Está en la página 1de 19

TEMAS AMERICANISTAS:

HISTORIA Y DIVERSIDAD
CULTURAL

Sandra Olivero Guidobono


Jos Luis Cao Ortigosa, coords.

eus

Editorial Universidad de Sevilla

Sevilla 2015

Catlogo de la Editorial Universidad de Sevilla


Serie: Historia y Geografa
Nm.: 286
Catlogo del Servicio de Publicaciones de la Diputacin de Sevilla
Serie: Otras publicaciones

Reservados todos los derechos. Ni la totalidad ni parte de este libro


puede reproducirse o transmitirse por ningn procedimiento electrnico o mecnico, incluyendo fotocopia, grabacin magntica o cualquier
almacenamiento de informacin y sistema de recuperacin, sin permiso
escrito de la Editorial Universidad de Sevilla y del Servicio de Publicaciones de la Diputacin Provincial de Sevilla.

Comit editorial:
Antonio Caballos Runo
(Director de la Editorial Universidad de Sevilla)
Eduardo Ferrer Albelda (Subdirector)
Manuel Espejo y Lerdo de Tejada
Juan Jos Iglesias Rodrguez
Juan Jimnez-Castellanos Ballesteros
Isabel Lpez Caldern
Juan Montero Delgado
Lourdes Munduate Jaca
Jaime Navarro Casas
M del Ppulo Pablo-Romero Gil-Delgado
Adoracin Rueda Rueda
Rosario Villegas Snchez

EDITORIAL DE LA UNIVERSIDAD DE SEVILLA 2015


Porvenir, 27 - 41013 Sevilla.
Tlfs.: 954 487 447; 954 487 451; Fax: 954 487 443
Correo electrnico: eus4@us.es
Web: <http://www.editorial.us.es>
SERVICIO DE ARCHIVO Y PUBLICACIONES
DE LA DIPUTACIN PROVINCIAL DE SEVILLA 2015
Avda. Menndez y Pelayo, 32 - 41071 Sevilla
Telf.: 954 55 02 01
Correo electrnico: archivo@dipusevilla.es
Web: <http://www.dipusevilla.es>
Sandra Olivero Guidobono y Jos Luis Cao Ortigosa (coords.) 2015
Por los textos, los autores 2015
Impreso en papel ecolgico
Impreso en Espaa-Printed in Spain
ISBN de la Editorial Universidad de Sevilla: 978-84-472-1604-8
ISBN del Servicio de Publicaciones de la Diputacin Provincial de Sevilla:
978-84-7798-362-0
Depsito Legal: SE 990-2015
Impresin: Imprenta Kadmos

NDICE GENERAL
Presentacin
M. Cristina Garca Bernal ............................................................................................................................................................

13

ESTUDIOS HISTRICOS
El mundo acutico maya y la Serpiente de Agua en el periodo clsico
M Auxiliadora Zamora Moya ..................................................................................................................................................

19

El Caribe prehispnico: un acercamiento a su comprensin histrica desde la propuesta de la Arqueologa social


Cristina vila Gimnez ..................................................................................................................................................................

25

Despus del colapso: Teotihuacan en un mundo convulso


Natlia Moragas Segura ................................................................................................................................................................

31

Tiempo de guerra. Conicto blico y armamento en las tierras bajas mayas del clsico
Ricardo Torres Marzo ......................................................................................................................................................................

41

Gemelos siameses en el arte moche. Una propuesta interpretativa


Janusz Z. Wooszyn ..............................................................................................................................................................................

47

Los ixiles de Guatemala: mentalidad y entorno


Jos Daz Ruiz y Francisco Jos Daz Marcilla ..........................................................................................................

57

Dios monoico y su religin universal en el incanato


Jan Szemiski ..............................................................................................................................................................................................

67

Cosmovisin y comida ritual: las ofrendas alimenticias en la esta mexica de Huey Tozoztli
Elena Mazzetto .......................................................................................................................................................................................

73

La continuidad icnica. De las manifestaciones rupestres a los grabados del siglo XVI, Hidalgo,
Mxico
Aline Lara Galicia ...............................................................................................................................................................................

81

Prcticas y usos sociales en la resolucin de conictos intertnicos e intratnicos (Crdoba-Virreinato del Per) (1573-1700)
Romina Grana y Constanza Gonzlez Navarro ......................................................................................................

