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UNIVERSIDAD PEDAGGICA Y TECNOLGICA DE COLOMBIA


FACULTAD DE CIENCIAS DE LA EDUCACIN
ESCUELA DE IDIOMAS
PROGRAMA DE LENGUAS EXTRANJERAS
OPCIN TEMTICA DE LINGSTICA
MATERIALES DE TRABAJO

FERDINAND DE SAUSSURE Y EL ESTRUCTURALISMO LINGSTICO

Como hemos insistido vehementemente en el desarrollo de la clase de Lingstica,


la aparicin del Curso de lingstica general, en 1916, como producto del trabajo
de compilacin, dilucidacin y escritura de los estudiantes de Ferdinand de
Saussure, coincide con el advenimiento de la ciencia del lenguaje como tal.
Recordemos que una ciencia es, precisamente, ciencia, cuando tiene un objeto de
estudio en el caso de la Lingstica de 1916, lo era la lengua; en la Lingstica
actual es el lenguaje-, un mtodo cientfico, un estatuto epistemolgico y una
tradicin cientfica para la Lingstica, lo fue la Gramtica, la Filologa, y la
Filologa comparada-.

De modo significativo, la figura clave en el cambio de la actitud del siglo XIX


a la del XX fue el lingista suizo Ferdinand de Saussure, quien, tras estudiar
en Leipzig con miembros de la escuela neogramtica, se dio a conocer []
mediante una importante contribucin a la lingstica comparativa
indoeuropea. Aunque l mismo public poco, sus lecciones de comienzos
del siglo sobre lingstica impresionaron tanto a algunos de sus alumnos de
Pars y Ginebra que en 1916 publicaron su Cours de linguistique gnrale tal
como lo pudieron reconstruir a partir de las notas tomadas por ellos y por
otros y de materiales conservados de manos de Saussure. En la historia de
la lingstica Saussure es, en gran medida, conocido y estudiado a travs de
lo que sus alumnos recogieron1.

Pues bien, es interesante enterarnos de cmo unos estudiantes, fieles a su maestro


y admiradores de l, son los responsables de la publicacin del Curso, obra que,
como ya lo advertimos, independiza a la Lingstica de la Filosofa y de la Lgica,
ciencias de las que por siglos fue subsidiaria; incluso, la obra de los alumnos de
Saussure nos permite, hoy por hoy, diferenciar una actitud lingstica frente a una
gramatical; la primera muy cercana a lo cientfico; la segunda, a no ser por el
Generativismo lingstico, ms prescriptiva.
1 ROBINS, R.H. Breve historia de la lingstica. Madrid: Ctedra, 2000. P.
271-272.

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De acuerdo con Bernal2:

Saussure sent las bases de la ciencia del lenguaje. La aparicin de


Saussure en el panorama de los estudios sobre el lenguaje fue definitiva
para que la Lingstica se desligara de sus hermanas mayores la Filosofa,
la Filologa comparada y la Historia- y se lanzara a deambular por s sola.
[]
El estructuralismo surgi como corriente revitalizadora de excepcional
importancia, que cobij los estudios sobre el lenguaje y lleg a tcnicas en
extremo refinadas para describir los diversos niveles de la lengua.

Por tanto, pese a polmicas de gran inters en torno de lo fieles que fueran los
estudiantes de Saussure, responsables del trabajo de composicin y redaccin del
Curso: Charles Bally y Albert Sechehaye, quienes contaron con la colaboracin de
su esposa y, principalmente, de Albert Riedlinger 3, es innegable que el libro es el
responsable y elemento convergente de estudios lingsticos cientficos, as como
de deslindar tareas, objeto, mtodos y conexiones de la Lingstica con otras
ciencias.

1. DE LA MATERIA, TAREAS Y CONEXIONES DE LA LINGSTICA

Sobre el particular, acudamos textualmente al Curso mismo y recordemos varios de


sus aforismos4:

La materia de la lingstica est constituida en primer lugar por todas las


manifestaciones del lenguaje humano, ya se trate de pueblos salvajes o de
naciones civilizadas, de pocas arcaicas, clsicas o de decadencia, teniendo
en cuenta, en cada perodo, no solamente el lenguaje correcto y el bien
2 BERNAL LEONGMEZ, Jaime. Panorama de lingistas del siglo XX.
Bogot: Instituto Caro y Cuervo, 2008. P. 277 y siguientes.
3 Una nota interesante sobre el particular, as como la resea de una de
las ltimas obras publicada de Saussure, en 2002, intitulada: crits de
linguistique gnrale, puede leerse en: MAHECHA, Miguel ngel.
Ferdinand de Saussure. crits de linguistique gnrale. Seccin Reseas
de FORMA Y FUNCIN. Bogot: Universidad Nacional de Colombia,
Nmero 16; (diciembre, 2005), p. 310-323.
4 SAUSSURE, Ferdinand de. Curso de lingstica general. Buenos Aires:
Losada, 1945. P. 29-59.

