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- ¿Por qué llegaron alrededor de 100,000 chinos al Perú en la
segunda mitad del siglo XIX? ¿Qué llevó a los chinos a salir de su
país y viajar hacia un lugar tan lejano como el Perú?

Cien mil trabajadores contratados de China, donde el 95% eran cantonés y casi todos
hombres denominados *Coolíes(es una palabra de origen bengali que significa
"trabajador eventual", pero que más se utilizaba en su acepción de "trabajador para todo
uso" (Wikipedia)), fueron enviados principalmente a las plantaciones de azúcar entre 1849
a 1874, para la culminación de la esclavitud y el trabajo continuo para las minas costeras
de guano, en especial para las plantaciones de la costa, donde se convirtieron en una
mano de obra importante (que contribuye en gran medida al auge del guano del Perú)
hasta el final del siglo. Los Coolíes llegaron al Perú por la falta de mano de obra para la
extracción de guano y salitre en el siglo XIX, hizo necesaria la inmigración de chinos.

Las causas principales para que los chinos salieran de su país son:

Por un lado, China había perdido una guerra con Inglaterra "Guerra del Opio",
formándose condiciones de desempleo y miseria en el campesinado y la
consiguiente proletarización de muchedumbres desarraigadas, las cuales acudían
a los puertos en busca de oportunidades laborales.
Por otro lado, el grado de instrucción de los inmigrantes era muy pobre,
generalmente los campesinos analfabetos eran reclutados por comerciantes y
agentes inmigracionistas amparados en la "Ley China" de 1849, siendo la
modalidad de contrata la siguiente: el inmigrante firmaba un "contrato" en donde
se comprometía a realizar labores artesanales (agrícolas, domésticas, labores
manuales en general) por un plazo de ocho años con un sueldo determinado,
además de vestimenta y alojamiento a descontar de su sueldo durante ese tiempo.
Asimismo ellos realizaban el pago para poder viajar al Perú con la promesa que
eso les sería devuelto.

Fuentes:
Ricardo La Torre Silva. La inmigración china en el Perú (1850-1890). Boletín de la
Sociedad Peruana de Medicina Interna 1992; volumen 5, número 3.
Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Inmigraci%C3%B3n_china_en_el_Per%C3%BA