91

Los cuerpos del encuentro: la distancia corporal en la provincia de Venezuela y el nuevo Reino
de Granada en el siglo XVI
Elzabeth Manjarrs Ramos ........................................................................................................................................................

99

Balance general sobre el benecio de cargos estatales americanos en el siglo XVII. El caso de la
Audiencia de Quito
ngel Sanz Tapia ....................................................................................................................................................................................

109

Nios con poder: mandos pueriles en el Virreinato de Per en la segunda mitad del siglo XVII
Ismael Jimnez Jimnez ......................................................................................................................................................................

123

Teora y prctica en la provisin de ocios pblicos: Quito como caso de estudio (1675-1700)
Pilar Ponce Leiva ..................................................................................................................................................................................

133

El gobierno en venta: la enajenacin de las alcaldas mayores de Tabasco (1675-1700)


Carlos Moreno Amador ...................................................................................................................................................................

139

Los intereses polticos de la lite minera en la alcalda mayor de Guanajuato. Siglo XVIII
Mara Guevara Sangins .................................................................................................................................................................

147

La cotizacin de los ocios capitulares de Guadalajara en el siglo XVIII


Manuela Cristina Garca Bernal ..........................................................................................................................................

157

Aproximacin al benecio y disfrute de una plaza de oidor de la Audiencia de Quito por su vecino Juan Dionisio Larrea Zurbano (1711-1717)
Luis Ramos Gmez ..................................................................................................................................................................................

167

El afn del exoidor de Quito Juan Dionisio Larrea por volver a servir la plaza beneciada
(1717-1748)
Carmen Ruigmez Gmez ................................................................................................................................................................

181

La venta de ocios en el Reino de Quito (1720-1810). Una aproximacin a su cotizacin


Miguel Molina Martnez ...............................................................................................................................................................

193

Grana, aguardiente y rebelin indgena. El impacto de las reformas borbnicas en la alcalda de


Nexapa, Oaxaca (1770-1774)
Huemac Escalona Lttig .................................................................................................................................................................

203

Efectos del terremoto de 1797 en Quito


M Carmen Molina Gonzlez .....................................................................................................................................................

217

Imgenes americanas en la cultura visual andaluza (s. XVII-XVIII)


Mara de los ngeles Fernndez Valle ...........................................................................................................................

231

Cabildo, justicia y regimiento: la dimensin del poder local en la Amrica espaola


Patricia Escandn ..................................................................................................................................................................................

251

El gobierno de los regulares: la Orden de Predicadores en Nueva Espaa


Magdalena Vences Vidal ................................................................................................................................................................

257

El patrocinio indgena en el contexto colonial iberoamericano


Ftima Halcn ..........................................................................................................................................................................................

265

Devociones y aciones a veces peligrosas: la pintura de los coches novohispanos


lvaro Recio Mir ..................................................................................................................................................................................

283

Ideas, leyes e insurgencia. El primer liberalismo espaol y la independencia de Amrica. Aproximacin historiogrca
Carlos Pernalete Tua .......................................................................................................................................................................

297

Est muy cercana la subversin la lucha poltica, econmica y militar en el Ro de la Plata (1809)
Mariano Martn Schlez ...................................................................................................................................................................

307

La revolucin de la independencia del Per (1860) de Benjamn Vicua Mackenna y la historiografa peruana
Vctor Peralta Ruiz ...........................................................................................................................................................................

319

El abastecimiento pblico y la creacin de nuevos espacios urbanos en La Habana de la primera


mitad del siglo XIX
Miguel A. Castillo Oreja ...............................................................................................................................................................

331

Los ingenieros militares y la arquitectura religiosa en Cuba a mediados del siglo XIX
Pedro Luengo Gutirrez ................................................................................................................................................................

349

No solo columnas. Reexiones sobre la arquitectura domstica de La Habana en el siglo XIX


Rafael Lpez Guzmn ........................................................................................................................................................................

363

Control social y poltica represiva: la crcel de La Habana en tiempos del general Tacn
Ana Amigo Requejo ..............................................................................................................................................................................

377

Impacto de los desastres agrcolas sobre el abastecimiento y la economa en Venezuela: 1881-1912


Andrea Noria ............................................................................................................................................................................................

