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CENTRO DE ESTUDIOS TERCIARIOS DEL COMAHUE

TECNICO SUPERIOR EN ADMINISTRACIN DE EMPRESAS


Prof. Mauricio A. Comolli

FILOSOFA II
Introduccin al

del Conocimiento

Aunque la psicologa estudia los fenmenos psquicos conductuales no puede


preguntarse acerca del origen del conocimiento, pues da por sentado su existencia. La
filosofa en cambio es un saber sin supuestos, es decir, un saber que pone en la
totalidad, la generalidad y la esencia del ser existente su objeto de anlisis y
reflexin, en este caso, de contemplacin de la facultad del conocer.
Al tipo de investigaciones que vamos a realizar se le han dado varios nombres:
gnoseologa, epistemologa, crtica, lgica mayor y teora del conocimiento.
La expresin "teora del conocimiento" la introdujo por primera vez Ernest Reinhold en
1832, y fue recogida por Edward Zeller en 1862, utilizndose desde entonces de forma
corriente. En Inglaterra, Alemania, Francia e Italia se utiliza "epistemologa"; en
Espaa, por predominio de la escolstica, se utilizaba "crtica" y "gnoseologa".
El trmino "epistemologa" alude ms bien a una teora de la ciencia , y el de
"crtica" a una dimensin fundamental de la teora del conocimiento , pero no
exclusiva ; "gnoseologa" sera lo mismo que "teora del conocimiento" en griego.
Nosotros utilizaremos la expresin "teora del conocimiento" por considerar que indica
mejor nuestro estudio; vamos a explicar esta expresin.
Por ello, se suele hablar de la Teora del Conocimiento o gnoseologa, como la
disciplina filosfica que teoriza acerca del problema del conocer. Teora en griego
significa contemplacin.
A lo largo de la historia se ha entendido este trmino de dos formas distintas:
a) En Grecia (Aristteles) y el medievo como "contemplacin" en
oposicin y complementariedad con "praxis" y "poiesis". Esta concepcin presupone:
- que la actitud teortica es pasiva, y la teora es un reflejo fiel de lo
teorizado.
- que lo teorizado se presenta en forma de organizacin acabada
(cosmos).
- que esta organizacin acabada es acorde con la capacidad teorizante.
b) En el mundo moderno y sobre todo en el pensamiento actual
se entiende por teora una construccin intelectual que resulta del trabajo filosfico
y/o cientfico. De ah que aquellos presupuestos cambien de signo:
- la actitud teortica es activa y la teora es el resultado de una
actividad compleja del hombre.
- lo teoretizado, el mundo, se nos presenta en un cierto desorden
(CAOS), problemtico, y hay que "ponerlo en orden" (COSMOS).
- este orden alcanzado, la teora, puede no tener un carcter terminado,
cumplido, puede ser siempre slo una "conjetura" (suposicin, HIPTESIS).

Teoras, sistemas y modelos


Ni la reflexin filosfica ni cientfica se suelen interesar por los individuos aislados, sino
por los sistemas. Un sistema es una entidad compleja formada por diversos individuos
y por una serie de funciones y relaciones entre esos individuos (p.ej.: el Sistema Solar
o el Ecosistema de lAlbufera).
El cientfico, o el filsofo aspira a elaborar una teora del sistema, es decir, un conjunto
de enunciados (ecuaciones,
frmulas, esquemas...) que permitan describir
adecuadamente el funcionamiento del sistema. Si el sistema funciona tal y como lo
dice la teora, decimos que el sistema es un modelo de la teora; p.ej.: el sistema solar

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es un modelo de la teora de Kepler. Notemos que "modelo" aqu se emplea como
"aquello que cumple una teora" y no como "aquello que sirve de paradigma a una
teora".
Pues bien, en la Teora del Conocimiento, el sistema es el formado por los diversos
problemas que el complejo hecho cognoscitivo ofrece, y sus interacciones, ya que
estos problemas nunca aparecen aislados. Las teoras para explicarlas son mltiples:
Realismo, Empirismo, Idealismo... Pero los modelos que los cumplen ven el hecho
cognoscitivo escorado hacia uno u otro problema; por eso, latendencia actual es ver el
conocimiento bajo una teora ms abarcadora, la teora de la comprensin, desde la
interpretacin(Hermenutica)1.
**Una ltima nota sobre la teora: las teoras actan muy distintamente, si son teoras
de las Ciencias de la Naturaleza, o si por el contrario, se trata de la teora de las
Ciencias del Espritu. En la teora de las Ciencias de la Naturaleza, quien manda es
la naturaleza (leyes fsicas, qumicas, biologa) y nos atenemos a una cierta
objetividad. En la teora de las Ciencias del Espritu, la investigacin est
determinada por la propia posicin del investigador y se investigar desde esta
determinacin.
El trmino Conocimiento.
La Teora del Conocimiento ser una reflexin crtica sobre el conocimiento, pero
"conocimiento" se puede entender de tres formas diferentes:
1.- La facultad de conocer, que la estudiar la Antropologa.
2.- La actividad de conocer, que la estudiar la psicologa.
3.- El resultado de conocer, el saber que es patrimonio de las diversas
ciencias (y otros saberes).
Este ltimo sentido constituye el objeto material de la Teora del Conocimiento. Su
objeto formal, estar constituido por aquellos problemas que la reflexin sobre el
conocimiento, como tal, y prescindiendo de sus contenidos fcticos, nos va a plantear:
alcance y lmites del conocimiento, su posibilidad, el problema de la verdad,
los modos o tipos de conocimiento, el fundamento del conocimiento etc. Es
decir, los llamados "problemas del conocimiento".
"La reflexin sobre la naturaleza de nuestro conocimiento da
problemas filosficos complejos. Estos constituyen la temtica de
Teora del Conocimiento. Casi todos ellos fueron discutidos por los
an hoy existe acaso acuerdo en cuanto a cmo han de resolverse
disolverse".

origen a algunos
la Epistemologa o
antiguos griegos y
o, por el contrario

"Cuestiones principales"2
1) Distincin entre conocimiento y opinin verdadera. La evidencia. Qu es tener
evidencia?
2) Hay evidencia inmediata?
3) Nuestro conocimiento, en un momento dado, no es evidente, Cmo justificarlo,
cul es su fundamento?
1 ((Confrontar para todo esto Conceptos y teora en la ciencia, de Jess Mostern,
pag.149))
2 ((Cfr. Roddrick M. Chisholm, Teora del conocimiento, Ed.Tecnos, Madrid , 1982))

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4) Cul es el alcance de nuestro conocimiento? En un conocimiento concreto, Cul
es el criterio para tenerlo como tal?
5) Cul es el status cognoscitivo de las "verdades de la razn"?
6) Es lo mismo "saber" que "creer"?: el problema de la verdad.
Nocin del problema.
"El verbo griego del que se deriva el sustantivo"problema" quiere decir lanzar oarrojar
delante. Problema significa, ante todo, algo saliente, p.ej., unpromontorio; de un modo
ms correcto, un obstculo, algo conque meencuentro delante; y por extensin
metafrica, lo que llamamos usualmenteproblema intelectual. Pero represe en que
para que algo me sea obstculo nobasta con que est ah delante; tambin tengo
delante la pared y sta no me sirvede obstculo, sino de abrigo - otro sentido que
tiene la voz, (pi;rho;omicron; beta; lamda; psilon; mu; alpha) - ; paraque se
convierta en obstculo, no es suficiente su presencia ante m: hace faltaque yo
necesite pasar al otro lado, precisamente a travsde ella; entonces es efectivo
obstculo, en la forma concreta de lo que losgriegos llaman "apora", es decir, falta de
poro o agujero por el que salir de unasituacin.
Podemos decir, por tanto, que uno de los elementos reales que integran unproblema
es la situacin en que como tal se constituye ; y una formulacin de losproblemas que
omita esa situacin, es en el sentido ms riguroso, unaformulacin incompleta,
abstracta y, en suma, ficticia"3.
Aqu cabe resaltar dos aspectos:
1.- Todo problema, tambin ste, hay que verlo en situacin, no slo a nivel del
individuo, que es quien conoce, sino a nivel de los grupos humanos que han ido en su
historia decantando sus conocimientos(ciencia, arte, valores).
2.- El conocimiento no es "problema" porque por su propia ndole nos aboca a la
verdad; si alacontecimiento le fuera indiferente la verdad o falsedad, no sera ningn
problema. Tenemos que"alcanzar" la verdad.

