarlo se puede pedir un curso de formacin o buscar la ayuda de un
compaero ms experimentado.
*La provisin de recursos personales y materiales para poder adaptarse a los
cambios que generan las necesidades sociales y polticas. La falta de recursos
unida a una sensacin personal de incapacidad para resolver los conflictos les
lleva al estrs y a los problemas psicolgicos, como angustia, depresin o
desmotivacin.
Muchas de estas tcnicas dependen del entorno donde se est trabajando y
algunas situaciones sern insalvables, pero lo que hay que tener claro es que el
sndrome de Burnout tiene que ver con la respuesta personal ante la vida y el
trabajo. Y la reaccin que tengamos ante ellos puede ser decisiva para superarlos
o no.

21

Por lo tanto, la actitud que tiene el individuo es fundamental para la solucin.

Otros aspectos
Llevar una vida sana, con una nutricin equilibrada, durmiendo un nmero de
horas suficiente y haciendo ejercicio fsico con regularidad. Hay que procurar no
abusar del caf, tabaco, alcohol y otros estimulantes. Mantener unas relaciones
interpersonales satisfactorias, compartiendo emociones y sentimientos con los
amigos y familiares.
Dedicar una parte de la jornada al tiempo libre. No es tan importante disponer de
mucho tiempo libre cuanto que el que se tiene (por poco que sea) lo disfruten.
Prevencin a nivel Institucional
Dado que una de las causas del sndrome es la existencia de problemas
organizativos en las empresas que se traducen en falta de comunicacin vertical
(directivo a empleado) y horizontal (entre los propios compaeros). Es conveniente
analizar sobre qu valores se asientan las relaciones dentro de la empresa. Es
fundamental que desaparezca la cultura de control del jefe sobre el subordinado y
sustituirla por una cultura de confianza. La labor del jefe o directivo se debe
centrar en liderar el equipo de trabajo y orientar las acciones del grupo, no en
fiscalizar la labor de los empleados. Esta cultura se consigue construyendo un
clima de puertas abiertas y comunicacin. Al mismo tiempo resulta bsico valorar
el trabajo por los resultados y no por factores tradicionales como las horas de
presencia en la oficina, adems, uno de los factores de valoracin de los directivos
debe ser el grado de desarrollo profesional de sus empleados, lo que redundar
en una mejora de resultados de todo el grupo.

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La primera medida para evitar el sndrome Burnout es formar al personal en tres


niveles :
*Individual.
*Grupal.
*Organizacional
A nivel individual
Hay que tener un proceso adaptativo entre nuestras expectativas iniciales con la
realidad que se nos impone, marcndonos objetivos ms realistas, que nos
permitan a pesar de todo mantener una ilusin por mejorar sin caer en el
escepticismo. Se impone un doloroso proceso madurativo en el que vamos
aceptando nuestros errores y limitaciones con frecuencia a costa de secuelas y
cicatrices.
Hay que buscar un equilibrio entre los objetivos de una empresa y los valores
emocionales asociadas al desarrollo de nuestra profesin. Aprender a manejar las
emociones. En cualquier profesin, es trascendental equilibrar nuestras reas
vitales: FAMILIA AMIGOS AFICIONES DESCANSO TRABAJO, evitando a
toda costa que la profesin absorba estas. La familia, los amigos, las aficiones, el
descanso, son grandes protectores del Burnout.
A nivel grupal e interpersonal
Las estrategias pasan por fomentar el apoyo social por parte de los compaeros y
supervisores. Este tipo de apoyo social debe ofrecer apoyo emocional, pero
tambin incluye evaluacin peridica de los profesionales y retroinformacin sobre
su desarrollo de rol.
A nivel organizacional
La direccin de las organizaciones debe desarrollar programas de prevencin
dirigidos a mejorar el ambiente y el clima de la organizacin, se deben desarrollar
procesos de retroinformacin sobre el desempeo del rol, dar retroinformacin
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desde la direccin de la organizacin y desde la unidad o el servicio en el que se


ubica el trabajador. El objetivo de estos programas se centra en mejorar el
ambiente y el clima organizacional mediante el desarrollo de equipos de trabajo
eficaces. Otras estrategias son establecer objetivos claros para los roles
profesionales, aumentar las recompensas a los trabajadores, establecer lneas
claras de autoridad, y mejorar las redes de comunicacin organizacional.
Otras formas de prevencin
*Minimizar imprevistos: organizar las urgencias, de tal forma que no interfiera en el
trabajo planificado. Minimizar y facilitar la burocracia.
*Formacin y reuniones acorde a las necesidades y sin afectar el tiempo de las
personas con un desgaste ms.
*Acortar distancia entre los niveles organizacionales.
*La ambigedad de rol, incertidumbre o falta de informacin sobre aspectos
relacionados

con

el

trabajo

(evaluacin,

funciones,

objetivos

metas,

procedimientos) La falta de equidad o justicia organizacional.


*Las relaciones tensas y/o conflictivas con los usuarios / clientes / compaeros de
la organizacin. Los impedimentos por parte del supervisor para que pueda
desarrollar su trabajo.
*La falta de participacin en la toma de decisiones.
*La imposibilidad de poder progresar / ascender en el trabajo. Las relaciones
conflictivas con compaeros o superiores.

Resumen: Puntos clave en la prevencin del Burnout


*Adaptacin de expectativas a la realidad cotidiana. Formacin emocional.
*Equilibrio entre reas vitales: familia, amigos, aficiones, descanso, trabajo.
*Fomento de buena atmsfera de equipo: espacios comunes, objetivos comunes.
*Minimizar la burocracia con apoyo de personal auxiliar.

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*Formacin continuada reglada, dentro de la jornada laboral. Espacios comunes,


objetivos compartidos.
*Comunicacin efectiva con la Direccin.

Cmo podemos ayudar a los compaeros que estn en esta situacin?


*Estableciendo una relacin de apoyo (contndose sus penas).
*Ponindonos al mismo nivel de la otra persona, escuchndola activamente,
hacindole preguntas. Esto puede ayudarle a expresar los sentimientos y
preocupaciones y a ver la situacin desde otra perspectiva.
*Aceptando lo que la persona tiene que decir sin emitir juicios de valor, que
exprese sus frustraciones y sentimientos, dejando que la actitud optimista salga
por s sola.
*Dar nimos y reconocer a los dems el trabajo bien hecho, ya que es una buena
costumbre que se debe fomentar y que ayudar a crear un ambiente de
compaerismo y solidaridad.

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EL DEBRIEFING COMO PREVENCION DEL BURNOUT


En la intervencin psicolgica, el Debriefing es una tcnica destinada a cerrar e
integrar acontecimientos potencialmente traumticos, introduciendo a su vez
aprendizajes emocionales y tcnicos.
Se basa principalmente en diferenciar hechos de pensamientos o interpretaciones,
y de emociones. Reconstruirlos de forma coherente y ordenada, tomar conciencia
de ellos, nombrarlos, reconocerlos y acotarlos, para impedir que invadan a la
persona que ha vivido el acontecimiento potencialmente traumtico, y aprenda a
gestionar sus recuerdos y emociones, dejndolos en el pasado y continuando con
su vida hacia adelante.
Esto ayuda a los practicantes de la salud a contextualizar un poco mejor el
aprendizaje y si se hace bien, le motivar a participar activamente. Por parte del
instructor o profesor gua de la actividad, debe tener muy bien planificado el
Debriefing con una lista de los objetivos formativos a lograr, porque le ayudar a
no distraerse durante el mismo.
El objetivo es que el equipo identifique las causas de los posibles errores
cometidos y proponga soluciones para evitar la omisin de los mismos errores en
el futuro. El Debriefing es, por tanto, una valiosa herramienta de aprendizaje y
mejora continua.

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