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INSTITUTO MUNICIPAL DE EDUCACION DIVERSIFICADA ESQUIPULAS

IMEDE

Becxi Morales

Comunicacin y Lenguaje

Ensayo de redaccin de la segunda Guerra Mundial.

Luz Marina Buezo Leiva.

CODIGO: 3

5TO PAE

ESQUIPULAS 02 DE OCTUBRE DE 2015.

Ensayo de redaccin de la segunda guerra mundial.


Entre 1939 y 1945 se desarroll el mayor y ms cruento conflicto blico de la
historia: la Segunda Guerra Mundial. El 2 de septiembre de 2015 se cumplirn
70 aos del fin de esa contienda, iniciada el 1 de septiembre de 1939 con la
invasin por la Alemania de Hitler de territorio polaco.
Ejrcitos de ms de 70 pases participaron en combates por tierra, mar y aire
en los que se enfrentaron las potencias aliadas (sobre todo EE.UU., Gran
Bretaa y la Unin Sovitica) y las del Eje (Alemania-Italia-Japn).
Entre los motivos de esta conflagracin se encuentran el cierre en falso de la
Primera Guerra Mundial (con un tratado de paz humillante para Alemania) y el
triunfo del fascismo en Alemania, Italia y Japn, con el teln de fondo de la
profunda crisis econmica que sucedi al crack burstil de 1929. La guerra
termin con la victoria de las potencias aliadas y la creacin de las Naciones
Unidas, as como con la emergencia de EE.UU. y la Unin Sovitica como
grandes superpotencias.
A consecuencia del conflicto murieron 60 millones de personas, la mayora de
ellas civiles. La llamada Guerra Fra sucedi durante varias dcadas a esta
gran tragedia que asol sobre todo al continente europeo y a Japn (sacudido
por dos bombas atmicas).

El comienzo del conflicto se suele situar en el 1 de septiembre de 1939, con la


invasin alemana de Polonia, el primer paso blico de la Alemania nazi en su
pretensin de fundar un gran imperio en Europa, que produjo la inmediata
declaracin de guerra de Francia y la mayor parte de los pases del Imperio
britnico y la Commonwealth al Tercer Reich. Desde finales de 1939 hasta
inicios de 1941, merced a una serie de fulgurantes campaas militares y la
firma de tratados, Alemania conquist o someti gran parte de la Europa
continental. En virtud de los acuerdos firmados entre los nazis y los soviticos,
la nominalmente neutral Unin Sovitica ocup o se anexion territorios de las
seis naciones vecinas con las que comparta frontera en el oeste. El Reino
Unido y la Commonwealth se mantuvieron como la nica gran fuerza capaz de
combatir contra las Potencias del Eje en el Norte de frica y en una extensa
guerra naval. En junio de 1941 las potencias europeas del Eje comenzaron la
invasin de la Unin Sovitica, dando as inicio a la ms extensa operacin de
guerra terrestre de la Historia, donde desde ese momento se emple la mayor
parte del poder militar del Eje. En diciembre de 1941 el Imperio del Japn, que
haba estado en guerra con China desde 19372 y pretenda expandir sus
dominios en Asia, atac a los Estados Unidos y a las posesiones europeas en
el ocano Pacfico, conquistando rpidamente gran parte de la regin.
El avance de las fuerzas del Eje fue detenido por los Aliados en 1942 tras la
derrota de Japn en varias batallas navales y de las tropas europeas del Eje en
el Norte de frica y en la decisiva batalla de Stalingrado. En 1943, como
consecuencia de los diversos reveses de los alemanes en Europa del Este, la
invasin aliada de la Italia Fascista y las victorias de los Estados Unidos en el
Pacfico, el Eje perdi la iniciativa y tuvo que emprender la retirada estratgica
en todos los frentes. En 1944 los aliados occidentales invadieron Francia, al
mismo tiempo que la Unin Sovitica recuper las prdidas territoriales y
ambos invadan Alemania.
La guerra en Europa termin con la captura de Berln por tropas soviticas y
polacas y la consiguiente rendicin incondicional alemana el 8 de mayo de
1945. La Armada Imperial Japonesa result derrotada por los Estados Unidos y
la invasin del archipilago japons se hizo inminente. Tras el bombardeo
atmico sobre Hiroshima y Nagasaki por parte de los Estados Unidos y la