393

El espacio chaqueo en la construccin del Paraguay: los recursos naturales de la Guerra del
Chaco (1932-1935)
Gustavo G. Garza Merodio y Gabriela Dalla-Corte Caballero ......................................................

405

La lucha de los exiliados contra la dictadura chilena


Diego Avaria ..............................................................................................................................................................................................

415

La Revolucin Sandinista en Nicaragua (1979-1990)


Jos Antonio Gordillo Lavado .................................................................................................................................................

425

La corte soberana de Brasil y la realizacin de valores


Camila Oliveira do Valle ..............................................................................................................................................................

431

La dinmica histrica de la vulnerabilidad en el pasado colonial de las actuales regiones venezolanas


Rogelio Altez ............................................................................................................................................................................................

439

La conmemoracin del bicentenario de la independencia en Paraguay. Entre la democratizacin


de la memoria y la ruptura del consenso historiogrco (2011)
Liliana M. Brezzo ..................................................................................................................................................................................

451

ANTROPOLOGA, ARTE, IDENTIDAD Y MENTALIDADES


Los Siete Arcngeles, un culto identitario de la Nueva Espaa?
Escardiel Gonzlez Estvez .........................................................................................................................................................

465

La otredad invisible: aproximaciones al estudio de los gitanos en la Nueva Espaa


Mara Fernanda Baroco Glvez ..............................................................................................................................................

479

El otro en los maniestos zapatistas (1911-1919): un recurso de autolegitimacin


Jol Graf ........................................................................................................................................................................................................

487

Otra isla es posible? La narrativa de la dispora cubana en Miami de la dcada de 1980


Marina Haizenreder Ertzogue .................................................................................................................................................

493

La reexin sobre la identidad nacional en el Per contemporneo


Eloy Gmez Pelln ..............................................................................................................................................................................

499

Indio, salvaje, ciudadano, campesino u originario? Reformulaciones identitarias entre las poblaciones amaznicas de Bolivia
Virginia Jabardo Pereda .................................................................................................................................................................

509

Racionalidad y castigo divino ante la violencia de la naturaleza


David Rosendo Ramos ........................................................................................................................................................................

521

El relato cosmognico y el origen del hombre como expresin de la identidad nacional colombiana en la Exposicin Iberoamericana de Sevilla (1929). Convergencias y traducciones en las
manifestaciones visuales
Amparo Graciani Garca .................................................................................................................................................................

531

Consideraciones sobre experiencias migratorias latinoamericanas en el contexto del transnacionalismo


M Dolores Vargas-Llovera .......................................................................................................................................................

543

Migracin ecuatoriana en Espaa: el retorno un proyecto de decolonialidad?


Andrea A. Neira y Christiane Stallaert .......................................................................................................................

551

Migracin andina en Europa: un enfoque de colonial


Carmen Nez-Borja y Christiane Stallaert ...........................................................................................................

557

Las migraciones y los discursos de la exclusin social


Jos Iborra Torregrosa ....................................................................................................................................................................

567

10

Limitaciones a la integracin social y a la ciudadana universal en la ciudad del siglo XXI


Juan Jos Villaln ................................................................................................................................................................................

573

Iconografa textil en otros soportes


Miriam de Diego Carrascosa y Denise Y. Arnold ...................................................................................................

585

De nuevo sobre las catedrales de Santiago de Cuba


Enrique Camacho Crdenas .........................................................................................................................................................

595

Silvestre Abarca y el fuerte de San Carlos de la Cabaa en La Habana


Pedro Cruz Freire ................................................................................................................................................................................

607

Cuando la memoria se convierte en imagen. El Paseo de la Reforma y la construccin de la representacin del pasado mexicano
Julia Rany Campos Uzun .................................................................................................................................................................

619

El paisaje lingstico de la comunidad latinoamericana en los espacios tursticos del mediterrneo espaol
Eduardo Alcorisa Domnguez .....................................................................................................................................................

633

ESTUDIOS DE GNERO
La poltica matrimonial en el perodo clsico maya: el papel de la mujer en las alianzas interregionales
Asier Rodrguez Manjavacas ......................................................................................................................................................

645

La representacin de los ancianos mayas prehispnicos desde una perspectiva de gnero


Roco Garca Valgan ...................................................................................................................................................................

655

Dualismo y gnero en el proyecto de un curioso reino neo-inca cristiano en el mbito del Virreino del Per
Laura Laurencich Minelli ............................................................................................................................................................

