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UNAM. FFyL. Colegio de Historia. Teoría de las Religiones.

Elí Gutiérrez Briseño
Lao Tsé y el Taoísmo
Introducción
En la época de los reinos combatientes (del siglo V a.C. al III a.C.), que no fue sólo una
era de desórdenes, sino también un período de gran actividad intelectual, aparecieron un
gran número de escuelas filosóficas. Se les llamo las “Cien Escuelas”, y una de ellas era
la escuela taoísta, cuyo iniciador es Lao Tsé.
Cinco siglos antes de Cristo, aproximadamente, en los mismos años en que
Sócrates cimentaba las bases de una moral para el hombre occidental, Lao Tsé en la
capital del Estado de Chow, en la mitad de una China feudal convulsionada por las
guerras, enseñaba una doctrina de basto aliento cósmico, una lección de rebeldía y fuga
y de renunciamiento y negación. Era el mismo tiempo en que los profetas de Israel
vertían sus palabras apocalípticas, en que Pitágoras pensaba en números y líneas, en que
Platón articulaba sabiamente los diálogos de Sócrates y Zaratustra desarrollaba su
pensamiento religioso. También era el momento en que en el oriente, Buda Gautama
predicaba su místico y poético mensaje y en el que en la propia China el joven Confucio
comenzaba a desarrollar su doctrina.
Lao Tsé
Los datos históricos sobre la persona y la vida de Lao Tsé emanan de tres fuentes
fundamentales. La primera es la obra del historiador chino Szé Ma-chien (145-82 a.C.),
el Shi-Chih o Registro de Historia. La segunda obra es el Tao te-King, cuya autoría se
atribuye a Lao, es la biblia del taoísmo. La tercera fuente es la obra de Confucio quien
en sus escritos hace referencia a Lao, principal evidencia en contra de los que niegan la
existencia de Lao.
La vida de Lao, de cualquier manera, es oscura y misteriosa. Se ha fijado como
probable fecha de nacimiento el año de 604 a.C. en un pueblecillo del estado de Chow.
Se afirma y acepta que su madre fue una anciana doncella llamada Nyu Yu, La leyenda
dice que su madre lo tuvo en el vientre durante ochenta y un años y que cuando nació,
nació como un viejo de pelo blanco y arrugas en su rostro.
De su vida adulta se conoce en realidad poco. Fue un hombre rebelde, que ajustó
su vida a la doctrina que él mismo creó, que era una de negaciones. Rehusó honores y
halagos, no intentó verse rodeado de discípulos ni anduvo jamás rondado en torno a los
poderosos de su tiempo. Se sabe que en el año 517 a.C. se encontraba desempeñando el
cargo de guarda archivos bajo el príncipe Kung Wang. Fue esa la fecha en que
Confucio tuvo la célebre entrevista con el anciano Lao.
Se dice que pocos años después decidió dejar el país dirigiéndose al oeste. Antes
de marcharse, cuenta la leyenda, un oficial a cargo de la guarnición fronteriza del Paso
de Han-kú, llamado Yin-hsí, le pidió que escribiera un libro con todas sus enseñanzas
antes de marcharse. Lao Tsé accedió y compuso el Tao te-king.