invasin sovitica de Manchuria, la guerra en Asia termin el 15 de agosto de


1945 cuando Japn acept la rendicin incondicional.
La guerra acab con una victoria total de los Aliados sobre el Eje en 1945. La
Segunda Guerra Mundial alter las relaciones polticas y la estructura social del
mundo. La Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) fue creada tras la
conflagracin para fomentar la cooperacin internacional y prevenir futuros
conflictos. La Unin Sovitica y los Estados Unidos se alzaron como
superpotencias rivales, establecindose el escenario para la Guerra Fra, que
se prolong por los siguientes 46 aos. Al mismo tiempo declin la influencia
de las grandes potencias europeas, materializado en el inicio de la
descolonizacin de Asia y frica. La mayora de los pases cuyas industrias
haban sido daadas iniciaron la recuperacin econmica, mientras que la
integracin poltica, especialmente en Europa, emergi como un esfuerzo para
establecer las relaciones de posguerra.
Antecedentes
Las causas blicas del estallido de la Segunda Guerra Mundial son, en
Occidente, la invasin de Polonia por las tropas alemanas y, en Oriente, la
invasin japonesa de China, las colonias britnicas, neerlandesas y
posteriormente el ataque a Pearl Harbor.
La Segunda Guerra Mundial estall despus de que estas acciones agresivas
recibieran como respuesta una declaracin de guerra, la resistencia armada o
ambas, por parte de los pases agredidos y aquellos con los que mantenan
tratados. En un primer momento, los pases aliados estaban formados tan solo
por Polonia, Reino Unido y Francia, mientras que las fuerzas del Eje las
constituan nicamente Alemania e Italia en una alianza llamada el Pacto de
Acero.
A medida que la guerra progres, los pases que iban entrando en la misma
(por ser atacados o tener tratados con los pases agredidos) se alinearon en
uno de los dos bandos, dependiendo de cada situacin. Ese fue el caso de los
Estados Unidos y la URSS, atacados respectivamente por Japn y Alemania.

Algunos pases, como Hungra o Italia, cambiaron sus alianzas en las fases
finales de la guerra.3
En Europa
Artculo principal: Hechos anteriores a la Segunda Guerra Mundial en Europa
Expansin de Alemania de 1935 a 1939
El Tratado de Versalles, estableca la compensacin que Alemania deba pagar
a los vencedores de la Primera Guerra Mundial. El Reino Unido obtuvo la
mayor parte de las colonias alemanas en frica y Oceana (aunque algunas
fueron a parar a manos de Japn y Australia). Francia, en cuyo suelo se
libraron la mayor parte de los combates del frente occidental, recibi como
pago una gran indemnizacin econmica y la recuperacin de Alsacia y
Lorena, que haban sido anexionadas a Alemania por Otto von Bismarck tras la
Guerra Franco-prusiana en 1870.4

En el Imperio ruso, la Dinasta Romnov haba sido derrocada y reemplazada


por un gobierno provisional que a su vez fue derrocado por los bolcheviques de
Lenin y Trotsky. Despus de firmar el Tratado de Brest-Litovsk, los
bolcheviques tuvieron que hacer frente a una guerra civil, que vencieron,
creando la URSS en 1922. Sin embargo, sta haba perdido mucho territorio