Momentos histricos de inflexin en la teora del conocimiento


La Teora del Conocimiento en Occidente ha tenido tres momentos en su historia
caracterizados por una distinta orientacin:
PRIMER MOMENTO. Si dejamos aparte el modo de pensar mtico y nos
centramos en el modo de pensar racional, el primer momento hay que situarlo en
Grecia. Los griegos introdujeron los trminos que utilizamos, "conocer" (gnosis),
"saber" (sapere4), pero trataron los problemas gnoseolgicos subordinados a
cuestiones "ontolgicas" (o estudio del ser o de su esencia): el conocer era una
actividad del alma y, como tal, pertenece al estudio de la misma. Lo mismo los
3J.Marias, Introduccin a la Filosofa. pag.24.
4Sapere: Infinitivo del verbo latino sapio que significa tener sabor o gusto, saber bien
o mal. Luego lleg a significar saber, reconocer con el pensamiento, ser inteligente,
juicioso, sensato. De donde el sustantivo sapiens que significa sabio. El verbo
sapere va unido, en la tradicin cristiana, al da de Pentecosts. Antes, cuando la
liturgia se haca en latn, la oracin del da, al Espritu Santo, hablaba de recta sapere,
saborear-saber las cosas rectas. Pues es que el Espritu de Dios es considerado
sabroso, oloroso, perfumado.

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medievales. En estas pocas se concibi el conocer como mera reproduccin de las
cosas del mundo ya ordenadas y dispuestas para ser conocidas; pero no ha habido
una problemtica del conocer como tal, sino una explicacin psicolgica de la
formacin de conceptos y una explicacin ontolgica de su adecuacin a las
realidades.
SEGUNDO MOMENTO Mundo moderno. Con el Renacimiento comienza
verdaderamente la Teora del Conocimiento; con anterioridad lo que se ha hecho ha
sido una metafsica (aproximacin al sentido oculto de las cosas) u ontologa del
conocimiento.Por qu se da esta inflexin, en la que el conocimiento aparece como
un problema nuevo,central y, para algunos (p.ej.:Cassier), exclusivo de la filosofa?
Porque en el Renacimiento aparece la ciencia fsico-matemtica, que aleja
la visin de larealidad y su interpretacin ingenua e inmediata que nos da el sentido
comn. Por eso, el nuevo objeto de lafilosofa en los siglos XVII y XVIII ser
fundamentar o justificar la ciencia, objetivo que comenzar demodo sistemtico en
Descartes y culminar en la obra de Kant. Adems el "Humanismo" marca
unaoposicin entre hombre y naturaleza, entre sujeto y objeto: ser papel de la
filosofa reconciliar esta oposicin (Hegel).
TERCER MOMENTO poca actual. Podemos ver sus causas:
a) En el fracaso de los sistemas totalizadores del idealismo alemn (Hegel). Despus
de Kant, se construyeron grandes sistemas racionales que abarcan la totalidad del
universo y de la historia, actitud que se puede resumir con la frase de Hegel: "Todo lo
racional es real y todo lo real es racional". Pero la terquedad con que lo real se
empea en desbordar los lmites sistemticos de lo racional obliga a la filosofa a
reconocer que el conocimiento ya no se basa en s mismo; no es la realidad ltima
fundante de cualquier otra.
b) En el agotamiento del modelo de la razn instrumental o ilustrada. La ciencia, que
en la edad moderna sirvi como paradigma de todo saber, es superada desde su
interior por sus propias crisis, y por tanto, debe haber un horizonte que le de sentido.
Varias corrientes de pensamiento convergen en este punto: que el conocimiento no es
la realidad radical. Estas corrientes son: la "filosofa de la vida", el "pragmatismo", la
"teora Diltheiana de la comprensin", la crtica de la "ideologa", la "filosofa del
lenguaje"...
La posicin a la que llegan todas esas corrientes, muy distintas en otros aspectos, la
podemos caracterizar con estas palabras de Bollnow:
"La teora del Conocimiento clsica se caracterizaba por la bsqueda de un punto a
partir del cual se pudiera construir un sistema de conocimiento y comprensin seguro
de la realidad, previa expulsin de todo lo dudoso. Sin embargo, este punto
arquimdico no existe; el hombre vive en un mundo comprendido y no tiene sentido
buscar un punto inicial que le permita reconstruir la verdad desde la base" 5.
En esta lnea se sita la obra de H.G. GadamerVerdad y mtodo, en la cual se
insiste en laimposibilidad de partir de cero en el intento de fundamentacin, y en la
necesidad de asumir los prejuicios en nuestro intento de comprensin. Tambin
podamos situar en esta lnea, aunque desde un ngulo muy distinto al de Gadamer, la
tesis sostenida por T.S.Kuhn de que el desarrollo de la ciencia se hace atravsde
"revoluciones", consistentes en cambios de "paradigmas".
En su obra La filosofa y el espejo de la naturaleza (1979) R.Rorty va un punto ms
all.
5Introd. a la Filosof. del Conocimiento. La comprensin previa y la experiencia de lo
nuevo. Pag.27.

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No se trata slo de desenmascarar el pretendido punto arquimdico "en la teora del
Conocimiento", ni tampoco de asumir y "comprender" los presupuestos en que toda la
problemtica del conocimiento y toda teora se ven inmersos a travs de su historia.
Ahora hay que rechazar el valor cognoscitivo de la propia hermenutica; sta
es slo una "forma de arreglrselas".
"La hermenutica no es "otra forma de conocer"-la "comprensin" en oposicin a la
"explicacin" (predicativa). Es mejor considerarla como otra forma de arreglrselas. Sera mejor
para la claridad filosfica que entregramos la idea "cognicin" a la ciencia predictiva, y
dejramos de preocuparnos por los "mtodos cognitivos alternativos". La palabra conocimiento
no parecera digna de que se luchara por ella si no fuera por la tradicin kantiana de que ser
filsofo es tener una "Teora del Conocimiento" , y la tradicin platnica de que la accin que no
est basada en el conocimiento de la verdad de las proposiciones es "irracional" (Op. cit. Pags.
321, 322).

Parece que en este pasaje Rorty apunta en una direccin similar a la de Feyerabend
en su propuesta de metodologa anarquista: "Todo sirve" (Tratado contra el mtodo ,
Pag.12). Pero, me parece que va ms all en la direccin en que el conocimiento y la
comprensin se siten en la lnea marcada por Wittgestein en su segunda poca: el
lenguaje (y el conocimiento) expresan "formas de vida", ninguna de las cuales es
privilegiada respecto a las dems.
Un argumento similar lo encontramos, como veremos ms tarde, en Ortega y Gasset.
Msall de su sabida distincin entre "ideas" y "creencias", est su distincin entre
"conocer" y "pensar".
"Conocer" es una forma histrica que ha adquirido el "pensar". Y esto, el "pensar"
sea cual sea la formahistrica que haya tenido o que tenga en un futuro, es lo que
ineludiblemente el hombre tiene que hacerpara pervivir.
Por todo lo dicho debemos darnos cuenta que una teora del
conocimiento aboca,necesariamente, a una teora de la comprensin, y sta, a su vez,
slo es posible realizarla refirindola, en ltima instancia, a la realidad en que consista
el hombre, que es, al fin y a la postre, quien conoce.

1.La Esencia de la Filosofa


La filosofa es un intento del espritu humano para llegar a una concepcin del
universo mediante la autorreflexin sobre sus funciones valorativas tericas y
prcticas.

La posicin de la Teora del Conocimiento en el Sistema Filosfico


A la filosofa entendida como una reflexin sobre la conducta terica le llamaramos
ciencia y la filosofa es, entonces, teora del conocimiento cientfico o teora de la
ciencia.
Como reflexin sobre la conducta prctica (valores), toma el sentido de teora de
los valores.
En tercer lugar, la filosofa es una teora de la concepcin del universo.
La concepcin del universo se divide en:

Metafsica (de la naturaleza y metafsica del espritu).

Teora del universo (Dios, la libertad y la inmortalidad).


La teora de los valores se divide en:

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tica.