Hay quienes creen que después de esto se dirigió hacia la India, país que
posiblemente había conocido en su juventud y del cual algunas teorías dicen que extrajo
su filosofía. Otros dicen que se internó en el país de las nieves, en el Tibet. Y otros

compuesto de unos cinco mil caracteres chinos divididos en ochenta y un capítulos. y King. lo sabemos por las descripciones que él hace de su propia persona. 85 . se dividía originalmente en tres partes. Nadie conoce su verdadero fin pero esta última hipótesis es la más creíble. Una posible traducción es “Disertación referente al Justo Principio y a su Acción”1. Por ello el Tao te-King ha sido objeto de numerosas interpretaciones. la idea de ese principio filosófico transformado en acción o en forma de conducta. Por ello en este trabajo consideraré cierta la existencia histórica del personaje Lao Tsé. en el cual la última palabra es la más sencilla. Su ancha base filosófica. Había una polémica entre confucionistas y taoístas. Más tarde esta división fue eliminada y la obra apareció subdividida en los ochenta y un capítulos.prefieren aceptar que murió anónimo y oscuro al borde de cualquier camino. agrega oscuridad y vaguedad a la ya oscura doctrina. Te. algunas muy divergentes entre sí. El libro. ruta. acto de avanzar. absolutamente inapropiado para la vida en comunidad. A pesar de las evidencias históricas hay estudiosos que dudan e incluso niegan la existencia real de Lao Tsé afirmando que es una personalidad que sale sólo de la leyenda y que sus ideas fueron la configuración de una doctrina creada por muchos sabios a lo largo de muchos años. Buenos Aires. Y el carácter Te se traduce por poder. la palabra Tao significa camino. Esta polémica que duró veinte siglos se ha venido suavizando al fundirse ambas doctrinas y el budismo creando una religión popular. los primeros decían de Lao que era un personaje de cobardía moral al huir de las responsabilidades del Estado. 1 Juan Marín. le han conquistado el respeto de exegetas y comentadores de todos los credos. Lao-Tszé o el Universismo Mágico. libro fundamental. 1952. De cualquier manera es muy probable que Lao de hecho haya sido un personaje difícil. La leyenda dice que se escribió en tan sólo cien días por Lao Tsé para el guarda fronteras Yin hsí. que aunque la idea del Tao ya estuviera presente en el pensamiento chino. Se cree que esa fue la razón por la que no tuvo discípulos directos. En resumen el título abarcaría tres ideas fundamentales: Tao o sea el meollo ético y metafísico de la doctrina. De difícil lectura pero con estilo conciso que ha dado lugar a innumerables comentarios. de la cual habría de nacer una religión. Las dificultades comienzan desde la misma traducción del título. Espasa-Calpe. él modelo con esa idea una recia filosofía. canon o podríamos decir biblia. El lenguaje chino es un lenguaje poco apropiado para la expresión clara y lineal de los conceptos. y los taoístas acusaban a Confucio de arribista por inclinarse ante los poderosos por interese personales. p. King significa tratado. Indudablemente que la persona de Lao Tsé está cubierta por la leyenda y seguramente sus ideas se fueron estructurando a lo largo de muchos años y por muchos sabios. Con respecto a las otras dos palabras la traducción es más complicada. El Tao-te King El Tao te-King es un pequeño libro. Como más adelante explicaré. según una versión. así como su grandeza moral. El sabio Lao Tsé era un filósofo huraño y solitario. pero eso no quiere decir que no haya habido un iniciador de la doctrina taoísta. Sin embargo hay que reconocerle. la noción de Libro Sagrado o Canon.

Esta segunda visión del ideograma es la que más se aproxima a la del taoísmo. una suerte de espíritu absoluto. El Tao Como ya dije. las facultades discriminantes que separan y rompen la unidad fundamental de todos los seres. LVIII. 117 5 Íbid. Alfaguara. III. el Tao es el proceso mismo de transformación de la naturaleza. el esto y el aquello son todas categorías ilusorias que hacen imposible la intuición del Tao. los ojos poco a poco se adaptan a la luz de su penumbra. descubriendo que lo que impide alcanzar al Tao son precisamente los sentidos y la inteligencia. la del profesor Vicenz Hundhausen (Peking) al alemán. sino por el contrario. y para Lao no es una realidad. En las dinastías antiguas. su nacimiento y su muerte. Esta inefabilidad del Tao obliga al individuo a buscarlo por sí mismo. el ser y el no ser. Sin embargo cuando se penetra en el mundo taoísta. aun antes de Lao. Entre las mejores traducciones se cuentan as de los sabios sinólogos Hebert A. Para los legistas. en correspondencia con los designios del Cielo. 7 3 Íbid. 91 4 Íbid. [Traducción prólogo y notas de Iñaki Preciado Ydoeta]. XXXVI. Se lo escucha y no se lo oye. se utilizaba la expresión “tian tao” para decir “camino celeste”. Dice Lao “sólo si dejas de pensar. en una aplicación semántica. 73 6 Íbid. Cap. Cap. Giles (profesor de Cambridge) y James Legge (profesor en Oxford). y otras veces el ideograma representaba la ley que rige la vida del hombre. Luego pasó a significar. p. totalidad en que se hace uno cuanto es y no es. Y también encontramos desde la época antigua la acepción de “doctrina” o “enseñanza”. la razón inherente a todos los seres. El Tao es la categoría suprema de la filosofía taoísta. su nombre es lo inaudible. Numerosas traducciones han sido hechas de él. su nombre es lo invisible.Esta es la forma en que ha llegado hasta nosotros. aunque su contenido ideológico difiere notablemente de unas a otras. p. Este proceso en 2 Lao Zi. p. anterior al mundo sensible. su felicidad y su desgracia. Tao significaba y significa aun hoy en el chino moderno: camino. XLV. Por ejemplo el confucianismo se valdría del tao para designar la norma moral. Dice Lao “parece el origen de todas las cosas…” 6. Buenos Aires. Dice el Libro del Tao (Tao te-King): “el tao está oculto. p. El libro del Tao. su nombre es lo impalpable”4. En la China antigua todas las escuelas de pensamiento utilizaron el concepto Tao. y sólo de él pudieron nacer todos los seres. XLVIII. 1996. y la de los renombrados maestros Stanislas Julien (profesor en el Colegio de Francia) y Leon Wieger al francés. Se lo palpa y no se lo siente. la síntesis suprema de todos los contrarios que se resumen en la contradicción yin-yang. Cap. La verdad y el error. Cap. 97 . origen de todo el universo material. Cap. El Tao es lo primero. si dejas de discurrir conocerás el Tao”5. sus éxitos y sus fracasos. al inglés. p. ningún hombre le puede designar”2 y “el Tao que puede expresarse con palabras no es el Tao permanente” 3. lo que prueba el interés que desde el primer momento despertó en todos los eruditos occidentales que llegaron a conocerlo. Pero también dice Lao “se lo mira y no se lo ve. “método” o “procedimiento”.