por haberse retirado prematuramente de la guerra. Estonia, Letonia, Lituania y


Polonia resurgieron como naciones a partir de una mezcla de territorios
soviticos y alemanes tras el Tratado de Versalles.
En Europa Central, aparecieron nuevos estados tras el desmembramiento del
Imperio austrohngaro: Austria, Hungra, Checoslovaquia y Yugoslavia que
adems tuvo que ceder territorios a la nueva Polonia, a Rumana y a Italia.
En Alemania, el Tratado de Versalles tuvo amplio rechazo popular: bajo su
cobertura legal se haba desmembrado el pas, la economa alemana se vea
sometida a pagos y servidumbres a los Aliados considerados abusivos, y el
Estado careca de fuerzas de defensa frente a amenazas externas, sobre todo
por parte de la URSS, que ya se haba mostrado dispuesta a expandir su
ideario poltico por la fuerza. Esta situacin percibida de indefensin y
represalias abusivas, combinada con el hecho de que nunca se lleg a
combatir en territorio alemn, hizo surgir la teora de la Dolchstolegende
(pualada por la espalda), la idea de que en realidad la guerra se poda haber
ganado si grupos extranjeros no hubieran conspirado contra el pas, lo que
haca an ms injusto el ser tratados como perdedores. Surgi as un gran
rencor a nivel social contra los Aliados, sus tratados, y cualquier idea que
pudiera surgir de ellos.
La desmovilizacin forzosa del ejrcito hasta la fuerza mxima de 100 000
hombres permitida por el tratado (un tamao casi testimonial respecto al
anterior) dej en la calle a una cantidad enorme de militares de carrera que se
vieron obligados a encontrar un nuevo medio de subsistencia en un pas
vencido, con una economa en pleno declive, y tensin social. Todo eso
favoreci la creacin y organizacin de los Freikorps, as como otros grupos
paramilitares. La lucha de los Freidoras y sus aliados contra los movimientos
revolucionarios alemanes como la Liga Espartaquista (a veces con la
complicidad o incluso el apoyo de las autoridades) hizo que tanto ellos como
los segmentos de poblacin que les apoyaban se fueran inclinando cada vez
ms hacia un ideario reaccionario y autoritario, del que surgira el nazismo
como gran aglutinador a finales de los aos 20 e inicios de los 30. Hasta
entonces, haba sido un partido en auge, pero siempre minoritario; un intento

prematuro de hacerse con el poder por la fuerza (el Putsch de Mnich) acab
con varios muertos, el partido ilegalizado y Hitler en la crcel. Es durante ese
periodo de encarcelamiento que escribi el Mein Kampf (Mi lucha), el libro en el
que sintetiz su ideario poltico para Alemania.
El caldo de cultivo existente a nivel social, combinado con la Gran Depresin
de inicios de los 30 hizo que la dbil Repblica de Weimar no fuera capaz de
mantener el orden interno; los continuos disturbios y conflictos en las calles
incrementaron la exigencia de orden y seguridad por parte de sectores de la
poblacin cada vez ms amplios. Sobre esa ola de descontento y rencor, el
Partido Nazi, liderado por Adolf Hitler se present como el elemento necesario
para devolver la paz, la fuerza y el progreso a la nacin. Los idelogos del
partido establecieron las controvertidas teoras que encauzaran el descontento
y justificarn su ideario: la remilitarizacin era imprescindible para librarse del
yugo opresor de las antiguas potencias Aliadas; la inestabilidad del pas era
ocasionada por movimientos sociales de obediencia extranjera (comunistas) o
grupos de presin no alemanes (judos), culpables adems de haber apualado
por la espalda a la Gran Alemania en 1918; adems, Alemania tiene derecho a
recuperar los territorios que fueron suyos, as como asegurarse el necesario
espacio vital (Lebensraum) para asegurar su crecimiento y prosperidad. Todas
estas ideas quedaron plasmadas en el Mein Kampf.
Partiendo de la sensacin de afrenta originada por el Pacto de Versalles, los
nazis potenciaron, alimentaron y extendieron la necesidad de reparacin en la
sociedad alemana, mezclando los problemas reales con las necesidades de su
propio programa poltico, presentando el militarismo y la adherencia a la
disciplina fascista como las nicas vas capaces de reconducir la situacin. Del
mismo modo se justific la represin brutal de cualquiera que no pensara del
mismo modo o fuera percibido como un enemigo del Estado. Y el clima
existente a causa del Pacto hizo que a parte de la sociedad no le preocupase lo
ms mnimo el incumplimiento de cualquier tipo de tratado internacional. Hasta
1932, el NSDAP fue incrementando su cuota electoral en las elecciones
federales, manteniendo un estilo poltico igual de bronco y agresivo que el que
practicaba en la calle.

