Está en la página 1de 10

UNAM

FFyL
Colegio de Historia
Historia de Egipto
Elí Gutiérrez Briseño
Trabajo Final
La Religión del Antiguo Egipto
Heródoto ya lo había observado, los egipcios eran hombres de lo más religiosos, y los
descubrimientos de la ciencia histórica moderna no han sino constatado esa afirmación.
En el antiguo Egipto la religión no es una parte de la vida social, sino que es toda la vida
social. La religión egipcia es ante todo un fenómeno social. Los egipcios dieron
prioridad a las necesidades del espíritu y admitían que el universo espiritual era más
importante que el material de tierra y de carne. En Egipto no se puede separar la ciencia
de la religión, ni la física de la mitología, sino que son una misma. La religión es la
depositaria de todo el saber, mítico o científico.
Evidentemente la religión egipcia no fue la misma en el periodo predinástico que
en el Imperio Bajo, sufrió un desarrollo histórico, y sin embargo podemos encontrar un
mismo carácter, un mismo espíritu, una continuidad de tradiciones y creencias a lo largo
de toda la historia antigua de Egipto.
La historia de la religión egipcia se muestra, en muchos casos, influida por las
circunstancias políticas. En general, la divinidad de la ciudad real tendió a predominar
sobre las demás. Sin embargo también existieron hechos particulares que influyeron en
el desarrollo de la religión egipcia, como la dominación de la monarquía por el clero en
la dinastía V, o las ideas personales de Amenofis IV.
Ahora vamos a tratar las características fundamentales de la religión egipcia
tratando de respetar los límites históricos del Reino Antiguo al Reino Medio. Meternos
en el estudio de la religión en una sola etapa sería una tarea demasiado complicada y por
ello vamos a hablar en términos generales.
La teología
Desde el principio de la historia egipcia existieron teólogos que intentaron coordinar los
datos múltiples de los dioses y crear un sistema único que explicara la creación del

etc.mundo y jerarquizara a las divinidades. Isis. Los dioses Los dioses egipcios no se han revelado a los humanos. estatua. De esta pareja salieron Osiris. que engendró a Geb (dios tierra). los protagonistas de la leyenda osiriana. el dios local de ese nomo se hacía dios supremo en los territorios propios. o las combinaban. Así surgieron síntesis interesantes de las cosmogonías. animal sagrado. Se ideó en Heliópolis aunque con el paso del tiempo fue aceptada por gran número de sacerdocios. Un camino seguido por la teología egipcia como esfuerzo de clasificación y organización de los mitos fue la agrupación de dioses en colegios. A medida que un nomo adquiría superioridad sobre los demás. Luego creó a la primera pareja Shu y Tefnut. como expresiones de fuerzas concebidas como motores de los fenómenos naturales. planta. Uno de los más famosos fue la llamada enéada. De esta forma puede creerse que la teología egipcia estaba comprometida con una vía que había de llevarla finalmente a reconocer la unidad de lo divino. que la adecuaron a sus características locales. y que el Sol. y a Nut (diosa cielo). y se crearon muchas después que generalmente tomaban como modelos a una de estas o dos. De estos dioses se constituía la enéada heliopolitana. Atum se creó sólo. y se crearon cosmogonías propias de cada nomo. Los dioses no pueden existir sin un sustento material. más bien se imponen como necesidades surgidas de la experiencia. y Neftis. Un dios es susceptible de convertirse en todos los otros. A partir de esta asimilación definitoria de una función particular del dios su mito se enriquecía fácilmente con rasgos tomados del otro. Otra teología famosa fue la de Hermópolis. La teología de Heliópolis fue una de las más difundidas. imagen. Pero no hay . Esa cosmogonía decía que en el principio estaba el Nun. así llamada porque primitivamente estaba compuesta por nueve dioses. Se valió de esta asimilación sobre todo para definir la competencia y significación de los dioses. el cual siguió siendo la deidad suprema por mucho tiempo. Seth. tenía como dios supremo al dios solar Re. A ciertos animales se les denomina alma de los dioses. un caos acuático. En un principio estos intentos fueron locales. La teología egipcia siempre fue muy hábil para asimilar entre sí conceptos vagamente similares.