667

La apuesta entre el cndor y el zorro. Dualidad y gnero en la cosmovisin andina


Margit Gutmann .....................................................................................................................................................................................

679

La mujer, la luna y la noche. Cosmovisin prehispnica inca


Carmen Garca Escudero ................................................................................................................................................................

685

Muri el Inca, muri la Coya: una aproximacin a las diferencias de gnero en el Tahuantinsuyu
Ariadna Baulenas Pubill ................................................................................................................................................................

695

Mujeres-madres solteras y circulacin de hombres-padres en el altiplano de Jasiman, Salta, Argentina


Daniela Salvucci .....................................................................................................................................................................................

705

Reciprocidad, relaciones de poder y agenciamiento en un pleito de la encomendera de Simijaca


en el Nuevo Reino de Granada (siglo XVI)
Camilo Alexander Zambrano Cardona .............................................................................................................................

715

El papel de la mujer indgena en el Quito del siglo XVII


Carlos Daniel Ciriza Mendvil ................................................................................................................................................

727

El mestizo: orgullo o insulto? Representaciones visuales de mestizos a principios del siglo XVII
en los Andes
Esther Cristina Cabrera Lema .................................................................................................................................................

737

La otra mirada: las mujeres en la crnica de Guamn Poma de Ayala


Jos-Luis Anta ..........................................................................................................................................................................................

753

Cuando los hombres dejaron de ser caballeros: rupturas violentas de la paz conyugal (Buenos Aires, siglo XVIII)
Antonio Fuentes Barragn ..........................................................................................................................................................

763

11

Porteas homicidas en la colonia: el n de la mujer sumisa


M Selina Gutirrez Aguilera ..................................................................................................................................................

773

Mujeres y enseanza superior: problemas y procesos. Espaa, del siglo XIX al siglo XXI
Josefina Cuesta ........................................................................................................................................................................................

785

Las mujeres en la universidad latinoamericana: rupturas y tensiones


Gabriela Hernndez Vega .............................................................................................................................................................

797

Insercin de la mujer en la docencia universitaria en Colombia


Sol Mercedes Castro Barbosa ....................................................................................................................................................

803

Mercedes Rodrigo, psicopedagoga pionera


Ana Guil Bozal y Sara Vera Gil ............................................................................................................................................

817

La feminizacin de la universidad
Ana Hercilia Hamn Naranjo ...................................................................................................................................................

827

Docencia universitaria en Espaa con voz de mujer


Consuelo Flecha Garca ..................................................................................................................................................................

833

LA DINMICA HISTRICA DE LA VULNERABILIDAD EN


EL PASADO COLONIAL DE LAS ACTUALES REGIONES
VENEZOLANAS
Rogelio Altez
Universidad Central de Venezuela-Universidad de Sevilla