Esttica.

Filosofa de la Religin.
La teora de la ciencia se divide en:

Formal (Lgica).

Material (Teora del Conocimiento).


Por tanto, puede definirse a la teora del conocimiento como la teora del pensamiento
verdadero, a diferencia de la lgica que sera la teora del pensamiento correcto.

2.Teora General del Conocimiento Investigacin


Fenomenolgica
En el fenmeno del conocimiento se encuentran frente a frente la conciencia y el
objeto: el sujeto y elobjeto. Por ende, el conocimiento puede definirse como una
determinacin del sujeto por el objeto.
Un conocimiento es verdadero si su contenido concuerda con el objeto mencionado.
El conocimiento presenta tres elementos principales: el sujeto, la imagen y el objeto.
Visto por el lado del sujeto, el fenmeno del conocimiento se acerca a la esfera
psicolgica; por la imagen con la lgica y por el objeto con la ontologa.
Debido a que ninguna de estas disciplinas puede resolver cabalmente el
problema del conocimiento se funda una nueva disciplina que llamamos teora del
conocimiento.
Los cinco problemas principales de la teora del conocimiento son :
3. La posibilidad del conocimiento humano puede realmente el sujeto aprehender
el objeto?
4. El origen del conocimiento es la razn o la experiencia la fuente del
conocimiento humano?
5. La esencia del conocimiento humano es el objeto quien determina al sujeto o
es al revs?
6. Las formas del conocimiento humano el conocimiento es racional o puede ser
intuitivo?
7. El criterio de verdad cmo sabemos que nuestro conocimiento es verdadero?

1. La Posibilidad del Conocimiento


El Dogmatismo : el conocimiento no es un problema, los objetos son captados
directamente (presocrticos).
El Escepticismo : el conocimiento no es posible, el sujeto no puede aprehender al
objeto. El mtodo de la duda sistemtica de Descartes es un escepticismo metdico.
Tambin hay un escepticismo mitigado cuando se niega la certeza y se acepta la
probabilidad.
El Subjetivismo y el Relativismo : el primero considera que algo puede ser verdadero
para una persona pero no para otras y el segundo piensa que el conocimiento es
relativo al contexto cultural (Protgoras, Spengler).
El Pragmatismo : el conocimiento humano tiene sentido solamente en el campo
prctico; la verdad consiste en la congruencia entre los fines prcticos y los
pensamientos (W. James, Shiller, Nietszche, Simmel).
El Criticismo : propone la confianza en cuanto al conocimiento humano en general y al
mismo tiempo la desconfianza hacia todo conocimiento determinado (Kant).

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2. EL Origen del Conocimiento

El Racionalismo : es la postura epistemolgica que sostiene que es el pensamiento, la


razn, la fuente principal del conocimiento humano. Sus planteamientos ms antiguos
los encontramos en Platn, posteriormente en Plotino y San Agustn, tambin en
Malebranche, Descartes y Leibnitz.
El Empirismo : sostiene que el conocimiento procede de la experiencia, del contacto
directo con la realidad. Se desarrolla en la Edad Moderna con Locke y Hume, Condillac
y John Stuart Mill.
El Intelectualismo : es una postura que trata de mediar entre el racionalismo y el
empirismo. Aristteles inicia este trabajo de sntesis y en la Edad Media se desarrolla
con Santo Toms de Aquino.
Concibe el elemento racional como
derivado del emprico.
4. El Apriorismo: Es un segundo intento de mediacin entre racionalismo y empirismo,
se considera a Kant como su fundador. Considera que el elemento a priori no deviene
de la experiencia, sino del pensamiento.

3. La Esencia del Conocimiento


El conocimiento representa la relacin entre un sujeto y un objeto. As que el
verdadero problema del conocimiento consiste en discernir la relacin entre el sujeto y
el objeto.
Para esto hay tres intentos de solucin:
Premetafsica
Metafsica
Teolgica
SOLUCIONES PREMETAFISICAS
El Objetivismo .- El objeto determina al sujeto; el sujeto asume de cierta manera las
propiedades del objeto, reproducindolas en s mismo. Est en Platn y la expresin de
su teora de las ideas y en la fenomenologa de Husserl.
El Subjetivismo .- No existen objetos independientes de la conciencia, sino que todos
los objetos son engendros de sta, productos del pensamiento.
SOLUCIONES METAFISICAS
El Realismo .- Entendemos por realismo aquella postura epistemolgica que afirma
que existen cosas reales, independientes de la conciencia. Esta postura se encuentra
en Demcrito, Galileo, Descartes, Hobbes, Locke, Dilthey y Scheler.
El Idealismo .- No existen cosas reales, independientes de la conciencia. Para Berkeley,
el ser de las cosas equivale a ser percibidas. Para Avemarius y Mach, la nica fuente
del conocimiento es la sensacin (empiriocriticismo).
El Fenomenalismo .- Kant intenta una mediacin entre el realismo y el idealismo.
Conforme esta teora no conocemos las cosas como realmente son, en s mismas, sino
como se nos aparecen.
El mundo se nos presenta en razn a una
organizacin a priori de la conciencia y no por las cosas en s mismas (conceptos
supremos o categoras).
SOLUCIONES TEOLOGICAS
La solucin Monista y Pantesta .- Slo existe una aparente dualidad entre el sujeto y el
objeto, el pensamiento y el ser, la conciencia y las cosas, en realidad se trata de una
unidad. Esta postura la encontramos desarrollada en Spinoza y en Schelling

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La solucin Dualista y Testa .- Finalmente el objeto y el sujeto, el pensamiento y el ser
desembocan en un ltimo principio que les es comn y que reside en la divinidad.
Leibnitz, por ejemplo, nos habla de la armona preestablecida.

4. Las Especies del Conocimiento


LA POSIBILIDAD DEL CONOCIMIENTO INTUITIVO
Para algunos filsofos, conocer significa aprehender espiritualmente un objeto. El
conocimiento intuitivo, entonces, es una forma inmediata de aprehender.
Platn
es el primero que habla de una intuicin espiritual y en esa lnea encontramos a otros
filsofos como Plotino, San Agustn, Descartes (con su pienso, luego existo), Pascal,
Malebranche, Bergson y Dilthey.
Tambin hay los que se oponen a la posibilidad de un conocimiento intuitivo, detaca
la Escuela de Marburgo, por parte de su fundador, Hermann Cohen.

5. El Criterio de la Verdad
EL CONCEPTO DE VERDAD.
1. Para los Idealistas, la verdad viene a ser la concordancia del pensamiento
consigo mismo y es coincidente con la correccin lgica.
2. Para los Realistas, la verdad es la concordancia del pensamiento con los
objetos.

EL CRITERIO DE LA VERDAD
1. Para los Idealistas, el considerar la ausencia de contradicciones en el
pensamiento, nos conduce a encontrar un criterio de verdad.
2. Para los Realistas, el criterio de verdad proviene de la evidencia.

La Causalidad
No podemos avanzar un solo paso en el conocimiento si no partimos del supuesto de
que todo cuanto sucede tiene lugar regularmente y se rige por el principio de
causalidad.
Este principio se expresa diciendo que todo cambio, todo proceso tiene una causa.

La filosofa moderna

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Si la filosofa antigua haba tomado la realidad objetiva como punto de partida de su reflexin
filosfica, y la medieval haba tomado a Dios como referencia, la filosofa moderna se asentar en
el terreno de la subjetividad. Las dudas planteadas sobre la posibilidad de un conocimiento objetivo
de la realidad, material o divina, harn del problema del conocimiento el punto de partida de la
reflexin filosfica. Son muchos los acontecimientos que tienen lugar al final de la Edad Media,
tanto de tipo social y poltico, como culturales y filosficos, que abrirn las puertas a la modernidad,
y que han sido profusamente estudiados. En lo filosfico, el desarrollo del humanismo y de la
filosofia renacentista, junto con la revolucin copernicana, asociada al desarrollo de la Nueva
Ciencia, provocarn el derrumbe de una Escolstica ya en crisis e impondrn nuevos esquemas
conceptuales, alejados de las viejas e infructuosas disputas terminolgicas que solan dirimirse a la
luz de algn argumento de autoridad, fuera platnica o aristotlica. De las abadas y monasterios la
filosofa volver a la ciudad; de la glosa y el comentario, a la investigacin; de la tutela de la fe, a la
independencia de la razn.

