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UNAM. FFyL. Colegio de Historia. Teoría de la Historia.

Elí Gutiérrez Briseño
El Judaísmo, esencia e historia
El origen del judaísmo
Más que una historia del judaísmo en la que repitamos el relato bíblico, lo que
pretendemos hacer acá es comentar los principales problemas que hay en torno al
judaísmo, sobre su origen y sobre los cambios por los que ha tenido que pasar a lo largo
de su historia de tres mil años ya.
a) Abraham, padre de tres religiones
El judaísmo es la más antigua de las tres religiones monoteístas, las cuales también son
llamadas las religiones “abrahámicas” pues las tres se remontan a un mismo antepasado,
Abraham. Todo lo que se sabe de Abraham es lo que tenemos en el relato bíblico del
Génesis. La importancia básica para la historia judía de Abraham es que se presenta a un
Dios que toma la iniciativa de hablar con el hombre, el cual debe someterse a Dios y
obedecerlo. Lo que determina desde el principio a la religión abrahámica no es una
mística de la unidad, sino el cara a cara de Dios con el hombre. Dios hace una alianza
con el hombre elegido y la circuncisión es el símbolo de esta alianza. En las tres
religiones se cree en un Dios con características muy similares, son religiones de fe en
contraposición con las religiones orientales de la India y China.
A la historia de Abraham le siguen las historias de sus hijos que también se
convierten en patriarcas. Estas historias son más bien sagas que se transmitieron por
tradición oral de generación en generación y se fijaron por escrito mucho tiempo
después. Aunque seguramente la imaginación ayudó mucho a configurar el relato que
ahora tenemos hay que reconocer en estos relatos un núcleo histórico real, que no nos
cuenta la historia privada de una familia, sino la historia de un pueblo, con
implicaciones políticas y religiosas muy importantes. Así la religión judía es una
religión étnica, de un pueblo, pero que se convirtió en una religión universalista. No hay
que olvidar que cuando Dios llamó a Abraham lo llamó para ser de “bendición a todas
las naciones”. De hecho la historia de Abraham se asocia con la historia de toda la
humanidad, del primer hombre Adán, del diluvio y de la historia de la torre de Babel.
b) Problemas sobre el comienzo
El judaísmo es una de las religiones más antiguas de nuestro planeta y ha conseguido
mantenerse viva hasta nuestros días. Su historia, tres veces milenaria ha estado llena de
persecuciones y dificultades, y sin embargo esta comunidad ha logrado sobrevivir,
demostrando una capacidad de supervivencia incomparable. El judaísmo es un Estado,
un pueblo, una raza y una religión, pero también es mucho más que eso. No todos los
judíos viven en el mismo país, ni hablan el mismo idioma ni son de la misma raza, sin
embargo constituyen una unidad. Lo que cohesiona a esta unidad de experiencias es su
fe en un Dios. Hoy en día, en cantidad, los judíos son una magnitud insignificante, pero
desde el punto de vista religioso son una gran potencia.
Sin embargo no podemos afirmar que este monoteísmo puro ha existido desde el
principio de la historia judía. Los orígenes de la historia judía sólo los podemos conocer
por medio de las sagas contenidas en la Biblia, relatos que se transmitieron por vía oral
y que sólo en el período monárquico se fijaron por escrito. Además los grandes
acontecimiento de la narración bíblica no se encuentran en otros pueblos, como pudiera

es el prototipo de todos los hombres. Y se tiende a pensar que no todas las tribus estuvieron en Egipto . y personas que lo configuraron. sin embargo tres acontecimientos son fundamentales: la salida de Egipto. Fue hasta la época en que se constituyó el monoteísmo en el siglo VI a. sino que por la contrario. También está el sacerdote del Dios Altísimo Melquisedec quién no era cristiano. a) Elementos estructurales Históricamente. La esencia del judaísmo Ante la crítica histórica actual cabe preguntarse si la Biblia hebrea es un puro conglomerado de escritos diversos sin denominador común o si existe alguna conexión entre las diferentes tradiciones. negando la existencia de otros dioses. Nuestra fuente para conocer la historia judía. demuestra una alianza con toda la humanidad y no sólo con un pueblo. Pero eso no significa que excluya la amplitud universal. y que no tiene consorte pues su personalidad no expresa necesariamente masculinidad.C. históricamente de intolerancia y fanatismo. El primero hombre Adán. tampoco se les puede negar historicidad. C. por mucho.. Es difícil reconstruir la historia de los orígenes del judaísmo. es la idea básica de la religión israelí. hay una idea de Dios anti-mágica y antimitológica. la alianza en el Monte Sinaí. que no demanda sumisión a leyes y preceptos. No se puede hablar de un estado israelí antes del primer milenio a. Estas preguntas son las que trata de resolver este apartado. con una tendencia exclusivista y destructora de las demás religiones. la cimenta. cuyo nombre no es propio sino genérico. ha sido el libro. Es una alianza cuyo símbolo es universal. el monoteísmo estuvo bien difundido y se emprendió una lucha por parte de los profetas en contra de los otros dioses. la Biblia hebrea. que niega la existencia de un dios rival malo. pretendiendo lograr una monolatría. El monoteísmo.C. El pueblo no constituyó un monoteísmo sino hasta el siglo VI a. es casi imposible que la confederación de las doce tribus que salieron de Egipto descendiera de un patriarca común. Por todo ello no podemos conceder total veracidad a esos relatos. Con esta crítica histórica que se vale también de la sociología.C. pues. la antropología. Aunque no podemos saber exactamente qué hay detrás de estos eventos narrados de forma estilizada en un texto literario compuesto después de mucho tiempo. y en los últimos trescientos años se ha utilizado la crítica histórica y los adelantos de la ciencia moderna para estudiarla. que no negaba la existencia de los otros dioses. y la toma de la “tierra prometida”. más estudiado de la historia. pero es claro que no fue así desde el principio. Un Dios que niega la existencia de los demás. épocas. En la biblia hebrea fue una tradición rigurosamente monoteísta la que puso el acento en el horizonte universal de la religión judía. y la arqueología no aporta datos para corroborar los hechos. la arqueología y la teología se ha llegado a importantes conclusiones sobre los orígenes del monoteísmo judío. Se cree que los nombres de los doce hijos de Jacob que fueron a Egipto con él eran los nombres de doce tribus que conformaron una confederación. cuando se fijaron por escrito los textos bíblicos que ahora conocemos y es por eso guardan una unidad monoteísta.ser en Egipto. Durante el siglo IX a. El pacto de Dios con Noé. significa “hombre”. ni judío ni musulmán. sino a una ética vital que ha sido llamada “los preceptos noéicos”. el arcoíris. Esta idea en un Dios único ha estado acompañada. Un Dios supremo que está por encima de toda ley cósmica. teologías.