INTRODUCCIN

a construccin histrica y social de los riesgos forma parte del mismo proceso que construye
material y simblicamente a las vulnerabilidades. De hecho, se trata de un slo proceso, tan histrico como cultural, tan material y concreto como subjetivo y simblico. Al mismo tiempo, la unicidad
de este proceso es igualmente indivisible de la dinmica de la naturaleza, conformando as un nico proceso viviente, donde lo humano y lo natural se conjugan y expresan en culturas y ambientes. Se coincide
aqu, por consiguiente, con lo planteado por Anthony Oliver-Smith, cuando asegura que no es posible
denir a los desastres exclusivamente desde las ciencias sociales o las ciencias naturales1.
Son los procesos humanos (sociales, histricos y culturales) los que construyen las condiciones determinantes para el desenlace de eventos adversos, y no los fenmenos naturales, cuya potencialidad
destructora es el resultado de la relacin directamente proporcional a la vulnerabilidad de los contextos
donde irrumpen. Estas armaciones no resultan una novedad en la investigacin multidisciplinaria de
los riesgos y los desastres, pues en los ltimos aos se han realizado varios esfuerzos en esa direccin2.
La intencin fundamental en llamar la atencin al respecto una vez ms, tiene que ver ya no con lo que
puede ser identicado como causalidad estructural de todo desastre, sino con la variabilidad que esas
causalidades poseen en su naturaleza histrica, social y cultural, es decir: en su calidad y capacidad de
transformarse en el tiempo.
Esta advertencia deviene en atencin metodolgica e interpretativa, pues el problema de la investigacin de los riesgos y los desastres no se encuentra reducido a la identicacin pasiva de las variables
que se entrecruzan y combinan para el desenlace de una catstrofe, sino que se halla en la comprensin
de esas causas. Las variables que se conciertan para ello se incluyen en las nociones de amenaza y vulnerabilidad, siendo sta ltima la expresin concreta y subjetiva de un contexto. De esta manera, cuando
se concibe vulnerabilidad, siempre se ha de hacer referencia a un contexto vulnerable; y todo contexto
es, por naturaleza, dinmico. Su dinmica est determinada por su condicin histrica, social, simblica, cultural, espacial y fenomnica; y al ser esto as, todos los aspectos que resultan de ello son cambiantes en el tiempo, esto es: se construyen, advienen, se reproducen, se transforman, cesan o desaparecen a
lo largo de un proceso.
1. Vase del autor Theorizing Disasters: Nature, Culture, Power, en Susanna M. Hoffman y Anthony Oliver-Smith
(eds.), Culture and Catastrophe: The Anthropology of Disaster. Santa Fe, New Mexico: The School of American Research
Press, 2002, pp. 23-48.
2. Algunos ejemplos caractersticos de estos aportes pueden hallarse en: Andrew Maskrey (Comp.), Los Desastres No Son
Naturales. Bogot: LA RED, 1993; Josetxo Beriain, El Doble Sentido de las Consecuencias Perversas de la Modernidad
(Prlogo), en Anthony Giddens; Zigmunt Bauman; Nicklas Luhmann y Ulrich Beck, Las Consecuencias Perversas de la
Modernidad. Modernidad, Contingencia y Riesgo. Barcelona: Anthropos, 1996; Gustavo Wilches-Chaux, Auge, cada y
levantada de Felipe Pinillo, mecnico y soldador, o Yo voy a correr el riesgo. Lima: LA RED, 1998; Virginia Garca Acosta,
(Coord.), Historia y Desastres en Amrica Latina, volumen I. Bogot: LA RED-CIESAS, 1996, de la misma autora, El
Riesgo como Construccin social y la Construccin Social de Riesgos, Desacatos, N 019, 2005, pp. 11-24. Lo tenemos
dicho en otra oportunidad, asimismo: Rogelio Altez, El Desastre de 1812 en Venezuela: Sismos, Vulnerabilidades y una
Patria no tan Boba. Caracas: Universidad Catlica Andrs Bello, Fundacin Polar, 2006.

440

ROGELIO ALTEZ

A partir de sealamientos como ste, se vuelve necesario el revisar a los marcos de referencia historiogrcos que han abordado la relacin cultura-naturaleza3, pues ciertamente se tornan limitados toda
vez que no den cuenta de la dinmica inserta en esa relacin. Es por ello que, siguiendo al propio Almeida, la validez del concepto vulnerabilidad en las ciencias sociales se ha estado atendiendo con mayor cuidado y profundidad desde que, por ejemplo, el libro Historia y Desastres en Amrica Latina4,
abri la oportunidad a los estudios histricos y sociales a posar sus miradas interpretativas sobre las catstrofes del pasado. Con ello, la nocin de vulnerabilidad fue separndose pertinentemente de su horizonte excesivamente tcnico para insertarla en las problemticas de la larga duracin5.
Siguiendo estos derroteros interpretativos, es posible comprender que aquello que en el pasado fue
una amenaza, no necesariamente ha de serlo en el presente; o bien, lo que represent esa amenaza anteriormente, no representa lo mismo en la actualidad. Esta relacin (amenaza-contexto), est determinada por la capacidad de respuestas que una sociedad posee frente a tal amenaza, y esa capacidad de
respuestas (eciente o deciente) se expresa en la vulnerabilidad o en la fortaleza que ese contexto ha
adquirido, superado o profundizado en el tiempo. Es por ello que las amenazas no signican lo mismo
permanentemente, sino que se re-signican histrica y culturalmente.
La capacidad de cambiar el signicado a las cosas, propia de las sociedades humanas, otorga herramientas para comprender, prepararse y enfrentar a todo aquello que se identica como amenaza; y esas
herramientas no son, por consiguiente, las mismas a lo largo del tiempo. Al cambiar el signicado de
las amenazas, cambia la condicin subjetiva de la vulnerabilidad; y es sa la misma lgica que permite
que la vulnerabilidad, al mismo tiempo, cambie tambin material y concretamente. Al cambiarle el signicado a las cosas, las sociedades transforman igualmente las percepciones que poseen de esas cosas.
Es por todo ello que no es posible observar y comprender a las vulnerabilidades de una misma manera
a travs de la historia, del mismo modo que no podr hallarse jams a una sociedad que permanezca inmutable en el tiempo y en el espacio.
Las respuestas que una sociedad construye frente a las dinmicas naturales que le acompaan en
su historia, pueden ser comprendidas como estrategias adaptativas6, las cuales son el resultado de la
puesta en prctica de recursos contextualmente determinados. Con ello, en tanto adaptacin (es decir,
adquisicin de recursos y condiciones que permiten la supervivencia y la reproduccin), las sociedades
apelan a la cultura para enfrentar exitosamente todo lo que identican como amenaza:
Cada sociedad, cada cultura, en un momento histrico especco, desarrolla ciertas formas de enfrentar
los efectos derivados de la presencia de una determinada amenaza de origen natural. Dichas formas dependen
tanto de su manejo y conocimiento del medio natural, como del grado de dependencia o independencia que
tenga de los recursos disponibles en su ambiente fsico, social, econmico, poltico y cultural. En suma, las
estrategias adaptativas son y han sido culturalmente construidas y, como tal, deben ser entendidas7.

