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LECCIONES de Historia.

PRONUNCIADAS EN LA ESCUELA NORMAL
Por M. VOLNEY, Par de Francia, autor de las Ruinas, etc.
París. IMPRENTA DE DAVID, 1827. 141 págs.

Tomo Primero

ADVERTENCIA DEL AUTOR

Las lecciones que tengo el honor de ofrecer al público son las
mismas que obtuvieron su aprobación el año III en la escuela
normal; y aunque he tenido deseos de corregirlas y aun darlas
mayor extensión para que .fuesen mas dignas de su atención, he
tropezado en el escollo de que un nuevo retoque quitaba al original
primitivo el mérito de un primer trabajo improvisado en cierto
modo. Además en nuestras circunstancias debe preferirse la
utilidad de la sociedad a la gloria personal, y ciertamente en la
materia en cuestión, la utilidad es mucho mayor de lo que a
primera vista aparece. Así es, que desde que fijé en ella mis ideas a
medida que he ido analizando la influencia que ejerce diariamente
la historia sobre las acciones y opinión de los hombres, he hallado
nuevos motivos de convicción de que es una de sus causas
principales de sus preocupaciones y errores. En efecto, casi todas
las opiniones religiosas nacen de ella, y aunque por no ofender al
orgullo de una secta en particular las supongamos todas por un
momento libres de errores, es no obstante evidente que cuando la
religión es falsa, lo son igualmente la multitud de acciones y juicios
que dependen de ella, y se arruinan a un mismo tiempo. De la
historia derivan también la mayor parte de las máximas y
principios políticos que sirven de guía a los gobiernos, y que los
trastornan o consolidan, siendo bien fácil concebir la extensa esfera

de actos civiles y opiniones que abraza este segundo móvil.
Finalmente, los hechos que oímos referir diariamente, y que en
realidad son parte de la historia, llegan a ser la causa mas o menos
inmediata de una gran porción de nuestras ideas y acciones
erróneas, de modo que me atrevo a asegurar que si fuese posible
calcular los errores de los hombres, se hallaría que de cada mil los
novecientos y ochenta provienen de la historia, y así sentaré de
buena gana el principio de que todas nuestras preocupaciones e
ideas falsas son adquiridas de otros por la crédula confianza que
acordamos a las relaciones de los sucesos al paso que son obra
nuestra e hijas de nuestra propia experiencia cuantas ideas
exactas y verdades poseemos.
Creería por lo tanto haber hecho un gran servicio a la sociedad
siestas lecciones contribuyesen a disminuir el respeto con que
generalmente se mira la historia; respeto que llega ser un dogma en
el actual sistema de educación en Europa. Si sirviendo como de
prólogo o aviso universal a todas las historias, precaviesen a los
lectores contra el empirismo de los escritores, y contra sus propias
ilusiones: si estimulasen los hombres pensadores a someter a los
autores a un interrogatorio, severo sobre los medios que han tenido
que averiguar los hechos que refieren, y de donde han tomado los oí
decir, y en fin si los habituasen a darse razón a sí mismos sobre los
motivos que tienen para darles entero asenso preguntándose:
1º Si al ver nuestra negligencia habitual en verificar los hechos; y
las dificultades que hallamos cuando intentamos hacerlo es
razonable que exijamos de los otros mas actividad y mejor suceso?
2º Si podemos esperar que otros se hallen más instruidos de lo que
sucede y ha sucedido mucho tiempo hace, y en puntos muy
distantes, cuando sabernos tan imperfecta ó falsamente lo que
sucede a nuestra propia vista?
3º Si al ver mas de una vez los muchos hechos equivocados, y aun
falsos que legamos nuestra posteridad adornados con todo el
aparato de la verdad, podemos esperar que los antiguos hayan
tenido menos audacia, o mas conciencia que nosotros?
4º Si la edad actual o la posteridad tiene derecho para exigir de los
historiadores que en el tumulto de las facciones se hallan
amenazados a cada instante por el partido a quien no favorecen, un
desinterés e imparcialidad cuya recompensa sería la nota de

imprudentes, o el honor estéril de una pompa fúnebre?
5° Si siendo imprudente y casi imposible, que un general escriba
sus campañas, un diplomático sus negociaciones; o un hombre
público sus memorias, a la faz de los actores y testigos que pueden
desmentirlos ó perderlos, la posteridad podrá lisonjearse de que
muertos estos actores y testigos, el amor propio, la animosidad, la
vergüenza, el transcurso .del tiempo, y la falta de memoria la
transmitan más fielmente la verdad exacta?
6° Si la imparcialidad, y pretendido conocimiento de causa que se
atribuye a la posteridad, no son más bien el engañoso consuelo de
la inocencia, o la lisonja producida por la seducción o por el miedo?
7° Si no es cierto que la posteridad recibe y consagra
frecuentemente las disposiciones del mas fuerte que sobrevive, y
ahoga las reclamaciones del débil que sucumbió?
8° Y finalmente ¿si no es tan ridículo el pretender en lo moral que
los hechos, se aclaran con el tiempo, como sostener en lo físico que
se distinguen mejor los objetos cuando distan mas de nuestra
vista?
Me contentaría también con que las imperfecciones de mi trabajo
estimulasen a algún escritor filosófico a hacer otro mejor, y a tratar
a fondo todas las cuestiones que yo me he contentado con indicar
particularmente las que se refieren a la autoridad de los atestados
que se nos citan, y a las condiciones que se requieren para
establecer la certeza de los hechos: cuestiones sobre las que no
existe doctrina alguna fija, y que son sin embargo la raíz de los
conocimientos, o según Helvecio, de la ignorancia que hemos
adquirido.
Respecto a mí a quien la comparación de las preocupaciones y
hábitos de los hombres en general y de diferentes naciones ha
convencido y casi despojado de las de mi educación y de mi país
natal.
Yo que viajando de un país a otro he seguido cuidadoso las
alteraciones casi imperceptibles de los rumores y hechos
acontecidos a mi propia vista; que he encontrado por ejemplo en los
Estado Unidos nociones muy falsas sobre varios acontecimientos de
la revolución francesa sucedidos a mi presencia, y que del mismo
modo he conocido los errores de las que teníamos en Francia sobre

muchos de los detalles de la revolución americana, desfigurados al
llegar a nosotros o por el egoísmo nacional, o por el espíritu de
partido, no puedo menos de confesar que cada día tengo nuevos
motivos para mirar con desconfianza los historiadores y la historia
que, yo mismo ignoro, cual me admira más si la ligereza con que los
hombres, aun aquellos que reflexionan, dan crédito bajo los mas
frívolos fundamentos a los hechos referidos, o su tenaz, vehemencia
en obrar siempre según lo que les dicta este primer móvil que han
adoptado, y en fin que cada día me convenzo más y más de que la
dificultad en creer es la disposición de espíritu mas favorable para
instruirse, para descubrir la verdad, y para asegurar la paz y
felicidad de los individuos y de las naciones. Así si prevaliéndome
del título de maestro con que me honró el gobierno; me atreviese a
recomendar algún precepto a los de todas clases, y a los padres qué
son los maestros natos de sus hijos, sería solamente el de
encargarles que no subyuguen a su autoridad la creencia de sus
discípulos; que no les habitúen a creer sobre la palabra del
preceptor lo que no pueden concebir, y que antes bien cuiden de
precaverlos contra la doble inclinación hacia la credulidad y la
certeza, hijos de la ignorancia, la pereza y el orgullo; tan naturales
al hombre, y en fin que no funden su sistema de educación sobre
hechos de un mundo ideal susceptible siempre de diferentes
aspectos y de controversias, sino sobre los del mundo físico cuyo
conocimiento pudiendo reducirse siempre a la demostración y a la
evidencia, ofrece al juicio o a la opinión una base fija, y es el solo
que merece el nombre de filosofía y de ciencia.

Lecciones de Historia.
SESIÓN PRIMERA
PROGRAMA
OBJETO, PLAN Y DISTRIBUCIÓN DEL ESTUDIO DE LA HISTORIA.

Considerada la historia como una ciencia, difiere absolutamente de
las físicas y matemáticas, por que en estas existen los hechos que
pueden al espectador y confrontarse con los testigos, y en aquella
han dejado de existir, y es imposible hacerlos renacer para este
doble objeto. Las ciencias físicas se dirigen inmediatamente los
sentidos, y la historia a la imaginación y a la memoria, de lo cual
resulta una diferencia importante en la creencia que debemos dar a
los hechos físicos, es decir existentes, y la que pueden exigir de
nosotros los históricos es decir referidos. Los primeros llevan
consigo la evidencia y la certeza, porque pueden percibirlos
nuestros sentidos, y se presentan por decirlo así personalmente en
la escena inmutable del universo; en vez de que los segundos sólo
aparecen como fantasmas en el espejo irregular del entendimiento
humano, sometiéndose en él a las mas bizarras proyecciones, y por
consiguiente solo pueden obtener el grado de la verosimilitud y de
la probabilidad. Para valuar pues el grado de creencia que les
corresponde deben examinarse cuidadosamente bajo dos respectos:
1° el de su propia esencia, es decir el de su analogía
incompatibilidad con los hechos físicos de la misma especie
subsistentes y conocidos, lo cual constituye la posibilidad y 2° el de
las facultades y medios que han tenido los que nos los refieren para
instruirse y adquirir el conocimiento de los hechos así como su
imparcialidad y la de los testigos, lo cual forma la probabilidad
moral: operación que es el juicio complicado de una doble refracción
en la que la movilidad de los objetos hace la decisión mas delicada
y susceptible de un mayor número de errores.
Aplicando estas observaciones a los principales historiadores
antiguos y modernos, me propongo examinar en estas lecciones el
carácter que presenta la historia de diferentes naciones, y en
particular el que ha tomado en Europa hace un siglo, y hacer ver la
notable diferencia que hay en el genio histórico de una misma

sobre las operaciones de los gobiernos y sobre la suerte de los pueblos. el método. o buscarse los materiales. ya en el estudio de la historia Para desenvolver los medios de llenar este objeto de utilidad trataré de indagar en que grado de instrucción pública deberá colocarse la historia. dedicarse. Considerase la clase de individuos deben. examinando las diferentes ideas que se han formado de ellas a distintas épocas: 4° En fin de la legislación. las fuentes en que deben recogerse los conocimientos históricos. y estos como un curso de experiencias involuntarias a que está sometido el género humano. procuraré trazar el cuadro sumario de la historia general para deducir de él las verdades mas interesantes. o en ciertos casos particulares? 2ª Qué importancia debe darse a los hechos históricos. corro la astronomía. y buscar para enseñar la historia. el comercio y la navegación: de las diferentes ciencias. siguiendo entre las naciones mas célebres la marcha y progresos: 1° de las artes. la distribución de estos. las precauciones con que esto debe hacerse. de cuyo examen nacerán muchas e importantes cuestiones por ejemplo: 1ª ¿Qué grado de certeza y de confianza merecen las relaciones históricas en general. y tratando de averiguar el orden de transmisión que han seguido de pueblo a pueblo. y qué ventajas o inconvenientes resultan de la opinión de esta importancia? 3ª ¿Qué utilidad social y práctica debe proponerse el hombre ya en la enseñanza. y de .nación según los progresos de su civilización y los grados de sus conocimientos exactos y físicos. los diferentes mudos que requiere la diferencia de asuntos. y que parte de historia es la mas adecuada a cada edad y a cada estado. si este estudio es conveniente o no en las escuelas primarias. los medios con que debe escribirse. la geografía y la física: 3° de la moral pública y particular. como son la agricultura. que parece preferible en su enseñanza. y en fin la influencia que tienen los historiadores sobre el juicio de la posteridad. Después de haber considerado la historia como la narración de los hechos. considerando el origen de los códigos civiles y religiosos mas notables.

los efectos que han pro lucido en los hábitos. costumbres y carácter de las naciones. y finalmente dando una ojeada general sobre el estado actual del globo. las alteraciones que producen en ellas las mezclas de razas. y las transmigraciones. la analogía que estas costumbres y carácter tienen con el clima y el estado físico del suelo que habitan.generación en generación. concluiré con proponer el examen de las dos cuestiones siguientes: 1ª ¿A qué grado de civilización puede creerse que ha llegado el género humano? 2ª Qué indicaciones generales resultan de la historia para perfeccionar la civilización y mejorar la suerte de la especie humana? .

la preocupación. cuyos resultados constituyen lo que se llama principios o reglas.— Causas infinitas de errores que provienen de la ilusión. 2º por la del escritor en describirlo adecuadamente. siendo por lo tanto base de cálculos aproximativos de verosimilitud y probabilidad1 y no reglas tiránicas de nuestra conducta. La ojeada rápida que he dado sobre el camino que me propongo seguir presenta un cuadro hermoso sin duda por su extensión y objeto. Resta definir con exactitud cuales son estos derechos. — Temeridad de los modernos. y de la grandeza de un asunto que abraza tantos hechos y acontecimientos diversos. — Dificultad extrema de comprobar el estado preciso de un hecho: 1º por parte del espectador. la negligencia. — Modestia de los historiadores antiguos. y esta . El sentido literal de la palabra historia es indagación. — Escribiendo el historiador sobre la fe de los testigos toma el papel de juez y queda como testigo intermediario respecto a sus lectores.SESIÓN SEGUNDA. que resultan de la suma de los hechos particulares. 1º La novedad del asunto: porque el no concretarse a uno o más pueblos solamente acumulando sobre ellos todo el interés de que se despoja a los restantes sin mas razón que la de no haberlos estudiado o conocido es. sin duda un modo nuevo de tratar la historia. parcialidad. y que trazando la vida de estos individuos.. se ha concluido como una adición. el principio fundamental de los movimientos actuales de la Europa "Todos los hombres nacen con iguales derechos" y. 1 Analícese. y habiéndolos hallado semejantes en sus órganos y facultades. en la de verlo bien. se verá que esta máxima no es sino el hecho colectivo y sumario deducido de una multitud de hechos particulares según los cuales comparados uno a uno la totalidad de los individuos o al menos una inmensa multitud. y generales. pero que ofrece al mismo tiempo grandes dificultades principalmente en estos tres puntos. por ejemplo. pesquisa (de hechos). porque en las cosas morales los principios no son criterios fijos y abstractos que existan con independencia de la humanidad.. olvido. sino hechos sumarios. que considera a todo el género humano como una sola sociedad. y de esta sociedad. 2° La complicación que nace naturalmente de la extensión misma. y a los pueblos como individuos. el hecho total de que nacen todos con iguales derechos. busca en ella numerosos y repetidos hechos. etc.

y sin Modelo. al acordarme que tienen igual derecho que yo para defenderlas. además de que se puede reprochar aun a los mas ponderados de entre ellos. Nuestros clásicos de Europa nos han hablado solamente de Griegos. o tal vez me vea precisado a desaprobar las opiniones de otros. De modo que d mi parecer no se ha tratado todavía la historia con la universalidad que abraza en sí. cuerdas muy delicadas y peligrosas de cuya y vibración se resiente fácilmente el amor propio. en vez de echar sobre ellos una ojeada de fraternidad. al menos sus herederos en las leyes civiles y religiosas. ciencias y territorio. a una sola ciudad o pueblo.3° En fin la naturaleza misma del asunto. idiomas. como dije en el programa. que concentrando entre los antiguos todo el universo. porque no pudiendo presentarse los hechos los sentidos sino a la memoria. Romanos y Judíos porque somos sino sus descendientes. les consagró bajo el nombre de amor patrio todo el odio que tenían a los otros. que sin dañar a la justa defensa de sí mismo deja subsistentes los sentimientos de familia y parentesco. no llevan consigo aquella convicción que no admite réplica. o por los métodos adoptados por otros sabios autores. las miraré con el respeto y tolerancia que tengo derecho a exigir para las mías. Por lo tanto con respecto ellas observaré todas las reglas de prudencia que prescribe la igualdad tomada en su verdadero sentido que es el de la justicia. definición es más espinosa de lo que generalmente se cree. porque aun cuando no adopte. Los profesores de las ciencias que se explican en este anfiteatro tienen ya trazado el camino que debe seguirse en su explicación. o por el orden natural de los hechos. . porque aun cuando hay algunos libros con títulos de Historias Universales. y dejan por consiguiente en alguna incertidumbre a la opinión y al convencimiento intimo. sobre todo cuando una nación se halla como la nuestra elevada a un grado bastante de conocimientos y de filosofía para desprenderse del egoísmo feroz y salvaje. pero él de la historia bajo el punto de vista que me propongo considerarla es enteramente nuevo. tienen también el vicio de no ser sino historias parciales de pueblos determinados y panegíricos de ciertas familias. y que si las han adoptado ha sido como yo por convencimiento propio. su estilo declamatorio de colegio.

¡pretensión temeraria si se considera cuan difícil es hallarla en los hechos. así la regla del juicio es fácil e invariable. Con respecto la primera no hay en la naturaleza y sistema del universo mas que un modo constante y homogéneo. es decir. serán un doble motivo que me obligue a seguir cuidadosamente el hilo en un asunto de tal magnitud. los interroga. así el historiador que conoce sus deberes. y sobre todo en los políticos! Sin duda conocieron esta dificultad los primeros. En efecto.. la historia no es otra cosa que una pesquisa de los hechos. los modernos pretenden. La palabra historia fue al parecer empleada por los antiguos en una acepción muy diferente de la que le dan los modernos. decirla. porque sus autores los Griegos designaban con ella una pesquisa o indagación hecha con cuidado. ni convencer por consiguiente con él sus sentidos. Como no puede ver jamás por si mismo el hecho. que solo puede juzgar por analogía. y que es prudente abrirlas para asegurarse de ellos. de ella. tal cual aconteció. en cuyo sentido la emplea Herodoto: y entre los modernos por el contrario se la da el sentido de narración o relación con pretensiones de cierta. y convencido yo igualmente.Como las dificultades que acabo de presentar hacen infinitamente necesarios el orden y método. debe contemplarse como un juez que cita ante si a los que refieren y presenciaron los hechos. mirase siempre la palabra historia como sinónima de pesquisa. y que por lo tanto es precise juzgar los hechos con respecto a su propia esencia. adoptando por esta misma razón un término tan modesto. Si los hechos referidos se asemejan al . historia porque siendo las palabras los signos de las ideas. los confronta. estudio de los hechos. es incontestable que jamás puede adquirir una certeza de primer grado. y para asegurar nuestros primeros pasos convendrá examinar lo que debe entenderse por la palabra historia. y a los testigos que los presenciaron. y trata de llegar al fondo de la verdad. Suponen un interrogatorio y un examen de testigos. tienen más importancia de la que se cree y son como los rótulos de ciertas cajas que frecuentemente no contienen los mismos objetos para todos. examen. que no llegando a nosotros sino por otras personas intermediarias. a la existencia del hecho. Los antiguos buscaban en ella la verdad.

lib. demostrado en la actualidad. y lo 2º por no haber excedido la medida de sus conocimientos. aunque este no es un gran inconveniente. lo cual en muchos casos estrecha el circulo del juicio. porque un proverbio oriental muy sabio dice. y su error. regla única de nuestros juicios. § XLII. lo 1º por haberlo referido sin alteración alguna. para aplicar la analogía de un hecho no conocido es preciso conocer antes aquel a que ha de compararse y tener su medida. El segundo respecto bajo que deben examinarse los hechos es el de los testigos. » Si hay algún derecho lo es sin duda el de dejar a nuestra conciencia que no crea aquello que se le resiste creer. Herodoto nos da un ejemplo digno de citarse cuando refiere que un buque Fenicio que despachó Nechos. «Los Fenicios contaron su regreso que dando vuelta a la Libia. nos veremos conducidos de lo desconocido a lo inverosímil. y añade. y un deber de la razón. porque excediéndonos de la medida de la convicción. volvió al cabo de tres años por el mediterráneo. creyendo sobre la palabra de otros lo que no podía concebir. es un aviso útil contra las pretensiones de los semi-sabios. En efecto. según la extensión y la clase de sus conocimiento. niegan el hecho por sola esta circunstancia. es digno del mayor elogio. traducción de Larcher. por el mar rojo. así la esfera de las analogías tiene mayor o menor extensión en razón al mayor y menor número de cono-cimientos exactos adquiridos. que se equivocó en el juicio que formó. habían tenido a su derecha el sol levante. al mismo tiempo que nos prueba que el no dar entero asenso a lo que no concebimos es una máxima sabia. pero esta misma comparación introduce una diferencia en los juicios de cada individuo. y Herodoto. como Estrabón. si están en el de los seres existentes o posibles. porque cada cual juzga de la probabilidad y de la verosimilitud. pero que tal vez lo será para otros. 4. . Otros historiadores y geógrafos antiguos mas presumidos. y de lo inverosímil a lo extravagante y absurdo. que «el que mucho cree se engaña mucho. hecho que de ningún modo me parece creíble. adquieren ya para el historiador la verosimilitud y la probabilidad. y el de dudar lo que no puede concebirse. rey de Egipto.2» Esta circunstancia es la prueba mayor que tenemos del hecha. y este es mucho mas complicado y difícil que el 2 Herodoto. y por consiguiente de la certidumbre.orden conocido de la naturaleza. un derecho natural.

que compárase a los espejos planos. la negligencia. que reflejado de un espejo a otro. y a diez leguas de él lo oye contar de un modo diferente. y vemos además lo que sucede todos los dios aun en un mismo idioma. y otros sucesivamente. La traducción de un idioma otro produce ya una grande alteración en los pensamientos y en los coloridos. se desfiguran los cuadros siempre regulares que nos ofrece la naturaleza. Nuestro entendimiento es par su naturaleza una ola movediza. como las que nos presenta la naturaleza. presencia el viajero un hecho en un pueblo. como son las pasiones. ¿Pero está acaso este libre de aquellos defectos? ¿No es hombre. las desviaciones y las ondulaciones de todos ellos. que en las lecciones de física divierten tanto por las bizarras alteraciones que producen en los cuadros que se les ponen delante: comparación que a mi parecer es tanto más exacta cuanto puede aplicarse en un doble sentido. sigue el rumor de pueblo en . y recibiendo de espejo en espejo los tintes. o historiador a los testigos de los hechos. estas mismas caricaturas. como los otros? Y la negligencia. por otra. sin contar los errores que puede haber en las palabras. en la que se desfiguran los objetos por ondulaciones de diversos géneros. en un mismo país. y las preocupaciones no son el lote constante de la humanidad? Examínese pues lo que debe suceder a las relaciones trasmitidas por una tercera o cuarta persona. Si ocurre cerca de nosotros un acontecimiento en el mismo pueblo. y a nuestra propia vista. al llegar al último no puede ser exacto. porque si por una parte como por desgracia sucede con frecuencia) al pintarse en nuestro entendimiento. porque no hallamos en él reglas fijas y constantes. sino variables como lo es el entendimiento humano. Viajando puede hacerse también una experiencia curiosa. y la ignorancia. la imposibilidad de ver mejor. curvos í: irregulares. Y estos son los artículos que debe abrazar constantemente el interrogatorio del investigador de la verdad. pueden por la misma regla mejorarse en sentido inverso.anterior. la falta de luces. y se verá que sucede lo que a un objeto natural. sometidas de nuevo a su reflexión. y aun en el mismo sitio en la relación que hacen de él los que lo han presenciado apenas se hallan dos acordes en todas sus circunstancias. y veces no en el fondo. y recobrar las formas razonables de su primer tipo.

y de las de los testigos de los hechos. existe necesariamente en todos los estados despóticos en donde la exposición de los hechos sería una censura casi perpetua de los actos del gobierno. La parcialidad voluntaria produce por otra parte efectos de mayor extensión. por cuyos medios después de haber engañado a su siglo con sus acciones. a lo cual llamamos parcialidad. y comprobados por la opinión pública. la cual me propongo profundizar en otra lección. y en que somos educados. cuanto mas se aumenta esta dificultad entre los antiguos. Esta hija del temor. o impreso no podría divulgarlo. y forzada. las amenazas. . por la fuerza. engañan a la posteridad con sus relaciones asalariadas. y entre los antiguos tuvieron aun mayor influencia al considerar que desde nuestra mas tierna edad todo cuanto nos rodea conspira a impregnárnoslas. es decir la verdad de los hechos. y tal es el carácter de la mayor parte de las historias. porque teniendo los mismos motivos de hablar que los que he dicho obligaban a callar en el caso precedente mira su felicidad unida a la mentira y al error. y por consiguiente nadie se atreve a escribir. no podría imprimir su libro. o el que lo hace es usando de rodeos. pero después de haber hablado de las dificultades naturales que se oponen al conocimiento de la verdad insistirá en las que provienen de las pasiones del narrador. o mentiras. Divido la en dos clases voluntaria. de eco en eco. Siendo pues tan difícil entre nosotros comprobar la existencia precisa. y excitando sus pasiones. En semejante estado el individuo que tuviera la firmeza de carácter necesaria para escribir los hechos mas notorios. y a una gran distancia llega a parecerle tan desconocido que al ver la confianza y seguridad con que otros se lo refieren se ve tentado a dudar de si mismo. la persuasión. e inclinaciones. y que se nos infunden todas nuestras opiniones y pensamientos por nuestros hábitos. y religiosas con que tropezamos al nacer. Si echamos una ojeada sobre los historiadores no hallamos apenas uno que aparezca desprendido de ellas. que no tenían todavía los mismos medios de certidumbre que nosotros No entrare hoy en los detalles interesantes que exige esta materia. Así los tiranos amenazan a la primera pero lisonjean a esta segunda. disimulo. pagando además sus elogios. No hablo de otra parcialidad involuntaria pero no menos influyente cual es la de las preocupaciones civiles.pueblo.

y los medios que usaron para averiguar los hechos. al menos en su tolerancia. rodeando a nuestra imaginación de barreras sagradas que nos esta prohibido traspasar. lejos de ser un motivo de orgullo y desprecio de los demás daremos gracias a los días de libertad que nos han permitido ver según la naturaleza. se conoce cuan imposible es que la organización misma de los seres humanos deje de ser una fabrica de errores. y recelosos por el ejemplo de los otros de que esta no se equivoque lejos de usar de nuestra libertad tiránicamente fundaremos la utilidad común de la paz sino en la unidad de opiniones. En la prójima lección examinaré cuales fueron entre los antiguos los materiales de que se valieron para escribir la historia. y' cuando entrando en nosotros mismos pensemos algún día que nuestra suerte hubiese sido igual si nos hubiésemos hallado en iguales circunstancias y que si por una casualidad poseemos la verdad la debemos quizás al error de los que nos han precedido. y pensar según nuestra propia conciencia. . y comparando su estado civil y moral con el de los modernos haré palpable la especie de revolución que ha introducido la imprenta en este ramo de nuestros estudios y conocimientos.y las promesas.

y entre los pueblos que no conocen la imprenta. y discernimiento. —Carácter de la historia entre los antiguos. y acontecimientos. y todavía mas orgullosas que los individuos en particular. y 4ª los que refieren hechos salidos por oídas o por tradición. — Efecto de esta sobre la historia.Alteraciones inevitables en los hechos contados de boca en boca. la de temor. como los que los han presenciado las consideraciones siguientes: 1ª Sus medios de instrucción. Esta última aunque más excusable no es sin embargo menos poderosa y perjudicial. Continuación del mismo asunto. como son su sagacidad. — Ridículo de dudar de todo. y de adquirir los debidos informes.— El carácter de la historia es relativo siempre al grado de ignorancia o civilización de un pueblo. Pero hoy continuando en desenvolver la misma cuestión voy a examinar los diferentes grados de autoridad que resultan de la mayor menor distancia del punto donde suceden los hechos. 2ª los que solo son testigos de los hechos. que no menos tercas en sus errores. Mas adelante tendré ocasión de volver a tratar sobre estas diferentes condiciones que dan más o menos valor a los atestados de los hechos.Debe creer con sobriedad.Qué disposición de espíritu es la más conveniente para leer con utilidad la historia. menos peligroso que el de no dudar de nada. por que proviene las pasiones autorizándose con ellas y con el interés de naciones enteras. — Tiene su origen en la naturaleza del entendimiento humano. 3ª los que los han oído de los testigos que los presenciaren.SESIÓN TERCERA. Al examinar los diferentes testigos o narradores de la historia los vemos colocarse en muchas clases graduales y sucesivas que tienen . y la de las preocupaciones de nacimiento o educación. 3ª Sus intereses o afectos. ejercen sobre todos sus miembros un despotismo el más arbitrario y pesado. — Hay cuatro clases principales de historiadores y cada una de ellas tiene diferentes grados de autoridad: 1ª los historiadores que son los actores mismos. -. -. de las cuales pueden resultar tres especies de parcialidades a saber. 2ª La extensión de sus facultades morales. — Cambio que ha producido en los historiadores modernos. -. la de seducción. cual es el de las preocupaciones nacionales civiles o religiosas. Hemos visto que para apreciar la certeza de los hechos históricos deben tenerse presentes tanto respecto a los que los refieren.— Absurdo de las tradiciones de tiempos remotos común a todos los pueblos.

y su peso sufre deducciones siempre muy considerables. 2º Apoyados por otros testimonios sometidos igualmente a las leyes de la verosimilitud. De donde se sigue que las relaciones históricas aun en su primer grado de credibilidad. que sin embargo es mas bien el de la conciencia.mas o menos derecho a nuestro asenso: la primera. porque las relaciones de sus oficiales le habían inducido a errores con bastante frecuencia. etc. que una larga y multiplicada experiencia ha introducido en la jurisprudencia de las naciones. y sin embargo Suetonio nos informa de que Asinio Polion había observado en sus anales que muchos de los hechos citados por Cesar no eran exactamente como los presentaba. y Polion. y una serie de causas y efectos también ligada que se ve atacada involuntariamente nuestra confianza reconociendo en ellos como suele decirse el sello de la verdad. Así pues los escritores autógrafos sólo tienen derecho a nuestra creencia cuando sus escritos son: 1º Verosímiles: y es preciso confesar que en algunos casos llevan consigo una concurrencia tan natural de acontecimientos y circunstancias. porque en este caso el interés personal obra en primer grado. viajes. Así es que vulgarmente se miran los comentarios de Cesar como un trozo de historia que por la calidad de de su autor. de escritores de memorias personales. y por no haber sido contradicho. contradicción y modificaciones. que es la de los historiadores. lleva consigo un carácter eminente de certeza. siendo antes bien un error el mirar como cierto un hecho de que solo se nos presenta un testigo. podría haber. puesto que si pudiesen llamarse otros muchos. que por consiguiente un solo escritor. o un solo testimonio no deben ser bastante para obligarnos a creerlos. actos civiles. y como los hechos pasan inmediatamente de ellos a nosotros han sufrido la menor alteración posible. autores o actores comprehende la mayor parte. aunque la creencia queda sometida a todas las condiciones morales de interés. que como consular y amigo de . y habría ciertamente. y por consiguiente su relación tiene el mayor grado de autenticidad. y perspicacia de que he hablado anteriormente. están sometidas a todas las formalidades judiciales de examen y audiencia de testigos. afectos.

° según el acuerdo que reina entre ellos. no teniendo en la apariencia un interés personal como los que son actores por Si mismos. les han Impreso a su pesar modificaciones que han alterado las formas. aunque siempre debe sujetarse a las condiciones de verosimilitud. y estas reciben todavía mayores alteraciones cuando desde este primer espejo movedizo y ondulante se reflejan los hechos en otro igualmente variable. y son comentados. La tercera clase es la de los que han oído a los testigos del hecho y aun que están todavía cerca de el hay sin embargo una extrema diferencia de la anterior por las dificultades que ofrece la exacta relación y pintura de un acontecimiento. indicaba que Cesar había tenido interés personal en disfrazar la verdad3. como se fijan desde el 3 * Suetonio. y 3° según las reglas dominantes que he establecido de un juicio sano. alterándose con estas operaciones su pureza primitiva. inspira su aserción en general mas confianza.Horacio y Virgilio. vida de Cesar. a saber. . pero conviene que hagamos una distinción importante entre los dos medios de transmitirse los hechos. que el comprobar un hecho con evidencia y exactitud es una operación delicada y sujeta a mil dificultades aun cuando aquel sea notorio. 1° según el número de testigos. una exacta observación e imparcialidad. es indudable que los que estudien la historia deben evitare! admitir ligeramente como cierto todo lo que no haya pasado por la rigurosa prueba de testigos suficientes en calidad y número. LIV. y tiene mas grados de creencia. la confusión y el aumento de circunstancias. Los testigos han presenciado y oído los hechos que han herido sus sentidos pero al pintarlos en su entendimiento. discutidos. y por escrito. 2. interpretados y traducidos. En la segunda clase de historiadores que es la de los que presencian la acción como testigos inmediatos. todas las alteraciones que causan la omisión. de imaginación en imaginación y de boca en boca. Los hechos transmitidos por escrito. Por que probándonos la experiencia de lo que pasa diariamente al rededor nuestro y la nuestra propia lista. es testigo de mucho peso. Convertidos en este último de seres fijos y positivos como lo eran por su naturaleza en imágenes fantásticas sufren. de palabra.

es sin embargo indudable que estos tienen que estar de acuerdo sobre su tipo positivo sino original: siendo la ventaja de un escrito la de transmitirnos inmediatamente la existencia de los hechos a pesar de los intervalos de tiempo y de lugar. sin que se necesite mas que comprobar que el escrito es realmente suyo y no apócrifo. Tenemos pruebas irrecusables de esta verdad nuestra propia vista trátese de recoger las tradiciones de los antiguos sobre los acontecimientos del siglo de Luis XIV. y aun de los primeros años del siglo 18 (desentendiéndose de los medios de instrucción que tenemos por los escritos) y se verá las alteraciones. etc. Presentándonos al narrador de los hechos. por decirlo así y después de miles do años nos proporciona conversar con Cicerón... pero al pasar por un nuevo espejo se alejan los hechos un grado mas de su origen. Horacio. Así generalmente se da poco crédito a la exactitud de la tradición. pero una vez escritos quedan siempre los mismos. por-que cuando es un anónimo pierde un grado de autenticidad. y aun este se disminuye a proporción de las mayores distancias de tiempo y de lugar. etc. y reciben mas o menos colorido según la habilidad del traductor. y a las sospechas que hace concebir toda cosa clandestina. se les dan diferentes acepciones según el modo de ver de los lectores. y su atestado como se halla en mas carado debe someterse a todas las pesquisas de una crítica severa. pues en este caso se despliegan todos los caprichos y las divagaciones voluntarias o involuntarias del entendimiento. es decir por tradición. y según la diferencia de sus intereses o afectos. No sucede así con los hechos que se nos transmiten de palabra. Confucio. aunque queda siempre el recurso de examinados. lo resucita. entre unos y otros . las diferencias tan notables que se encuentran entre unos testigos y otros. y confusiones que se han introducido. y júzguese cuales deben ser las alteraciones de los hechos transmitidos de boca en boca.momento que se escriben. cuando vemos con frecuencia como varia una misma persona en la relación de los mismos hechos según las épocas. y de generación en generación. y confrontarlos por el original. Pueden sí haber sido desfigurados antes. Cuando un escrito se halla traducirlo no pierde en verdad nada de su autenticidad. y aunque como ordinariamente sucede. conservan de un modo inalterable el género de autoridad que derivan del carácter del escritor.

la ignorancia en el sistema moral. En electo probado que el hombre nace completamente ignorante. los Árabes. y la prueba es la ignorancia en que viven los naturales sobre los hechos y las fechas que mas les interesan. y el mecanismo de la formación de las sociedades. o degeneración. que todas sus ideas son fruto de sus sensaciones. por-que esta sola es la que ha sabido pintar todos los pormenores de los hechos. como lo prueban la naturaleza de los hechos todavía subsistentes. siendo todavía mucho mas nulas por mil razones en el Asia donde tuvieron su origen y nacimiento. probado que el arte de escribir debió ser extremamente complicado en los principios de su invención. y la indiferencia en todo lo que no abrazan las primeras necesidades? Los viajeros exactos nos atestiguan. y aun entre los que llamamos civilizados. y todos sus conocimientos adquiridos por la experiencia personal y por la acumulada de las generaciones anteriores. No obstante el principio de la historia debieron ser las relaciones transmitidas de boca en boca y do generación en generación. puesto que los indios. y garantirse de la verdad ¿qué sucederá entre los pueblos en que están todavía las artes en su infancia. ¿Qué mayor prueba que la historia de la batalla de Fontenoy referida de tantos modos diferentes? Y si notamos este estado de olvido. la organización misma del hombre. también en nuestros días la prueba de esta inverosimilitud de relaciones. y de el absurdo de las tradiciones en los pueblos salvajes. donde reinaba a antes reina todavía el desorden en el estado social.narradores. ni de la edad de sus padres parientes. los nudos de los Peruvianos y los cuadros de los . y en el seno de una nación adelantada que tiene otros medios para corregir estos defectos. y aun añado de la escritura alfabética. y las modificaciones de los pensamientos en vez de que las otras como los jeroglíficos de los Egipcios. de confusión y de alteración y en los tiempos que por otra parte llamamos ilustrados. que el de hablar es otro arte que debió precederle y que por si solo ha necesitado para perfeccionarse una inmensa serie de generaciones. se deduce con una certeza física que el imperio de la tradición ha durado todo el transcurso de siglos que ha precedido a la invención del arte de escribir. los Turcos y los Tártaros no saben dar razón del año en que nacieron.

y el alterarlos mas cuando se ha ejercitado menos. que sus relaciones son tanto mas quiméricas y bizarras. y por el contrario al paso que han adquirido luces. y conexiones. y el todo de la acción. y consideremos si no es cierto que todas principian por un estado de cosas tal cual acabo de designar. circunstancias. y cuanto mas novicias y bárbaras han sido las generaciones. Y como los hechos y la razón demuestran que el arte de escribir y el de hablar son resultados del estado social. pintando un estado de cosas físico y moral análogo al que vemos. Echemos pues una ojeada sobre todas las historias. es evidente que todo este edificio de necesidades. pintando las figuras y no los sonidos solo han podido transmitirnos el diseño y conjunto de los hechos. los siglos en que han hecho progresos las artes. de modo que comparada la historia de todos los pueblos nos ofrece el resultado siguiente: sus cuadros distan mas de la naturaleza y de la razón cuando los pueblos se acercan roas al estado salvaje que es el primitivo de todos ellos.Mexicanos. cultura y civilización sus cuadros son cada vez mas análogos al orden de cosas que conocemos. siendo. o cuando comprende por las causas. que se resienten siempre del origen de la nación de que provienen que por el contrario manera que se acercan a los tiempos mas conocidos. los efectos. cuando es mas ignorante. cuanto mas distan de los tiempos antiguos. tanto menos razonables y mas contrarias a la verdadera naturaleza y a la sana razón deben ser sus tradiciones. prodigios y . y estado social ha precedido al imperio de la historia escrita. la finura. Ahora es preciso notar que la prueba inversa de estos hechos físicos se halla en la naturaleza misma de las primeras relaciones que nos ofrece la historia. artes. de suerte que al llegar al siglo en. En efecto. que se han desenvuelto las artes se ven desaparecer en todos presencia de la luz el tropel de acontecimientos maravillosos. se sigue por una consecuencia directa que cuanto mas atrasados han estado los pueblos. y que este ha sido producido por las circunstancias y las necesidades. pero no sus circunstancias. y todo el sistema moral sus relaciones toman mas carácter de verosimilitud. como dijo. inherente a la constitución del entendimiento humano el no recibir siempre la imagen de los hechos perfectamente igual a lo que ellos son en sí.

tenían muchos menos que pudieran . obteniendo en un momento. un número infinito de copias del primer modelo compuesto. los que se siguieron los de sus asociados Fusth y Scheller para escribir con caracteres al principio de madera y después de metal. y por lo tanto es interesante notarios. Un copista producía con lentitud un individuo libro. o en manos de particulares celosos. Fijemos pues la máxima siguiente tan fecunda en resultados al estudiar la historia: "Que puede calcularse de una manera bastante exacta el grado de luces y civilización de un pueblo por la naturaleza misma de sus relaciones históricas» o bien en terminas mas generales: “Que la historia toma el carácter de la época y tiempo en que se compuso. larvas y espectros que durante las tinieblas de la noche ocupan las imaginaciones medrosas de los enfermos. hablo del periodo de los manuscritos y del descubrimiento de la imprenta. el número de hombres que podía dedicarse escribir la historia era necesariamente muy corto. y tina imprenta produce una generación. Cuando se escribían a mano los actos.» Y aquí se presenta a nuestro examen la comparación de dos grandes periodos en que se ha compuesto la historia con circunstancias. medios.monstruos de todas clases a la manera que al romper el día desaparecen con los primeros rayos de la aurora los fantasmas. siendo hacia el año 1440 solamente cuando aparecieron los primeros ensayos de Juan Guttemberg de inmortal memoria. y recursos muy diferentes. Es bien sabido que hasta fines del siglo quince solo existían libros y monumentos escritos de mano. o avaros. por medio de este arte sencillo e ingenioso. y de aquí resultaban para las compulsas y por consiguiente para todo género de instrucción una multitud de dificultades que desanimaban infinito. el doble cuidado que exigía y la multiplicación de los gastos llegaban a ser mucho mas raros. Esta feliz innovación produjo cambios muy importantes en la materia de que tratamos. y se destruían con mas facilidad. No pudiendo trabajar sino con presencia de los originales y existiendo el pequeño número de estos o en los depósitos públicos. libros escritos como eran mucho mas caros los libros por la lentitud de este penoso trabajo. era mas difícil crearlos.

porque el tiempo había destruido. favoreciendo así el secreto a la verdad de la historia. . hacían mas posible decir en él verdades más atrevidas. y hombres de una fortuna. La naturaleza y circunstancias de que acabo de hablar concentraban entre los antiguos casi necesariamente el estudio y la composición de la historia a un círculo estrecho o de hombres ricos. es decir la clase que se había apoderado del monopolio mas poderoso cual es las luces y la instrucción: De donde proviene el carácter de elevación y dignidad que se ha notado en todos tiempos entre los historia-dores de la antigüedad. y además el de combatir sus inconvenientes. y habiendo menos recursos para reclamarlos y como los modernos tienen d su disposición este mismo medio del secreto. pues que los libros eran muy costosos. y aun necesaria de la educación culta que habían recibido. ni aun alterar el manuscrito por la extrema publicidad de las reclamaciones. pero también favorecía la parcialidad. y así podían descuidarla. magistrados. y en efecto en lo sucesivo se nos presentarán frecuentes ocasiones para observar que la mayor parte de los historiadores griegos y romanos fueron generales. darles diversos sentidos. no es posible. como el número de lectores era mucho menor tenían también menos jueces y menos censores. o alterarla impunemente. como la multiplicación de sus copias queda sometida al examen y discusión de un gran número de lectores. parece que la ventaja está enteramente de su parte. Por el contrario desde que se descubrió la imprenta comprobados una vez los monumentos originales. Entre los Orientales lo fueron casi exclusivamente los sacerdotes. o rango distinguido. o alejado los intereses. consecuencia natural.contradecirlos. siendo mas difícil la refutación de los errores que establecía. o al menos no es fácil atenuarlos. y no era la opinión pública la que daba el fallo sino un espíritu de facción pequeño círculo en el que se atendía menos al fondo de las cosas. o de hombres públicos y magistrados pues que era necesario haber manejado los negocios para conocer los hechos. y así ha ganado realmente en esta parte la certeza histórica. que al carácter del escritor. Es cierto que los muchos años que existía entre los antiguos la composición de un libro. y los muchos mas que eran necesarios para que se divulgase.

Entre los modernos por el contrario en vano se rodeará una obra de los medios del secreto. o de los Escipiones. y una mercancía ha dado a los escritores una arrogancia mercantil y una temeraria confianza que ha humillado este género de obras y profanado la santidad de su objeto. y los Griegos enemigos del universo. 1° por el espíritu de personalidad. y si había en otra familia otro contradictorio la más poderosa miraba como una victoria la ocasión de destruirlo. siendo este en pequeño el mismo espíritu que animaba en grande a las naciones. del crédito que proporciona la. pero la fatiga y el fastidio de copiar sus obras han librado de ellas a las edades siguientes habiendo hecho aquellas dificultades este servicio a la ciencia. aniquilasen los libros de los demás pueblos. Es cierto que también la antigüedad ha tenido sus compiladores y charlatanes. que fue causa de que los Romanos. Y tal . ni del espíritu de facción. e intolerante. riqueza. Y es preciso notar que la obra compuesta por un individuo era propiedad común de su familia que adoptaba sus opiniones por la misma razón que el autor habla bebido en ella sus preocupaciones. y por la emulación secreta que nos excitan sus criminales triunfos. 2° por el espíritu de familia y de parentesco que entre los antiguos y particularmente en Grecia y en Italia constituya un espíritu de facción general e indeleble. se transmitía por herencia de edad en edad. espíritu de egoísmo orgulloso. y que privándonos del alegato de las partes contrarias en la celebre causa de sus rapiñas. del poder que da la autoridad. cuyas ramificaciones eran tanto mas extensas cuanto mayores eran las relaciones de interés en la cosa pública y las pasiones del actor escritor. o de familia porque un solo día una sola reclamación basta para echar abajo el edificio de la mentira combinada por espacio de muchos años. llegando esta a ser un objeto de comercio.Entre los modernos como la imprenta ha multiplicado y facilitado los medios de lectura y de composición. ha hecho que seamos casi cómplices de su tirana por la brillante admiración. Además la ventaja de los antiguos en esta parte se compensaba con un grave inconveniente cual es la sospecha de una parcialidad casi necesaria. Así un manuscrito de la familia de los Fabios.

El poder de la imprenta y su influencia sobre la civilización es decir sobre el desenvolvimiento de todas las facultades del hombre en el sentido mas útil la sociedad. es tal. pues que la sociedad no es sino la comunicación fácil y libre de las personas. la cólera que se atribuye a las naciones corresponden sola-mente de ordinario' a sus gobernantes. e imaginarse la confusión que causa en la relación de los hechos la falta de libros y papeles públicos. la imprenta hace que no conozcamos bastante las ventajas políticas y morales que nos proporciona la publicidad que resulta de ella. las preocupaciones. la incertitud que da a las opiniones. debemos sin duda atribuirlo a que estos carecen de imprentas. caminos y canales. Así cuando oigo decir que los Anglo-Americanos al fundar un nuevo establecimiento trazan primero un camino y llevan después a él una imprenta para tener un periódico. pues pintan el espíritu dominante de la época en que salieron a luz y sus contradicciones presentan bases fijas para discutir los hechos. reduciéndose todo el arte de gobernar a evitar los encuentros violentos que puedan destruirla. que la época de su invención divide en dos sistemas distintos y diferentes el estado . Y cuando formando el contraste con este pueblo civilizado ya en su nacimiento. el obstáculo que es para la instrucción.es el señalado servicio que la libertad de la prensa ha hecho a la verdad que el individuo mas débil si tiene las virtudes y talento de un historiador podría censurar los yerros de las naciones a su propia vista y criticar sus preocupaciones sin temer su cólera. La historia debe bendecir al primero que discurrió en Venecia dará leer los boletines de noticias por una pequeña moneda llamada gaceta cuyo nombre han conservado después: porque en efecto las gacetas son monumentos instructivos y preciosos hasta en sus errores mismos. de los pensamientos. y es preciso haber habitado un país donde no se conoce este arte libertador para concebir todos los efectos de su privación. creo que con esta doble operación consiguen el objeto. y. los absurdos rumores que produce. hacen el análisis de todo buen sistema social. y la ignorancia en que mantiene los espíritus. y de las cosas. si no fuese cierto que los yerros. La costumbre de vivir bajo la influencia de. vemos a los de el Asia llegar a su decrepitud siempre ignorantes y bárbaros.

a Polibio. que es delicado y difícil el averiguar el punto preciso de la verdad de la historia. y no hallaremos en ellos un solo movimiento de la indignación que debían producir los cuadros de horrores que nos han trasmitido. y que después haber amontonado en Roma como en una cueva todos los despojos del mundo conocido solo sirvieron para presentar el espectáculo de unos ladrones encenagados en los goces. . y de los que la siguieron. y comedidas reclamaciones fomentó el incendio de las guerras que por espacio de quinientos años devoraron las generaciones. o barbarie de un pueblo puede reducirse solamente la pregunta a saber si tiene imprentas y goza de la libertad de la prensa4. Si he insistido sobre este primer articulo es porque conozco su importancia. no abstracta y especulativa. y que el grado certeza que podemos acordarla necesita para ser razonable de un cálculo de probabilidades que con mucha razón se ha colocado en el rango de 'las ciencias mas importantes que deben demostrarse en la escuela normal. si aun entre los pueblos que se decían libres sus gobiernos estuvieron casi siempre dominados de un espíritu misterioso de cuerpo de facción y de intereses privilegiados.político y moral de los pueblos la precedieron. así como el de sus historias respectivas. Tácito mismo. justas. Esta es para cada uno de nosotros su historia personal en la que los acontecimientos 4 De la libertad y de la licencia. o desgraciado el siglo que no se los sufre! De todas estas consideraciones deduzco. que los aislaban de la nación. se tuvieron en sus manos los medios de impedir o paralizar los escritos que los hubieran censurado. y su existencia caracteriza de tal manera el estado de las luces que para informarse sobre la cultura. Ahora bien si como en efecto es cierto el estado de la antigüedad fue infinitamente parecido al actual de la Asía. sino usual y aplicable en todo el discurso de la vida. es claro que debemos sospechar con razón de la parcialidad voluntaria o forzada de sus escritores: ¿Como se podrá atrever Tito Livio por ejemplo pintar nos con todos sus odiosos colores la perversa política del senado romano que para distraer al pueblo de sus antiguas. y que siempre insaciables se degollaban entre si mismos al dividir su botín? Recorramos a Dionisio Halicarnaso. Desgraciado el historiador que no experimenta estos movimientos.

por la inversa. que adquiriendo con el ejemplo una intensidad contagiosa. la defendemos por amor propio y terquedad. como en efecto sucede. el no dudar de nada es un mal mucho mas peligroso.de la víspera son materia de nuestras relaciones del día. o creer con peso y medida. y ellas de la exactitud de las narraciones de los hechos. gastado ya por los excesos de una vida contemplativa sin sensación alguna ya por el de las pasiones que solo dejan las cenizas de una sensibilidad consumida. y bizarreria de espíritu semejantes son el producto físico de un sistema nervoso. propias de los temperamentos enérgicos. nos adherimos a ella. Pero si el dudar de todo es una enfermedad crónica de los temperamentos y espíritus débiles rara y solamente ridícula. la creernos cierta por el hábito. y por el deseo del mando que se mira como el goce de todas sus pasiones el ejercicio del . nuestra felicidad depende de estas resoluciones. y tal fue según se dice Pyrron. obtuso. y de la resolución del inmediato: y si. Cada cual escoge entre estos tres partidos según su gusto. porque este gobierna ¿i los hombres mas de lo que creen unos aunque en muy corto número fuerza de abstracción llegan dudar aun de lo que aprehenden por sus sentidos. recibió de los Griegos el nombre de filosofo. no hay duda que es de la mayor importancia la disposición de espíritu propia para juzgarlos bien y en esta operación se presentan las tres alternativas siguientes. porque es de la clase de fiebres ardientes. o creerlo todo o no creer nada. y pasando después de la defensa al ataque queremos imponer a los otros su creencia por este aprecio de nosotros mismos que llamamos orgullo. la buena medicina nos enseña que una apatía. de estos recibe el de insensato. que después de admitida una opinión por pereza. si Pyrron. o por negligencia en examinarla. Siendo tales los periodos del progreso de esta enfermedad de espíritu que deriva de la naturaleza misma y de la del corazón humano. o mejor diré según sUs hábitos y temperamento. Pero si Pyrron dudaba de tal modo de su existencia que se veía sumergir sin perder el color. acaba por excitar convulsiones en el entusiasmo y delirios en la fantasía. cuya celebridad por esta clase de error ha sido causa de que se le llame pyrronismo. y que creía tan igual la muerte y la vida que según decía no se mataba por la . digo.dificultad de elegir. y de los médicos el de enfermo. En efecto.

» Doctrina cómoda que dispensa de estudiar al que la predica. se hace su turno profeta diciendo «No hay duda alguna en lo que este libro contiene. El primero viendo muchos caminos a la vez se detiene para examinar a donde le conducirán. y entregado a la esclavitud. y midiendo los grados de creencia y certeza por los de las pruebas y evidencia que acompañan a cada hecho. “Sin mas que este principio se ve el hombre despojado del libre uso de su voluntad y de sus sentidos. y que tiene la ventaja de que mientras el hombre que duda calcula y examina. el creyente fanático. y él arma constante de la tiranía. . con sola la diferencia de que el 2º es la ignorancia débil que no juzga jamás. si quiero conducir mis discípulos al escepticismo contestaré en primer lugar que al presentar mis reflexiones no predicó una doctrina. y el 1° la fuerte que juzga y que ha juzgado siempre. como sucedió en la última conferencia. tocar al rededor de un objeto con desconfianza. es decir. pero en recompensa haciéndose esclavo llega a ser ministro del profeta y recibiendo de Mahoma el sable y el Alcoran. a saber que siendo dos extremos enteramente opuestos nacen ambos de un mismo origen cual es la ignorancia. empezó su libro con estas palabras: « No hay duda en lo que este libro contiene. examinar. y 5 Véase el primer capítulo del Alcoran. predicaría la duda examinadora porque la historia entera me ha enseñado que la certeza es la doctrina del error y de la mentira. pero que si debiera de predicarla. Cuando se me pregunte. supuesto que el carácter especial de esta es el de dejar a cada uno la facultad de juzgar según la medida su sensación y convicción. Entre estos excesos hay un término medio. seria la de dudar del modo que he manifestado. Si se llama esto Escepticismo según el valor de la palabra que significa. que es el de formar su juicio después de pesadas y examinadas las razones que lo determinan. El impostor mas célebre y el tirano mas atrevido. verso 1º. es preciso pensar como yo o morir. Debe notarse una cosa bien singular sobre el fanatismo y el pyrronismo.poder. y es preciso creerlo. obra y ejecuta. bien persuadido de que en este punto como en todo sirvo a la vez la causa de la libertad y de la filosofía. teniéndolo en suspenso hasta que haya motivos suficientes de formarlo. conduce recto al que marcha ciegamente y recibe sin discusión mi palabra “que salva al sencillo y confunde al sabio 5". y siguientes.

lo han hecho con la parcialidad que nace de las preocupaciones de que he hablado.al segundo viendo solamente el que tiene delante no le queda motivo de duda. De modo que si como debe esperarse enunciase yo alguno en esta materia. . estos mismos principios me dejarían margen y me darían valor para decir con el filósofo antiguo «Soy hombre y nada de cuanto le es propio me falta. y por el contrario las ventajas que proporciona la duda circunspecta y observadora son tales que dejando siempre lugar en el espíritu para adquirir nuevas pruebas lo tienen dispuesto a rectificar en cualquier tiempo su primer juicio. y que esparcidas en un montón de libros estan desgraciadamente confundidas entre cuestiones fútiles o paradojas. Casi todos los autores que han tratado de la Certeza de la historia. y sobre todo para impedirles ver el látigo del que los castiga pero desgraciado el conductor si una vez se desordenan. porque todos los sistemas religiosos han tenido la imprudencia de fundar sobre ella las cuestiones de dogma en lugar de fundarlas sobre hechos naturales capaces de procurar la evidencia. exagerando su certeza e importancia. señores. o en otra cualquiera. y a confesar su error. Sigue su camino lo mismo que los animales A quienes se ponen orejeras para impedir que vayan a derecha o izquierda.» Como la próxima sesión esta destinada a tener una conferencia invito a ustedes. Tal es. señores. la suerte que prepara la presuntuosa certeza d la ignorante credulidad. Seria de desear que alguno tratase de nuevo y con método este asunto en lo cual haría un gran servicio no solo a las letras. a que busquen y reúnan las observaciones mejores que se hayan hecho sobre el asunto de que he tratado hoy. marchan siempre adelante hasta arrojarse con él en un precipicio. porque furiosos y casi ciegos. sino también las ciencias morales y políticas.

seria inconsecuente. 2ª la transmisión de los objetos de artes y ciencias. --. demasiado compensada con el daño que producen los malos. y su paso de una mano d otra. se colocan solamente en el tercero que es el de la analogía o comparación de las sensaciones de otro con las nuestras..4 SESIÓN CUARTA. y siendo preciso por lo tanto sujetar a examen algunas veces su testimonio. que la disminuyen según la mayor o menor verosimilitud de los hechos. Habiendo conseguido los matemáticos someter todas estas condiciones reglas precisas y a formar un ramo particular de conocimientos bajo el título de . distribuyéndose en él la certeza en diferentes clases. como sucede. y la naturaleza de los gobiernos influyen sobre la suerte de los pueblos. — Los romances bien escritos son preferibles a la historia. y solo en el primer caso conviene a la juventud y a la mayor parte de las clases de la sociedad. no pueden tener para nosotros el grado de evidencia ni de convicción que nace del testimonio de nuestros propios sentidos. Resumen del asunto precedente. 3ª los resultados políticos de lo que los efectos de las leyes. y aun atentatorio a nuestra libertad. — Divídase en tres clases: 1ª la de los buenos ejemplos. la distancia entre el hecho y el que la refiere. Con respecto a esta última la historia conviene a muy corto número de personas solamente. y a nuestra propiedad de opiniones el atribuir una mayor autoridad a las sensaciones de otros que a las nuestras propias.Utilidad que puede sacarse de la historia. Hasta ahora solamente me he ocupado de la certeza que ofrecen los hechos históricos y cuanto he dicho respecto a ella puede resumirse en las proporciones siguientes: 1ª Que como los hechos históricos nos son transmitidos por medio de los sentidos de otros.. 2ª Que pudiéndonos inducir en errores nuestros propios sentidos. 3a Que por consiguiente no pudiendo los hechos históricos obtener jamás los dos primeros grados de nuestra certeza a saber la sensación física. el número y las facultades morales de los testigos. y la memoria de esta sensación.

aun entre los mas acreditados e influentes que se me hubiesen podido citar. y de recordar las imágenes cuando no existe la realidad necesidad que por la misma razón forma la pasión dominante de la vejez que ha cesado de gozar. y quizás hubiera encontrado dificultad en probar la utilidad que resultaba de algunos. las nociones erróneas. por las ideas falsas. porque abrevia mucho la discusión pues si consigo especificar el género de utilidad que puede sacarse de la historia. y por consiguiente es el mas útil. puesto que el primer móvil de las tradiciones groseras a que debe su origen. Conozco que este modo de presentar la cuestión no es el mas metódico. habré probado que existe esta utilidad. porque supone establecido. de otros. Esta tesis hubiera tenido sobre la nuestra la ventaja de apoderarse de nuestros propios hechos para probar que la utilidad no fue tampoco el fin y objeto primitivo de la historia. seria preciso en primer lugar distinguir la historia tal como so ha tratado hasta aquí. dando con esto lugar a suscitar. fue por parte de los narradores la necesidad mecánica que experimentan los hombres en general de repetir las sensaciones haciéndolas retumbar del mismo modo que en un instrumento retumban los sonidos. Entremos ahora en la cuestión de su utilidad y tratándola en la forma que indica el programa consideremos que utilidad social y práctica se debe proponer en el estudio y en la enseñanza de la historia. pero economiza mas tiempo. de lo que seria tratándose como debía tratarse para después distinguir unos libros de historia. tanto a las naciones como a los particulares.cálculo de probabilidades refiero a su cuidado el completar las ideas de ustedes sobre la cuestión de la certeza de la historia. y constituye la conversación única de las gentes que no piensan y por parte de los oyentes otra necesidad que experimentamos no me-nos natural de multiplicar nuestras sensaciones supliendo con imágenes las realidades. y probado ya el hecho principal. y sostener una tesis bastante picante sobre si la historia ha sido o no mas dañosa que útil y si ha causado mas mal que bien. y las preocupaciones de toda especies que ha trasmitido y consagrado. en vez de que poniendo en cuestión su existencia. necesidad que transforma si puedo explicarme así toda narración en un espectáculo de linterna mágica al que no tienen menos afición los .

