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El Congreso

Angostura (Santo Tomás de Guayana de Angostura del Orinoco) era el nombre de Ciudad Bolívar
antes de 1846. La ciudad está ubicada en el Estado Bolívar, en el sur-oriente de Venezuela, en la
ribera sur del río Orinoco. Para 1819, el 15 de febrero, esta ciudad fue el centro de un gran debate.
En medio de notorias rivalidades impulsadas por la disidencia entre los patriotas como Santiago
Mariño, Juan Bautista Arismendi y José Francisco Bermúdez, que se debatían entre la creación de
una república oriental o una que abarcará la actual Venezuela; aunado al devastador avance de las
fuerzas realistas del jefe español Pablo Morillo hacia el centro del país, el Libertador decidió
convocar en Angostura el segundo “Gran Congreso Nacional”, después del instalado en Caracas el
2 de marzo de 1811.
En este Congreso se reunieron representaciones de todas las provincias que estaban en poder de
los republicanos. Bolívar estaba convencido de que Venezuela ya se encontraba con el derecho
natural de afirmarse como nación soberana y República independiente. De esta manera, según el
Libertador se fortalecía el régimen republicano ante la mirada del Imperio español, que aún
aspiraba remontar su empresa invasora. Caracas, Barcelona, Cumaná, Guayana, Margarita y
Barinas, serían las provincias llamadas a participar de este nuevo proyecto bolivariano. Los
territorios de Mérida, Trujillo y Casanare, en Nueva Granada (actual Colombia), también se
contemplaron como posibles representaciones en tan importante encuentro.
¿POR QUÉ ANGOSTURA?
A principios de 1819, la Provincia de Guayana era el centro de operaciones de los patriotas y la
ciudad de Santo Tomás de Angostura (Ciudad Bolívar), la sede del gobierno y la capital de La
República de Venezuela, que recibe su nombre por ubicarse en el punto más estrecho del río
Orinoco. El Congreso sancionó, el 15 de agosto de 1819, la segunda Constitución de La República
de Venezuela.
DISCURSO DE ANGOSTURA [FRAGMENTO]
“...todas nuestras facultades morales no serán bastantes si no fundimos la masa del pueblo en un
todo; la composición del gobierno en un todo; la legislación en un todo, y el espíritu nacional en un
todo. Unidad, unidad, unidad, debe ser nuestra divisa. La sangre de nuestros ciudadanos es
diferente, mezclémosla para unirla; nuestra Constitución ha dividido los poderes, enlacémoslos
para unirlos (…) El progreso de la luces es el que ensancha el progreso de la práctica, es el que
ensancha el progreso de la práctica, y la rectitud del espíritu es la que ensancha el progreso de las
luces. La educación popular debe ser el cuidado primogénito del amor paternal del Congreso.
Moral y luces son los polos de una República, moral y luces son nuestras primeras necesidades
(…) renovemos en el mundo la idea de un pueblo que no se contenta con ser libre y fuerte, sino
que quiere ser virtuoso. Dignaos conceder a Venezuela un gobierno eminentemente popular,

Barcelona. Existiría un vicepresidente que suplantaría al presidente en su ausencia. los nombraría el Congreso. Se crea la República de Colombia. que sería gobernada por un presidente. a pesar de estar todavía bajo el control español. La capital de la provincia de Quito (actual Ecuador). para diferenciarla de la actual Colombia. sería Quito.” Simón Bolívar. éste los eligió de la siguiente forma: Presidente de la República: Simón Bolívar y Vicepresidente: Francisco de Paula Santander. 15 de febrero de 1819. se reunieron 26 representantes de los 30 electos. que encadene la opresión. eminentemente moral.eminentemente justo. Discurso de Angostura. Barinas. Margarita. Antecedentes de la Carta de Jamaica . IMPORTACIA DEL CONGRESO En 1818. renombrada a Bogotá. Históricamente se acostumbra a llamar a La Colombia del Congreso de Angostura: La Gran Colombia. El presidente y vicepresidente se elegirían con voto indirecto. Un gobierno que haga reinar la inocencia. En agosto Bolívar continúa su tarea libertadora y sale hacia Ecuador y Perú. Un gobierno que haga triunfar. quienes representaban las Provincias de Caracas. la igualdad y la libertad. Las decisiones tomadas inicialmente fueron las siguientes: La Nueva Granada fue renombrada Cundinamarca y su capital Santa Fe. El 15 de febrero de 1819. bajo el imperio de leyes inexorables. seis meses antes de la Batalla de Boyacá. Los gobernadores de los tres Departamentos también se llamarían Vicepresidentes. Guayana y de la Nueva Granada. Trujillo. Cumaná. los ímpetus independentistas continuaron y se reactivaron los ánimos constitucionales y legales. y deja a cargo de la presidencia a Santander. la humanidad y la paz. El Congreso se instaló para formular lo que históricamente se ha llamado la "Ley Fundamental" (constitución de Angostura). la anarquía y la culpa.

levantar el ánimo de los vacilantes y pesimistas del campo patriota. La posición de El Libertador en relación con este aspecto aparece claramente expresada en este párrafo de una carta suya escrita en Jamaica a Sir Ricardo Weliesley. municiones y dinero para continuar la guerra. principalmente con el gobierno inglés. explicar la justeza de la causa patriota. sin dinero para atender a los gastos del conflicto. comerciante inglés de Kingston exponiéndole las necesidades de los patriotas. una vez más en el exilio. habré llenado mi deber. pues las condiciones de atraso económico en que se encontraba Venezuela. las contradicciones entre las colonias y la metrópoli y las condiciones sociales y políticas favorables que constituían la base histórica del movimiento de independencia. capital de la isla de Jamaica. Esta es la causa de mi separación de la Costa Firme. no permitían ni siquiera pensar en obtenerlos dentro del país. Sin embargo. El Libertador estaba convencido de la necesidad de la ayuda exterior para alcanzar la independencia. El Libertador.Era necesario en aquellos momentos. y si todos son insensibles a la voz de la humanidad. vivía entonces los peores momentos de su azarosa vida política. ni la seguridad en el triunfo definitivo. para continuar la lucha en Tierra Firme. sin pertrechos. si fuese preciso marcharé hasta el polo. en donde se dedicó activamente a buscar auxilios. abrir perspectivas al movimiento de independencia. alto funcionario del gobierno inglés: “Si me hubiese quedado un solo rayo de esperanza de que la América pudiese triunfar por sí sola. Lo mismo que lo estuvieron Miranda y Miguel José Sanz. Y tales elementos había que buscarlos en el exterior. no perdió ni un momento la voluntad de continuar la lucha. Vengo a procurar auxilios: iré en su busca a esa soberbia capital. las cuales estimaba así: . la guerra no podía librarse sin armas. el origen de la guerra de independencia. neutralizar en los posibles aliados extranjeros los efectos de la propaganda realista. Para continuar la guerra no había otra alternativa que recurrir a la ayuda de los países extranjeros. Desde mayo había llegado a Kingston. aunque inútilmente y volveré a morir combatiendo en mi patria”. disipar la mala impresión reinante en el exterior. ninguno habría ambicionado más que yo el honor de servir a mi país. Los auxilios que buscaba El Libertador eran armas. y al mismo tiempo. En aquellos mismos días había escrito a su amigo Maxwell Hyslop. sin degradarlo a la humillación de solicitar una protección extraña.

Los realistas dominaban la mayor parte de sus antiguas colonias (Venezuela. a cambio. municiones correspondientes y quinientos mil duros para pagar los primeros meses de la campaña”. Cuba. al conocimiento profundo de la realidad hispanoamericana que revela o a la facultad de prever el futuro de nuestros países. Nueva Granada. Puerto Rico). conocida con el nombre de CARTA DE JAMAICA. vecino del puerto de Falmouth. En Chile y México la situación no se había decidido. “La Costa Firme se salvaría con seis u ocho mil fusiles. Los aspectos más importantes de que trata la Carta de Jamaica. la idea de El Libertador en relación con esta ayuda era que no seria gratuita y las naciones que contribuyeran a la independencia. son los siguientes: 1. que durante siglos había sido monopolio de España. Dice al respecto: . basándose unos en la claridad del análisis de los acontecimientos a que se refiere. los beneficios del comercio con los nuevos países. Quito. un millón de libras esterlinas. y sólo en el Río de La Plata habían triunfado los independientes. al norte de Jamaica. Análiis de la Carta de Jamaica (Alberto Arias Amaro) De los escritos dejados por El Libertador durante su exilio en Jamaica. obtendrían. y aunque durante muchos años se creyó que el destinatario había sido un personaje imaginado por Bolívar. ninguno tan importante ni de tanta trascendencia como su carta de fecha 6 de septiembre de 1815. quince o veinte buques de guerra. municiones. Muchos elogios se han escrito para El Libertador en torno a la Carta de Jamaica. Por último. Perú. Henry Cullen. como también se conoce el documento.“… veinte o treinta mil fusiles. una meticulosa investigación ha dejado aclarado que el destinatario fue el Sr. Este documento aparece en las obras de El Libertador bajo el título de “Contestación de un americano meridional a un caballero de esta isla”. Se ha insistido tanto en este último aspecto. a la certeza de las ideas sociales que expone. A pesar de este balance negativo. El Libertador expresa su seguridad y confianza en el triunfo definitivo de la causa patriota. que a veces se olvidan otros no menos importantes o quedan opacados por la fascinación que produce el acierto con que El Libertador predijo entonces el futuro de los países de Hispanoamérica. algunos agentes y los voluntarios militares que quieran seguir las banderas americanas: he aquí cuanto se necesita para dar la libertad a la mitad del mundo y poner el universo en equilibrio”. Presenta un panorama general de la guerra de independencia a fines de 1815. Esto ha dado origen al nombre de “Carta Profética”.

El Libertador critica duramente el sistema colonial y señala la incapacidad de España para seguir manteniendo su dominación en América. 2. El comercio español fue en gran parte un comercio de comisión. que durante siglos se orientó a la búsqueda de metales preciosos y su atesoramiento y al monopolio comercial.” El Libertador considera la revolución de independencia como un hecho irrevocable. Estas circunstancias determinaron que a la postre el mercado colonial quedara indirectamente al servicio de otros países. Todo esto tuvo su origen en la política económica de España. sin tesoro y casi sin soldados. y ¿cuál es el resultado final? ¿No está el Nuevo Mundo entero conmovido y armado para su defensa? El suceso coronará nuestros esfuerzos porque el destino de América se ha fijado irrevocablemente. terminaría con la victoria definitiva de la causa independiente. En sus críticas al sistema colonial. hasta las “atrocidades” que hablan puesto en práctica durante la guerra de independencia. sin producciones territoriales. El Libertador emite juicios acertados sobre las condiciones económicas. Según El Libertador. que no podía volver atrás. sin ciencias. mientras que los tiranos en lugares diferentes obtienen sus ventajas. sin manufacturas.“Porque los sucesos hayan sido parciales y alternados. y que a pesar de los fracasos sufridos. sociales y políticas de la metrópoli que justificaban aún más el movimiento de independencia. “Que demencia la de nuestra enemiga. En la Carta de Jamaica. que en muchos casos fue superior al comercio legal. y el desarrollo del contrabando. sin política?”. descuidando la industria y la manufactura. Compraban las mercancías a otros países europeos y luego las revendían en sus colonias. En cuanto a la incapacidad de España para mantener su dominio en las colonias. Las consecuencias de este sistema fueron la escasez y los altos precios. desde las “barbaridades” cometidas contra los indígenas a partir del descubrimiento. en donde el mercantilismo se . El Libertador señala como aspectos negativos la conducta de los españoles con la población americana. Y al denunciar estos hechos. pues los que tiene apenas son bastantes para retener a su propio pueblo en una violenta obediencia…” “¿Podrá España hacer el comercio exclusivo de la mitad del mundo. sin marina. pretender reconquistar la América. En unas partes triunfan los independientes. El Libertador se apoyaba en testimonios de los propios españoles. entre otros el Padre Bartolomé de Las Casas. quien fuera uno de los primeros en denunciar el carácter inhumano de la colonización española. España no estaba en condiciones de atender el comercio de sus colonias. sin artes. no debemos desconfiar de la fortuna.

segundo. que culminó hacia 1820 con la proclamación de la Constitución. 3. pues. a Inglaterra. a quienes venia auxiliando en sus intentos separatistas. continuar usufructuando un comercio que no podía satisfacer y cuyos beneficios tenían que pasar a manos de los nuevos países y de las naciones extranjeras que estuvieran en condiciones de atenderlo. la navegación y el comercio. siendo Inglaterra la primera potencia industrial de su época. El Libertador hace un llamado a las naciones extranjeras para que ayuden a la independencia de las colonias españolas. Fernando restableció los privilegios y volvió al gobierno absolutista. porque les interesaba que se afirmara en América un sistema de estados independientes como garantía de su propia seguridad. y en segundo término. Estas medidas. A estas circunstancias aludía El Libertador en la Carta de Jamaica. y ayudó militar y económicamente a los colonos en sus intentos de independencia. a objeto de lograr una balanza comercial positiva. pues los que tiene apenas son bastantes para retener a su propio pueblo en una violenta obediencia”. . Además. el establecimiento de impuestos al clero y la nobleza. En la Carta de Jamaica. Las demandas de ayuda se dirigían. por su tradicional rivalidad con España por el control del comercio colonial. aplastaron al movimiento liberal y restauraron el absolutismo. dio origen a un movimiento liberal revolucionario en España. y a partir de 1810 se negó a reconocer el gobierno de la Junta Suprema de Caracas. primero. El gobierno inglés retiró su ayuda a los revolucionarios hispanoamericanos. En cuanto a los Estados Unidos. era igualmente desfavorable para la causa realista. quien desconoció la Constitución de 1812 dictada por las Cortes españolas durante la guerra. Sin embargo. En cuanto a la situación política de España a la cual también hace referencia El Libertador en la Carta de Jamaica. Este movimiento fue sofocado con la intervención de la Santa Alianza. y tercero. unidas al malestar económico y al descontento que producía la guerra con las colonias. En muchas oportunidades Inglaterra trató de apoderarse de territorios coloniales españoles. a los Estados Unidos. en primer término. suprimió la inquisición y tomó otras medidas de clara orientación liberal. La política de Inglaterra en aquellos años de guerra contra Napoleón era la de garantizar la integridad del imperio colonial de su aliada España. al decir que España pretendía “reconquistar la América… casi sin soldados. era de esperar que ayudaran al conflicto. España no podía. A Inglaterra.orientó hacia el desarrollo de la industria. era la nación que con más propiedad podía servir las necesidades del comercio de los nuevos estados. la política tradicional de Inglaterra había cambiado con la entrada de España en la lucha contra Napoleón. por los beneficios económicos que obtendrían al poder participar en el comercio con los nuevos estados. que treinta años antes había conquistado su independencia y servido de ejemplo a las demás colonias americanas. En efecto con la restauración vino al trono Fernando VII. por ser un país vecino. que junto con el ejército organizado por la reacción española.

1815. por la incapacidad económica y política de España para mantener aquel inmenso imperio colonial. el interés del gobierno norteamericano era mantener su neutralidad en el conflicto y aprovechar sus relaciones comerciales con ambos bandos. En cuanto a Estados Unidos. sin duda. no trata más quede su propio interés”. El Libertador trataba de estimular el cambio. 4. por las siguientes razones: primero. La Carta de Jamaica es. En este sentido. por miras de sana política. la política inglesa debía volver a su antiguo cauce y ayudar a la independencia de las colonias españolas. sino porque éste es el medio legítimo y seguro de adquiriese establecimientos ultramarinos de comercio… Sin embargo… no sólo los europeos. debería haber preparado y ejecutado el proyecto de la independencia americana. En la Carta de Jamaica. El enviado del gobierno de la Junta Suprema a Estados Unidos. y tercero. pero hasta nuestros hermanos del norte se han mantenido inmóviles espectadores de esta contienda…”. por la libertad de acción internacional que disfrutaba frente al aislamiento y a la falta de reconocimiento de los países hispanoamericanos. según El Libertador. su política era de neutralidad en el conflicto de las colonias con España. Telésforo Orea. escribía al gobierno de Caracas lo siguiente: “Usted sabe muy bien que este gobierno. En este caso. las cuales iban a conseguir un amplio mercado para el comercio y la colocación de los productos de su industria. no sólo porque el equilibrio del mundo así lo exige. No hay dudas que la independencia de las colonias españolas dependía en gran parte de la situación internacional. entre otras. por ser lo más conveniente a los intereses de Inglaterra. porque la formación de los nuevos estados significaría un factor importante para el equilibrio político internacional. Y la ayuda que buscaban los patriotas se justificaba. Esta política en la práctica. uno de los primeros documentos en los cuales se analizan las causas de la independencia hispanoamericana. segundo. A estas cuestiones relacionadas con la ayuda exterior se refería El Libertador en las siguientes frases de la Carta de Jamaica: “La Europa misma. favorecía al bando español. y ofrecía ventajas económicas a los ingleses y en general a todos los países extranjeros que ayudarán a la causa patriota. desde comienzos del movimiento de independencia. las siguientes: . El Libertador señala las causas principales del movimiento emancipador. como todos los del mundo. Y así lo habían denunciado los patriotas.Con la derrota de Napoleón. de la correlación de fuerzas entre las potencias europeas. Tales causas fueron. por las ventajas recíprocas que obtendrían los nuevos países y las naciones que los ayudaran.

La experiencia civil de que habla El Libertador no era la de los indios. que impedían el desarrollo de las colonias. ni magistrados. no éramos. El Libertador hablaba a nombre de los criollos. Además de esto. Los colonos. El Libertador considera que ésta fue una de las causas de descontento que provocaron el rompimiento con España. ni gobernadores. nobles sin privilegios reales. b) Económicas: El monopolio comercial y las prohibiciones y restricciones económicas. militares sólo en calidad de subalternos. a los cuales caracteriza como “naturales del país originarios de España”. el impedimento de la fábrica que la misma península no . Arzobispos y Obispos pocas veces. Se prohibió el comercio con otros países y se impuso estricta vigilancia para impedir el contrabando. en fin. “americanos por nacimiento que disputaban sus derechos a los indios y a los dominadores españoles”. sino la de la oligarquía territorial que se formó al influjo de las luchas civiles de los cabildos. ni siquiera la de los pardos. Toda esta política económica estaba dirigida a convertir la economía de las colonias en una economía complementaria de la economía española. y cuando más. aunque en cierto modo vieja en los usos de la sociedad civil”. el estanco de las producciones que el rey monopoliza. carecían de lo que El Libertador llama “el derecho a ejercer la tiranía activa”. Se les privaba del derecho elemental de gobernarse a sí mismos. el no haber podido los hispanoamericanos “siquiera manejar nuestros asuntos domésticos en nuestra administración interior”. A este respecto. en el sistema español… no ocupan otro lugar en la sociedad que el de siervos propios para el trabajo. Jamás éramos Virreyes. Se prohibía el comercio entre las propias colonias. para que tuvieran que ser comprados a los comerciantes peninsulares. sino por causas muy extraordinarias. y aún esta parte coartada con restricciones chocantes: tales son las prohibiciones del cultivo de frutos de Europa. se prohibía la siembra de frutos europeos. Se prohibía establecer en las colonias fábricas de paños y otros artículos. Se estableció un riguroso control de la navegación. El Libertador dice en la Carta lo siguiente: “Estábamos abstraídos y ausentes del universo en cuanto es relativo a la ciencia del gobierno y administración del estado. España mantuvo sus colonias como “coto cerrado” en beneficio de la economía peninsular. el de simples consumidores. diplomáticos nunca. El Libertador dice en la Carta lo siguiente: “Los americanos. ni financistas y casi ni aún comerciantes: todo en contravención directa de nuestras instituciones”.a) Políticas: Los hispanoamericanos estaban privados de derechos políticos. dentro del sistema español. a través de las cuales se fueron definiendo sus intereses y su conciencia de clase. A este respecto. mediante la autorización de ciertos puertos para el comercio. Es importante observar que El Libertador reivindica estos derechos al gobierno y administración de las colonias para la clase de los criollos. quienes constituían la “sociedad nueva en casi todas las artes y ciencias.

”.posee. entiendan ni negocien.. para que no se traten. los privilegios exclusivos del comercio hasta de los objetos de primera necesidad. las trabas entre provincias y provincias americanas. .