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hablar, sino todas las formas de expresin. Y algo ms an: como el
lenguaje no est las ms veces al alcance de la observacin, el lingista
deber tener en cuenta los textos escritos, ya que son los nicos medios que
nos permiten conocer los idiomas pretritos o distantes.
La tarea de la lingstica ser:
a) hacer la descripcin y la historia de todas las lenguas de que pueda
ocuparse, lo cual equivale a hacer la historia de las familias de lenguas y a
reconstruir en lo posible las lenguas madres de cada familia;
b) buscar las fuerzas que intervengan de manera permanente y universal en
todas las lenguas, y sacar las leyes generales a que se puedan reducir todos
los fenmenos particulares de la historia;
c) deslindarse y definirse ella misma.
La lingstica tiene conexiones muy estrechas con varias ciencias, unas que
le dan datos, otras que se los toman. Los lmites que la separan de ellas no
siempre se ven con claridad. Por ejemplo, la lingstica tiene que
diferenciarse cuidadosamente de la etnografa y de la prehistoria, donde el
lenguaje no interviene ms que a ttulo de documento; tiene que distinguirse
tambin de la antropologa, que no estudia al hombre ms que desde el
punto de vista de la especie, mientras que el lenguaje es un hecho social.
Pero tendremos entonces que incorporarla a la sociologa? Qu
relaciones existen entre la lingstica y la psicologa social? En el fondo todo
es psicolgico en la lengua, incluso sus manifestaciones materiales y
mecnicas, como los cambios fonticos; y puesto que la lingstica
suministra a la psicologa social tan preciosos datos no formar parte de
ella? stas son cuestiones que aqu no hacemos ms que indicar para volver
a tomarlas luego.
Las conexiones de la lingstica con la fisiologa no son tan difciles de
desenredar: la relacin es unilateral, en el sentido de que el estudio de las
lenguas pide aclaraciones a la fisiologa de los sonidos, pero no se las
proporciona a su vez. En todo caso, la confusin entre las dos disciplinas es
imposible: lo esencial de la lengua ya lo veremos es extrao al carcter
fnico del signo lingstico.
En cuanto a la filologa, ya hemos llegado a un acuerdo seguro: es
netamente distinta de la lingstica, a pesar de los puntos de contacto de las
dos ciencias y de los servicios mutuos que se prestan.
Y cul es la utilidad de la lingstica? Pocas personas tienen sobre esto
ideas claras. No es ste el lugar de fijarlas; pero es evidente, por ejemplo,
que las cuestiones lingsticas interesan a todos cuantos historiadores,
fillogos, etc. tienen que manejar textos. Ms evidente todava es su
importancia para la cultura general: en la vida de los individuos y la de las
sociedades no hay factor tan importante como el lenguaje. Sera inadmisible
que su estudio no interesara ms que a unos cuantos especialistas: de
hecho, todo el mundo se ocupa del lenguaje, poco o mucho; pero

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consecuencia paradjica del inters que se le presta no hay terreno
donde hayan germinado ms ideas absurdas, prejuicios, espejismos,
ficciones. Desde el punto de vista psicolgico, esos errores no son
desdeables; pero la tarea del lingista es ante todo la de declararlos y
disiparlos tan completamente como sea posible.
Como podemos colegir del fragmento anterior, tomado textualmente del Curso, sus
autores deslindan los conceptos de lenguaje y lengua; de otro lado, implcitamente,
le restan al buen hablar todo un valor inconmensurable, como nico campo o plano
para estudiar el Lenguaje; por el contrario, le insisten al lingista en la necesidad de
describir actitud descriptiva- los hechos de la lengua, acorde con los niveles de la
misma aunque no los mencionen, recordemos que el estructuralismo se centr en
lo fontico-fonolgico, lo morfolgico y lo sintctico-.

Incluso, podramos afirmar que las lneas anteriores del Curso, per se, nos plantean,
al lado de la lingstica de la lengua, una lingstica del lenguaje especialmente,
cuando se trata de las conexiones de la Lingstica con otras ciencias-. No obstante,
los estructuralistas son muy cuidadosos con esta materia de la Lingstica (insisten
en dejarlo apenas planteado). Otro punto por analizar es el del centramiento en la
lengua escrita; infortunadamente, sa sera una de las primeras crticas a Saussure
y a sus intrpretes: el descuido de la lengua oral.

2. OBJETO DE LA LINGSTICA; LA SEMIOLOGA

Prosiguiendo con los aforismos ms significativos del Curso, en este contexto, los
estructuralistas presentan una discusin importante en la relacin lenguaje-lengua;
lemosla:

Cul es el objeto a la vez integral y concreto de la lingstica?


Otras ciencias operan con objetos dados de antemano y que se pueden
considerar en seguida desde diferentes puntos de vista. No es as en la
lingstica.
[]
Por otro lado, sea cual sea el punto de vista adoptado, el fenmeno
lingstico presenta perpetuamente dos caras que se corresponden, sin que
la una valga ms que gracias a la otra. Por ejemplo:
1 Las slabas que se articulan son impresiones acsticas percibidas por el
odo, pero los sonidos no existiran sin los rganos vocales; as una n no
existe ms que por la correspondencia de estos dos aspectos. No se puede,
pues, reducir la lengua al sonido, ni separar el sonido de la articulacin

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bucal; a la recproca, no se pueden definir los movimientos de los rganos
vocales si se hace abstraccin de la impresin acstica ().
2 Pero admitamos que el sonido sea una cosa simple: es el sonido el que
hace al lenguaje? No; no es ms que el instrumento del pensamiento y no
existe por s mismo. Aqu surge una nueva y formidable correspondencia: el
sonido, unidad compleja acstico-vocal, forma a su vez con la idea una
unidad compleja, fisiolgica y mental. Es ms:
3 El lenguaje tiene un lado individual y un lado social, y no se puede
concebir el uno sin el otro. Por ltimo:
4 En cada instante el lenguaje implica a la vez un sistema establecido y una
evolucin; en cada momento es una institucin actual y un producto del
pasado. Parece a primera vista muy sencillo distinguir entre el sistema y su
historia, entre lo que es y lo que ha sido; en realidad, la relacin que une
esas dos cosas es tan estrecha que es difcil separarlas. Sera la cuestin
ms sencilla si se considerara el fenmeno lingstico en sus orgenes, si,
por ejemplo, se comenzara por estudiar el lenguaje de los nios? No, pues
es una idea enteramente falsa esa de creer que en materia de lenguaje el
problema de los orgenes difiere del de las condiciones permanentes. No hay
manera de salir del crculo.
[]
A nuestro parecer, no hay ms que una solucin para todas estas
dificultades: hay que colocarse desde el primer momento en el terreno de la
lengua y tomarla como norma de todas las otras manifestaciones del
lenguaje.
[]
Pero qu es la lengua? Para nosotros, la lengua no se confunde con el
lenguaje: la lengua no es ms que una determinada parte del lenguaje,
aunque esencial. Es a la vez un producto social de la facultad del lenguaje y
un conjunto de convenciones necesarias adoptadas por el cuerpo social para
permitir el ejercicio de esa facultad en los individuos. Tomado en su conjunto,
el lenguaje es multiforme y heterclito; a caballo en diferentes dominios, a la
vez fsico, fisiolgico y psquico, pertenece adems al dominio individual y al
dominio social; no se deja clasificar en ninguna de las categoras de los
hechos humanos, porque no se sabe cmo desembrollar su unidad.
La lengua, por el contrario, es una totalidad en s y un principio de
clasificacin. En cuanto le damos el primer lugar entre los hechos de lenguaje, introducimos un orden natural en un conjunto que no se presta a
ninguna otra clasificacin5.
Con lo anterior, podemos concluir que, segn el estructuralismo lingstico, el objeto
de estudio de la lingstica es la lengua, como un hecho social, desprendida del
5 Ibidem, p. 36-37.

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lenguaje como una facultad nica y exclusiva de la especie humana; ms adelante,
frente a esta realidad, se le endilgar al habla, uso de la lengua, un carcter
individual; en oposicin a ello, con los aos, el habla se tipificar como una entidad
individuo-social: Al separar la lengua del habla (langue et parole), se separa a la
vez: 1 lo que es social de lo que es individual; 2 lo que es esencial de lo que es
accesorio y ms o menos accidental6.
Ms adelante, con el ttulo de Lugar de la lengua en los hechos humanos: la
semiologa, el Curso de lingstica general ubica la lengua como uno de los
sistemas sgnicos ms importante del hombre; no obstante, parece poner a la
Semiologa, pese a recordar que an es muy pronto para ello, por encima de la
Lingstica cuando afirma:
La lengua es un sistema de signos que expresan ideas, y por eso
comparable a la escritura, al alfabeto de los sordomudos, a los ritos
simblicos, a las formas de cortesa, a las seales militares, etc., etc. Slo
que es el ms importante de todos esos sistemas.
Se puede, pues, concebir una ciencia que estudie la vida de los signos en el
seno de la vida social. Tal ciencia sera parte de la psicologa social, y por
consiguiente de la psicologa general. Nosotros la llamaremos semiologa
(del griego smeon 'signo'). Ella nos ensear en qu consisten los signos y
cules son las leyes que los gobiernan. Puesto que todava no existe, no se
puede decir qu es lo que ella ser; pero tiene derecho a la existencia, y su
lugar est determinado de antemano. La lingstica no es ms que una parte
de esta ciencia general. Las leyes que la semiologa descubra sern
aplicables a la lingstica, y as es como la lingstica se encontrar ligada a
un dominio bien definido en el conjunto de los hechos humanos7.
3. ELEMENTOS FUNDANTES DEL ESTRUCTURALISMO:
A MANERA DE CONCLUSIONES
Para cerrar estas reflexiones, leamos algunas afirmaciones cumbres en torno del
estructuralismo lingstico, como pilar de la ciencia del lenguaje:
Con el trmino de estructuralismo, se caracteriza, en especial, los tratados
humboldtianos, en donde se considera la lengua como un organismo
internamente estructurado. A partir de la concepcin del ginebrino Ferdinand
de Saussure (1857-1913), plasmada en su Curso de lingstica general
(1916), realizada pos sus discpulos, principalmente, por Charles Bally y
Albert Sechehaye, la lingstica como se afirm arriba- adquiere estatus de
ciencia. Dentro de la perspectiva estructuralista aparecen unos principios
generales como: la naturaleza del signo lingstico, las dicotomas
significado-significante, lengua-habla, sincrona-diacrona, sintagmaparadigma; el valor y la oposicin8.

6 Ibidem, p. 41.
7 Ibidem, p. 43.

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Y sobre el objeto y tipificacin de la Lingstica:
La lingstica es la ciencia del lenguaje articulado. Tambin se define como el
estudio cientfico del lenguaje.
Como el objeto de esta ciencia es estudiar el lenguaje humano, los lingistas
de acuerdo con sus fines y los intereses que los guan para sus
investigaciones- han originado una serie de modalidades o especializaciones
de la misma en:
a) general o terica; como estudio abstracto de la comunicacin oral, sin
concrecin necesaria a una lengua.
b) comparativa, sobre las diferencias o afinidades entre las lenguas.
c) diacrnica o histrica; en cuanto a la evolucin en el tiempo entre una o
diversas lenguas.
d) sincrnica o descriptiva; dedicada, especialmente, a fijar los lmites que
definen una lengua, actual o pretrita, en todos sus niveles.
e) aplicada a la enseanza, o como tributaria de cualquier otra ciencia
relacionada con la Lingstica9.
Y por qu estructuralismo?:
[Por que la lengua es un sistema de sistemas]
As, en la oracin: Leonel maneja el tractor con destreza, observaremos
cmo todo en la lengua est organizado en sistema.
a) La estructura en la oracin: es sujeto (Leonel) lo que no es predicado
(maneja el tractor)
b) El valor del verbo (maneja) surge de su relacin con las dems partes de
la oracin: sustantivo, preposicin, artculo, etc.
c) Los fonemas forman las palabras oponindose a otros fonemas de su
sistema (maneja est formado por los fonemas /m+a+n+e+j+a/. Si
cambiamos o conmutamos cualesquiera de estos fonemas por otros, se
pierde el significado de la palabra maneja: /m+a+n+i+j+a/).
Despus de estas reflexiones podemos colegir que, definitivamente, lo
estructuralista en el lenguaje tiene una vala de gran consideracin; es ms, los
niveles de anlisis lingstico, por citar un caso, con los sumados por el
generativismo y por la textolingstica, siguen utilizndose hoy para elucidar
eventos, componentes, objetos y elementos consustanciales con la lengua; as
mismo, las dicotomas propias del estructuralismo lingstico son la base
8 CORREDOR TAPIAS, Joselyn; NIETO RUIZ, Luis Fernando. Un vistazo a los
pilares de la lingstica moderna: Saussure, Chomsky y Van Dijk. Del
estructuralismo a la lingstica textual. En: Cuadernos de Lingstica
Hispnica. Tunja: Uptc, No. 9; (enero-junio, 2007), p. 83-96.
9 RUIZ, Julio V.; MIYARES, Elona. Ortografa terico prctica. Con una
introduccin lingstica. La Habana: Pueblo y Educacin, 1975. P. 8.

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insoslayable de la lingstica actual porque las mismas cumplieron un papel
epistemolgico sustancial en la gnesis y la consolidacin de la Lingstica como
ciencia que, pronto, ser centenaria.

EJERCICIO DE LECTURA
Seor(ita) Estudiante:
Considere los referentes o conceptos que, dentro de la lectura anterior, se presentan
con negrita; disctalos con sus condiscpulos y, de acuerdo con su definicin,
desglose cada uno de los mismos en un mapa conceptual ejemplificado. En el
tiempo que indique el profesor, por favor, presntelo muy bien redactado.-