En algunos lugares del libro el Tao se define como “wu”. El génesis y el alma El Tao te-King aborda el problema fundamental del Génesis. Desde el origen del mundo hay una dialéctica dual en el taoísmo. Pero el tema se complica cuando queremos precisar las características o la constitución de esta alma. p. p. Dentro de las grandes líneas del universalismo dualística taoísta. dado que uno y otro quedan superados y anulados en un Todo que no es nada o una Nada que lo es todo: el Tao.el que el Tao engendra a los seres lo describe Lao así: “El Tao engendra al uno. Del mismo modo que el Tao no se puede interpretar como el Ser Absoluto contrapuesto al “no ser”. que después de la muerte queda a ras de tierra y da origen a los diversos espíritus subalternos del taoísmo. sino una idea materialista y atea. discusiones en torno a la naturaleza ideal o material del Tao. entre los estudiosos. Estaría formado por dos partes: “Shen” o sea un partícula de substancia Yang. el uno engendra al dos. El Tao pudiera ser para Lao. Sin embargo la mayoría de los especialistas rechazan esta interpretación. de hecho se dice del Tao que pudo existir incluso antes de cualquier deidad. Cap. por otro lado. 9 . 7 8 Íbid. los seres están destinados a desaparecer. Cap. es asunto bastante complejo. Sin embargo por las dificultades idiomáticas de toda la obra es imposible obtener una fórmula precisa del pensamiento taoísta respecto al origen del mundo. el cual encerraba una idea semi-religiosa en la China más antigua. que después de la muerte retorna al Cielo y se refunde en el espíritu universal. El Tao negaría fundamentalmente el concepto tradicional de “tian” (Cielo). el ser nace del no ser” 8. En el Teo te-King no se habla específicamente de un dios. o sea “no ser”: “las cosas del mundo nacen del ser. el dos engendra al tres. como el del génesis. y no se habla de él como un ser personal de ninguna manera. según una interpretación. Antes de la formación del mundo había un algo caótico a partir del cual nacieron todas las cosas. el alma del hombre también es dual. sólo el Tao continuará existiendo. y el “no ser” es el Tao. V. puesto que dentro de él existen los “Inmortales”. porque. Así tenemos. El Tao pues. IV. El problema del ama dentro del taoísmo. de la cual se desprende la idea de que Lao creía en la existencia de un dios creador y que su teoría sería un monoteísmo perfecto. Sin embargo podemos afirmar que el Tao ni es material ni espiritual: materialidad y espiritualidad no son sino aspectos de una misma realidad que las engloba y en las que se identifica. no de naturaleza ideal ni una pura construcción metafísica. carece de todo atributo concreto. y Kwei o sea una partícula de substancia Yin. el tres engendra a los diez mil seres”7. aparece envuelto en un lenguaje esotérico que se presta a interpretaciones diversas. El Tao es absolutamente inmutable. O sea que el “no ser” es el origen último de todas las cosas. Existe una interpretación del génesis taoísta en la cual un Ser Infinito que existía antes del Cielo y la Tierra creó todo lo que existe. y como “Yin” a las partículas pesadas e impuras que formaron la Tierra. Evidentemente. el taoísmo acepta la noción de un alma. y por ello algunos estudiosos dicen que es una pura abstracción. 11 Íbid. Se describe al “Yang” como las partículas puras y livianas que formaron al cielo.

espontáneamente. Estos tres elementos serían: Ching. de la misma forma que la nada o el no-ser del Tao no es la Nada radical. la parte etérea. respetando el libre curso de los acontecimientos. plantas (Chi). De esta premisa fluye lógicamente la receta taoísta: para obtener la inmortalidad es necesario no gastarse. carece de deseos y ha renunciado a toda lucha. resultan los seres diversos. Y esto resulta más patente en los capítulos que tratan del arte de gobierno. Wu wei es la negación de toda interpretación teleológica del devenir universal. y por el otro aquello que se conoce intuitivamente en el éxtasis místico. por la que vemos que el wu wei puede también interpretarse como “no intervención”. no luchar. Desde nuestra perspectiva se puede encontrar una teoría que se opone al espíritu materialista. pero tal distinción era cosa completamente desconocida para los chinos de aquellos tiempos y ellos se limitaron a adaptar a su 9 Iñaki Preciado Ydoeta. el hombre que se ha hecho uno con el Tao. por nada lucha. Esta es la descripción del sabio que encontramos en Lao. que hace que el Shen se separe y retorne al Tao original. Alma y cuerpo se gastan en su vana lucha por la existencia. Pero esta alma. la mente. La intervención del gobernante no es sino una piedra lanzada que enturbia y descompone la tranquila igualdad de las aguas del estanque9. Ching y Shen). Wu wei significa en sentido estricto “no actuar”. para el taoísmo. Buenos Aires. nada pretende. No agotar el cuerpo en estériles esfuerzos. nada busca. y al hombre. sería a su vez doble. La muerte es. Sus dos partes serían: una que transmigra al cuerpo del difunto y otra que se hace uno con el espíritu. sin intervenir. De la diferente proporción de estos tres elementos. bajo dos aspectos diferentes que se oponen violentamente el uno al otro. Política y moral El camino místico había enseñado a los taoístas a considerar el mundo. dejando que las cosas discurran por sí mismas. en los que el soberano ideal es aquel que gobierna sin gobernar. 1996. la separación del alma y del cuerpo. De un lado existe lo que es percibido por los sentidos. De esta manera Shen vendría a ser propiamente el alma. Por eso el sabio taoísta. Wu Wei Esta es una de las ideas que vamos a encontrar más veces repetidas en la doctrina de Lao.Hay autores que creen poder deducir de los textos taoístas la noción de un alma triple. sin intervenir él en nada. tampoco actúa. opuesta a la parte material dentro del cuerpo humano. Chi. XXXI . sin fin último. “Prólogo” en: El libro del Tao. Alfaguara. animales (Chi y Ching) y seres humanos (Chi. p. el instinto de vida que se transforma en materia viva. Wu wei se dice del Tao en cuanto que este engendra a los seres sin intención preconcebida. Más conviene pronto aclarar que el no actuar no es un concepto puramente negativo. Entonces la sociedad de los hombres se ordenará por sí misma. no es la absoluta pasividad. El agotamiento de uno y otro desemboca inevitablemente en la muerte. el hombre que ha alcanzado el Tao. o sea. no actuar. ni el alma en vanos deseos o ambiciones. Como el Tao carece de intencionalidad y voluntad. espíritu animal o conciencia. y Shen. El Tao no actúa. el sabio.