pueblo del cual surge el nombre de Palestina. La tierra de Canaán contaba con numerosos pueblos de origen semítico cuyos reyes estaban más o menos subordinados a Egipto. Moisés es el prototipo de profeta para las tres religiones. no tenemos noticia de él más que en el relato bíblico. Fue elegido para ser bendición a todas las naciones y para tener una responsabilidad. eligiendo. sin embargo también se acepta que el decálogo y algunos puntos de la ley estaban presentes desde una época tan temprana como la de Moisés. Hay quienes lo han visto como el fundador del judaísmo. Dios desconocido en Canaán. pues no fue elegido por sus cualidades ni por exclusividad. protegiendo. Aunque seguramente si fue una figura carismática y profética que marcó el tipo de la religión judía. lo que podemos ver en el relato del éxodo es que el pueblo de Israel entendió su nacimiento como una elección (Abraham). Israel no era aun un Estado bien constituido y no pudo haber tenido la fuerza militar para hacer una conquista rápida como la que se narra en el libro de Josué. así como su estadía en Madián y su liderazgo en el contingente que salió de Egipto. Hay quienes lo ven como “Yo soy el que soy”. Se tiende a pensar que la Ley no se remonta al periodo del Sinaí sino que fue una construcción posterior. El siguiente pasaje elemental en la historia de Israel es la Alianza en el Sinaí. interpretación tardía o construcción teológica. ni siquiera se sabe si fue en realidad en el monte Sinaí. liderado por Moisés. es la figura conductora que reconocen las tres religiones monoteístas. consolando etc. Es un profeta en el espíritu de una religiosidad de fe y de esperanza semita y medio-oriental y no un sabio ilustrado en el espíritu de la armonía y del humanismo orientales ni un místico de la interioridad y soledad indias. Con respecto a la toma de Canaán los problemas de su realidad histórica también son difíciles. liberación y salvación del pueblo. tuvo una experiencia en el desierto del Sinaí con Yahvé. Se sabe poco de su historicidad. conocido con el nombre de Yahvé. aludiendo a la presencia activa de Dios con su pueblo. Es posible que haya sido la tradición posterior la que le atribuyó las funciones proféticas. De cualquier manera lo importante del evento es que se hace una alianza con el pueblo. Independientemente de que sea difícil discernir entre lo que es relato histórico y lo que es ropaje literario. liberando. el cual por cierto se fijó mucho tiempo después. Aquí hay una ética básica común que pasó al cristianismo y al islam. sin embargo no es posible adjudicar a una sola persona la constitución de una religión tan compleja. ya no es con el individuo como con Abraham. Esta elección no debe verse como algo de lo que el pueblo se puede jactar. sin embargo se tiende a aceptar su origen racial semítico y cultural egipcio. su misión es acercar al hombre común con ese Dios.antes de la toma de Canaán. . judiciales y sacerdotales. sino que se enfatiza la relación de Dios con la colectividad. Es un portavoz de la palabra de Dios. Lo importante de este pasaje es la vinculación de la religión de Israel con una Tierra Prometida por Yahvé. En el judaísmo se le ve como un personaje que habló con Dios cara a cara y a quién le fue dictada toda la ley. Con esta alianza viene la obligación por parte del pueblo de la obediencia. atribuidos a un solo Dios. después de Abraham. que sólo fue un contingente el que. además de los filisteos (pueblo de mar) en la costa mediterránea. aludiendo a la existencia primordial de Dios. Isaac y Jacob. b) La figura de Moisés Moisés. El nombre de Yahvé es objeto de diferentes interpretaciones. Los problemas para la situación histórica y geográfica de este evento son difíciles de resolver. Otros lo ven como “haré acto de presencia como el que aquí estaré”.