Ren Descartes y el racionalismo

1. Introduccin a la filosofa de Descartes


La renovacin de la filosofa y el problema del mtodo
1.
La idea de que es necesario un mtodo para dirigir bien la razn y alcanzar el conocimiento no es
estrictamente hablando una elaboracin propia y exclusiva de Descartes. Al menos debe compartir
el mrito de tal creacin con Bacon y Galileo. No obstante, es tan particular el uso que Descartes
hace del mtodo, y tal la influencia que ejercer en la constitucin de su pensamiento filosfico, que
la asociacin del problema del mtodo con la filosofa cartesiana est plenamente justificada. A
continuacin se exponen algunas caractersticas de la poca, necesarias para comprender la
constitucin de la filosofa cartesiana.
2.
Cul es la situacin con la que se encuentra Descartes al comenzar a desarrollar su pensamiento
filosfico? Fueron numerosos los cambios sociales y polticos que se produjeron en Europa hacia el
final de la edad media y que han sido profusamente estudiados hasta la actualidad. Entre ellos
debemos sealar la emergencia de una nueva clase social, la burguesa; el progresivo abandono del
modo de produccin feudal; la constitucin de los Estados nacionales; la renovacin de las
relaciones entre dichos estados y la iglesia. Todos ellos contribuyeron a modificar sustancialmente
el panorama social y poltico de la Europa del siglo XVI, a finales del cual nace Descartes. Estos
cambios sociales y polticos hay que aadir los cambios culturales que se produjeron
correlativamente: el desarrollo del humanismo, el neoplatonismo, la aparicin de una nueva ciencia

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que se ocupa del estudio de la naturaleza, y la extensin del pirronismo que, de una u otra manera,
influirn en el desarrollo de la filosofa cartesiana.
3.
El humanismo haba conseguido imponer una nueva percepcin del hombre asociada a la necesidad
de recuperar el saber clsico. Sin entrar en una confrontacin frontal con la iglesia, y sin
desmarcarse de los principales elementos del dogma, haba resaltado el papel del hombre y la
necesidad de considerarlo el objeto fundamental de la creacin. Erasmo y Toms Moro, entre otros,
como el espaol Luis Vives, difundieron estos ideales por toda Europa. El renacimiento de saber
clsico va acompaado de una gran efervescencia filosfica y cientfica en Italia sobre todo, pero
tambin en el resto de Europa; el neoplatonismo de MarsilioFicino y Pico de la Mirandola
provocaran en Italia la renovacin de la filosofa a la que se sumara posteriormente, pero desde
una perspectiva no ya platnica, Giordano Bruno; ms importante, por lo que a Descartes respecta,
ser el desarrollo de la nueva ciencia representada por los filsofos especulativos o experimentales
que, partiendo de una nueva concepcin de la naturaleza, van a modificar sustancialmente el
panorama intelectual de la Europa del XVII. Especialmente los cientficos experimentalistas,
quienes conceban la naturaleza como una realidad dinmica de cuerpos en movimiento organizados
segn una estructura matemtica. El desarrollo del escepticismo representado fundamentalmente
por Montaige, suscitar un debate crtico en torno a la capacidad de investigacin y de
conocimiento de la Escolstica que culminar en una crtica generalizada a todo saber, de la que
tambin ser un buen exponente el espaol Francisco Snchez en su obra "Que nada se sabe". Es
conocida la reaccin de Descartes contra este escepticismo generalizado, y que estar en la base de
la elaboracin de su mtodo.
4.
A todo ello hay que sumar el hecho de que la filosofa comienza a hacerse de un modo distinto.
Frente a la a preeminencia de los telogos nos encontraremos con filsofos que no son telogos en
el sentido en que lo podan ser santo Toms o San Buenaventura; no porque desconozcan las
cuestiones que plantea la teologa natural o revelada, o porque prescindan de la discusin del tema,
sino por no ser especialistas en teologa. Si la filosofa medieval haba sido ejercida
fundamentalmente por telogos y profesores, tampoco los filsofos modernos sern
fundamentalmente profesores: ni Descartes, ni Galileo, ni Espinosa, ni Leibniz, ni Hume (aunque
intentar conseguir una ctedra hacia el final de su vida) sern profesores ni pertenecern a las
estructuras acadmicas oficiales. Tampoco el modo de hacer filosofa es el mismo: frente al
comentario como forma de trabajo fundamental de la escolstica, nos encontramos ahora con
filsofos que realizan obras personales, mediante la actividad individual (aunque sea compartida
pblica y colectivamente con otros filsofos o con el pblico interesado en las cuestiones
filosficas), y no mediante una actividad o una reflexin colectiva, como era el mtodo propio de
trabajo de la escolstica. A todo ello hay que aadir la progresiva utilizacin de las lenguas
vernculas, frente a la preeminencia del latn a lo largo de toda la edad media como vehculo de
expresin cultural y filosfica.
5.
Todos estos cambios son conocidos y asumidos por los filsofos de finales del XVI y principios del
XVII, de tal modo que hay una clara conciencia de ruptura con respecto a la tradicin medieval.
Hablar de ruptura no significa necesariamente que el pensamiento filosfico pretenda surgir de la

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nada; aunque no demasiado abundantes s habr elementos propios del pensamiento medieval que
sern asumidos y aceptados por los filsofos modernos.
6.
Por lo dems, ya desde Santo Toms se haba considerado necesario distinguir la fe de la razn y
atribuir a cada una de ellas un campo especfico y limitado. Esta distincin inicial que realiza santo
Toms ser convertida en separacin por Guillermo de Occam y, dada la influencia que ejercern
los nominalistas en Europa, progresivamente aceptada como un presupuesto indiscutible. Esta idea,
asociada a los cambios anteriormente citados, prepara el camino para la exigencia de una total
autonoma de la razn, que ser reclamada por todos los filsofos modernos.

La ciencia renacentista y el problema del mtodo.


1.
La idea de que el mtodo que utilizaba la escolstica haba fracasado se haba extendido poco a
poco por toda Europa. El modelo silogstico de conocimiento se consideraba una forma inadecuada
para la investigacin, y quiz un procedimiento slo apto para establecer vanas disputas o para
poner a disposicin de los dems algo que ya se conoca. Esta opinin la compartan tambin
aquellos que se ocupaban de investigar la naturaleza. El fracaso de la fsica aristotlica se haca
cada vez ms patente: recurrir a fuerzas ocultas o desconocidas, apelar a esencias imposibles de
formular empricamente se consideraba ya inaceptable en el estudio de la naturaleza. La naturaleza
era interpretada como una realidad dinmica compuesta por cuerpos en movimiento y sometida a
una estructura matemtica. Quiz comience con Coprnico esta interpretacin: recordemos que en
el prlogo al "De Revolutionibus"presentaba su hiptesis heliocntrica como una hiptesis
matemtica. Posteriormente los copernicanos acentuaron la importancia de las mediciones
astronmicas para defender sus hiptesis, de modo que, en relacin con el cambio de paradigma del
universo, el carcter estructuralmente matemtico de la realidad se iba poniendo de manifiesto.
2.
La idea de que es necesario un nuevo mtodo para abordar el estudio de la naturaleza aparece ya de
una manera clara y decidida en Bacon. En el "NovumOrganum", luego de la "parsdestruens", en la
que Bacon analiza los dolos (idola), es decir, los elementos o aspectos del conocimiento que
interfieren en el conocimiento de la verdad y que recogen el conjunto de errores ms comunes en la
investigacin de la naturaleza, se dedica en la "parsconstruens" a presentarnos un mtodo de
carcter inductivo que tiene por objeto la investigacin de la realidad natural. El mtodo escolstico
ha fracasado y se necesita un nuevo mtodo que sea capaz de ofrecernos un conocimiento real de la
naturaleza. A pesar de la oscuridad y de la retrica todava existente en la obra de Bacon la
formulacin del mtodo inductivo est inequvocamente formulada.
3.
Lo mismo ocurre en el caso de Galileo. Su bsqueda de la objetividad en el conocimiento de la
naturaleza le llevar a rechazar los procedimientos escolsticos inspirados fundamentalmente en
Aristteles. Galileo est convencido de que el conocimiento de la naturaleza es posible pero, que al
estar escrito en un lenguaje matemtico, requiere del conocimiento de dicha ciencia para ser
interpretado as como de su aplicacin correcta al mbito del conocimiento. Sin embargo, es

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necesario recurrir a la experiencia para contrastar las hiptesis matemticas que se formulan sobre
la realidad, por lo que el carcter de su mtodo es hipottico-deductivo. Adems, la interpretacin
matemtica de Galileo se orienta hacia la cuantificacin, direccin que seguir la fsica moderna
con Newton y que se continuar hasta nuestros das.
4.
Descartes optar por una interpretacin distinta del mtodo. Comparte la idea de que la naturaleza
es una realidad dinmica con estructura matemtica. Comparte tambin la necesidad de la existencia
del mtodo dado el fracaso de los mtodos anteriores en el conocimiento de la verdad. Pero tiene
una interpretacin distinta del significado de las matemticas. Para Descartes el xito de las
matemticas radica no en su estructura que hoy denominaramos axiomtica, sino en el mtodo que
utiliza. Y ese mtodo es un mtodo deductivo. Si el conocimiento de la naturaleza es posible gracias
a las matemticas es pensable que utilizando el mtodo que utiliza las matemticas se pueda
alcanzar la verdad y la certeza en el conocimiento de los otros aspectos de la realidad.
5.
Descartes, por lo tanto, comparte con Bacon y con Galileo la necesidad del mtodo para conocer la
realidad. Las crticas que Bacon y Galileo realizan a la escolstica son similares a las que realiza
Descartes. El fracaso de los mtodos silogsticos, el fracaso de la fsica aristotlica, hacen necesario
un nuevo mtodo para interpretar la realidad. Ello supone la confianza en la razn que ha ido
ganando su autonoma en el paso del siglo XVI al XVII. El nuevo mtodo adems ha de tener
capacidad para descubrir, no basta un mtodo que tengan carcter meramente explicativo, que sirva
para exponer o para comunicar un conocimiento. No se trata de transmitir un saber acumulado a
travs de la historia, sino de descubrir, de inventar. Dado que para Descartes el xito de las
matemticas radica en la utilizacin de un mtodo, parece quedar claro que el conocimiento de la
verdad debe ir asociado a la utilizacin de un mtodo.

El racionalismo
1.
Frente a otras soluciones al problema del conocimiento y de la constitucin de la "ciencia" que
surgirn en la poca, como el empirismo, Descartes optar por la solucin racionalista. El
racionalismo se caracterizar por la afirmacin de que la certeza del conocimiento procede de la
razn, lo que va asociado a la afirmacin de la existencia de ideas innatas. Ello supondr la
desvalorizacin del conocimiento sensible, en el que no se podr fundamentar el saber, quedando la
razn como nica fuente de conocimiento.
2.
Paralelamente, los modelos matemticos del conocimiento (en la medida en que las matemticas no
dependen de la experiencia) se ven revalorizados. Las explicaciones del conocimiento basadas en la
abstraccin sern igualmente rechazadas, ya que la abstraccin se produce a partir de la captacin
de las sustancias por medio de la sensibilidad (la explicacin del conocimiento de Aristteles y
santo Toms) que ya ha sido rechazada como fuente de conocimiento.
3.

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Por el contrario, el racionalismo afirmar la intuicin intelectual de ideas y principios evidentes, a


partir de las cuales comenzar la deduccin del saber, del mismo modo que todo el cuerpo de las
matemticas se deduce a partir de unos primeros principios evidentes e indemostrables. La relacin
de estas ideas con la realidad extramental ser afirmada dogmticamente, lo que plantear no pocos
problemas a los racionalistas. Todo ello conduce al racionalismo al ideal de una ciencia universal,
aspiracin de la que la filosofa cartesiana es un buen exponente.

2. Razn y mtodo en Descartes


El modelo matemtico en Descartes.
1.
La reaccin cartesiana contra el escepticismo sumada a su inters por la ciencia va a significar en
Descartes el afianzamiento en el rechazo del error y en la bsqueda de la verdad. Tanto en la
primera meditacin como en la primera parte del Discurso del mtodo Descartes insiste
reiteradamente en la necesidad de rechazar el error, lo que va asociado inevitablemente a la
bsqueda de la verdad. Reacio a aceptar los argumentos de los escpticos que afirman la
imposibilidad de que haya algn conocimiento verdadero, Descartes se dispone a investigar con el
fin de determinar algo con certeza: incluso si ese algo es que no puede haber conocimiento
verdadero alguno.
2.
Ya en su juventud, cuando abandona el colegio de la Flche, se muestra descontento con lo
aprendido, excepto con las matemticas. Frente a todas las dems enseanzas recibidas, a las que
considera cuando menos confusas, si no falsas, Descartes slo encuentra verdad en los
conocimientos matemticos. De ah que, nos confiesa en el Discurso, desarrolla una especial
dedicacin hacia esas ciencias. Qu es lo que hace que los matemticos sean capaces de demostrar
la validez de sus proposiciones, que consigan un conocimiento cierto, mientras que los metafsicos
se pierden en vanas disquisiciones y disputas escolares? La razn se ha equivocado en numerosas
ocasiones hasta el punto de que Descartes considera necesario reconstruir el edificio del saber sobre
bases firmes y seguras, si es que esto es posible. Descartes considera que lo que hace verdaderos los
conocimientos matemticos es el mtodo empleado para conseguirlos. No es que haya en las
matemticas una estructura que hace inevitablemente verdaderos sus conocimientos sino que es el
mtodo que utilizan los matemticos lo que permite conseguir tan admirables resultados.
3.
A la idea de que es necesario un mtodo para alcanzar el conocimiento Descartes aade la precisin
de que ese mtodo tiene que elaborarse de acuerdo con el que utilizan los matemticos en sus
investigaciones. Y ello, porque lo que hace verdaderos los conocimientos matemticos es el mtodo
utilizado. No es que las matemticas sean un tipo de saber distinto del resto de los saberes. Si la
razn es nica, el saber es nico, y debe haber un nico mtodo para alcanzar la sabidura. Es en
esta poca (1618-1619) cuando Descartes concibe la idea de un saber o de una ciencia universal,
la "Mathesisuniversalis" (Regla I). Descartes se encuentra en su fase fsico matemtica,
manteniendo una intensa relacin con el fsico holands Beeckman. Es tambin la poca de los
sueos reveladores que le orientarn de una manera definitiva hacia la filosofa, sueos en los que

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un espritu le indica el camino a seguir para alcanzar la verdad. Descartes nunca abandon ese ideal
de un saber universal, que se debe considerar al menos de dos maneras: a)como fundamento nico
de todos los saberes; b) como la adquisicin plena de la sabidura. Pero para ello necesita un
mtodo.

El mtodo cartesiano
1.
En qu obras se encuentra el mtodo que nos propone Descartes? El mtodo lo encontramos en el
"Discurso del mtodo", y en las "Reglas para la direccin del espritu", el primero editado en el
1637 y las segundas, desconocidas para sus contemporneos, editadas en 1701, pero comenzadas a
redactar en 1629. (A la muerte de Descartes el embajador de Francia en Estocolmo, H.P. Chanut, se
encarga de recoger sus papeles y documentos, que enva a Clerselier, cuado y amigo de Descartes,
y que haba traducido al francs las objeciones y respuestas a las Meditaciones metafsicas. La
edicin de Amsterdam de 1701 permanece como la nica fuente de las Reglas, dado que los
manuscritos de Descartes se perdieron).
2.
Qu es el mtodo? Por mtodo entiendo, dice Descartes, "una serie de reglas ciertas y fciles, tales
que todo aquel que las observe exactamente no tome nunca a algo falso por verdadero, y, sin gasto
alguno de esfuerzo mental, sino por incrementar su conocimiento paso a paso, llegue a una
verdadera comprensin de todas aquellas cosas que no sobrepasen su capacidad".
3.
Sobre qu se construye, o a qu se aplica el mtodo? Deber aplicarse, lgicamente, al modo de
funcionar de la razn. Pero cul es el modo de conocer de la razn? Descartes nos propone aqu la
intuicin y la deduccin como los dos nicos modos de conocimiento y, por lo tanto, como aquellos
elementos sobre los que se debe construir el mtodo, ofrecindonos su definicin en la Regla
III: "Entiendo por intuicin, no la creencia en el variable testimonio de los sentidos o en los juicios
engaosos de la imaginacin -mala reguladora- sino la concepcin de un espritu sano y atento, tan
distinta y tan fcil que ninguna duda quede sobre lo conocido; o lo que es lo mismo, la concepcin
firme que nace en un espritu sano y atento, por las luces naturales de la razn."
4.
La intuicin es pues el elemento bsico del conocimiento; unas lneas ms adelante nos dice que no
puede ser mal hecha por el hombre. Efectivamente se reclama como caracterstica de la intuicin la
sencillez, que va asociada en Descartes a la claridad y distincin de lo conocido. La intuicin
establece, necesariamente, una relacin directa con el objeto, de tal manera que debe destacarse su
carcter de inmediatez. Con esto quiere dejar Descartes bien clara su separacin del aristotelismo y
de la teora de la abstraccin de la forma; algo que ya haba rechazado con anterioridad Guillermo
de Occam, an manteniendo que la intuicin nos ofreca un conocimiento directo basado en la
experiencia. No aceptar Descartes este carcter experimental de la intuicin, es decir, la relacin
directa e inmediata con la experiencia. El objeto conocido, como sabemos, ser un contenido mental
y no un elemento de la experiencia. Pero el hecho de que la relacin establecida con el objeto sea
directa e inmediata, no significa que estemos hablando de una relacin instantnea. Hablar de