Este trabajo pretende dar cuenta de esta lgica observando su ecacia en el proceso histrico de la
sociedad hoy venezolana, comprendiendo, a travs de ello, cmo se han transformado las relaciones entre
los contextos naturales-ambientales y los contextos sociales-simblicos, transformando a su vez las condiciones y signicaciones de las amenazas y las vulnerabilidades. Retomando nuevamente a Oliver-Smith,
es la construccin cultural de la relacin sociedad-naturaleza la que determina los resultados materiales y simblicos de esa relacin, y en ese proceso es donde se advierte lo que ha explicado con claridad
Virginia Garca Acosta: la construccin histrica y social del riesgo y de las formas en las que es percibido8 algo que, sin lugar a dudas, posee una condicin histricamente variable.

3. Jaime de Almeida, Respuestas Rituales a los Desafos de la Naturaleza en la poca de la Independencia, Congreso
de Historia de Colombia, Ponencia en el Panel 1: Creencias, conictos y catstrofes, 2000, pp. 1-11.
4. Antes citado.
5. J. de Almeida, Respuestas Rituales, p. 3.
6. A decir de Virginia Garca Acosta, Los Sismos en la Historia de Mxico. Mxico: Universidad Nacional Autnoma
de Mxico-Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropologa Social-Fondo de Cultura Econmica, 2001.
7. Ibdem, p. 118.
8. El riesgo como construccin social, ya citado.

LA DINMICA HISTRICA DE LA VULNERABILIDAD EN EL PASADO COLONIAL

VULNERABILIDAD Y COTIDIANIDAD EN EL PASADO COLONIAL:


VIVIR Y MORIR ENTRE AMENAZAS Y DESASTRES
La sociedad colonial conformada por el proceso de explotacin ibrica en el contexto americano,
construy una lectura de la realidad donde el dios de los cristianos gobernaba el orden de todas las cosas. Matizada ineludiblemente con creencias precolombinas y africanas, la religin catlica se instaur
desde las instituciones que controlaban el orden social y desde la reproduccin simblica de ese orden.
El paradigma cultural que estructuraba la comprensin de aquella realidad, supona un despliegue humano y natural que operaba por gracia mstica, donde la responsabilidad de los fenmenos naturales
quedaba en manos de la mxima divinidad, pero siempre vinculada de manera determinante a los actos
de los individuos en la tierra.
Emanuela Guidoboni y Jean-Paul Poirier9, han dicho con acierto que, originalmente en la Biblia,
los temblores de tierra estaban asociados al poder de Dios para castigar a los enemigos de Israel; pero
con la aparicin de los primeros cristianos y el surgimiento de la nocin del pecado, los terremotos cambiaron su papel de defensores del pueblo israel por un rol punitivo, tornndose en una forma terrible
de castigo para los hombres. Esta concepcin atraves los siglos y se reparti de maneras semejantes entre catlicos, ortodoxos, protestantes o musulmanes.
En este sentido, los fenmenos naturales sobrevinieron como castigos o buenas consecuencias
derivados del comportamiento de los creyentes. Esta lgica, simple pero ecaz, otorgaba a la naturaleza una condicin misteriosa (como la mayora de las acciones mgicas de toda religin), la cual depositaba sus causas en la voluntad divina. El mundo natural, pues y siguiendo a Juan Carlos Jurado, no
era considerado frgil y amenazado por el hombre [tal como es percibido en la contemporaneidad moderna], sino por el contrario poderoso e incontrolable10.
Con ello la sociedad restaba de entre sus angustias existenciales a la necesidad de conocer las
causas de las leyes naturales. Esta ansiedad (la del conocimiento), propia de la modernidad y la razn
cientca, no poda existir como una necesidad en un mundo ordenado por la lgica cristiana. De este
modo, los fenmenos potencialmente destructores (sismos, lluvias, huracanes, aludes, deslizamientos),
surgan de la voluntad de Dios, y no por su propia dinmica. Se trataba, en consecuencia, de un mundo
simblicamente ms estable y existencialmente menos ansioso con relacin a la dinmica de la naturaleza, donde la razn de todas las cosas formaba parte del saber comn, aunque su explicacin slo encontraba ecos de ecacia en la palabra de la institucin que administraba ese saber y que se encargaba
de interpretar (siempre con arreglo a nes) las manifestaciones del Seor: la Iglesia.
En este sentido, el signicado de esos fenmenos ha de ser comprendido como ciertamente diferente al que se le otorga en el orden moderno. En aquel contexto, las causas estaban ancladas en los misterios de Dios y en la condicin culposa de la sociedad; mientras que en el presente moderno, las causas,
aun cuando se encuentren plenamente conocidas desde la lgica cientca, descansan en otra voluntad externa: la de la naturaleza (implacable, furiosa, incontrolable), tal como si la misma contara
con personalidad propia.
La cotidianidad de la sociedad colonial se hallaba, pues, marcada por una relacin cultura-medio
ambiente en la cual la explotacin de la naturaleza se haca en nombre de Dios y por la gracia del rey,
su teniente en la tierra. De all que cuando irrumpa algn fenmeno destructor, rpidamente se ofrecan rezos y procesiones para la calma de la ira divina; o bien, si con ello ocurra algn milagro, se daba
lugar al agradecimiento. Uno de los mejores ejemplos al respecto lo representa el caso del terremoto de
1610 en la poblacin de La Grita:
la ciudad de La Grita que se hundio el ao pasado sin quedar iglesias ni combento. En la ora de agora tengo
hecho la yglesia mayor y el combento de san fancisco y hospital y las de mas casas de los vecinos ellos las
ban haziendo poco a poco y estando en este ministerio se an descubierto las minas que son una muy gruesa
de cobre que la descubrio un volcan muy grande que abrio unas sierras donde dos leguas a la redonda se an

9. Quand la Terre Tremblait. Paris: Odile Jacob Editeur, 2004, p. 4.


10. Juan Carlos Jurado, Desastres Naturales, Rogativas Pblicas y Santos Protectores en la Nueva Granada, siglos
XVIII y XIX, XI Congreso de Historia de Colombia, Ponencia en el Panel 1: Creencias, conictos y catstrofes, pp. 1131, la cita corresponde a la pgina 11.

441

442

ROGELIO ALTEZ
descubierto cantidad de minas de plata que los vecinos y cura desta ciudad hazemos processiones dando gracias a Dios Nuestro Seor por las mercedes que les a hecho y porque con los temblores tan graves se descubrio esta mina de cobre y con el mismo temblor se hundio esta ciudad11.

Este no es un ejemplo aislado y, al mismo tiempo, evidencia una lectura de la realidad ciertamente
distinta a la que se aprecia en la modernidad, dando cuenta con ello de una profunda transformacin
interpretativa en la forma a travs de la cual se ha comprendido a la realidad entre ambos contextos paradigmticos.
Un aspecto que resalta como diferencia substancial entre la sociedad del pasado colonial y el
mundo de las representaciones de la modernidad, subyace en la relacin con la muerte, especialmente
cuando sta sobreviene de manera repentina e indecente, como suele suceder luego del impacto de un
evento desastroso. