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II.XI. Delitos contra el honor: calumnia e injuria (arts. 205-216)
1. Bien jurídico protegido: honor, en cuanto aspecto de la dignidad de la persona
como ser social (no sólo la percepción social de la persona, o fama, ni tampoco la
percepción subjetiva o autoestima). Admite algunos márgenes de disponibilidad.
Existen también vías no penales de protección del honor.
2. Sujeto pasivo: personas físicas. Pero se ha ido admitiendo la protección del honor
de personas jurídicas (según la doctrina jurisprudencial más amplia, que protege el
honor de la persona jurídica como medio para tutelar la dignidad de la persona
física). Tutela del honor de personas difuntas (cuestión discutida). Otros delitos
contra el honor (de personas protegidas especialmente: familia real, arts. 490.2 y
491; instituciones…, art. 504).
3. Tipo objetivo: Imputaciones contra el honor de carácter grave, en concreto:
a) Calumnia: imputar falsamente la comisión de un delito con conocimiento de su
falsedad o temerario desprecio hacia la verdad, sin poder probar la veracidad de lo
afirmado [exceptio veritaris: art. 210]. Situaciones concursales: acusación y denuncia
falsa (más especial).
b) Injuria: imputar hechos graves falsos sin poder probar la veracidad de lo afirmado
[exceptio veritaris: art. 210], o juicios de valor graves. Sólo se prevé como delito de
injuria cuando sean tenidas socialmente por graves. Problema de delimitación entre
la falta de injurias leves (art. 620.2) y el mero ilícito civil. Situaciones concursales:
descubrimiento y revelación de secretos (¿exclusión?); cabe el delito continuado.
c) Agravaciones comunes: i) cometidas con publicidad: "cuando se propaguen por
medio de la imprenta, la radiodifusión o por cualquier otro medio de eficacia
semejante": art. 211). ii) cometidas mediante precio, recompensa o promesa: art.
213.
Exigencia jurisprudencial del animus iniuriandi, como elemento típico.
Problemática de prueba de ese elemento subjetivo. Exigencia del elemento subjetivo
como criterio identificador del tipo, que permite distinguir calumnias e injurias de
otras afirmaciones sobre terceros atípicas. Es criterio de "imputación objetiva": no
toda afirmación que pueda afectar al honor de terceros constituye delito de injurias y
calumnias, sino sólo la que no tenga otra explicación en sociedad que la de
menoscabar el honor más allá de lo tolerable (grave).
Admite ciertos márgenes de disponibilidad, por lo que el consentimiento del sujeto
pasivo puede hacer desaparecer el tipo por justificación. Mínimo indisponible de
dignidad de la persona.
Ejercicio legítimo de la libertad de expresión y derecho a la información (art. 20.1
CE), como causa de justificación, con ciertos límites. Evolución de la doctrina
jurisprudencial (TC). Deberes de veracidad. Proporcionalidad y necesidad (el caso
de informaciones sobre la actividad política y pública).
4. Otras cuestiones: ¿es preciso para la consumación que el contenido lesivo del
honor llegue a la percepción del sujeto pasivo? Autoría y participación: régimen de
responsabilidad escalonada del art. 30.
5. Punibilidad: valor de la retractación (art. 214).
6. Procedibilidad: exigencia de querella de la persona ofendida (art. 215.1). Valor del
perdón del ofendido (art. 215.3).