Se pueden encontrar diferentes macroconstelaciones dominantes en cada época. y una alianza con Dios. y la relación con su pueblo. Así las diferentes tribus se fueron coaligando en torno a una fe común. su centro fundamental es la creencia en un Dios: Yahvé y en un pueblo elegido. 1) Modelo de conquista (inmigración en oleadas). pero no había instituciones ni usos religiosos establecidos. a las que Hans Kung llama paradigmas. debió ser el iniciador o por lo menos el catalizador de una transformación social. Estos son los aspectos que le dan originalidad. valores. la creencia en un Dios. es simplemente la historia de un Dios. En Palestina se fueron encontrando con otras familias y clanes igualmente nómadas semitas y poco a poco se fueron agrupando en tribus. continuidad e identidad al pueblo de Israel a pesar de los muchos años y de los múltiples fracasos. Aunque efectivamente en cada época existen inevitables contracorrientes. Yahvé. De esta manera existe un proceso político religioso que finalmente constituyó al pueblo de Israel. Aunque no es un monoteísmo ni una creencia en Dios de manera abstracta. Existían santuarios y un sacerdocio a Yahvé. 3) Modelo de transformación social (evolución intra-palestina). Con respecto a la toma de Canaán se tiende a pensar que no pudo ser posible una guerra relámpago de conquista como lo cuenta el libro de Josué. El pueblo de Israel no estaba constituido como tal y seguramente no tenía la fuerza para conquistar a los pueblos palestinos. cuyo símbolo principal es la Tierra Prometida. las tribus de la primera época vivieron en una especie de federación nacional y religiosa. en cada periodo hay un paradigma que domina. el paso por el mar de las cañas. Yahvé que se avoca a su pueblo. Para la época pre-estatal ya eran una unidad nacional y religiosa aunque sin una organización uniforme. Había una jerarquía patriarcal pero no un gobierno central ni un aparato administrativo. En suma. concentrándonos en el paradigma religioso de cada época. En este primer paradigma podemos ver el centro y fundamento de la religión judía. Creyentes en Dios. hay una alianza entre el pueblo y el Dios. Israel. geográficos y etnológicos son insuficientes. la reconstrucción histórica de los primeros años de la historia del pueblo de Israel es difícil de realizar y hay muchas interpretaciones al respecto. y formas de conducta compartidas por la comunidad. 2) Modelo de inmigración (infiltración lenta). Sea cual fuere el modelo que ocurrió en palestina para la conformación de un pueblo que hizo suya la tierra de Canaán lo seguro es que un contingente venido de Egipto. A continuación haremos un breve esbozo de la historia del judaísmo. Sin embargo tampoco hay que dejar de lado los escritos bíblicos ya que los datos arqueológicos. desde su nacimiento hasta el cambio de paradigma en la modernidad. El mayor legado de este pueblo a la humanidad es la creencia en un Dios único. el grupo de Moisés. a) El judaísmo patriarcal Como ya se ha mencionado. De modo que hay tres modelos de reconstrucción histórica. Hubo también figuras carismáticas .Entonces ¿cuál es el elemento en la religión judía que da continuidad a su larga historia y que hace de los textos bíblicos una unidad coherente? Sin duda que la sustancia permanente de la fe judía. aportaron la tradición de la salida de Egipto. Yahvé es el Dios de Israel e Israel es su pueblo. Historia del Judaísmo En la historia del judaísmo podemos encontrar diferentes constelaciones de convicciones.

ungido por el profeta Samuel. Los profetas son hombres de Dios que se diferencian de los sacerdotes que ejercen sus labores en un santuario específico. pero no existía un ejército organizado. ni nobles guerreros. económicos. llamados jueces. pero fue más bien un jefe militar que un rey. pero lo específico del profetismo de Israel es la relación del profeta con Dios. un pregonero. . El profetismo de Israel se distingue del tipo místico de la India. pues a su muerte viene la separación del reino entre el Norte. exhortando y dando mensaje de salvación o perdición. Fue David el que dio al reino una estructura política y una buena organización.. un heraldo de Dios mismo y no un mero pronosticador. No mantienen vínculos con las instituciones políticas. La época del reino dividido es de mucho sincretismo religioso con las creencias de los vecinos cananeos.. A David le sucede Salomón. ni una táctica política.salvadoras. También en Israel hubo extáticos. Se idealizó la figura de David. generaron también un cambio de paradigma en la religión judía. Protagonistas de este movimiento profético fueron Elías y Eliseo quienes lucharon apasionadamente por la unicidad de Yahvé en contra del culto a los baales. A diferencia de los que se puede creer un profeta no es alguien que predice el futuro. los filisteos. sino la fe que confía. chamanes etc. en cuyo reino hay esplendor y decadencia. hicieron que se pasara de una sociedad tribal a la de una nación-estado. tecnológico etc. El primer rey fue Saúl. pues se esperaba la restauración del reino davídico. ni milicia. reino de Judá (Judá y Benjamín). El reino de David es todavía hoy un ideal paradigmático. El desafío de una gran potencia político-militar. y aceptan el llamamiento reconociendo su nulidad humana ante la majestad de Dios. ni mercenarios. y de ahí viene la idea de un Mesías. la palabra griega de la que viene “profeta” se refiere a alguien que “declara con toda franqueza”. gracias a él Jerusalén se convertiría en ciudad sagrada. Son seres situados de forma absolutamente personal ante Dios. Hablan en nombre de Yahvé al pueblo. Las descripciones posteriores de esta época de su historia por parte del pueblo de Israel que presentan a las tribus como una federación tribal con una unidad de organización compacta son meras retroproyecciones de una identidad estatal a una sociedad preestatal. así como un territorio enorme. Son llamados por la majestad de Dios. sociales. La base de la existencia profética no es una dogmática teológica. y de los profetas de la corte del rey. y evoluciones sociopolíticas en el interior. de modo que un profeta es un anunciante. es indudable que la figura de David es definitoria en la constitución de Israel como reino y estado. En ese llamamiento especial radica la especificidad del profetismo judío. Pero también es la época clásica del profetismo religioso que marca de forma singular a la religión judía. y del imperio de Mesopotamia (al noreste). En la época de los reyes encontramos el apogeo de este profetismo. y del tipo sapiencial de China. b) El judaísmo monárquico Los cambios políticos. Y la debilidad del imperio del Nilo (al Sur). así como procesos de larga duración como la sedentarización de las tribus. El pueblo no era una unidad monolítica pero lo que le daba cohesión era la creencia en Yahvé. reino de Israel (diez tribus de Israel) y el Sur. adivinos. Aunque los factores sociales. El rey David intentó llevar el arca de la alianza a Jerusalén trasladando así la religión canaanita y yahvista al nuevo paradigma estatal. Son arrancados de su profesión y llamados por Dios de manera especial. generó un vacío político en la zona que facilitó la consolidación de la monarquía. políticos y antropológicos fueron los que provocaron estos cambios. La presencia de los filisteos exigió la necesidad de unir fuerzas para hacer frente a ese poder.

el sí incondicional a Dios vino a ser más importante que la pertenencia al pueblo. Por otro lado estaba surgiendo en esa época un poder militar y político con pretensiones expansionistas en la región de los dos ríos. De esta manera el reino de Judá. pues los profetas además de predicar al pueblo predicaban al individuo. Cayó por momentos bajo la influencia asiria y por todo judea se podían encontrar signos de adoración pagana. . Amós y Oseas abren la lista de los del reino del norte y Jeremías. se creyó heredero del nombre de Israel y de la tradición mosaica y davídica. que se presenta como una historia de confianza en el poder nacional e invitan al pueblo a escoger entre la apostasía o una vuelta personal a Dios. Internamente los conflictos por el poder debilitaban al reino de Israel. y si no contamos el breve período de los macabeos esta independencia no se recuperaría hasta el siglo XX de nuestra era. Ahí se pusieron las bases para la difusión universal de la religión de Yahvé. El reino del Norte siempre mantuvo una guerra con Siria con los amonitas y moabitas. y realizó una gran reforma político religiosa. la clase dirigente fue deportada. También critican la forma de gobernar injusta y pugnan por la justicia social. Este rey descubrió algún texto aparentemente del Deuteronomio. la fe de los profetas representó una inspiración para el tiempo posterior y para la revisión y recolección de los textos para la Biblia hebrea. No siempre fueron escuchados con atención. La clase dirigente fue deportada y sólo quedó un pequeño remanente en la provincia asiria de Samerina.Luego vienen los profetas escritores. Y por primera vez existía la idea de un libro sagrado importante para la religión judía. Algunos incluso fueron echados a la cárcel y asesinados. Esto tiene que ver con la supervivencia de la religión judía. Critican la concepción de la historia del pueblo. el templo destruido. A partir de entonces el culto sacrificial se concentra en Jerusalén y en su templo. la ciudad de Jerusalén y su templo fueron destruidos en el primer cuarto del siglo VI a. no había la posibilidad de una nueva potencia entre los dos grandes imperios de Mesopotamia y de Egipto y su reino cayó.C. que en realidad era el más pequeño y débil de los dos. muchas veces causaron la burla del pueblo y fueron tenidos como locos. Así el imperio neoasirio con una brutalidad militar desconocida hasta entonces conquistó al reino de Israel a mediados del siglo VIII a. Pero una vez cumplido el juicio profetizado tanto para el reino del sur como para el reino del norte. Isaías y Ezequiel la de los del reino del Sur. de practicar la justicia y buscar a Dios en la oración.C. Así acabaría la independencia del pueblo de Israel. con la creencia en el único Dios de este pueblo. Sin embargo sus reformas quedaron en la memoria del pueblo judío. Desafortunadamente para su reino. Era un nuevo culto concentrado en la unidad y la pureza. un pueblo mezclado de israelitas y asirios. Ambos reinos vendrían a desaparecer y con ello el paradigma religioso entraría en una crisis fundamental. Finalmente el reino de Judá fue conquistado por los babilonios. La crisis que provocó el desplome del paradigma del reino davídico fue la conquista de los dos reinos. c) El judaísmo post-exílico Es sorprende que el pueblo judío lograra sobrevivir incluso cuando se vio privado de todas las instituciones estatales. Sin embargo con el debilitamiento del imperio Asirio pudo surgir la gran figura reformadora del rey Josías. Critican el culto de los sacerdotes que ponen énfasis en practicar de forma mecánica los ritos religiosos en vez de cambiar el corazón. donde habitaban los samaritanos. Trajo a todos los sacerdotes a Jerusalén y ordeno el cumplimiento de la ley de Moisés. Los profetas se convirtieron frecuentemente en opositores del rey.

el sumo sacerdote era un auténtico representante de Yahvé.C. Estos dos personajes pusieron un gran énfasis en la ley del Deuteronomio. Luego la presencia de Nehemías y Esdras. Algunos se acomodaron a las circunstancias y pensaron en ya no regresar a su tierra. haciendo de la religión judía una religión legalista. En esas condiciones. Por su parte los samaritanos estaban cada vez más lejos de los judíos.la ciudad quemada. con el Templo construido el pueblo judío y su religión comenzaron a reestructurarse. pues sólo tomaban el Pentateuco como texto sagrado y no creían en el reino davídico ni en el Templo de Jerusalén. la diáspora que marcaría la historia y naturaleza de la religión y el pueblo judío desde entonces y hasta ahora. etc. pero nunca realizaron trabajos forzados o fueron tratados como esclavos. pudieron llevar una vida de súbditos relativamente libres. primero el persa. Permaneció el centro y . A partir de aquí la historia de Israel es sólo la historia judía. y las fiestas anuales. Otros tantos habían huido a Egipto. que estaba subordinado a un imperio. Aunque se cree que fue menos grandioso que el de Salomón. El Templo ya no era propiedad del rey sino del pueblo. En todo esto había una fuerte nostalgia de Jerusalén y se convirtió en una convicción la idea de que sólo se podía adorar a Yahvé en Jerusalén y no en medio de un pueblo pagano como en el que estaban. En el exilio ciertos elementos de la religión judía adquirieron una importancia que antes no tenían y que sirvieron para identificarse y diferenciarse de los demás. unos más otros menos. Había comenzado la dispersión del pueblo judío. el Imperio Persa. Estos son: la circuncisión. importantes judíos en Persia que fueron a Jerusalén. las prescripciones sobre alimentación e higiene. siendo el pueblo judío una provincia súbdita de Persia se constituyó el paradigma postexílico. Ciro. También se comenzó a formar un grupo de escribas y estudiosos de los textos sagrados que comenzaron a interpretar la historia judía según las nuevas circunstancias. El reino de las diez tribus de Israel había desaparecido y muchísimos judíos habían sido deportados a Babilonia. Estas catástrofes dieron la razón a los incómodos profetas que predicaban que la alianza con Yahvé sólo se hacía efectiva sí el pueblo mantenía la obediencia a Dios. luego el de Alejandro Magno y finalmente el Romano. El paradigma post-exílico no es el de una monarquía sino el de una sociedad teocrática. Siendo Babilonia el lugar donde se preparó todo el terreno para este cambio de paradigma naturalmente se tomaron elementos de su cosmovisión. y la las Escrituras Sagradas que se han convertido en la Ley normativa del pueblo. Los sacerdotes eran los que se encargaban del gobierno político y espiritual del país. negando la existencia de otros dioses. permitió que algunos judíos regresaran a Jerusalén para emprender la construcción del Segundo Templo. el gran emperador. Ya en el exilio muchos israelitas se volvieron en pos de los antiguos dioses cananeos y de los nuevos dioses babilonios. En el exilio en Babilonia que duró aproximadamente cincuenta años los judíos lograron mantener cierta independencia y autonomía. Al no tener un estado que diera unidad al pueblo judío fueron las tradiciones orales. las que dieron esa unidad al pueblo y a la religión. Los dos elementos fundamentales son el Templo como centro religioso exclusivo en la ciudad santa de Jerusalén. que se pusieron por escrito en esta época. y el sacerdocio comenzó a adquirir mayor importancia al no estar subordinado a un cuerpo político. Un gran imperio se estaba formando en la región de Mesopotamia a mediados del siglo VI a. Ya desde la época del exilio el profeta Isaías había predicado un monoteísmo no sólo práctico sino también teórico. Vivían relativamente en buenas condiciones materiales. dio una buena organización y administración a la provincia de Judea.

el ritualismo por la acentuación del Templo como lugar de adoración. Todos estos textos además de los Salmos. y los esenios cuya espiritualidad tendía al ascetismo. De ahí vienen los levantamientos de los Macabeos. la leyenda dice que eran setenta y por eso se le puso La Septuaginta. centralizada en un Templo y en la observación de una Ley. conquistó Jerusalén varias veces y convirtió la ciudad en una colonia militar.C. sino que los hace a través de las instituciones. pero que ya en el poder se convirtieron en un régimen intolerante e incluso terrorista. Isaac y Jacob. Llegó al punto de prohibir el cumplimiento de la las leyes y tradiciones judías y levantar un altar a Zeus en el Templo de Jersualén. que en un principio guiaron al pueblo en contra de una minoría de helenizantes. Esta solidificación y reducción de la religión también trajo ciertos peligros: el legalismo por la estricta observancia de la Ley. Por otro lado estaban los fariseos. el diluvio y Noé. Se recopilaron los textos que contaban la historia de David y los Reyes así como los de los profetas. un grupo de judíos tradujeron la Biblia hebrea al griego. Todo ello era reflejo de un mundo cosmopolita. El rey Antíoco IV Epífanes echó mano de los tesoros del Templo para solventar las finanzas de su gobierno. Diferentes escribas redactaron las sagas que se venían transmitiendo oralmente desde épocas inmemoriales. Esto produjo una religión más homogénea. Yahvé y su pueblo elegido. ambos se conformaban con una autonomía religiosa y aceptaban el dominio extranjero. quien fuera contemporáneo de Jesús. el centro de gravedad de la historia universal se está desplazando del oriente a occidente. un Dios. que enfatizaban el cumplimiento de la ley de manera rigurosa. Algunos judíos reformadores intentaron incluso adaptar al judaísmo a la nueva situación. la historia de la creación del mundo. En esta época post exílica fue cuando la religión judía se convirtió en la religión del Libro. El imperio macedonio de Alejandro Magno conquista toda el Asia Menor y Palestina.fundamento constante de la fe en este paradigma también. Aunque fueron diferentes redactores todo se hizo con un espíritu absolutamente monoteísta. y el clericalismo por el incremento del poder de los sacerdotes. Yahvé no gobierna de manera inmediata como en la era monárquica. En Alejandría. la historia de la salida de Egipto y la alianza bajo el liderazgo de Moisés. Esta interacción cultural en la que el judaísmo vivía en completa armonía y en la que incluso estaba ganando adeptos se iba a ver trastocada cuando los Seléucidas expulsaron a los Ptolomeos de Palestina y emprendieron un plan para la helenización de Jerusalén. los patriarcas Abraham. Lograron obtener la autonomía por un tiempo. En el siglo IV a. Al hacer un listado canónico de los profetas se aceptaba que la época del profetismo había terminado. A estos se oponían los que como los Macabeos enfatizaban la importancia de mantener la autonomía política. Además faltó el profetismo de antes que hacía contrapeso a la institucionalización. los Proverbios. diferentes historias y otros varios textos de diferente índole constituyeron la Biblia hebrea o el Antiguo Testamento (para los cristianos). aristócratas partidarios de la helenización. Sin embargo lo que más logró hacer la influencia helenista no fue poner en crisis al judaísmo sino más bien dar un fortalecimiento a la tradicional espiritualidad judía centrada en el Templo y en la Torá. pera también lograron dividir las corrientes internas. Sin duda que el helenismo influenció al judaísmo y surgieron filósofos judíos como Filón. Estaban los saduceos. Esto causaba el descontento de los judíos conservadores y del pueblo en general. así como sus doces hijos. ya que ha elegido a su pueblo para que le adore en un Templo específico mediante la observación de la Ley. .

también desaparecieron los grupos radicales. Y la sinagoga se convirtió en el espacio principal de reunión. lo que garantizó su continuidad fue el fariseísmo. Además de que desapareció buena parte de la población. Por su condición de pueblo elegido los judíos creían tener derecho a la libertad política. oración y vida comunitaria de los judíos. Los doctores de la Ley. El paradigma teocrático desapareció. una lucha de clases sociales contra la aristocracia rica y pro-romana. Un gran levantamiento judío surgió en contra del poder romano durante los años 66-70. se concentró en torno a la Academia de Yabne. Era una resurrección en cuerpo y alma y no sólo en alma como la veían los griegos. En este proceso de consolidación tuvo mucha importancia la Casa de Hillel. Entre los años 132 y 135 surgiría un nuevo levantamiento con tendencia mesiánica pero sin posibilidad de triunfo que también sería aplastado. que se encontraban esparcidos por todo el imperio. Otra idea que tomó fuerza en esta época es la idea de la venida de un “Hijo de David” o “Hijo del Hombre”. La escritura sustituyo todo el complejo culto que se tenía en tiempo del judaísmo del Templo de Jerusalén. Estos intelectuales judíos se dedicaron a reinterpretar la ley y a constituir una interpretación única reduciendo las oposiciones. zelotas y esenios. que se cree que data de esta época.C. que después se convirtió en emperador. Sólo así se veía esperanza para el pueblo judío en medio de tantos fracasos. Independientemente de ello la crisis político-religiosa se agravó de forma dramática en las décadas siguientes.Los Macabeos se hicieron por un tiempo del poder de Judea que logró tener cierta autonomía política. un salvador y juez preexistente y trascendente que ocupara el lugar de Mesías davídico terreno. Convirtieron al fariseísmo en el judaísmo normativo por antonomasia. En ese contexto fue que nació Jesús de Nazaret. d) El judaísmo medieval La crisis del judaísmo después de la destrucción de Jerusalén lo transformó radicalmente. El paradigma . Se organizaron un grupo de judíos intelectuales fariseos y consolidaron la posición del judaísmo en el Imperio Romano. Un grupo de judíos. con lo cual también desaparecía todo el sistema cultual y legal. pero sobre todo una lucha religiosa. ni el templo ni la ciudad santa. Así el judaísmo perdería dos de sus elementos fundamentales. rabinos. en la corte babilónica. Esta idea sólo aparece explícitamente en el libro de Daniel. tomaron el lugar de los sacerdotes. pero los conflictos internos lo hacían un estado muy débil y finalmente terminó siendo un Estado vasallo del Imperio Romano que estaba en franca expansión. el general Tito. helenizada. Este es el nuevo paradigma de los judíos que va a sobrevivir a lo largo de toda la Edad Media y hasta comienzos de la modernidad. el Templo y su ciudad santa. Sin embargo el judaísmo no desapareció. y pensaron que su renovada fidelidad a las instituciones religiosas nacionales les garantizaba la ayuda de Dios para obtener la victoria. La idea de la resurrección individual de los muertos. cuyo gran representante fue Gamaliel II quien tomó la dirección de Yabne al retirarse Yohanan ben Zakkay. No existían más ni el rey. tomo Jerusalén en el año 70 y destruyó el templo. como representantes de los radicales políticos y los apolíticos respectivamente. Era una guerra del pueblo contra la dominación romana. Este trajo como consecuencia la destrucción de Jerusalén y la creación de una ciudad completamente nueva. su fundador. y que difícilmente se refiere al judío del siglo VI a. Sin embargo los romanos obtuvieron la victoria. Es en esta época en la que se desarrolla una idea que se va a convertir en el tema más candente entre judíos durante el último siglo y medio antes de Cristo.

Los fariseos ocupaban un papel secundario en la sociedad judía en el primer siglo. Esto creó una ritualización de la vida cotidiana. en el tiempo de la destrucción de Jerusalén y su Templo. Sin embargo muchos fariseos creían además de en la revelación escrita en la revelación que se había transmitido de generación en generación de manera oral. Se hizo la regulación de las oraciones. También se fijó definitivamente el canon de los Escritos Sagrados. La Torá es la máxima ley y autoridad que existe por sí misma y da significado a la religiosidad judía en cualquier parte del mundo. leyendas. parábolas. Al principio los rabinos eran meros campesinos. erudición de Dios. el “Escucha Israel”. Después se haría un comentario a esta Misná llamado Guemará. pero poco a poco se fueron institucionalizándose y creando una élite de gran poder político. pero de una manera fácil de seguir y sin entrar en conflicto con los intereses romanos. la Torá y la religiosidad judía farisaica son una misma. económico y espiritual. El centro religioso-cultual. Todo lo contrario a su contemporáneo cristianismo que desarrolló una vasta teología helenística y latina. médicos. que por la teología. sino conocedores de la Ley e interpretadores de los misterios del universo. excluyendo loas 7 libros llamados apócrifos que contiene la traducción griega llamada “Septuaginta” (que contiene el canon católico y ortodoxo). aun cuando sólo unos pocos judíos la habitaran. Ahora más que nunca el judaísmo es la religión del libro. Pero después de la dispersión de los judíos por todo el Imperio Romano poco a poco los maestros de la Ley de corte farisaico fueron constituyendo una nueva clase social que se iba a colocar en el punto más alto de la pirámide social. y una en la noche la “Oración de las dieciocho Bendiciones”. Sin embargo existen dos diferentes Talmud. Los rabinos abogan por una orientación centrista en lo religioso y en lo político. la Halaká. Interesante que a lo largo de los siglos no se vaya a perder la idea de la Tierra Prometida como un punto central de la fe judía. pues existen judíos en todas partes del mundo. El judaísmo tal como lo conocemos es muy semejante a este que comenzó a configurarse en el II siglo después de Cristo. Con ello lo importante para los judío fue no la ortodoxia. artesanos o comerciantes que se interesaban por el estudio de la Torá. sino la ortopraxis. El judaísmo no es ya una religión nacional. los 24 libros de la Tanak hebrea (canon que utilizan las iglesias protestantes). geográficos etc. y estas actividades reemplazan el culto del Templo y los sacrificios. El rabí en tiempo de Jesús era un mero nombre honorífico que se les daba a los maestros. tratando de reglamentar todos los ámbitos de la vida cotidiana. sin embargo. saber de la Ley. Así se creó la Misná. Algunos equiparan esta diáspora con el exilio. viviendo en la diáspora. los cuales juntos van a formar el Talmud. incluso fundaron escuelas de enseñanza superior. el comportamiento recto. En la Sinagoga se estudia la Ley y se realiza la oración. No son sacerdotes ni pastores. Sin . El Talmud contiene un baste interpretación de la Torá así como numerosos textos narrativos de todo tipo. que fue el que finalmente se impuso en todo el judaísmo. una en la mañana. Con la desaparición de la Torá la Sinagoga obtuvo una nueva y mayor importancia y aparecieron Sinagogas por todo el Imperio Romano. datos astronómicos. se trasladó a Babilonia.rabínico-sinagogal. La Sinagoga significa tanto la comunidad como el lugar de reunión. Yahvé como Dios e Israel su pueblo. El paradigma rabínico fue acuñado más bien por la jurisprudencia. el palestiniense y el babilónico. en el cual sigue muy presente el fundamento del judaísmo. que significa repetición o doctrina. a donde llegaron muchos intelectuales judíos y lograron educar a la mayoría de la población judía mediante las sinagogas. Ni la cultura y filosofía helenística ni el derecho y orden romanos lograron imponerse dentro del judaísmo.

También el seguimiento de preceptos alimenticios y sobre la pureza. En la península ibérica fue donde se mostró un esplendor cultural judío. sobre todo en Babilonia. Por otro lado estuvo el anti-judaísmo cristiano. Pero se mantenían unidos por las regulaciones religiosas que se referían a cada parte de la vida diaria. al calendario anual y a la historia vital de cada individuo. en otras eran defendidos por los reyes. de modo que cada vez se hacía más fuerte dentro del cristianismo un discurso que condenaba a los judíos y que incluso los culpaba del asesinato de Jesús. sino que fue algo institucional y teológica e ideológicamente justificado. hasta el ocaso del Imperio. No deja de sorprender que sin una autoridad política o religiosa central. Las disputas entre judíos y cristianos se fueron acrecentando con los siglos. Tras el diezmo de los judíos en tiempos de la Cruzadas y de la reconquista árabe por Saladino en 1187. aunque ellos se sentían como exiliados por todas las medidas que se tomaron en su contra. En fin. que era esporádico e intermitente.embargo hay que recordar que existían judíos fuera de Palestina desde tiempos del primer Templo. y aun hoy la mayoría prefiere vivir en la diáspora. que estaban detrás de todo esto. En todas partes de Europa los judíos constituyeron una minoría a veces importante a veces no. tuvo lugar una nueva inmigración judía que continuó hasta el siglo XV. el judaísmo se vio seriamente afectado y fue así como se convirtió en una religión concentrada en sí misma dejando atrás su espíritu misionero y proselitista que había tenido. gozaron de una buena condición. sino que es más bien un particularismo del pueblo elegido. El judaísmo cuando dejó de tener fronteras y se hizo una religión multinacional. y se prohíbe cualquier otro tipo de culto. Y mediante la autoridad de los rabinos. En algunos lugares sufrían persecución de los cristianos. En Asia. sin que ello quite un sentimiento que los ligue con la tierra de Israel. el cual no fue igual al precristiano. la historia de los judíos fue diferente en todas partes del mundo. Esto no significa que el judaísmo negara la universalidad de la salvación. Mientras tanto en Palestina los judíos quedaron en minoría y se vieron expuestos a restricciones por parte del Imperio Bizantino de manera que cuando los musulmanes la conquistaron en el 638 los judíos la consideraron una liberación. sobre todo los egipcios. lo que va a causar un antijudaísmo que se va a exacerbar en futuros tiempos. Fuera de Palestina los judíos se iban expandiendo a todas partes del mundo. el pueblo judío disperso por toda la tierra lograra conservar la unidad de su religión. La persecución cristiana coincide con el proceso de auto-segregación del propio judaísmo impulsado por rabinos purista. enfatizó las fronteras internas de observancia de las leyes de pureza tanto que produjo una auto-segregación. Sobre todo por el monoteísmo sin imágenes que profesaban los judíos. así como la circuncisión y el sabath. Cuando el cristianismo se convierte en religión de Estado en tiempos de Teodosio II (438). de esta manera en tiempos posteriores se pudo hablar específicamente de una judía. Ya desde antes del cristianismo existía el anti-judaísmo. pues pudieron asentarse en Jerusalén. También la presentación agresiva de propia historia de salvación generaba la molestia de otros pueblos que se sentían ofendidos. después del exilio mucho no quisieron regresar. Mediante la lengua hebrea-aramea común. A pesar de todo existieron en el imperio numerosos judíos que vivían en todas las ciudades importantes. y su negación de adorar a cualquier tipo de deidad que no fuera Yahvé. Mediante la Torá oral fijada y recogida en el Talmud. Sin embargo al mismo tiempo el judaísmo se iba autosegregando. generaban el desconcierto y la molestia de otros pueblos. Dios mismo. .

La diáspora judía se caracterizó no sólo por lo logros económicos sino también por éxitos espirituales e intelectuales muy superiores a los de otras minorías. presente y futuro. . El Judaísmo. En la península ibérica es donde se encuentra la simbiosis más profunda entre judíos y musulmanes. La inmensa mayoría de la producción literaria judía. lograron tener una gran vivacidad. muchas veces aisladas. Paidos. Sin embargo con las cruzadas y con una nueva teología anti-judía proclamada por los papas Gregorio VII e Inocencio III en el siglo XI la situación de los judíos en occidente se fue haciendo cada vez peor. Fueron expulsados de algunas naciones y les fueron impuestas muchas prohibiciones. Trotta. Como se les quitó el derecho de realizar algunas actividades como la agricultura. Fue allí donde floreció la cultura judía mezclada con la cultura árabe. Buenos Aires. lograron muchos éxitos. la mística y la ciencia provienen de la diáspora judía. economía y sociedad. Leo. Por ello podemos decir que la Edad Media del judaísmo es mucho más larga que la Edad Media de la cronología tradicional de Occidente. La historia del judaísmo contrasta con la historia llena de triunfos del cristianismo y del islam. La esencia del judaísmo. Pasado. La figura más importante es el cordobés Mosé ben Maimón. Baeck.Bajo la dominación islámica en Asia Menor. no les quedó más remedio que dedicarse a una actividad necesaria pero que era prohibida por la Iglesia para sus fieles. en cuanto a política. en África y en España a los judíos les fue mejor que bajo el cristianismo. En ella se enfatiza lo que une a los judíos con cristianos y musulmanes. la teología. 2006. Bibliografía Hans Kung. y escribió una Confesión de Fe que aun hoy utilizan los judíos. 722 págs. Con todo y todo el mismo paradigma rabínico logró mantenerse ante las invasiones germánicas y ante las conquistas islámicas y logró mantenerse hasta bien entrada la modernidad europea. la filosofía de la religión. así como modificaciones teológicas y doctrinales. el comercio. conocido en occidente por Maimónides. Perdieron el gran comercio que controlaban con el Este y sufrieron persecución y segregación. La Iglesia le otorgó este derecho a los judíos. Sin embargo aquí terminamos este estudio sobre el judaísmo pues abordar la asimilación del judaísmo a la modernidad nos obligaría a ocupar muchas páginas más. la usura. Los judíos supieron mantener su identidad propia en medio de culturas muy diferentes y sus comunidades. Madrid. Y se veía distante del cristianismo por sus dogmas y doctrinas como el de la Trinidad y de la Encarnación. sin embargo tampoco vivieron en completa libertad. aunque también con cuestiones religiosa. etc. Estuvo tuvo que ver con implicaciones de índole político y económico. sin embargo tampoco hay que verla como una historia sólo de sufrimiento sino que hay que recordar sus grandes éxitos. así como lo que los separa. 273 págs. El judaísmo se veía más cerca del Islam por su monoteísmo inequívoco y los preceptos similares de pureza y alimentación. Y sin embargo si habría grandes modificaciones en la situación de los judíos durante los siglos siguientes. 1964.