Nun. inventados por la especulación. pero no son ilimitados. El antropomorfismo es una característica necesaria del dios egipcio. enemigo de Osiris. Aunque se les reconoce como fuerzas naturales. Los dioses no son omniscientes. porque aman el orden cósmico “Maat”. y no al astro como el dios mismo. en el Egipto bajo. pero son palabras innombrables. y muchos otros que sobra mencionar. sino que deberíamos entenderlo el término “ba” como los egipcios antiguos lo entendían. el cual muchas veces no pueden mantener sin la ayuda de los hombres. dios creador y quien finalmente será el destructor. Tenemos a Re. aunque en algunos mitos los dioses mueren. Sin embargo en algunos mitos se habla del nombre o los nombres verdaderos de los dioses. Disponen de poder y de fuerza. Su poder muchas veces se ve limitado a una esfera en particular. y eso es lo que da sentido a la religión egipcia. Desde el imperio antiguo existían los cultos solares. Isis. Sólo Atum. representaban elementos cósmicos. Al lado de los dioses proporcionados a la mitología por los cultos locales. dios del inframundo y de la fertilidad. no pueden superarlo en poder. Horus: representado como un halcón o humano con cabeza de Halcón.que entender “alma” en nuestro concepto cristiano. pero no pueden cambiar el curso de los acontecimientos cósmicos. pero se reconocía la fuerza del dios solar como la creadora del astro. Sin embargo la apariencia de una divinidad no está fijada de modo invariable. Los dioses están capacitados para influir en el destino de los humanos. Sin embargo las diversas teologías locales. . Pero tampoco lo desean. el demiurgo. dios del sol. diosa madre de Horus y esposa de Osiris. a quien se venera es a sus personas. Algunos dioses locales de diferentes nomos egipcios. representaba el caos acuático. otros. La mayor parte de los nombres de los dioses no son personales sino epítetos. Osiris. Tenemos la vida y la duración. llevaban el mismo nombre. otra de las dificultades para entender a los dioses egipcios. se encargaron de demostrar la preeminencia de su dios en el conjunto de la creación. Seth. Es difícil precisar los atributos fundamentales de la divinidad. creados por el demiurgo. lo cual implica serias dificultades.

Cada santuario poseía. que generalmente es un doble del padre. El padre renace en su hijo. un caos acuático. otras decían que fue el animal en que se convirtió quien se lo había comido. pues se han podido reconstruir y descubrir mitos egipcios a partir de las inscripciones que narran rituales egipcios. de la luna. Alguno afirma que el mundo volverá a su estado increado del Nun. El demiurgo no se reservó el poder creador sino que cada ser viviente lo tiene. De ahí deriva en gran número de santuarios la formación de tríadas divinas. Una preocupación constante en los mitos egipcios es la de la continuidad y la regeneración. de cada animal. y el hijo se convierte en su propio padre. Existían leyendas de cada objeto sagrado. Uno de los mitos más famosos es el mito del ojo de Horus. La misma idea se encuentra en la mitología de Esna. Según unas versiones Seth se lo había arrancado. En la teología menfita el demiurgo Atum se transforma en el artesano Ptah. pero que al mismo tiempo es un presente permanente. el retorno de la vegetación. . a pesar de que son pocos los textos que han llegados hasta nosotros. etc.Los mitos Son muchos los mitos egipcios de los que se sabe su existencia. Los mitos egipcios constituyen un intento poético de representación de los fenómenos naturales y sociales. de cada planta. un dios padre. y a la que significa “no ser”. los pronunció y estos vinieron a la existencia. Describen los hechos tal y como imaginariamente se desarrollaron en un pasado lejano. sus leyendas. una diosa madre y un dios hijo. quien pensó a los otros seres. todo”. Cada momento del pasado es también un momento en el porvenir. Así la creación surge de lo increado cuando Atum procrea a la primera pareja. También se han producido en Egipto gran cantidad de tradiciones mitológicas que describen el curso del sol. por otra parte. En Egipto también han existido mitos escatológicos. Chu y Tefnut. de las crecidas del Nilo. y el enfrentamiento con Seth. Algunos especialistas han estudiado el origen del demiurgo en la mitología egipcia. Por ello es necesario conocer lo acontecido la primera vez para comprender lo cotidiano. Han propuesto que la raíz de Atum se parece por igual a la que significa “ser completo. la elevación del cielo por encima de la tierra. El pensamiento (el corazón) y la palabra (la lengua) habitan en todo lo que vive.