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relacin instantnea equivaldra a situar el fenmeno del conocimiento fuera de la temporalidad, lo


que rechaza Descartes de una manera clara y sin ambigedades (al menos segn la opinin de G.
Rodis-Lewis, que cita a Descartes en las conversaciones con Burman).
5.
Efectivamente, la intuicin remite a un contenido simple, pero no exento de relaciones. Cuando
capto la idea de tringulo, comprendo que es una figura de tres lados, que est compuesta por tres
lneas que se cortan en el mismo plano, que forma ngulos etc., y todos estos elementos que
encontramos en la intuicin son necesariamente captados como elementos correlacionados, es decir,
no en el mismo instante, sino en el transcurrir de la temporalidad. De ah que la intuicin nos lleve
de una manera inevitable a la deduccin, que consistirn en una serie sucesiva de intuiciones,
apoyadas en la memoria. La deduccin "consiste en una operacin por la cual comprendemos todas
las cosas que son consecuencia necesaria de otras conocidas por por nosotros con toda certeza". Y
ms adelante nos dice que distinguimos la intuicin de la deduccin en que en esta se concibe un
movimiento o cierta sucesin y en aqulla no, ya que la deduccin no necesita como la intuicin
una evidencia presente, sino que, en cierto modo, la pide prestada a la memoria. En definitiva, la
intuicin nos ofrece el conocimiento de los principios y la deduccin el de las consecuencias
lejanas, a las que no se puede llegar de otro modo.
6.
De esta forma, nos encontramos en el Discurso del mtodo las cuatro reglas o preceptos del mismo:
la regla de la evidencia, la del anlisis, la de la sntesis, y la del recuento.
"...en lugar del gran nmero de preceptos que componen la lgica, cre que tendra bastante con los
cuatro siguientes, con tal que tomase la firme y constante resolucin de no dejar de observarlos ni
una
sola
vez.
- El primero era no recibir jams por verdadera cosa alguna que no la reconociese evidentemente
como tal; es decir, evitar cuidadosamente la precipitacin y la prevencin y no abarcar en mis
juicios nada ms que aquello que se presentara a mi espritu tan clara y distintamente que no tuviese
ocasin
de
ponerlo
en
duda.
- El segundo, dividir cada una de las dificultades que examinara, en tantas parcelas como fuere
posible
y
fuere
requerido
para
resolverlas
mejor.
- El tercero, conducir por orden mis pensamientos, comenzando por los objetos ms simples y ms
fciles de conocer para subir poco poco, como por grados, hasta el conocimiento de los ms
complejos, incluso suponiendo un orden entre aquellos que no se preceden naturalmente los unos a
los
otros.
- Y el ltimo, hacer en todo enumeraciones tan completas y revisiones tan generales que quedase
seguro de no omitir nada."
7.
Las dos primeras conforman lo que se ha dado en llamar la parte analtica del mtodo; y las dos
segundas la parte sinttica. El mtodo estara compuesto as por dos operaciones bsicas: el anlisis
y la sntesis. Por lo que respecta al anlisis, representara lo que podramos llamar
un "arsinveniendi", es decir, una forma de conocimiento propia para el descubrimiento y la
investigacin; nos permitira separar lo accidental, y establecer el orden corrector en la secuencia
analtica, afirmando la primaca de lo simple (reglas V y VI). La sntesis sera un "arsdemostrandi,

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es decir, una forma de conocimiento til para exponer, explicar, o ensear lo que hemos conocido a
travs de la investigacin o del descubrimiento, as como la constitucin del saber como sistema.
8.
Los elementos constitutivos del mtodo pues, tpicos o paradigmas, seran el orden, la simplicidad,
y el matematismo. El ordennos lo explica Descartes con todo detalle en las reglas X y XI, asociado
a la capacidad de descomponer y simplificar, tratndose por supuesto del orden del conocer y no del
orden del ser. La simplicidad se convierte en el hilo conductor del mtodo, no siendo susceptible de
definicin (Descartes dice de ella que es "per se nota", utilizando la terminologa escolstica), es
indubitable, por lo que se convierte en garanta de verdad, es objeto de intuicin, y representa el
carcter absoluto del saber (todo ello se desarrolla en las Reglas V, VI, XII y XIII).
El matematismo explicita el anti-aristotelismo de Descartes, y supone la afirmacin de la confianza
en el saber de la razn; se opone tambin al animismo y al finalismo y representa el ideal cientfico
de certeza; recordemos que para Descartes las matemticas representan el saber del orden y la
medida (Reglas II y IV).

3. La primera verdad: "Pienso, existo"


Las "Meditaciones metafsicas"
1. Comienza Descartes las "Meditaciones metafsicas" planteando la situacin en
la que l personalmente se encuentra respecto al conocimiento. Habiendo
hallado, en el que crea poseer, ms motivos de duda que de certeza, se
propone investigar a fondo la cuestin, a fin de determinar si hay algo
verdadero en el mundo y, en caso contrario, al menos tendr la certeza de que
no hay en absoluto ninguna verdad. El mtodo que se propone aplicar se basa
en la duda, de modo que considerar falso todo aquello en lo que se encuentre
el menor motivo de duda; no se trata, pues, de que Descartes se convierta en
un escptico: se trata de la llamada "duda metdica" (o tambin "hiperblica",
por lo exagerado, a veces, de la misma) que, como veremos, conducir al
dogmatismo.
2. Correlativamente a la aplicacin de la duda como mtodo de investigacin
subraya Descartes la bsqueda de la certeza como su objetivo. Considera que
un conocimiento, para ser tomado como verdadero, ha de poseer la
caracterstica de la certeza, que viene a significar una especie de seguridad en
la verdad del conocimiento. Para poner un ejemplo, a todos nos parece
verdadera la proposicin 2 + 2 = 4; pues bien, Descartes exigir adems que
estemos seguros de la verdad de esa proposicin para poder considerarla como
un conocimiento verdadero. La certeza viene a significar, pues, la seguridad en
la verdad de nuestros conocimientos. Por consiguiente, la menor sombra de
duda har desaparecer esa certeza y Descartes considerar necesario asimilar
dicho conocimiento a un conocimiento falso. Habr que examinar, pues, si lo
que hemos tomado hasta ahora por conocimientos verdaderos poseen o no esa
caracterstica, y pueden o no ser sometidos a duda. No ser necesario
examinarlos todos; bastar examinar los principios en que se fundan y, del
mismo modo que un edificio se derrumba si fallan sus cimientos, el edificio del
saber se derrumbar si los principios en que se funda resultaran ser dudosos.

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1. La duda
1.1
Descartes dedicar la primera meditacin a examinar los principales motivos de duda
que pueden afectar a todos sus conocimientos.
A)
Los sentidos se presentan como la principal fuente de nuestros conocimientos; ahora
bien, muchas veces he constatado que los sentidos me engaaban, como cuando
introduzco un palo en el agua y parece quebrado, o cuando una torre me parece
redonda en la lejana y al acercarme observo que era cuadrada, y situaciones
semejantes. No es prudente fiarse de quien nos ha engaado en alguna ocasin, por lo
que ser necesario someter a duda y, por lo tanto, poner en suspenso (asimilar a lo
falso) todos los conocimientos que derivan de los sentidos. Puedo considerar, pues,
que no hay certeza alguna en esos conocimientos, y considerar falsos todos los que se
deriven de los sentidos.
B)
Sin embargo, podra parecerme exagerado dudar de todo lo que percibo por los
sentidos, ya que me parece evidente que estoy aqu y cosas por el estilo; pero, dice
Descartes, esta seguridad en los datos sensibles inmediatos tambin puede ser puesta
en duda, dado que ni siquiera podemos distinguir con claridad la vigilia del sueo, (lo
que nos ocurre cuando creemos estar despiertos o cuando estamos dormidos).
Cuntas veces he soado situaciones muy reales que, al despertarme, he
comprendido que eran un sueo?. Esta incapacidad de distinguir el sueo de la vigilia,
por exagerado que me parezca, ha de conducirme no slo a extender la duda a todo lo
sensible, sino tambin al mbito de mis pensamientos, comprendiendo las
operaciones ms intelectuales, que en absoluto parecen derivar de los sentidos. La
indistincin entre el sueo y la vigilia me lleva a ampliar la duda de lo sensible a lo
inteligible, de modo que todos mis conocimientos me parecen ahora muy inciertos.
C)
Aun as, parece haber ciertos conocimientos de los que razonablemente no puedo
dudar, como los conocimientos matemticos. Sin embargo Descartes plantea la
posibilidad de que el mismo Dios que me he creado me haya podido crear de tal
manera que cuando juzgo que 2+2 = 4 me est equivocando; de hecho permite que a
veces me equivoque, por lo que podra permitir que me equivocara siempre, incluso
cuando juzgo de verdades tan "evidentes" como la verdades matemticas. En ese
caso todos mis conocimientos seran dudosos y, por lo tanto, segn el criterio
establecido, deberan ser considerados todos falsos.
D)
Sin embargo, dado que la posibilidad anterior puede parecer ofensiva a los creyentes,
Descartes plantea otra opcin: la de que exista un genio malvado que est
interviniendo siempre en mis operaciones mentales de tal forma que haga que tome
constantemente lo falso por verdadero, de modo que siempre me engae. En este
caso, dado que soy incapaz de eliminar tal posibilidad, puesto que realmente me
engao a veces, he de considerar que todos mis conocimientos son dudosos. As, la
duda ha de extenderse tambin a todos los conocimientos que no parecen derivar de
la experiencia.
1.2

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La duda progresa, pues, de lo sensible a lo inteligible, abarcando la totalidad de mis
conocimientos, a travs de los cuatro momentos sealados anteriormente. No slo
debo dudar de todos los conocimientos que proceden de los sentidos, sino tambin de
aquellos que no parecen proceder de los sentidos, ya que soy incapaz de eliminar la
incertidumbre que los rodea.
2. La primera verdad: "Pienso, existo"
1.
En la segunda meditacin, repasando la perpleja situacin en la que se encuentra al
final de la primera, vindose obligado a dudar de todo, Descartes se da cuenta, sin
embargo, de que para ser engaado ha de existir, por lo que percibe que la siguiente
proposicin: "pienso, existo", ("cogito, sum"), ha de ser cierta, al menos mientras est
pensando: "De modo que luego de haberlo pensado y haber examinado
cuidadosamente todas las cosas, hay que concluir, y tener por seguro, que esta
proposicin: pienso, existo, es necesariamente verdadera, cada vez que la pronuncio o
la concibo en mi espritu". Esa proposicin supera todos los motivos de duda: incluso
en la hiptesis de la existencia de un genio malvado que haga que siempre me
equivoque, cuando pienso que 2 y 2 son cuatro, por ejemplo, es necesario que, para
que me equivoque, exista. Esta proposicin, "pienso, existo" se presenta con total
claridad y distincin, de modo que resiste todos los motivos de duda y goza de
absoluta certeza. Es la primera verdad de la que puedo estar seguro, de la que puedo
decir que es evidente. Dado que las caractersticas con la que se me presenta tal
evidencia son la claridad y distincin, estas dos propiedades las considerar Descartes
como las caractersticas que debe reunir toda proposicin para ser considerada
verdadera.
2.
Se ha discutido en numerosas ocasiones si Descartes pretende deducir la existencia
del pensamiento. De hecho, en el Discurso del mtodo la proposicin que l mismo
formula, "pienso, luego existo" da lugar a pensar que Descartes pretende deducir la
existencia del pensamiento, observacin que ya fue realizada por Gassendi y que el
mismo Descartes se encarg de refutar. No obstante, la expresin que utiliza
posteriormente en las meditaciones, "pienso, existo", y la exposicin detallada del
momento en que formula esa proposicin parece dejar claro que se trata de una
intuicin, de la intuicin de la primera evidencia, de la primera verdad que se presenta
con certeza y que supera todos los motivos posibles de duda. Esa primera verdad
aparece sbitamente mientras Descartes est recordando la meditacin anterior y
repasando los motivos que tena para dudar de todas las cosas; de un modo
inmediato, pues, percibe con claridad que para pensar tiene que existir, y que la
proposicin que expresa esa "intuicin" ha de ser necesariamente verdadera.
3.
Una vez descubierta sa primera verdad, Descartes se propondr reconstruir sobre
ella el edificio del saber y, al modo en que operan los matemticos, por deduccin,
tratar de extraer todas las consecuencias que se siguen de ella.
3. El anlisis del yo y sus consecuencias
1.
Qu soy yo? Una cosa que piensa dir Descartes. Y qu es una cosa que piensa?.
Una cosa que siente, que quiere, que imagina... Descartes atribuye al pensamiento los
caracteres de una sustancia, haciendo del yo pienso una "cosa", a la que han de

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pertenecer ciertos atributos. La duda sigue vigente con respecto a la existencia de
cosas externas a m, por lo que el nico camino en el que se puede seguir avanzando
deductivamente es el del anlisis de ese "yo pienso" al que Descartes caracteriza
como una sustancia pensante, como una cosa que piensa. Qu es lo que hay en el
pensamiento? Contenidos mentales, a los que Descartes llama "ideas". La nica forma
de progresar deductivamente es, pues, analizando dichos contenidos mentales,
analizando las ideas.
2.
Distingue Descartes tres tipos de ideas: unas que parecen proceder del exterior a m,
a las que llama "ideas adventicias"; otras que parecen haber sido producidas por m, a
las que llamara "ideas facticias"; y otras, por fin, que no parecen proceder del exterior
ni haber sido producidas por m, a las que llamar "ideas innatas". Las ideas
adventicias, en la medida en que parecen proceder de objetos externos a m, estn
sometidas a la misma duda que la existencia de los objetos externos, por lo que no
puede ser utilizadas en el avance del proceso deductivo; y lo mismo ocurre con las
ideas facticias, en la medida en que parece ser producidas por m, utilizando ideas
adventicias, debiendo quedar por lo tanto tambin sometidas a duda. Slo nos quedan
las ideas innatas.
3.
Se trata de eliminar la posibilidad de que esas ideas puedan haber sido producidas por
m. Una vez asegurado eso Descartes analiza dos de esas ideas, la de infinito y la de
perfeccin, y argumentando que no pueden haber sido causadas por m, dado que soy
finito e imperfecto, slo pueden haber sido causadas por un ser proporcionado a ellas,
por lo que tienen que haber sido puestas en mi por un ser infinito y perfecto, que sea
la causa de las ideas de infinito y de perfeccin que hay en m. A partir de ellas,
demuestra Descartes la existencia de Dios mediante los dos conocidos argumentos
basados en la idea de infinitud y en la de perfeccin.
4.
Una vez demostrada la existencia de Dios, dado que Dios no puede ser imperfecto, se
elimina la posibilidad de que me haya creado de tal manera que siempre me engae,
as como la posibilidad de que permita a un genio malvado engaarme
constantemente, por lo que los motivos aducidos para dudar tanto de la verdades
matemticas y en general de todo lo inteligible como de la verdades que parecen
derivar de los sentidos, quedan eliminados. Puedo creer por lo tanto en la existencia
del mundo, es decir, en la existencia de una realidad externa m, con la misma certeza
con la que s que es verdadera la proposicin "pienso, existo", (que me ha conducido
a la existencia de Dios, quien aparece como garante ltimo de la existencia de la
realidad extra-mental, del mundo).
5.
Como resultado de la deduccin puedo estar seguro de la existencia de tres
sustancias: una sustancia infinita, Dios, que es la causa ltima de las otras dos
sustancias, a) la "res extensa", es decir, el "mundo", las realidades corpreas, cuya
caracterstica sera la extensin, por la que Descartes define esta substancia; b) y la
"res cogitans", la substancia pensante, de carcter no corpreo, no extenso,
inmaterial, por lo tanto, siendo estas dos ltimas sustancias finitas.