como la enseñanza tiene por si un carácter tan sagrado que no deben permitirse en ella ni aun los juegos de la paradoja. Pero suscitando cuestiones de esta naturaleza hubiera temido dar motivo a mirar la historia bajo el punto de vista de los inconvenientes y defectos que presenta. Digo. ni objeto. y en fin que solo en los tiempos modernos y casi de un siglo a esta parte ha tomado la historia este carácter de filosofía que busca en la serie de los acontecimientos un tejido genealógico de causas y efectos para deducir de él una teoría de reglas y principios propios para dirigir a los particulares y pueblos hacia el fin de su conservación o perfección. y como una crítica profunda se confunde a veces con la sátira. y la tercera de hechos de artes y de ciencias.hombres de un sano y maduro juicio que los niños de tierna edad: esta tesis nos recordaría también que los primeros cuadros de la historia se compusieron sin arte ni gusto. En efecto al analizar los hechos de que se compone la historia los vemos dividirse en tres clases. que al principio no se compuso sino de un montón confuso de acontecimientos incoherentes. he debido evitar hasta las apariencias. qué por lo mismo escitaron mas la atención. otra de hechos públicos o de orden social y de gobierno. limitándome a la consideración de una utilidad existente o que al menos es posible hallar. Con respecto a la primera clase de utilidad. una de hechos individuales o acciones particulares. Y la tercera aplicable a los pueblos y a los gobiernos que llamaré utilidad política. y en especial maravillosos. y se fijaron en los escritos como llegaron a ser mas exactos y naturales dieron lugar a reflexiones y comparaciones cuyos resultados fueron aplicables a otras situaciones parecidas. que estudiando la historia con la intención y deseos de sacar de ella una utilidad práctica me parece que las presenta de tres clases a saber: Una aplicable a los individuos que llamaré utilidad moral. o de operaciones del espíritu. que cuando se multiplicaron estos hechos. pues. los que hayan leído la historia o por gozar de la diversión que ofrece la diversidad de . Otra aplicable a las ciencias y artes que llamaré utilidad científica. y se acogieron sin discernimiento.

Así es que las obras de éste género no son jamás sino panegíricos o sátiras. hombres que figuran en ellos. conocido y aun haber tenido un trato bastante intimo con él: y en este caso sabemos la dificultad de evitar el que se mezclen las pasiones de amistad o de odio que por consiguiente alteran la imparcialidad. pero es preciso convenir que esta clase de historias están sometidas a muchas dificultades. sacando de la comparación de su conducta y de sus destinos recíprocos reflexiones y preceptos que influyen sobre sus propias acciones. o descripción de la vida de los hombres públicos particulares. aserción que en caso necesario puede probarse y apoyarse con muchas memorias de nuestros días. de Cicerón o de Cesar. Este género de in-fluencia. En general pues las historias individuales no son exactas y verdaderas sino en los casos en que un hombre de conciencia y fidelidad escrite por si mismo su vida. Para conseguirlo seria preciso haberlo seguido habitualmente. y cuando se considera las condiciones que para esto se requieren se ve la dificultad que hay en reunirlas por la casi contradicción que abrazan porque si el hombre es inmoral y pícaro no podrá consentir en publicar su oprobio o nosotros no . como por ejemplo los Hombres ilustres de Plutarco. Así es que no hay lector que al leer los hechos históricos de la Grecia y de la Italia. de que podemos hablar como testigos bien informados sobre muchos de sus artículos. de Escipion o Catilina. y de Cornelio Nepote.cuadros que presenta o por adquirir los conocimientos que proporciona la experiencia de los tiempos pasados. para sacar de ello consecuencias que influyen sobre nuestra propia conducta. de Sócrates o Alcibíades. han debido notar que hacemos constantemente aplicaciones de las acciones individuales que nos refiere y nos identificamos en cierto modo con sus personajes. y que se las puede acusar desde luego de aproximarse frecuentemente a un romance porque es fácil conocer cuan difícil es comprobar con certeza y trazar con verdad las acciones y el carácter de un hombre cualquiera que sea. ejercitando nuestro juicio o nuestra sensibilidad sobre todo cuanto les acontece. estudiado. deje de tomar un interés particular por ciertos. y aun me atreveré a decir de preceptorado que la historia ejerce sobre nos-otros es todavía mayor en la parte llamada biografía. y de seguir con atención la vida particular o pública de Arístides o Temistocles.

que de establecer la suya. y recompensa como vernos en las confesiones del obispo Agustín. Los motivos que el hombre puede tener para publicar su vida son. gracia. . o el amor propio ofendido. Pero cuando se ataca a Rousseau delante de los suyos produce en ellos como una especie de horror religioso que les hace considerar al que lo impugna como un malvado. de cuya situación de espíritu resulta inmediatamente la aversión en los débiles y la intolerancia perseguidora en les que tienen la fuerza.podremos creer en él la probidad que este acto exige: si por el contrario es muy virtuoso no se expondrá a las inculpaciones do orgullo y de mentira que no dejaran de atribuirle el vicio y la envidia y si tiene debilidades vulgares estas mismas le quitan el brío necesario para confesarlas. que quiere hacer ostentación de los títulos a que se cree digno. Estaba reservado a nuestro siglo presentarnos otro ejemplo en que el amor propio se inmolase únicamente por el orgullo de ejecutar la empresa sin igual de mostrar a sus semejantes un hombre que no se parece a los ciernas. 7 Entre Rousseau y Voltaire considerados como jefes de opiniones hay la diferencia característica de que cuando se ataca al 2º delante de sus partidarios estos lo defienden sin calor con razones y chocarrerías. Y tal es el poder de este sentimiento de vanidad que doblegándose bajo diversas formas. exalta el amor de la virtud y de la verdad sin (sin definirlas) con el amor de las mujeres tan capaz de causar ilusión. Habiendo experimentado yo mismo en mi juventud estas impresiones al buscar la causa me ha parecido hallarla en que como Voltaire habla al espíritu mas bien que al corazón. Es notable que entre los hombres que han desplegado más este carácter en estos últimos tiempos el mayor número de ellos se llaman discípulos y admiradores de J. se cubre a veces con los actos de humildad religiosa cenobítica haciendo que la confesión de las faltas pasadas forme un elogio indirecto y tácito de la discreción actual y sirviendo el esfuerzo que supone. Rousseau. y como se ocupaba mas de combatir la opinión de otros. existencia física y moral contra los ataques de la maledicencia y de. la calumnia. producía el hábito de dudar y no el de afirmar. y a los afectos mas que a la razón. lo cual conduce a la tolerancia. J. y de consideración. considerando al que lo crítica lo mas como un hombre de mal gusto. y estando fuertemente persuadido de su rectitud sospecha sola opinión y después la intención de los otros. o el amor propio ambicioso de gloria. Por el contrario Rousseau dirigiéndose al corazón mas bien que al espíritu. y al pensamiento más bien que los sentimientos. que defiende la. y que siendo el único en su género se llama sin embargo si mismo el hombre de la naturaleza6. en cuyo caso es mas legítimo y razonable. J. como si la suerte hubiese querido que una vida llena de paradojas terminase con la idea contradictoria de llegar la admiración y casi al culto7 ** por medio de el cuadro de una serie continuada de ilusiones de espíritu y de estrabios del 6 * Véase el principio de las confesiones de J. esta misma confesión de medio necesario e interesado para obtener perdón. Rousseau: quizás no existe libro alguno que contenga tanto orgullo en tan pocos renglones como los diez primeros de este. no acalora el alma con el fuego de las pasiones.

corazón. si confesando este hombre su vida citase un gran número de acciones de vileza. infidelidad. rastro alguno de utilidad. y no contentó con descubrirnos sus propias faltas descubriese igualmente las de otros que no tenían relación con las suyas. Estas consideraciones nos conducen a examinar bajo otro segundo punto de vista nuestro asunto. y si hubiese renovado la doctrina de Omar8 enmascarada con su nombre para predicar la inutilidad de las ciencias y de las artes. e ingratitud. y conducir a los hombres al estado salvaje. aunque demasiado verídica. que es literalmente la profesión de fe de un Mahometano. . vituperar el estado social. las riquezas y por consiguiente el trabajo que las crea. si este hombre dotado además del talento de orador y escritor hubiese adquirido una autoridad como filósofo usando de ambas calidades para elogiar la ignorancia. Mi conclusión pues sobre este articulo es que la utilidad que puede sacarse de la historia no 8 Fraternidad o la muerte es decir piensa como yo o te mato. seria quizás difícil encontrar en esta historia. nos. lo que amenaza chocar con nuestra delicadeza. envidioso. 9 ** Se sabe que Rousseau murió en este estado al que sin duda le redujeron sus escritos. y creo que no habrá dificultad en convenir en que es pagar demasiado caro el conocimiento de que la sensibilidad de un individuo organizado de cierto modo llevada al exceso puede degenerar en una demencia9 ** debiéndonos lamentar de que el autor del Emilio después de haber hablado tanto de la naturaleza no imitase su sabiduría. que mostrándonos en lo exterior todas las formas que lisonjean nuestros sentidos. Si existiese pues un libro en el que se nos pintase como muy desgraciado un hombre tenido por virtuoso y casi erigido en patrón de secta. oculta en sus entrañas cubriendo con un velo espeso todo. para proscribir el talento. orgulloso. si nos diese de sí mismo la idea de un carácter tétrico. supuesto que en las aventuras supuestas soto se aprecia el arte que nos presenta el vicio mas distante de la felicidad que la virtud. es a saber que aun admitiendo la veracidad de tales narraciones seria posible que por esta misma razón se debieran considerar como de mayor utilidad los romances que la historia lo cual sucedería en efecto cuando las aventuras verdaderas ofreciesen el espectáculo inmoral de la virtud mas desgraciada que el vicio.

Seria de desear que esta última se ocupase de un género de construcción muy urgente en nuestra actual situación. de 10 * El anfitéatro de química del jardín de plantas. . La según la clase de utilidad que es la relativa a las artes y ciencias tiene una esfera mucho mas variada. pero que sus autores no merecen menos nuestro reconocimiento. llena en lo demás perfectamente el objeto de su institución. quiero decir. los adornos y los muebles. y en fin por el conocimiento de la marcha que ha seguido el espíritu humano. y tentativas viciosas. pero hablo de esas salas en que resulta la ignorancia de todas las reglas del arte. que aunque demasiado pequeño para nosotros (quienes no fue a la verdad destinado). marcha que indica por analogía la que debe seguirse para llegar su perfección. tanto en la invención como en los progresos del arte o de la ciencia. en cuya clase no compren-do el anfiteatro donde nos hallamos reunidos 10. sino la producción de un arte sometido a principios y reglas de que hablaré al tratar de las escuelas primarias. extendida y sujeta a muchos menos inconvenientes que los que acabo de exponer Presentada la historia bajo este punto de vista es una mina fecunda de la cual cada uno en particular puede sacar los materiales mas convenientes para la ciencia o arte a que se dedica o quiere cultivar. Novicios todavía en este arte no hemos conseguido en el espacio de cinco años sino ensayos muy imperfectos. de salas para las asambleas deliberantes y para la instrucción pública. la cirugía. los instrumentos. cuyo local no guarda proporción alguna con él número de deliberantes que deben reunirse en él y están diseminados sobre una vasta superficie en vez de hallarse reconcentrados como se re-quiere en el mas pequeño espacio. y las indagaciones de este género tienen la ventaja de aclarar cada vez mas el objeto de que se trata por la confrontación de los diversos procedimientos métodos empleados en diferentes épocas y en diversos pueblos.es una utilidad que se nos ofrece espontáneamente por si misma. la mecánica. por la patenticidad de los errores cometidos y la contradicción misma de las experiencias. A estas clases de indagaciones debemos los numerosos descubrimientos nuevos o solamente renovados. las utensilios y las máquinas y la arquitectura. por su medio nos ha procurado la medicina los métodos curativos y los remedios.

y. a pesar de que vemos con frecuencia que los afectos de pecho y la debilidad de la voz son a veces resultas de un estudio asiduo y de la aplicación. en las que por el doble vicio de su magnitud.esas salas en que parece haberse desconocido enteramente las reglas de la acústica dando las formas cuadradas e irregulares en vez de las circulares que son las mas a propósito para poder bien oír. el de los vasos de cobre que servían para aumentar los sonidos en el inmenso circo de Caracalla. que invita mas bien arrastra involuntariamente a cultivar las pasiones con preferencia a la razón. hablo en fin de esas salas en que la necesidad de esforzarse para hacerse entender produce un ruido que impide entenderse. en lugar de que las voces recias y los fuertes pulmones son ordinariamente indicio de un temperamento vigoroso. Es pues por lo tanto verdaderamente importante ocuparse con atención de esta materia en la cual podemos adelantar consultando a la historia y a los monumentos de la Grecia y de Italia. En ellos aprehenderemos de tos pueblos antiguos que tenían una larga y multiplicada experiencia de grandes asambleas los principios bajo los que construían sus circos y anfiteatros en los cuales cincuenta mil almas oían con comodidad la voz de un actor. de un pueblo que depende de estas leyes. y este impide la regularidad y la calma de la deliberación sucede que las leyes que de-penden de esta. reciben su in-fluencia realmente de la disposición física de una sala. de modo que por una serie de consecuencias ligadas estrechamente entre sí. que no se acomoda bien con la vida sedentaria de un estudio. tan buen suceso en la opera moderna de Roma donde siendo la sala mucho mayor que ninguna de las nuestras una orquestra de once instrumentos solamente produce tanto efecto como los cincuenta de nuestra opera. limitaríamos la construcción de las salidas y entradas que facilitan la comunicación y aun la evacuación total del teatro sin ruido ni . como la construcción favorece y aun requiere el tumulto. y la suerte. e influencia todos los que tengan un órgano de voz débil. como lo experimentó José II hace algunos años en el anfiteatro restaurado de Verona sabríamos el uso de las grandes conchas que se hacían en ciertas partes de las paredes. el de los depósitos con fondo de cuba de metal o de ladrillo que se usan con. y figura se necesita tener una voz de Estentor para poder ser oído. quedando por consiguiente privados de su derecho de consejo.

y meditar sobre todos los hechos relativos a la organización de las sociedades. y de facción. 2º Que estén sentados de modo que puedan verse fácilmente sus movimientos. 4° Que nadie pueda pasar por la sala sino es los secretarios y ugier porque nada incomoda tanto en una deliberación como el paso continuo de unos y otros. Esta tribuna y la silla del presidente no se miran sino que están un poco vueltas hacia el fondo del anfiteatro. Los secretarios están delante del presidente y en el extremo opuesto también fuera de las gradas la tribuna de la lectura destinada solamente a leer los informes y las leyes. por el cual tiene la entrada y salida. En cima de las gradas y de tras de la pared están las tribunas de los taquígrafos de los periódicos. o social. Adornos. y los conductos de . y cuya perfección toca a los arquitectos al ejecutarlo. 11 *Este asunto. consiste en reunir. fuera de las gradas está la silla del presidente. y detrás de él fuera también del circo un cuarto para su uso. Como puede parecer un problema esta última condición he aquí el plan que he calculado sobre los datos expuestos. El techo de la sala no debe ser redondo sino chato y calculado para producir el mejor efecto en los oyentes. las aplicaciones inmediatas o las modificaciones oportunas11. reglas del arte. 5° Que haya muchas entradas y salidas independientes unas de otras de modo que pueda evacuarse o llenarse la sala prontamente y sin confusión. puesto que cada miembro debe hablar desde su asiento. Construyo cinco o seis órdenes de gradas en anfiteatro cuyo radio es de 36 a 40 pies lo más. El objeto principal y aun único de una sala deliberante es el de que los que discuten se hablen con comodidad y se oigan con claridad. que siendo mi parecer de gran influencia en un gobierno republicano deben de ser elegidos parte por el gobierno. 6. y en fin podríamos averiguar todo lo que el arte habla imaginado en este género entre los antiguos para. con varios bastidores para renovar el ayre de la sala y dar la luz. Al rededor del piso de la sala coloco una barandilla que impide a los de la última grada entrar en él. construcción. Que los oyentes estén colocados de modo que no estorben a los deliberantes. El tercer género de utilidad que puede sacarse de la historia. Al rededor de las paredes debe haber termómetros para medir y tener en un mismo grado de calor las estufas subterráneas en invierno. 3º Que los: asientos de los deliberantes formen una masa continuada sin división natural que indique distinción de puestos. y estas dos primeras condiciones establecen la necesidad de la forma circular y de anfiteatros. y así deben ser más preferibles de solos 300. y parte por el pueblo. No debe haber en esta ninguna venta lateral ni columnas que rompan la unidad del recinto. todo debe ser subordinado este objeto principal y para obtenerlo es preciso: 1º Que los que deliberan estén reunidos en el espacio mas pequeño conciliable con la salubridad y la comodidad. porque sin respeto público no hay dignidad individual. sin cuya condición quedando despojados de hecho o las que tienen voz débil de su derecho de presentar su opinión. que he llamado utilidad política. En uno de los extremos del semi-círculo. y en cada una de ellas dejo una porción de entradas y salidas.confusión. se establece una aristocracia de pulmones que no es de las menos peligrosas. o de algo más que un semi-círculo y le doy el hueco suficiente para contener quinientos individuos deliberantes a lo más porque las asambleas que exceden de este número son conciliábulos. Designo una sala en forma de herradura. hacer de ello. es tan importante que no llevará a mal el lector que indique los resultados de mis observaciones sobre las diferentes salas en que me hallado. porque si se nota demasiado eco se cubran las paredes de tapicería. porque estas divisiones naturales favorecen y aun fomentan las divisiones morales de partido. y en fin algunas otras tribunas con celosías para los magistrados y embajadores.

Puede creerse con fundamento que un edificio de esta naturaleza no costaría mas de cien mil francos porque debe excluirse de él toda especie de lujo. en primer lugar porque la mayor parte de las historias. Debe también notarse que los hechos mayores y mas notables de la historia no son los mas instructivos. y sociales que el género humano hace involuntariamente y a mucha costa suya. y ya hemos visto cuan difícil es obtener esta sobre todo en los hechos particulares y preliminares. o igual que figure un teatro sin galerías. opiniones. Estas dos salas están divididas por un paso y una barandilla casi como la orquestra para oponerse en caso necesario a todo movimiento popular. Hasta aquí no he hablado del auditorio y sin embargo quiero que lo haya con la condición cómoda. y en que ofreciendo cada pueblo combinaciones diversas de acontecimientos. pero aunque costase el doble su construcción es la cosa mas practicable aun en nuestras circunstancias porque sin tocar al tesoro público podría llenarse el objeto por medio de una subscripción de 12 a 15 francos por mes cada uno de los miembros de los consejos sin que esta pudiese serles grabosa sobre su sueldo. es decir de los hábitos. pero desgraciadamente esta sometido a muchas dificultades. y las circunstancias que los han ayre en verano. Los deliberantes se hallan respecto a el como en un teatro elevado que domina al pacio desde bastante altura. y mecanismo de la naturaleza humana. de que he hablado otro semi-circulo mas pequeño. de que pueda ser mas o menos numeroso a voluntad: a este fin adapto en la boca del semi-círculo. especialmente las antiguas. seria posible establecer una teoría general del arte de componer estas máquinas morales. parte que debe estar bajo la inspección de tres médicos porque la salud de los deliberantes es uno de los elementos de buenas leyes. y además porque el uso que puede hacerse de ellas. de modo que si existiese un cuadro exacto del juego reciproco de todas las partes de cada máquina social. Para presentarse a la barra situada entre el presidente y la tribuna de lectura se entra por este paso. No hay necesidad de indicar la utilidad de un trabajo de esta naturaleza. y poner principios fijos y determinados de legislación. y régimen interior y exterior de cada nación. sino que lo son los accesorios. y los razonamientos que pueden formarse solo son exactos cuando se han presentado los hechos con precisión. mas grande. y en fin por medio de un gran biombo lateral y movible se aíslan los deliberantes en un abrir y cerrar de ojos en el caso de una sesión secreta sin tener que incomodar a los espectadores. para inducir de ellos los resultados generales particulares que puedan servir de términos de comparación y de reglas de conducta en casos análogos o semejantes. causas y efectos. y de gobierno. desenvuelve a los ojos del observador atento todos los resortes. no ofrecen sino materiales incompletos. pasiones. de economía política. Tomada en este respecto la historia en su universalidad es una inmensa recopilación de experiencias morales. leyes. viciosos.y al mecanismo de los gobiernos. costumbres. .

¿Qué entendemos. se hacen aplicaciones que faltan de exactitud. cuando jóvenes. y estos hechos serán siempre los menos conocidos porque no hay quizás agente alguno que se atreva a dar cuenta exacta de ellos por su propio honor o interés . de la de Salustio. o papagayos como lo ha probado por espacio de dos siglos el sistema vicioso de la educación en toda Europa. no puede convenirles este género de conocimientos: que solo puede servir para crear en ellos preocupaciones e ideas falsas y erróneas. de los Comentarios de Julio Cesar. y que aun cuando parecen menos visibles. se combinan sin relaciones exactas. Se pregunta. de la historia de Tito Livio. y si ciertamente la utilidad que puede resultar es de las mayores consecuencias aquel es de la clase mas elevada porque es la parte trascendental y si puedo decirlo así las altas matemáticas de la historia. se suponen hypotésis que carecen de fundamento. si puede aplicarse a las escuelas primarias el estudio de la historia? y es evidente que componiéndose estas de niños cuya inteligencia no está todavía desenvuelta y que carecen de ideas y medios para juzgar los hechos del orden social. El estudio de la historia bajo este punto de vista es pues un arte muy profundo. Así en una batalla el resultado no es el que nos instruye sino los diversos movimientos que decidieron su suerte. La importancia del conocimiento de estos de-talles es tal que sin ellos es vicioso el término de comparación porque no tiene analogía con el objeto qué quiere aplicarse. que son los hechos históricos mas instructivos. son sin embargo las causas mientras que el acontecimiento es solamente el efecto 12. y producido. Todas estas consideraciones lejos de ser una digresión del asunto que me he propuesto me han preparado por el contrario una fácil solución a la mayor parte de las cuestiones relativas a el. o hacerlos habladores. se aceptan los hechos sin discusión. qué lección hemos sacado de ellos? Algunos maestros hábiles habían conocido tanto 12 Lo mismo sucede. por ejemplo. y de aquí nacen los errores de administración y de gobierno que producen veces las mayores desgracias. porque solo conociendo estas circunstancias preparatorias puede conseguirse el evitar u obtener unos resultados semejantes.preparado. o de los Anales de Tácito que nos obligan a explicar? ¿Qué fruto. porque se ven en' ellos al descubierto todo el juego de las intrigas y pasiones. la paz de la guerra. también con los detalles de las negociaciones de que dependen los grandes acontecimientos de. y esta falta de tan graves consecuencias es sin embargo habitual y casi general en la historia.

porqué muchas de ellas están hechas con arte. imprimiendo a las almas un movimiento en el sentido y dirección que se habían propuesto. Nuestros antepasados conocieron. no se atrevieron jamás a intentarla. conoce mejor su libertad no creyéndose dominado. . y se vieron obligados a darles la forma de romance conocido con el nombre de historia del pueblo de Dios.este vicio que pesar de los deseos que había de introducir en la educación la lectura de libros hebreos. o vidas de los hombres públicos o particulares. y que no les dejarán sino la falsa pretensión de saber mucho peor que la ignorancia? Las escuelas primarias no admiten pues la historia bajo su gran punto de vista político. ni los gastos. que tendrán que olvidarlos necesariamente. y porque el cuadro de su origen y progresos puede instruir los niños en el espíritu de análisis. bien esta verdad cuando pata dar mas crédito sus opiniones dogmáticas imaginaron una obra de esta clase llamada Vida de los Santos. Además si la mayor parte de los niños que frecuentan las escuelas primarias está destinada a practicar las artes. que determina la mayor parte de nuestras acciones. y son mucho mas eficaces porque están menos preparadas por el arte. y con un profundo conocimiento del corazón humano: siendo la prueba de ello que han logrado con frecuencia su objeto. escitando el deseo de imitación que es un atributo físico de nuestra naturaleza. que es bastante la inteligencia de la juventud. ú oficios que deben absorber todo su tiempo si ha de ganar en ellos con que atender a su subsistencia ¿a qué es darles conocimientos que no podrán cultivar. Las impresiones recibidas por esta clase de lectura deciden la vocación e inclinaciones del resto de la vida. ni bajo la influencia de una autoridad superior. La única clase de historia que creo con-viene a los niños es la del género biográfico. podrá ser mucho mas útil en ellas con respecto a las artes. La experiencia ha demostrado que la lectura de esta clase de obras por las noches en familia producía un efecto poderoso en la imaginación de los jóvenes. y el fruto que se obtendría con ellas no compensaría tal vez ni el cuidado de hacerlas. porque hay muchas en las. y porque el niño que hace una reflexión y forma su juicio. y no debe creerse que estas composiciones carezcan de mérito. pero seria preciso componer expresamente obras de esta clase.

a saber: la concisión y la claridad. Las muchas palabras fatigan los niños. no las que otros les hacen. Seria preciso tomar entre nosotros mismos estos modelos con nuestras mis-mas costumbres o creerlos si no existen porque este es el-caso en que puede aplicarse el principio que avancé de que los romances pueden ser en ciertos casos mas útiles que la historia. Es de desear que el gobierno fomente la composición de este género de libros dementares y como pertenecen más bien a la moral que a la historia me limitaré a recordar a los compositores dos preceptos fundamentales del arte de que no deben separarse. y lo que les aprovecha mas son las reflexiones que hacen por sí mismo. y los hacen habladores las imágenes concisas les llaman la atención y los hacen pensadores. a las vidas de los Martyres y padres del desierto. prefiriéndose los hombres ilustres de Plutarco y de Cornelio Nepote.A medida que los espíritus se han alejado las ideas religiosas. se ha pasado a las obras filosóficas y políticas. y al menos no puede negarse que aquellos modelos aunque se les llame profanos son mas propósito para el uso de los hombres que viven en sociedad a pesar de que tienen todavía el inconveniente de alejarnos de nuestras costumbres y dar lugar a comparaciones viciosas y capaces de inducirnos graves errores. .

a lo cual añado que viéndose obligados a creer bajo la palabra y autoridad del maestro podrán contraer en su estudio errores y preocupaciones cuya influencia sea transcendental a todo el resto de su vida. Del arte de leer la historia. Hemos visto que los hechos históricos nos presentan tres clases de utilidades.Miras del autor sobre un curso de estudio de historia. — Examen de los preceptos de Luciano y de Mably. otra a los gobiernos y sociedades. — Del arte de enseñar la historia. y el de componer y escribirla. ni sin mezcla de inconvenientes y dificultades. y la tercera aplicable a las ciencias y artes. La única historia que debe permitirse a los niños. no se ofrece por si misma. He indicado ya que no me parecía conveniente para los niños el estudio de la historia bajo ningún aspecto porque los hechos de que se compone exigen una experiencia adquirida de antemano y una madurez en el juicio incompatibles con su edad.SESIÓN QUINTA. especialmente si se usan con sobriedad. cuanto la mayor parte de los ciudadanos que las frecuentan está destinada al ejercicio de las artes y oficios. y como á ellos a todos los hombres sencillos. y como estos son mas perceptibles cuando se han sacado de hechos y de ejemplos puede permitirse emplear anécdotas y relaciones de acciones virtuosas. una relativa los particulares. porque la abundancia es indigesta. y sin instrucción. porque el saber a medias es una sabiduría falsa cien veces peor que la ignorancia. -. No se debe tratar de saber mucho sino de saber bien. y por . — Este no está al al-canee de los niños. de que deben sacar lo necesario para subsistir. y continuando en esta sesión en desenvolverlos los dividiré en dos clases. a saber el arte de estudiar la historia. como exige precauciones y un arte particular para poderla obtener he comenzado el examen de los principios y reglas de este arte. que por consiguiente debía desterrarse de las escudas primarias con tanta mas razón. y la historia sin enseñanza les es mas peligrosa que útil. y cuyo empleo absorbiéndoles todo su tiempo les hará olvidar. Pero como esta utilidad de cualquiera de las tres clases que sea. debe reducirse a la moral es decir a los preceptos de la conducta que deben seguir. y inutilizará enteramente toda noción puramente científica y especulativa. — Arte de escribirla.

porque así como los de la edad media se engañaron adoptando una moral que contraria todas las 13 * En general toda la historia es una narración de los hechos tales cuales los vio el que los refiere y así pueden aplicarse. y la silenciosa Esparta de hambres pausados y graves. La elocuente Athenas fue un pueblo de chismosos. Sin embargo si repasamos las impresiones de nuestra primera edad. y lo que con mas aflicción leíamos eran las relaciones de encuentros y anécdotas militares. o más bien como se ven o se quieren hacer ver 13? Y en este caso es un romance o modo adoptado para la educación? Este método tiene sin duda como he dicho ya sus ventajas. Se enseña a los hombres a hablar y debería enseñárseles a callar. no pudiendo dejar en sus manos sino historias preparadas y escogidas a propósito en cuyo caso no podría decirse que se les enseña la historia. 2ª que como no les toca sino por la moral. y sin guía en este estudio. seria peligroso dejarlos entregados a si mismos. es el amigo de la paz. nos recordaremos que por un largo periodo lo que mas escitó nuestro interés en semejante clase de lectura. y sobre todo por las pasiones.decirlo al paso el vicio mayor de la educación francesa es el de querer decir. y entre estas aventuras mismas. En la segunda clase de instrucción que sigue a las escuelas primarias como está ya mas desenvuelta la imaginación de los jóvenes tiene mas capacidad para recibir la que proporciona la historia. y el silencio hijo de la prudencia. y las historias personales preferimos ordinariamente la de los grandes guerreros a la vida pacífica de los legisladores y filósofos lo que nos conduce a dos reflexiones. ¿Se les muestra acaso los hechos como son en si. 1ª que el estudio de la historia no produce sino una utilidad muy lenta en los jóvenes con quieres tiene pocos puntos de contacto. y los romances son la historia del corazón. Observarán ustedes que al leer la historia antigua de Rollin. » . leyes y política deseando llegar Mas pronto los de sitios de plazas. pero también tiene sus inconvenientes. habiendo sin duda recibido Pitágoras de las dos Grecias el título de Sabio por haber erigido el silencio en virtud. la habladuría nacida del aturdimiento promueve la discordia. a las batallas o aventuras particulares. el dicho de Fontenelle: «La historia es un romance del espíritu humano. porque las palabras disipan la reflexión y la meditación la aumenta. y hacer demasiado. o la de Francia de Velly se pasa con rapidez o nos dejamos apoderar de la languidez al leer los artículos sobre costumbres.

si la generación actual educada en unas costumbres suaves. y abandonando el de los Godos del siglo nono. de modo que pasando de un esceso a otro. y de los que nos presentó en el siglo X un ejemplo digno 14 Cuando escribía esto en el corriente del año 3. de una apatía misantrópica una concupiscencia devoradora. del mismo modo es de temer que la edad presente se engañe igualmente adoptando otra cuya tendencia es exaltar las pasiones en vez de moderar-las. Maestros de la nación meditad bien sobre un hecho que tenéis a la vista. qué será de la educada entre el robo y la sangre que convierte en juegos de su menor edad todos los horrores que in-venta el extravío del hombre ¿Avancemos un paso mas y veremos resucitar los extraños efectos del frenesí que en otro tiempo produjo la doctrina de Odin en Europa. un orgullo opresor in-sociable no habremos hecho mas que cambiar de fanatismo. ha tornado en tan poco tiempo tal vuelo hacia las costumbres sanguinarias 14. digo. y de una paciencia servil. si esta generación. y como si en la sociedad general del género humano hubiese otra justicia a otras virtudes para los pueblos diferentes de los individuos: ¿corno si un pueblo guerrero y conquistador se diferenciase de un individuo perturbador y malvado que se apodera de los bienes de su vecino porque es mas fuerte que él: una doctrina en fin que solo tiende hacer volver a la Europa a los siglos y costumbres feroces de los Cimbros y Teutones. volveremos al de los hijos de Odia. como si la idea de la virtud cuya esencia consiste en conservar pudiera aliarse con la de la guerra cuya esencia es destruir. y que es tanto mas peligrosa cuanto que el espíritu de la juventud amigo del movimiento y seducido por el entusiasmo militar adopta con ansia sus preceptos. . Tales serian pues los efectos de esta doctrina moderna cuya tendencia se dirige a exaltar el valor. en vez de darle dirección. Si vosotros. y cuyos juegos de infancia se reducen a moñas e iglesitas. doctrina que solo ensalza las costumbres y virtudes guerreras. los Francos y los Celtas nuestros primeros abuelos.inclinaciones de la naturaleza. de una ciega credulidad una incredulidad feroz. como si el amor exclusivo de su propia especie no fuese la virtud especial de los lobos y tigres. que llama patriotismo un odio feroz a las demás naciones. haciéndole pasar los límites de la defensa y conservación que le indica la naturaleza. guillotinar las aves. o imitar los tribunales revolucionarios. acababa de atravesar la Francia desde Niza y había visto con frecuencia a los muchachos ahorcar los gatos.

y despues de haber indicado como causa de ella sus leyes.cual es la historia de Dinamarca por el profesor Mallet. Después de haber hablado en su introducción lib. sus vencedores los condenaron a muerte. « La historia nos enseña que Harald rey de Dinamarca que vivía a mediados del siglo X había fundado sobre la costa de la Pomerania un pueblo llamado Julin o Jombourg. sino batirse intrépidamente sin huir ni delante de una multitud muy superior porque podía servirle de escusa el peligro de una muerte inevitable. el primero se contentó con decir sin cambiar de semblante y sin darla menor señal de espanto ¿porqué no me habrá de sucederá mí lo que a mi padre. y cayeron prisioneros los mas distinguidos. fueren vencidos d pesar de su obstinada resistencia. el guerrero que les cortaba la cabeza. le contesto que se acordaba bien de las leyes de Julín para pronunciar palabra alguna que indicase temor. » Habiendo hecho algunos de estos habitantes una irrupción en los estados de un señor poderoso de Noruega llamado Haguin. el murió. Este nuevo Licurgo hizo de su pueblo una segunda Lacedemonia dirigiendo todo al único fin de crear soldados. El tercero respondió a la misma pregunta "Que se alegraba de morir con gloria. su educacion y su religión refiere el hecho siguiente. con este objeto había prohibido dice el autor de la historia de esta colonia. De este modo parece que este legislador consiguió destruir en la mayor parte de sus discípulos hasta el último resto del sentimiento tan profundo y natural que nos hace temer nuestra destrucción. y lo prueba muy bien un rasgo de su historia que merece colocarse aquí por su singularidad. aun el pronunciar la palabra miedo en los peligros mas inminentes: y un ciudadano de Julin jamás debía ceder al número de enemigos por grande que fuese.de citarse la escuela dinamarquesa del gobernador de Jomsbourg. yo moriré? Habiendo preguntado al segundo. prefiriendo la muerte a una vida . que lo he sacado de una de las mejores obras de este siglo . a donde habla enviado una colonia de jóvenes dinamarqueses y nombrado por gobernador a un llamado Palnatocko. IV de la pasión que tenían los Escandinavos como todos los Celtas por la guerra. según el uso de aquellos tiempos: pero esta nueva en vez de afligirlos les causó una grande alegría. en qué pensaba.

le dijo. será prueba de que no he perdido enteramente los sentidos: si lo dejo caer será prueba de lo contrario. dice el historiador. y murió en efecto. Por esta razón voy a coger en la mano este cuchillo. o crímenes. porque en lo moral existe una verdad profunda la que no se * Estas palabras faltan en la edición en -12 que esta llena de faltas. El sexto pidió a Forsehill que le diese el golpe de frente: « Yo estaré inmóvil. solo te pido (dirigiéndose a Forschill ) que me cortes la cabeza lo mas pronto posible. El quinto mostró la misma tranquilidad y murió chancéandose con sus enemigos. y por consiguiente modelos y estímulos para los estrabios mas monstruosos. y si después de decapitado atento todavía contra ti. y tu verás que ni siquiera cierro los ojos porque estamos acostumbrados en Jomsbourg.» Estos rasgos prueban el poder que ejercen sobre nosotros los preceptos de la educación aun en un sentido tan contrario a la naturaleza. pues no hace muchos meses * un ejemplo semejante no hubiera dejado de servir para autorizar el fanatismo. y para eso nos ejercitamos unos con otros. * * Antes del año 2. le dijo.» El cuarto dic una contestación mas larga y singular: «Yo sufro de buena » gana la muerte. En vano se dirá que los males que resultan de ellos. habiéndole preguntado Forsehill si temía la muerte «La recibo con gusto. y pueden probar al mismo tiempo el abuso que podría hacerse de la historia. puesto que ya he llenado » el deber mas grande de la vida habiendo visto morir a los que no puedo sobrevivir. y esta hora me el y muy agradable. » Forschill añade el historiador se apresuro a cortarle la cabeza y se le cayo el cuchillo *. según nos lo hace ver también la historia. era un hermoso joven en la flor de su edad. solo te pido que no dejes a ningún esclavo que toque a mis cabellos. . le dijo. son suficientes para hacernos los evitar. su larga y roja cabellera precia de seda y flotaba en rizos sobre sus espaldas. siendo este el peligro que ofrece la historia presentándonos casi siempre escenas de locura. cumpliendo su promesa su presencia de todos los espectadores. vicios. a no movernos aun cuando se nos da un golpe moral. El séptimo. decide pues pronto la cuestión. y que cuides de no mancharlos con mi sangre. para decidir sobre una cuestión que hemos tratado frecuentemente en Julin a saber si se conserva alguna sensación o no después de ser decapitado.infame como la » de Forschill.

hace bastante atención. Su entendimiento nuevo pero no ignorante no seria el menos' a propósito para coger nuevos puntos de vista. y que el partido mas prudente que debe tomarse es el de esperar a que los jóvenes tengan ya su juicio formado. como matemáticas física y estado del cielo y del globo terrestre. La terquedad proviene de no conocer mas que si y a los de su clase. y que tuviesen un entendimiento capaz de observar porque no dudo que el espectáculo variado de todos los contrastes que nos presenta la historia rectificaría y extendería sus ideas. y cuando se ha visto mucha clase de gentes. porque la historia misma se los presentará. es decir que hubiese ya en su entendimiento medios y términos de comparación para juzgar los hechos que se le refiriesen. porque estos dos defectos son el fruto de un egoísmo ignorante. sin doblegarse a las preocupaciones que inspira una educación rutinera. Si es-tuviese encargado de trazar un plan de estudios de este género la marcha que creería mas conveniente después de exigidas estas condiciones seria la siguiente. En primer lugar exigiría que mis discípulos tuviesen nociones preliminares de Ciencias exactas. Este mismo mecanismo físico es causa de que una narración obscena agite el alma mas casta. y es que el espectáculo del desorden y del vicio deja siempre impresiones peligrosas. No creería necesario que mis discípulos hubiesen profundizado los detalles de estas ciencias. y así el mejor medio de mantener la virtud es el de no presentarla las imágenes del vicio. y la intolerancia de no haber salido fuera de su hogar. y sirve menos para separarnos de él que para acostumbrar a él nuestra vista y estimularnos con la excusa que nos presenta el ejemplo. cuando se han comprado muchas opiniones diferentes se . bastaría que no fuesen tercos ni estuviesen encaprichados con ellas. ni exigiría que se viesen enteramente libres de las preocupaciones morales o religiosas. y libre de la influencia de los maestros para que puedan comenzar a leer la historia. Ele dicho el estado del cielo y del globo terrestre porque sin algunas ideas de astronomía es imposible entender la geografía y sin una tintura de esta no pueden fijarse las escenas de la historia que vuelan en nuestra imaginación como las nubes en el ayre. En el asunto en cuestión puedo asegurar que las mejores obras son las menos malas.

porque aquella es un viaje agradable. y ver los objetos de comparación. e imitando a los prudentes marinos dar a la vela desde nuestro puerto. y embotando los ángulos cortantes de una nueva vanidad se rueda dulcemente hacia el torrente de la sociedad. y esta utilidad que nos proporcionan los viajes. como sobre la del día de ayer y declarando que no se puede razonar ni entrar en contestación con este principio. donde podemos adquirir pruebas materiales de los hechos. y aun sin moverse se recorre el universo de los tiempos y de los lugares.advierte que cada hombre tiene su valor. A pesar de esto no desaprobaré tampoco el que se empiece por la historia de un país extranjero. y hacernos ver a nosotros mismos bajo una nueva luz producida por el desinterés y la imparcialidad. seguir costeando nuestra tierra. y no avanzar sino a medida que vayamos conociendo el rumbo. de Turquía o . La única condición que juzgo indispensable es la de que se principie con una historia tiempos y países bien conocidos para que puedan verificarse los hechos. Lejos de eso evitarán todos los libros de historia que de un solo vuelo nos trasportan al origen del mundo. Mi opinión es pues que primero debe estudiarse la historia de su país natal. y por otra parte el raciocinio es una brújula que no podernos abandonar es preciso dejar otros habitantes de los antípodas en su polo austral. ni en los siglos inconmensurables para venir desde ellos sin saber como a los siglos contiguos al nuestro que en nada se parecen a aquellos. Y como nada es mas malo que las contestaciones. y cada opinión sus razones. de aquel en que vivimos. porque el aspecto de un nuevo orden de cosas. o desde países inaccesibles y desconocidos para dirigirse después a la tierra habitada. en que sin peligros ni fatigas. hábitos y costumbres distintos de las nuestras tiene una poderosa influencia para detener el curso de nuestras preocupaciones. calculando sobre aquella época. Así pues del mismo modo que un viajero no comienza sus excursiones desde las tierras australes. Es igual que la Historia sea de España de Inglaterra. así también juzgo que mis discípulos de historia deberían no comenzarla en la obscuridad de la antigüedad. La historia nos procura también este fruto de la prudencia.

de un punto mas prójimo a otro mas lejano no deasaria que mis discípulos remontasen a tiempos remotos sin tener una idea completa del estado presente. Llegados los confines extremos de los tiempos históricos.de Persia y no hay mas diferencia sino que hasta ahora parece que los mejores historiadores han sido los de Europa porque son los que conocemos mejor. y Nuevo Mundo: porque siguiendo siempre el principio que he sentado de pasar de lo conocido a lo desconocido. en la misma obra se encontraran citados los originales que podrán consultarse. Sin abandonar la tierra trataríamos de averiguar por diferentes relaciones. y hallando algunas épocas ciertas nos colocaríamos en ellas como sobre unos promontorios para tratar de vislumbrar en el océano tenebroso de la antigüedad algunos puntos sobresalientes que como pequeñas islas escoltan sobre las olas de los acontecimientos. porque generalmente aquellos guías exigen por condición el que se cubran los ojos y en tal estado no es posible saber por donde se camina. Si se quieren profundizar mas los detalles. Primero es necesario tomar una idea general de un país o de una nación dada. África. pero cuando no llegásemos a distinguir sino nieblas y nubes vinieran a guiarnos los autores de cosmogonías y mitológicas para conducirnos al fin de los prodigios y de las hechiceras. y compulsarse siendo bueno hacerlo en todos los artículos en que el autor demuestre incertitud o embarazo. o de un periodo conocido se pasa al inmediato que haya escitado mas interés y tenga mas conexión con los puntos que requieran aclararse o desenvolverse. Después de adquirida esta idea podríamos remontar a la antigüedad pero con prudencia. Con esta lectura se adquiere una primera escala de tiempo a que debe referirse todo. y siguiendo de escala en escala por miedo de no perdernos en un mar que carece de costas y donde no se ven estrellas que puedan guiarnos. y de este modo de unos a otros se toma el conocimiento suficiente de toda la historia de Europa. leyendo el autor que merezca más consideración entre los que hayan escrito de ella. De una primera nación. además como se disputan entre sí . volveríamos sobre nuestros pasos. Asia. que nos sirviesen de triángulos la distancia de algunos de ellos que llegaría a servirnos de base cronológica para medirlas distancias de los otros: y mientras pudiésemos distinguir algunos puntos ciertos y medir su intervalo seguiríamos adelante con el hilo en la mano.