a quien le arranca los testículos. como propietarios y como huéspedes. hijo de Osiris. y en el segundo de una divinidad que por razones cósmicas tiene alguna injerencia en el ritual.La leyenda de Osiris. según la expresión egipcia “materiales de eternidad”. que Osiris era un buen rey. adoraron a dioses extranjeros. esposa de Osiris va en busca del cadáver de su esposo. y era igualmente popular en el antiguo Egipto. Narra. es quizá la más famosa de la religión egipcia. Dentro del templo había inscripciones de diferentes tipos. Los egipcios además. la tradición egipcia es bastante grande como para que podamos conocer la teoría del templo egipcio en general a partir de textos de la historia tardía del Egipto Antiguo. En la actualidad han llegado hasta nosotros templos más o menos en buen estado de los que construyeron los egipcios. los templos eran construidos de piedra. El templo es la representación de la forma del mundo. semidioses y genios. Horus. y con variaciones en cada versión. y aunque pierde un ojo lo recupera al salir vencedor. Más . Isis. y Seth. En los templos estaban todas las estatuas imágenes dedicadas a los dioses. Aunque los más antiguos son los que están en peor estado. a grandes rasgos. A diferencia de las casas de los vivos. Los textos hacen referencia a dos tipos de residencia de los dioses. decide vengar a su padre y lucha contra Seth. tenía envidia y decidió matarlo. de origen popular. animales sagrados. Ahí se hacían la mayoría de los rituales religiosos. Los templos Los egipcios llamaban a las construcciones donde se guardaban las estatuas de los dioses y sus animales sagrados “mansiones del dios”. En el primer caso se trata del dios local. etc. de piedra y para durar. humanos divinizados. o “dominios del dios”. En su propio templo el dios local aparece como la figura más importante del universo y muchas veces la estructura arquitectónica del templo representa al mismo dios. probablemente su hermano. Seth lo despedaza y esparce los pedazos. y esa es la razón por la que algunos pocos han llegado hasta nosotros. y aunque lo encuentra. El templo era cuidado por un grupo de sacerdotes que se encargaba de las necesidades materiales. Isis reúne todos los pedazos menos el miembro viril así que Osiris resucita pero no puede gobernar en el mundo de los vivos por lo que gobierna el mundo de los muertos. ya en el periodo histórico.

en su esfera y según sus posibilidades. Había ritos que tenían por objeto la persona del rey o la realeza. Se conoce un gran número de dramas sagrados. repeticiones de mitos en los que los oficiantes son actores. tiene que someterse y conformarse a ella. lo ritos son innumerables. elevaciones al cielo. como las ceremonias de entierro o entronización del sucesor. manipulaciones. Ofrendas de todo tipo. En una religión donde la imagen del mundo es tan rica como en la egipcia. sacrificios. Algunas veces se celebraban en privado en lugares inaccesibles para las masas y en otras participaba la muchedumbre. Muchos de los ritos eran acciones naturales que adquirieron un valor ritual en las alusiones mitológicas que les acompañaban. al centro sólo podían entrar el rey y algún sacerdote importante. En estas procesiones los dioses se ofrecían a la adoración de todo el pueblo. sobre todo en relación al sacrificio de animales. Los ritos Los ritos constituían propiamente la actividad del templo. Eran rituales de purificación o de vestimenta. a su manera. Encontramos en los muros de los templos. No es una actitud pasiva de . En ocasiones se llevaba a los dioses de un santuario a otro. se podía sustituir el sacrificio del animal real por una imagen de cera o de alajú. escenas de música etc. Ciertos ritos imprecatorios con finalidades cósmicas o políticas servían para reducir a la impotencia a los enemigos de Egipto y del faraón. A través del rito se expresa una voluntad de intervenir en el mundo supraterreno.adentro del templo la entrada estaba prohibida para más personas. La intención del rito es la de representar un devenir mítico. Las procesiones se celebraban dentro de un templo o bien bajaban al pueblo o salían a los campos. pues estos representan la misma imagen del mundo. En los sacrificios de algunos animales demasiado grandes. Los ritos tienen como misión la reactualización del mundo y la representación manifestada de este. Cada individuo. o con carácter político. La periodicidad del rito sugiere una concepción cíclica del universo. Hay ciertos rituales a los que se superponen alusiones técnicas. grabados con el aspecto de ofrendas a los dioses. El espíritu del ritual egipcio culmina en una ceremonia espiritualizada de rendición de culto a la diosa Maat.

La necrópolis que rodeaba a esta tumba estaba delimitada por un cercado y era un terreno sagrado. y el hijo de Ra. Rey y dios Es imposible separar de la religión la concepción egipcia de la monarquía faraónica. Sin embargo no se niega su humanidad. está en el punto exacto donde se encuentran los dioses con los hombres. y obedecer a los valores humanos y sociales. con excepción de los dramas sagrados que desarrollaban los dioses. La pureza de sangre solar era el elemento esencial de la legitimidad real. cerca de su tumba se construía un templo donde se perpetuaba su culto como dios muerto. El derecho monarca estaba fundado sobre su naturaleza divina transmitida por la sangre. los faraones tomaban preferentemente esposas que fueran sus hermanas o hermanastras. A su muerte se reunía con el padre. Es la encarnación de Horus.no alterar el orden establecido. Numerosos textos en los templo insisten en el carácter divino del faraón. El faraón se encuentra en el centro de la vida religiosa de Egipto. El faraón vive cargado de rituales religiosos en el templo. último de los grandes dioses gobernantes. encargado de hacer reina la justicia de Re. Sin embargo las sucesiones en Egipto no siempre fueron al heredero legítimo y de forma pacífica. sino una actitud activa de cumplir con lo prescrito. El rey concedía a sus familiares y a los altos funcionarios ser enterrados en los alrededores de su tumba. Era el encargado de ejecutar todos los ritos de funcionamiento del universo. lo que lo hace igual a los demás dioses. y de tareas políticas por el otro. A fin de conservarla para su sucesor. Todos los reyes de Egipto se decían descendientes de Horus. entonces se buscaba alguna legitimidad olvidad o se optaba por pensar que la divinidad había descendido y engendrado al dios en turno. hijo de Osiris. . Con la adopción de la doctrina heliopolitana. El rey es el único personaje activo en presencia de los dioses. por un lado. El rey era dios entre los hombres. los fundadores de la V dinastía se consideraron hijos de Re. La literatura profana nunca se molestó en ocultar sus debilidades.