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David Hume
Junto con el racionalismo, que se desarrolla en la Europa continental, el empirismo es la otra gran
corriente filosfica de la modernidad, que se desarrollar en Gran Bretaa en los siglos XVII y
XVIII. David Hume es uno de sus ms representativos portavoces, alcanzando un reconocido
prestigio al llevar al empirismo, mediante el anlisis del conocimiento y la crtica de la metafsica y
la moral, a sus ltimas consecuencias.

David Hume (1711-1776)


1.
David Hume naci en Edimburgo (Escocia) en 1711. Aunque de familia acomodada, no lo era lo
suficiente como para permitir a Hume el poder dedicarse exclusivamente a la filosofa, por lo que su
padre lo orient hacia la carrera de abogado, a la que lleg a dedicarse durante unos meses en
Bristol. No obstante, ya desde muy joven Hume manifestaba, segn sus palabras, "una aversin
insuperable hacia todo lo que no fuera la investigacin filosfica y el saber en general", por lo que
abandon su trabajo y viaj a Francia, donde permaneci entre los aos 1734-1737, dispuesto a
dedicarse exclusivamente a la filosofa.
2.
De esos aos data la composicin de su primera obra, "Tratado sobre la naturaleza humana",
redactada "durante mi retiro en Francia -primero en Reims, pero principalmente en La Flche,
Anjou", segn nos cuenta en su autobiografa. Recordemos que fue precisamente en La Flche
donde haba estudiado Descartes, lo que ha dado motivo a ciertas especulaciones sobre la
intencionalidad de este retiro en el mismo lugar por parte de Hume. En 1737 regresa a Londres,
dirigindose posteriormente a Escocia, donde vivir unos aos con su madre y hermano. En 1739
publicar los dos primeros volmenes del "Tratado", al que seguir el tercero en 1740. El poco xito
alcanzado signific un duro golpe para Hume, que llega a decir en su autobiografa "jams intento
literario alguno fue ms desgraciado que mi Tratado de la naturaleza humana". No obstante, el xito
obtenido posteriormente, en 1742, por los "Ensayos", le hizo olvidar por completo su fracaso
anterior, estimulndole para reescribir el Tratado (obra que ser publicada en 1748 con el ttulo:
"Ensayos filosficos sobre el entendimiento humano"). En 1745 opt a la ctedra de tica de la
Universidad de Edimburgo, plaza que no obtuvo probablemente por su reputacin de escptico y
ateo. Despus de un ao Inglaterra, como tutor privado del marqus de Annandale, fue invitado por
el general St. Clair a una expedicin que, inicialmente dirigida contra Canad, acab con una
pequea incursin en la costa francesa; posteriormente, en 1747, fue invitado por el mismo general
a acompaarle como secretario en una embajada militar por las cortes de Viena y Turn. Estas
ltimas actividades le permiten mejorar su situacin econmica.
3. En 1749 regresa a Escocia, donde volver a pasar dos aos con su hermano en
su casa de campo, publicando algunas obras ms. En 1752 se instala en
Edimburgo donde fue nombrado bibliotecario de la facultad de Derecho,
dedicando su actividad filosfica ms bien a problemas histricos, sociales y
polticos, como pone de manifiesto las obras publicadas a partir de entonces.

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TECNICO SUPERIOR EN ADMINISTRACIN DE EMPRESAS
Prof. Mauricio A. Comolli

4. En 1763 recibi la invitacin del conde de Hertford de acompaarle a Pars como


secretario de embajada. Rechazada la invitacin en principio, Hume la acept ante la
insistencia del conde, dirigindose a Pars donde permanecer hasta 1766,
participando en las actividades de los enciclopedistas y los crculos ilustrados y
entablando amistad con algunos de los personajes destacados de la poca, como
Rousseau.

5. A su regreso a Londres fue nombrado "subsecretario de estado para el


departamento septentrional", que se ocupaba de los asuntos diplomticos con los
pases situados al norte de Francia, cargo que no estaba remunerado y que
desempe durante dos aos, hasta 1769. Ese ao regresar a Edimburgo,
continuando sus actividades de estudio e investigacin. All morir el 25 de agosto de
1776, habiendo escrito previamente, el 18 de abril, una breve autobiografa,
conocedor ya de su pronta e inevitable muerte.
Hume fue uno de los mximos representantes del empirismo britnico. Sus crticas
claras y profundas al racionalismo despertaron a Kant de su "sueo dogmtico".
Hume aplic el mtodo cientfico al estudio del espritu humano, analizando los
procesos psquicos con un modelo similar o equiparable al utilizado por Newton para el
anlisis de los fenmenos fsicos. Los elementos bsicos o "tomos" son aqu las
percepciones (impresiones e ideas simples) que se relacionan espontneamente entre
s segn las leyes de asociacin de ideas (semejanza, contigidad espacial y temporal,
y causalidad). Como todas las ideas derivan de las impresiones, no cabe hablar, como
hacan los racionalistas, de "ideas innatas".
A continuacin se presenta un esquema del proceso de conocimiento tal como lo
entiendaHume, acompaado de una breve descripcin de los elementos que lo
componen.

?: Segn Hume, las impresiones provienen de causas desconocidas.


Percepciones: son los elementos bsicos o primigenios de la actividad del espritu, la
cual consiste precisamente en relacionarlos.

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Impresiones: son percepciones vivaces e intensas y pueden provenir de la sensacin
externa, tambin llamada simplemente "sensacin" (or, ver, etc.); o de la sensacin
interna, tambin denominada "sentimiento" (desear, odiar, etc.).
Ideas simples: son percepciones dbiles y oscuras. Se trata de copias de las
impresiones y provienen de ellas (recuerdos, fantasas de la imaginacin, etc.).
Razonamientos: a partir de las ideas simples, el espritu razona y construye
proposiciones e ideas complejas.
Ideas complejas: el espritu tiende naturalmente a asociar las ideas simples
conformando ideas complejas. Las ideas ms generales y abstractas provienen de las
ideas ms simples y stas de las impresiones. Si las ideas simples que componen una
idea compleja no se dan en ella en el mismo orden en que se nos dan las impresiones
de las cuales provienen, la idea compleja no responde a las impresiones sino a la
imaginacin.
Proposiciones de razn: son proposiciones cuya verdad depende de las mismas
ideas pensadas. Permiten lograr un conocimiento verdadero porque su contenido es
necesario y no contingente (Matemtica y Lgica). Slo en en este plano es posible la
"demostracin".
Proposiciones de hecho: sobre las cuestiones de hecho no hay posibilidad de alcanzar
un conocimiento cierto, demostrativo, ya que all no hay necesidad sino contingencia
y, en consecuencia, siempre lo contrario puede ser pensado sin contradiccin. Sin
embargo, Hume sostiene que, en base a la observacin regular y a la experimenacin,
pueden formularse "pruebas" (que no permiten una duda razonable) o
"probabilidades" (que recogen experiencias con resultados variables). De todos
modos, no tenemos de las cuestiones de hecho verdadera ciencia, ya que la idea de
causalidad que nos permite unir los fenmenos, explicarlos y predecirlos, no se
respalda en ninguna impresin y, por tanto, halla su fundamento slo en la
imaginacin y la costumbre.
Palabras: representan a las ideas, por lo que su significado deriva en ltima instancia
de las impresiones de las que proceden stas.