En noviembre de 1932 tienen lugar las octavas elecciones federales alemanas,


en las que el NSDAP logra un 33,1 % de votos (aunque baj algo ms de un 4
%). Al ser la lista ms votada y ante la imposibilidad de lograr una opcin de
consenso entre las dems fuerzas polticas, el presidente Hindenburg nombra
canciller a Hitler y le ordena formar gobierno.
El 27 de febrero de 1933, un incendio inexplicable arrasa el Reichstag, la sede
del parlamento alemn. A raz del mismo, Hitler declara el estado de excepcin.
Pronto surge desde el partido nazi la acusacin de que los comunistas son los
instigadores de la quema, y Hitler logra que un Hindenburg ya muy mermado
de salud firme el Decreto del Incendio del Reichstag, aboliendo tanto al partido
comunista como a cualquier organizacin afn al mismo.
Con sus principales enemigos polticos ilegalizados, Hitler procedi a convocar
las novenas elecciones federales alemanas el 5 de marzo de 1933, logrando
esta vez un 43,9 % de votos y pasando a gobernar, en coalicin con el DNVP,
en mayora absoluta. Una vez conseguido el poder poltico, para lograr el
apoyo de la cpula del ejrcito (Reichswehr), Hitler orden asesinar a los
dirigentes de las SA, en la llamada noche de los cuchillos largos, la noche del
30 de junio al 1 de julio de 1934.
Hitler restaur en Alemania el servicio militar generalizado que haba sido
prohibido por el Tratado de Versalles, remilitariz la Renania en 1936 y puso en
prctica una poltica extranjera agresiva, el pangermanismo, inspirada en la
bsqueda del Lebensraum, destinada a reagrupar en el seno de un mismo
estado a la poblacin germana de Europa central, comenzando por Austria
(Anschluss) en marzo de 1938.
El principal objetivo declarado de la poltica exterior alemana de la poca
inmediatamente anterior a la guerra era, por una parte, la recuperacin de esos
territorios, as como del Corredor polaco y la Ciudad libre de Dnzig, en los
antiguos territorios de Prusia perdidos por Alemania despus de 1918.

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IMEDE

Becxi Morales

Comunicacin y Lenguaje

Ensayo de redaccin de la segunda Guerra Mundial.

Jos Carlos Buezo Lpez

CODIGO: 4

5TO PAE

ESQUIPULAS 02 DE OCTUBRE DE 2015.

Ensayo de la Segunda Guerra Mundial


De forma activa o pasiva, pases de todos los continentes se vieron implicados
o afectados por la segunda guerra mundial, una contienda en la que naciones
con siglos de civilizacin se enfrentaron en una escala destructiva sin
precedentes.
La segunda guerra mundial fue un conflicto armado que se extendi
prcticamente por todo el mundo entre los aos 1939 y 1945. Los principales
beligerantes fueron, de un lado, Alemania, Italia y Japn, llamadas las
potencias del eje, y del otro, las potencias aliadas, Francia, el Reino Unido, los
Estados Unidos, la Unin Sovitica y, en menor medida, China. La guerra fue
en muchos aspectos una consecuencia, tras un difcil parntesis de veinte
aos, de las graves disputas que la primera guerra mundial haba dejado sin
resolver. La frustracin alemana despus de la derrota y los duros trminos del
Tratado de Versalles, junto con la intranquilidad poltica y la inestabilidad social
que afectaron crecientemente a la repblica de Weimar, tuvieron como
resultado una radicalizacin del nacionalismo alemn. De esta forma se
produjo el advenimiento al poder de Adolf Hitler, jefe del Partido Obrero Alemn
Nacional Socialista (NSDAP), o partido nazi, de ideologa totalitaria,
ultranacionalista y antisemita.

Despus de haberse otorgado plenos poderes en 1933, Hitler, que haba


asumido el ttulo de Fuhrer o caudillo del Tercer Reich, impuls el rearme
secreto de Alemania. Aprovech la falta de decisin de las potencias europeas
para oponerse activamente a sus designios y orden la ocupacin militar de
Renania en marzo de 1936, decisin que contravena unilateralmente el
Tratado de Versalles.
En ese mismo ao, Benito Mussolini, el dictador fascista de Italia, que ya se
haba embarcado en una agresin a Abisinia (Etiopa), firm con Hitler un
acuerdo secreto germano-italiano que dara lugar al establecimiento del Eje
Romano-Berln. Al ao siguiente, Italia se uni al pacto que Alemania y Japn
haban firmado en 1936. Fue el llamado pacto tripartito.