caldeos. a todos los instantes del día. y quizás se inclinarían a dudar de la existencia de los semi-dioses. veo que son objetos de tanta utilidad. de la medicina elementaria que enseña a conducir nuestra propia máquina. y todos los estractos de lectura que hiciesen tendrían medios para sacar de la historia toda la utilidad de que es susceptible. que a la historia. que no podrían saber con seguridad sobre cien años de diferencia la época de la guerra de Troya. Convengo en la verdad de esta observación tanto mas fácilmente cuanto la sé por propia experiencia porque cuanto mas considero la naturaleza de la historia veo más que no puede llegar a ser un estudio vulgar y proporcionado a todas las clases de la sociedad. de la física que hace sensibles sus cualidades. que presentándose continuamente al hombre y obrando sin cesar sobre él. como y porque deben darse a todos nociones de las matemáticas que calculan los cuerpos. y a mantener nuestra salud. y árabes mas parecidos.sobre quien es el que deba guiar es preciso evitar estas disputas porque seria pagar demasiado cara tina ciencia si quisiésemos comprarla a costa de la paz. y que es capaz de absorber el tiempo y las facultades de un individuo que por consiguiente solo puede convenir a un pequeño número de hombres que por sus medios personales o ayudados por la sociedad puedan consagrarse enteramente a él. y aun de la geografía a que nos enseña a conocer el rincón del universo en que estamos y que debemos habitar. Conozco que se me dirá que un plan de estudios semejante exige años para su ejecución. pero para su consuelo habrían adquirido ideas sanas sobre un periodo de cerca tres mil años que es todo lo que sabemos de historia verdadera. escribir. a los eventos de las mil y una noches. y de todos los prodigios indios. y Egipcios. de la geometría que los mide. Es cierto que mis discípulos volverían llenos de dudas sobre la cronología de los Asirios. de los 115 años del reinado de Fohi el Chino. del diluvio de Deucalion del buque de los Argonautas. no puede substraerse de sus leyes aunque quiera . y a todos los estados de la sociedad. Estoy persuadido de la necesidad usual y práctica de estos conocimientos comunes todos los tiempos de la vida. y compulsando cuidadosamente las notas. contar y dibujar. Concibo como y porque deben instruirse todos los ciudadanos en el arte de leer.

el entusiasmo. y que son la expresión del amor propio pronto siempre a exasperarse a la menor contradicción. y de que solo nos resta la sombra ¿qué necesidad hay de conocer estas formas fugitivas que han perecido y no renacerán jamás? ¿Qué importa a un labrador. Sócrates. sin duda. Pero repito que no concilio la necesidad de conocer tantos hechos que dejaron de existir.ni eludir su poder con raciocinios ni sofismas porque existen de hecho. tan inconstantes. Esto no ha dejado sino los modelos. dificultad que da margen a debates. un Tamerlan un imperio de Asiria. un reino de Bactran. que substituye la demostración palpable de los sentidos. a un artesano. una república de Cartago. de España de Roma? ¿Que relación tienen todas estas fantasmas con su existencia? ¿Que exigen de su conducta ni que utilidad proporcionan a su felicidad? ¿Gozará menos salud. ni grandes legisladores llamados Pitágoras. los palpa. y tan capaces de inducirnos a errores. pero respecto a la historia. otro la dificultad de de comprobar la verdad y certeza de les hechos. y por el contrario veo más de un inconveniente en hacer de este estudio una ocupación general y clásica. Zoroastro Confucio y Mahoma? Estos hombres dejaron ya de existir pero sus máximas existen todavía y estas son las que nos importan y las que nos es preciso juzgar sin miramiento por los moldes en que fueron fundidas rotos por la naturaleza. y a las arterias del argumento. y si nos interesa la existencia real de una máxima es preciso confrontarla con los hechos naturales. y no puede negarlos. estará menos contento por ignorar que han existido grandes filósofos. Otro de los inconvenientes de la historia es el de no derivar su utilidad sino de resultados cuyos elementos son tan complicados. razones de los que razonan. este cuadro de la fantasía en que se nos pintan hechos que han desaparecido. y el fanatismo. aplicables al error lo mismo que a la verdad. que casi nunca podemos tener una completa certeza de estar libres de ellos. y a engendrar el espíritu de partido. Así pues yo persistiré . y por su identidad o discordancia sabremos los errores o verdades que contiene. los sentimientos vagos de convencimiento intimo y de persuasión. uno de ellos el emplear un tiempo y consumir una atención que producirían mucho mayor utilidad aplicados a las ciencias exactas de primera necesidad. mercader o negociante que haya habido un Alejandro. un Atila. para darnos esta lección.

y lo es de que así entre ellos como entre los modernos los historiadores mejores hayan sido los que llamamos hombres de estado. y que sus combinaciones tienen un juego determinado y constante sin embargo como estas son tan numerosas y variables. crisis en fin los remedios que se les pueden aplicar: El convencimiento de las dificultades que abraza bajo este punto de vista inmensa fue sin duda la causa de que entre los antiguos se aplicasen al estudio de la historia particularmente los hombres destinados los negocios públicos. los pronósticos de sus agitaciones. imperio célebre por varios géneros de sabias instituciones. Los Chinos han . y exige un ingenio muy ejercitado en esta clase de estudios y dotado de mucha delicadeza y tino. el arte fundamental. la legislación y a toda la economía política de las sociedades. nombre que solo me parece aplicable los conocimientos demostrables cuales son los de las matemáticas la física y la geografía sino como un arte sistemático de cálculos meramente probables. los indicios de su robustez. de modo que no tengo inconveniente en llamar a la historia la ciencia filosófica de los gobiernos. como no se manifiestan a los sentidos sino por sus efectos resulta en el arte de curar un estado vago y de conjeturar que lo hace difícil y lo saca de la esfera de nuestros conocimientos vulgares así también en la historia aunque es cierto que los hechos han producido tales acontecimientos y tales consecuencias. los síntomas de sus males. y la de la moral individual y perfección de las ciencias y artes solo son episodios y accesorios: El objetó principal. se haya formado hace siglos un colegio especial de historiadores. ni sus relaciones y reacciones. Es cierto que en esta última consideración de signo particularmente la utilidad política de la historia pero confieso que a mi parecer esta utilidad es su propio y único objeto. porque en efecto con la comparación de los estados anteriores nos enseña a conocer la marcha de los cuerpos políticos. y de que en la China. y así como en esta aunque es cierto que los elementos del cuerpo humano. y crisis. futuros y presentes. resulta una posibilidad de error que hace difícil y delicada la operación de aplicarlos y compararlos a otros hechos.siempre en mirar la historia no como una ciencia. tienen propiedades fijas. como lo es el arte de la medicina. es la aplicación de la historia al gobierno. sin embargo como no se hallan determinados ni conocidos el estado positivo de estos hechos.

políticos y militares. nacido en Samosate en el reinado de Trajano. las amenazas. Entre los defectos que les reprocha se notan estilo hinchado. que diga la verdad. y fastidiosos. empleando expresiones triviales. y de sus gobiernos. y expresar sus pensamientos. que sea justo sin dureza. Ahora pasemos al modo de componerla. Quiere que esté dotado de capacidad. En la segunda parte expone Luciano todas las calidades y deberes de un historiador. libre de: temor y de ambición. que conozca la decencia. y á. y de una nación: han conocido que los escritores de historia son magistrados. No es esta ocasión de profundizar esta institución me basta solamente indicar cuanto apoya la alta idea que he formado de la historia.creído. Luciano. y con razón. que sepa pensar. especialmente sobre el modo de escribir la historia el primero. sin debilidad ni acrimonia. censor sin aspereza y sin . la epidemia que atacó al fin del siglo segundo de los escritores romanos tuvo os mismos síntomas que las que se han manifestado en la Europa moderna de que tenemos en casi todos los pueblos que la componen. que esté versado en los negocios. Dos escritores distinguidos han tratado. y una adulación baja de modo que. y las depositan en cajas selladas que no se abren sino después de la muerte del príncipe o de su dinastía. y en consecuencia han querido cometer el cargo recoger los acontecimientos de cada reino a hombres escogidos por sus luces y virtudes que escriben sobre ellos sus notas sin comunicarse. detalles bajos. que sea inaccesible a la seducción. que pueden ejercer la mayor influencia sobre la conducta de las naciones. dividió su tratado en critica y preceptos: en la primera parte se burla con la salpicante que le es propia del mal gusto de un enjambre de historiadores a que dio origen la guerra de Marco-Aurelio contra los Partos. mentiras osadas. que no debió abandonarse a la casualidad ni a los caprichos de los particulares el cuidado de recoger y transmitir a la posteridad los hechos que constituyen la vida de un gobierno. y que según dice se vio perecer como un enjambre de mariposas después de una tempestad. el recargo de epitectos y por una consecuencia natural de esta falta de gusto el haber caído en el exceso contrario. la afectación de grandes palabras.

pero el severo Mably no entiende de chanzas. Quiere después y con mas razón que sus discípulos hayan estudiado la política distinguiéndola en dos clases. ni negarlo para no hacerse responsable. bien que es preciso tener presente que este amable y Mably seco y áspero juzgaba y cortaba. y pesados para distinguir su buena o mala ley: y en una palabra que el ingenio del historiador. sin respetos por la opinión de su tiempo. sea un espejo fiel en que se reflegen los hechos sin alterarse. y la . y de sus estudios preliminares. es decir lo que forma el verdadero derecho natural. la materia bien distribuida. En la segunda trata de las historias particulares y de su objeto con algunas observaciones comunes a ambos géneros. muy pocas veces oratorio. de que es necesario haber nacido. Sorprende desde luego ver tres interlocutores griegos hablar de la guerra de los insurgentes contra los Ingleses. fácil. Tal es el resumen de las noventa y cuatro páginas que contiene el tratado de Luciano traducido por Massieu.calumnia. sin señor. de hallar una frase semejante en el hermano de Condillac. dice. y uno puede dejar de asombrarse. recomienda Luciano que sea. o nacional. estilo. Que las reflexiones sean cortas. Lo quiero. y proporcionado al objeto: sencillo en lo general como narrativo. El segundo escritor Mably ha dado a su obra la forma de dialogo y la ha dividido en dos conversaciones. ciudadano de todo el mundo. y los votos de la posteridad. En la primera conversación habla de los diferentes géneros de historias y desde luego de las historias universales. dice. una fundada en las leyes establecidas por la naturaleza para procurar la felicidad a los hombres. y que no esté poseído del espíritu de partido. historiador. y que sólo escriba para grangearse la estimación de los hombres sensatos. sin leyes. En cuanto al. y jamás declamador. claro. que si espone un hecho maravilloso lo haga sin afirmarlo. Al abrir la primera se encuentra establecido el precepto. los atestados bien examinados. ni otra recompensa sino la estimación aunque estéril de los hombres de bien y de la posteridad. aunque algunas veces noble. y Luciano se hubiera reído de esta mezcla. grande y casi poético como las que pinta. y que no tenga otro objeto mas que la verdad. puro. otro móvil sino el deseo de ser útil.

y convencional. y de la fuerza: del que solo resultan falsos bienes y. de la injusticia. grandes reveses. no es digna del autor de las Observaciones sobre la historia de Francia: no tiene la concisión didáctica que debía formar su principal mérito que a la verdad falta taro bien en la obra de Luciano. No debo disimularlo la obra de Mably difusa y redundante escrita sin estilo y sin método. de los hombres. y se ganaría nueve partes de tiempo. su instrucción es ninguna. y hay razón de duda de su filosofía por el modo de pintar la conducta de los Romanos con los pueblos llamados bárbaros. preveer los efectos. sin hacer gracia a ninguno de los modernos. y desgraciadamente el cultivo de las letras.ni admirable sino la historia Romana de Tito-Livio que una justa critica tiene derecho para llamar un romance. Las ciento y ochenta páginas de Mably pueden reducirse fácilmente. pues que ya causaba su propio tormento. y como tal un derecho variable. sin hallar perfecto nada sino en las antiguos. Elogia a Bossuet por haber presentado un gran cuadro dramático. y los trabajos de espíritu. ni la claridad. En estos preceptos y otros semejantes se extiende más y es mas instructivo Mably que Luciano. pero se nace alegre o tétrico. Mably no conoce nada bueno. y maltrata hasta con grosería a Voltaire. y a evitar los reveses. y como lo conoció también quisiera quitar de ella una porción de trozos que le incomodan.otra que es obra de los hombres. y que aunque su pincel es fuerte. Toda su obra respira una taciturnidad obscura y descontentada. de preceptos. Se apasiona de ellos y sin embargo prefiere Grocio en su historia de los países bajos ¿i Tácito que según dice no sacó lección alguna del reinado de Tiberio. ahorrándose el disgusto de su sátira biliosa. le enseñará a calcular sus movimientos. a veinte buenas. No le hagamos sin embargo un crimen de ella. pero es de sentir que no imitase ni el orden. la segunda le hará conocer la marcha habitual los negocios humanos. La primera dará al historiador ideas sanas de la justicia. de las relaciones de los hombres relaciones. bueno únicamente cuando puede ser útil. aunque gusta de las arengas que los actores de la historia no hicieron jamás. por haber dicho que la historia no era sino un romance probable. No se nace historiador. producto de las pasiones. los estudios continuados con empeño. sólo sirven para espesar la . y de los medios de hacerlos felices. ni el tono jocoso de este. la vida sedentaria.

. más calor en sus sentimientos o torpeza y dureza. estimulantes o calmantes. . y crearía en nosotros un espíritu de indulgencia que nos haría ver en los hombres que llamamos ásperos e intolerantes. Este estudio convendría sobre todo a los escritores de historias personales. bunas o malas. de que nos ofrecen señalados ejemplos algunos licores particularmente el vino y el café. y de un trabajo de esta naturaleza resultaría la utilidad de hacernos ver que la causa de muchos vicios y de muchas virtudes proviene de nuestras habitudes físicas. Se tacha a los hombres de letras. aplicables según los temperamentos. se apercibirla que estas fases del espíritu ordinariamente. y trastornar las funciones del estómago asiento inmutable de toda la alegría o descontento. periódicas corresponden otras fases igualmente periódicas del cuerpo que son las digestiones lentas o fáciles. que no necesitada para corregirse mas que un buen régimen. por la cual viven. cuyo fruto se recoge: sólo comenten un error que es el de ocuparse menos de sí mismos que de los otros. que es preciso enviar a tomar las aguas minerales. más nervio o mas abatimiento. se les reprochan las pasiones y éstas son las que forman su talento.y la situación de su espíritu. y debería compadecérseles.bilis. Se convencería en una palabra de que el juego bien o mal arreglado de la máquina corporal es un poderoso regulador del de el órgano pensador. que por consiguiente lo que se llama vicio de carácter no es con frecuencia sino vicio del temperamento o de las funciones corporales. y les daría un género de utilidad tan importante como nueva. y esto nos daría reglas preciosas de conducta. obstruir las entrañas. si examinse con cuidado en que días y a qué horas tiene su pensamiento más actividad. ciencias fundamentales de nuestros afectos. estudiase las relaciones que existen entre las disposiciones de su cuerpo. o más languidez. haber descuidado la hasta hora el conocimiento físico de su cuerpo. y finalmente las transpiraciones detenidas o precipitadas. los alimentos dulces acres. unos enfermos ú hombres mal constituidos. de esta máquina animada. porque si un observador moralista y fisiologista a un mismo tiempo. y no haber conocido las leyes de la fisiología y de la dietéutica.

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