amor. Yin y Yang Esta idea dualista del Ying y el Yang se remonta a un período de organización social muy remoto en las comunidades o tribus que dieron origen a China. no sólo es uno de quietismo. anterior. ni de fortunas. madera seca.experiencia sus ideas sobre el mundo. Y el taoísmo se encargó de dar carácter metafísico a esta concepción. alto. Para el taoísmo no hay diferencias de castas. noble. ni de clases sociales. que es de los grandes de la humanidad. música. La moral creada por los hombres es una moral artificial hecha sólo en beneficio de aquellos que la hicieron. Esta concepción dualista llevaba a concebir a las cosas como una unidad en la forma del Tao. la oscuridad. Los cinco elementos de la ciencia china resultan de la siguiente proporción distributiva del Yin y del Yang. Yang escaso origina Madera. masculino. La caridad es una de las virtudes esenciales de esta doctrina. pág. liviano. fuerza en movimiento. caliente. Cit. y trazos rectos que simbolizas el principio masculino. generosidad. representa al Yang y el semidisco negro. Este símbolo puede ir acompañado de ocho trigramas que lo rodean formando un octágono. redondo. comida. Yang. paz. Yin. lo que avanza. alegría. Estos dos conceptos eran mucho más antiguos que el taoísmo. provecho. El filósofo debe pasar inadvertido ante los hombres. El hombre debe vivir solo y rebelde en una no cooperación con la sociedad. pues desde el principio se ha alterado la simplicidad original de la vida. izquierdo. Desde lo más abstracto hasta lo más complejo el universo taoísta aparece dividido por esta dualidad ineludible. buenos y malos. anterior.10 Yang: sequía. orden. virtud. No hay soberanos legítimos. Op. bondad. celebridad. Los trigramas están compuestos por líneas en trazos seccionado que simbolizan el principio femenino. El Sol es Yang y dirige sus elementos y la luna es Yin y dirige los propios. sin exigir obediencia. pero éste los incorporó a su doctrina dualista universal. El Tao hace mejores a todos los hombres. La sociedad humana no se va a arreglar con prácticas de caridad o con leyes de ninguna clase. superior. Un concurso de arqueros. Yin escaso origina Metal. Yang y Yin coexistentes o alternantes originan Tierra. la luz. duro. premio. pero sin hacerse sentir. catequización o sumisión. sino también de humildad y de dominio propio. pero debe practicarse con modestia y con economía. Cielo. donde se debe dejar el curso del Tao sin intervención humana. representa al Yin. Yang abundante origina Fuego. 69 . bello. el semidisco blanco. El taoísmo no distingue entre el Bien y el Mal: todo el Universo es uno y lo mismo. hombre y todo lo referente al hombre. donde había una organización del trabajo dividido. riqueza. Cualquier posesión o riqueza es un robo y una usurpación. la idea de príncipe es totalmente arbitraria. 10 Juan Marín. verano. crecimiento. un banquete. Esta idea es totalmente contraria a la del confucianismo que pretendía instaurar su utopía desde arriba. exaltado. Yin abundante origina Agua. A continuación incluyo una escala de oposiciones del Yang y el Yin. lo que está arriba. al lado del príncipe. Pero el sistema ético taoísta. En el famoso símbolo del Yin-yang. vida. Es por ello que la doctrina política del Tao es la de no actuar. Esta doctrina política del taoísmo está respaldada por una moral correspondiente.

Lao-Tszé o el Universismo Mágico. pesado. 166 págs. abyecto. lo que retrocede. pobreza. invierno. feo. Buenos Aires. en cuanto a la moral por ejemplo. Yin y yang no son sino una misma cosa. en expansión primero y en contracción después. Estudiar el taoísmo es una tarea muy complicada ante los ojos occidentales. independientemente de todas las complicaciones que significa su estudio. La doctrina de Lao Tsé preparó a China para el budismo tornándolo receptivo a sus nociones fundamentales. derecho. Tierra. La pena de muerte por decapitación es también Yin. decadencia. Pero estableciendo que el hombre con sus acciones no debe interferir en el curso del Tao se anticipaba a la negación del mundo que el budismo traería a China. muerte. blando. Buenos Aires. era una mística y una afirmación del mundo. El matrimonio. Paradoja extraña ésta. Sin embargo podemos encontrar en el taoísmo algunos conceptos básicos que están presentes en otros sistemas de pensamiento e incluso religiones del mundo. Conclusiones La enseñanza de Lao enfocaba al mundo como la obra de una voluntad divina. bajo. ritos. El libro del Tao. . es una manera de ver al mundo que nos acerca al espíritu chino y que también aporta grandes enseñanzas para la comprensión del mundo y del espíritu humano. que trataba de realizarse a través de él. egoísmo. posterior. [Traducción prólogo y notas de Iñaki Preciado Ydoeta]. Bibliografía Lao Zi. mujer y todo lo referente a la mujer. y en particular la cabeza del decapitado. 278 págs. maldad. innoble. odio.Yin: inundación. lo que está abajo. un mismo fluido. césped o madera húmeda. no sólo porque nos encontramos ante un idioma completamente diferente sino ante toda una cosmovisión ajena a nosotros. fuerza en reposo. embriaguez. Alfaguara. cuadrado. guerra. beber. frío. inferior. desorden. 1996. femenino. Marín. Juan. No es un mundo partido en dos sino un donde hay alternancia. de hecho cuando el budismo llegó a China algunos la tomaron como una forma diferente de taoísmo. Espasa-Calpe. Tao. vicio. fracaso. fiesta entre mujeres. El taoísmo. La naturaleza está regida por ininterrumpido vaivén. tristeza. posterior. pérdida. 1952. castigo. siendo que el Taoísmo es la afirmación plena del mundo y el budismo su negación.

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