Alemania e Italia intervinieron, en nombre del anticomunismo, en la guerra civil


espaola iniciada en 1936.
La ofensiva alemana
En marzo de 1938, Hitler envi tropas alemanas para ocupar Austria, que
pronto fue incorporada por plebiscito al Tercer Reich (el Anschluss). En una
hbil combinacin de presiones internas y externas, logr la anexin o
neutralizacin del territorio checoslovaco en marzo de 1939. En abril del mismo
ao, Italia se anexion Albania. En agosto se firm un pacto de no-agresin
entre Alemania y la Unin Sovitica, en el que se estableca una clusula
secreta sobre la divisin de Polonia y el establecimiento de esferas de
influencia sovitica y alemanas en los estados blticos y en Finlandia. Tras este
atrevido acuerdo, que dej atnitos a los gobernantes del resto de Europa,
Hitler orden iniciar la invasin de Polonia el 1 de septiembre de 1939. El Reino
Unido y Francia declararon la guerra a Alemania dos das despus. El 17 de
septiembre, tropas soviticas penetraron en la parte oriental de Polonia, que de
esta forma qued dividida entre Alemania y la Unin Sovitica. A finales de
1939 se firm un nuevo pacto por el que Alemania reciba toda la parte situada
al oeste del ro Bug y los soviticos obtenan Lituania dentro de su esfera de
influencia.

La Unin Sovitica, aprovechando su entendimiento con Alemania, oblig a


Estonia, Letonia y Lituania a admitir guarniciones militares en su territorio.
Finlandia se neg a obedecer y fue atacada por tropas soviticas en noviembre
de 1939. Inicialmente, el pequeo pas fins contuvo el ataque sovitico, lo que
despert las simpatas de todo el mundo. La Unin Sovitica no haba valorado
en su justa medida la voluntad de Finlandia para resistir ni los obstculos
naturales constituidos por los numerosos lagos y bosques del pas. No
obstante, en marzo de 1940 Finlandia hubo de pedir la paz, despus de un
ataque que oblig masivo de las fuerzas soviticas que oblig a los finlandeses
a replegarse.

Durante el inicio de 1939, las principales actividades alemanas se desarrollaron


en el mar, incluyendo una campaa submarina muy activa contra buques
mercantes con rumbo al Reino Unido. En cambio, en la guerra naval de
superficie los britnicos fueron en conjunto ms afortunados que los alemanes.
En abril de 1940, Hitler puso en prctica la tctica de la "guerra relmpago" al
ordenar la invasin de Noruega y la ocupacin de sus principales campos de
aviacin de Oslo y Stavanger. Al mismo tiempo, los alemanes enviaron barcos
de guerra al puerto de Copenhague y se introdujeron en la pennsula de
Jutlandia. La ocupacin de Dinamarca era necesaria para la seguridad de las
comunicaciones alemanas con Noruega.
Los acontecimientos en los pases nrdicos se convirtieron en un problema de
menor importancia para las potencias en los pases nrdicos se convirtieron en
un problema de menor importancia para las potencias occidentales cuando el
10 de mayo de 1040 se vieron sorprendidas ante el ataque fulminante de Hitler
a travs de los Pases Bajos y de Blgica. En este ltimo pas, la cooperacin
de la Luftwaffe o fuerza area alemana con las lneas de defensa. El 12 de
mayo, los alemanes cruzaron la frontera franco-belga, y el 22 de junio, tres
quintas partes de Francia, incluyendo Pars, estaban ocupadas. Sin embargo,
buena parte de las tropas britnicas en Francia, as como otros grupos de
diversas nacionalidades, lograron escapar por el puerto de Dunquerque. Se
firm entonces un armisticio entre Alemania y Francia, representada sta por el

mariscal Philippe Ptain, hroe francs de la primera guerra mundial. A partir


de entonces, los alemanes ocuparon todo el norte de Francia, desde la frontera
suiza al canal de la Mancha y el Atlntico, y una franja de la costa atlntica
desde el bajo Loira al extremo oriental de los Pirineos. El gobierno francs, con
sede en Vichy, conservaba el control de dos quintas partes de Francia y de la
armada y la fuerza area, que, sin embargo, haban de mantenerse neutrales.
Mientras tanto, el general Charles de Gaulle, desde Londres, radiaba
proclamas invitando a los franceses a continuar la resistencia contra los
invasores alemanes
Durante agosto y septiembre de 1940, la Luftwaffe alemana lanz un
bombardero areo masivo sobre el Reino Unido en un intento de debilitar al
pas para una invasin posterior a travs del canal. Los britnicos tenan a su
favor un sistema de deteccin por radar y un tipo de caza, el "Spitfire", superior
a cualquier avin alemn. En la batalla de Inglaterra se fue imponiendo
fundamentalmente

la

Royal

Air

Force

britnica,

Hitler

pospuso

indefinidamente la invasin. Por primera vez, el avance alemn haba sido


frenado, lo que tuvo un enorme valor simblico.
Despus del fracaso intento de invasin de Grecia por parte de Italia en
noviembre de 1940, Hitler incorpor sucesivamente a Hungra, Rumania y
Eslovaquia al Eje. Bulgaria se uni en marzo de 1941. En abril, Alemania atac
a Yugoslavia y Grecia, que fueron invadidas a finales de mes. El estado
yugoslavo se disolvi completamente, y Grecia fue ocupada por los italianos,
excepto Atenas, Tesalnica y Demtica, en Tracia, as como las islas de Quos,
Lesbos, Santos, Melos y Creta, que se reservaron los alemanes para s.
En junio de 1941, Hitler rompi el pacto de no-agresin de 1939 y atac a la
Unin Sovitica. La amistad de este pas, sin la que las victorias de 1939-1940
hubieran sido imposibles, ya no le era necesaria a Alemania. Unidas armadas
alemanas entraron en territorio sovitico y en diciembre haban llegado a los
alrededores de Mosc, antes de que los contraataques y los rigores del
invierno paralizaran la ofensiva.
La guerra en el Pacfico y las primeras victorias aliadas

Cuando la guerra se inici en Europa en septiembre de 1939, los japoneses, a


pesar de su continuado avance en China, no vean el final de un conflicto que
se les antojaba largo y estril. La declaracin de guerra del Reino Unido y
Francia contra Alemania abri al Japn la perspectiva de apoderarse de
colonias europeas en el sudeste de Asia y en el Pacfico. A finales de 1940,
Japn haba decidido que en caso de iniciar una ofensiva, sta tendra como
objetivo las posiciones de los Estados Unidos, su principal adversario en el
Pacfico. Entre el 7 y el 8 de diciembre de 1941, los japoneses bombardearon
las instalaciones estadounidenses en el Pearl Harbor, Hawaii, y en las Filipinas.
A continuacin, los Estados Unidos declararon la guerra a las potencias del
Eje.

A pesar de la ventaja inicial obtenida por medio del ataque sorpresa, Japn
perdi las batallas navales decisivas del mar del Coral y de Midway en mayo y
junio de 1942. En este momento, la guerra en el Pacfico cambi de signo.
Japn haba perdido sus portaaviones de primera lnea y la mayora de sus
mejores pilotos. En lo sucesivo, las fuerzas navales de los japoneses y de los
aliados quedaron igualadas. La estrategia estadounidense en el Pacfico
consista en utilizar fuerzas navales u anfibias para avanzar por las cadenas de
islas hacia Japn, mientras que fuerzas terrestres en menor escala cooperaban
con los chinos y los britnicos en el continente asitico.
En el norte de frica, los britnicos, que en 1940-1941 haban eliminado
fuerzas italianas mucho mayores, entablaron batalla con el Afrika Korps alemn
dirigido por el mariscal Erwin Rommel. En julio de 1942, la ofensiva alemana
contra Egipto fue detenida en la batalla de El-Alamein. En ese momento
terminaron las esperanzas de Alemania de conseguir una victoria rpida en
frica. Las tropas de Rommel se encontraban exhaustas y sometidas adems
al acoso de los britnicos. A mediados de octubre de 1942 llegaron refuerzos
aliados al norte de frica. La superioridad numrica sobre las tropas alemanas
fue en aquel momento tan fuerte que en noviembre Rommel careca de fuerza
para resistir y orden la retirada. Las tropas alemanas se replegaron
gradualmente hacia Tnez, hasta que capitularon en mayo de 1943.

La Segunda Guerra Mundial en profundidad


La Alemania nazi y el imperio japons desataron la Segunda Guerra Mundial
con la intencin de establecer, mediante la conquista militar, un dominio
permanente sobre Europa y Asia respectivamente. Estos dos pases eran los
miembros ms importantes de la alianza del Eje, que estaba basada en el
anticomunismo y la insatisfaccin con el orden mundial despus de la Primera
Guerra Mundial.
Bajo el liderazgo del dictador Adolf Hitler, la Alemania nazi buscaba la
adquisicin de un vasto y nuevo imperio de "espacio vital" (Lebensraum) en
Europa Oriental y en la Unin Sovitica. El liderazgo nazi calculaba que la
concrecin de la hegemona alemana en Europa demandara entablar una
guerra y comenz a planificar una guerra europea a partir del da en que los
nazis llegaron al poder a fines de enero de 1933.
El imperio japons segua una poltica de conquistas militares que gozaba del
apoyo de su emperador, la cpula militar y muchos miembros de la lite culta
que buscaban el dominio y la influencia de Japn en todo el este asitico y el
Ocano Pacfico. En 1936, Alemania y Japn formaron un frente anticomunista
que apuntaba a la Unin Sovitica. Ese mismo ao la Italia fascista y la
Alemania nazi formaron la alianza del Eje, poco despus de que Italia
concretara su brutal y exitosa conquista de Etiopa.
Japn inici su poltica de conquistas militares invadiendo el territorio chino de
Manchuria en septiembre de 1931. Seis aos ms tarde, en julio de 1937,
Japn invadi a la propia China y as desat la Segunda Guerra Mundial en
Asia.
Despus de incorporar a Austria y las tierras de los checos sin tener que
recurrir a la guerra en 1938 y 1939, y habindose asegurado la neutralidad de
la Unin Sovitica, gobernada por el dictador Joseph Stalin, mediante un pacto
de no agresin, Alemania invadi Polonia. La invasin del 1 de septiembre de
1939 inici la Segunda Guerra Mundial en Europa.

Como haban permitido que la Alemania nazi destruyera el estado


checoslovaco de entreguerras, Gran Bretaa y Francia haban garantizado la
integridad de las fronteras de Polonia en abril de 1939.

Entonces respondieron a la invasin alemana de Polonia declarndole la


guerra a Alemania el 3 de septiembre. En un mes, las fuerzas alemanas y
soviticas conquistaron Polonia y dividieron el estado polaco.
El cese temporal posterior a la derrota de Polonia finaliz el 9 de abril de 1940
cuando las fuerzas alemanas invadieron Noruega y Dinamarca. Dinamarca se
rindi ese mismo da. Noruega resisti hasta que, a comienzos de junio, las
fuerzas alemanas pudieron ocupar todo el pas. El 10 de mayo de 1940,
Alemania comenz a atacar a Europa Occidental invadiendo Francia y los
Pases Bajos (Holanda, Blgica y Luxemburgo), que eran neutrales. A fines de
mayo, los Pases Bajos quedaron bajo ocupacin alemana. El 22 de junio de
1940, Francia firm un armisticio con Alemania. El armisticio posibilit la
ocupacin alemana de la mitad norte de Francia y permiti el establecimiento
de un rgimen colaboracionista en el sur con sede en Vichy.

Del 10 de julio al 31 de octubre de 1940, los alemanes libraron, y finalmente


perdieron, una batalla area contra Inglaterra, conocida como la Batalla de
Gran Bretaa.
Segn los acuerdos con la Alemania nazi en 1939 respecto a la esfera de
influencia, la Unin Sovitica invadi Finlandia a fines de noviembre de 1939.
Tras una amarga batalla librada en invierno, los soviticos forzaron a los
finlandeses a ceder el territorio de las costas del norte del Lago Lagoda,
situadas al norte de Leningrado (San Petersburgo), y la costa del rtico en
marzo de 1940. Alentada por los alemanes, la Unin Sovitica ocup los
estados blticos en junio de 1940 y se los anex en agosto de ese mismo ao.