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Metalurgia del hierro

El hierro existe en la corteza terrestre en muchos minerales diferentes,
S
CO3
como la pirita de hierro (Fe 2 ), la siderita (Fe
), la hematita (F
e 2 O3

) y la magnetita (F

e 3 O4

e 2 O3

. De todos ellos, la hematita y la magnetita son especialmente

), a menudo representada como FeO ∙ F

útiles para la extracción química del hierro. El proceso metalúrgico del
hierro implica la reducción química de los minerales con carbón (en
forma de coque) en un alto horno. Por la parte alta del horno se
O
introducen la mena concentrada de hierro, piedra caliza (CaC 3 ) y
coque. Se hace pasar una corriente de aire caliente desde la parte
inferior del horno hacia arriba, de aquí el nombre de alto horno. El
oxígeno gaseoso reacciona con el carbono del coque para formar
principalmente monóxido de carbono y algo de dióxido de carbono.
Estas reacciones so muy exotérmicas y, a medida que se elevan los
O
gases calientes CO y C 2 , reaccionan con los óxidos de hierro en
diferentes zonas de temperatura.

. que son arena (Si O2 l O ) y oxido de aluminio (A 2 3 ): La mezcla de silicato de calcio y aluminio de calcio que se mantiene fundida a la temperatura del horno se conoce como escoria.Las etapas cruciales en la extracción del hierro son: La piedra caliza se descompone en el horno como sigue: El óxido de calcio reacciona con la impureza del hierro.

fosforo. Pues bien. También podemos considerar a efectos prácticos los orbitales 2p.Conforme transcurre el tiempo. puede contener hasta 5% de carbono y algo de silicio. Algunas de las impurezas provienen de los minerales de silicatos y fosfatos. Se requiere una teoría más profunda que es la teoría de bandas la cual. explica también por qué los metales son muy buenos conductores de la electricidad. por lo que el hierro fundido que se encentra en la parte baja del horno se puede drenar hacia un recipiente. cuya configuración electrónica es: Vemos que un átomo de litio presenta un orbital 1s lleno (con 2 electrones) y un orbital 2s semilleno (con 1 electrón). manganeso y azufre. por esta razón. forma una capa sobre el hierro fundido y es posible separarla en ese momento. pertenecientes a todo el cristal y con energías muy . que estarán en la capa de valencia del litio. Teoría de bandas de conductividad En función de su conductividad eléctrica. conductores y semiconductores. aunque vacíos. además de explicar la semiconductividad. La temperatura de la parte baja del horno es superior al punto de fusión del hierro impuro. la mayor parte ha sido reducida a hierro. El hierro que se extrae en esta forma contiene muchas impurezas y se denomina hierro colado. para entonces. la Teoría de bandas considera que los orbitales atómicos de valencia de los N átomos del litio que estarán formando enlace metálico. Consideremos el metal litio. mientras que el carbono y el azufre provienen del coque. por lo que es moldeable. los sólidos se pueden clasificar en tres grupos: aislantes. también se le conoce como hierro fundido. se combinan entre sí para dar unos orbitales moleculares. Tiene un punto de fusión relativamente bajo (unos 180⁰C). Debido a que la escoria es menos densa. la mena desciende hacia la parte inferior del horno. El hierro colado es granular y quebradizo.

si tenemos N átomos de litio. que decimos que dan lugar a una banda. Lo mismo sucederá con los orbitales 3N 2p de los N átomos de litio (cada átomo de litio tendrá 3 orbitales 2p. hablar de orbitales moleculares en compuestos sólidos. en este curso lo trataremos de este modo por ser sencillo y más intuitivo que el solo concepto de “banda de energía”). o al menos no es la terminología más precisa. py y pz). No obstante. Tan cercanos se hallan energéticamente estos orbitales moleculares formados. A la banda formada por los orbitales 2s semillenos se le llama banda de valencia. Así. Estos orbitales estarán muy próximos en energía y darán una banda 2s. dando lugar también a una banda 2p. . (Nota: estrictamente no es del todo correcto. tendremos N orbitales atómicos 2s que darán lugar a N orbitales moleculares que podemos llamar también 2s por facilidad de comprensión. aunque estén vacíos. px. se la llama banda de conducción. Se obtienen tantos orbitales moleculares como orbitales atómicos se combinen.semejantes entre sí. A la banda vacía formada por los orbitales 2p.

las dos bandas están tan alejadas que la banda de conducción es inaccesible.Por tanto. y bandas de conducción. que pueden hallarse vacías o parcialmente vacías y facilitan la conducción porque son energéticamente accesibles. y esto hace que los electrones se muevan con libertad de una a otra. conducir la corriente eléctrica. De hecho. las bandas de valencia y de conducción no se superponen. En los aislantes. los metales son conductores porque las bandas de valencia y de conducción se superponen. por lo que una pequeña aportación energética hará que puedan promocionar electrones a la banda de conducción y. dependiendo de la configuración electrónica del metal. En el caso de los semiconductores. motivo por el cual son incapaces de conducir la corriente: . en los metales. por tanto. hay bandas de valencia. por su parte. que son bandas en las que se hallan los electrones de valencia y pueden estar llenas o semillenas. pero la diferencia energética entre ambas es pequeña.