pequeñas tumbas alrededor de la suya. Al parecer ello tiene que ver con un escepticismo de los egipcios de la supervivencia del alma a pesar de que el cuerpo estuviera momificado. destruido el cuerpo. Era un reino copiado del de los vivientes. Con respecto al destino de los muertos los egipcios no fijaron un modo preciso. Se superpusieron y yuxtapusieron muy numerosas creencias. por ello se fue creando un cuerpo doctrinal que con el tiempo se fue democratizando. Con los progresos de la civilización se inventaron procedimientos de conservación que se suponía volvían imperecedero al . pues se buscaba que este siguiera salvaguardando a sus súbditos aun después de su muerte.Las creencias funerarias La costumbre de enterrar a los muertos en la arena comenzó en Egipto desde la prehistoria. No es raro que se tuvieran esas atenciones con el rey. si bien separada de él. Había que asegurarle al muerto una vida decente mediante un servicio de ofrendas. donde también se trabajaba. y alcanzó poco a poco a un número mayor de egipcios. y después las fórmulas mágicas que al principio sólo se encontraban en las tumbas reales. Se crearon doctrinas mágicas y religiosas con el fin de asegurar la supervivencia del rey después de la muerte. La evolución de las doctrinas funerarias egipcias estuvo marcada por un enriquecimiento de las preocupaciones tomadas para asegurar la supervivencia. Desde las primeras dinastías el rey muerto fue objeto de un trato muy especial que evolucionó a lo largo de la historia. Sin embargo es claro que se creía en una vida después de la muerte similar a la vida terrenal. pues era el representante de los dioses en la tierra y su intermediario ante los hombres. y no hay duda de que entre la gente del pueblo continuó en el Egipto histórico. La creencia más antigua que permaneció siempre en el fondo del pensamiento egipcio considera que. el alma continúa teniendo necesidad del cuerpo para subsistir y que. Se realizaban una serie de operaciones mágicas para devolverle al cadáver o dotar a la estatua el uso de los miembros y de los sentidos. Se elaboraron toda clase de artilugios mágicos y conjuros para sobrepasar todos los obstáculos naturales y sobrenaturales para que el cuerpo sobreviviera. De allí el cuidado de sepultar los cadáveres. Los reyes fueron otorgando ciertos privilegios a título personal a sus familiares. el alma debe perecer infinitamente.

La creencia generalizada con respecto al más allá tenía por figura central al dios Osiris. recibe al difunto cuyo corazón se pesa en una balanza contra la pluma de Maat. El dios Thot registra el resultado de la balanza. Se conoce el mito del juicio osiriano. no matar animales sagrados. sin embargo los estudiosos han logrado esclarecer algunas cuestiones. Osiris. En forma general el desenlace feliz dependía del respeto de ciertos tabúes. Hay una clara relación entre el comportamiento en el mundo terrenal y el destino después de la muerte de los seres humanos. que debía testificar en el tribunal funerario de Osiris. En la religión egipcia. si el alma se hallaba más pesada que la pluma era sometida a juicio y echada a un monstruo. Los oráculos pertenecen a este género de relaciones personales. en el sentido moral. por la mediación de su representante el rey. Los dioses estaban allí para proporcionar riquezas. lo cual tiene sentido si se piensa que eran los únicos que habían tenido ocasión de ver a los dioses en los templos. soberano del inframundo. El servicio de las ofrendas se daba a los muertos para cubrir sus necesidades después de la muerte. Hay un sentimiento de inferioridad y de dependencia ante la divinidad. La benevolencia hacia los hombres es uno de los rasgos frecuentes de los dioses hacia los hombres. Los contactos personales entre el dios y los creyentes son difíciles de estudiar por la falta de testimonios individuales. por ello debían ser alimentados por los vivos. El pueblo común se tenía que contentar con visiones más cotidianas. abstenerse de ciertos actos sexuales dentro del recinto sagrado. Sin embargo las apariciones sobrenaturales no eran nada excepcional. si era hallada justa adquiría el derecho de participar en los destinos bienaventurados. y con él al alma. Sin embargo también los dioses necesitan de la ayuda de los . la conciencia había sido situada en el corazón. parecería que estaban reservados para los gobernantes. Se tenía la idea de que el éxito en una carrera administrativa era una recompensa divina por el respeto a las leyes morales. También los sueños proféticos. sin embargo. Dioses y hombres En la religión egipcia es el grupo social entero el que entra en relación con los dioses.cuerpo. Los cuáles. así como de la observación de preceptos de interés social. sobre todo por imágenes. elegido por los dioses para esa misión. sentado en su trono. por medio de los cuáles los dioses se aparecían en persona para dar órdenes.

Siglo XXI. Bibliografía Derchain. Vol. I. 1986. México. 101-192 Drioton. “Religión Egipcia” en: Henri-Charles Puech (ed.hombres para mantener el orden cósmico. Historia de Egipto. Etienne y Jaques Vandier. 685 págs.). Pp. Philippe. Las Religiones Antiguas. 50-86] . Buenos Aires. y vencer las potencias que amenazan este orden por ellos establecido. EUDEBA. 1986. [“Religión” pp.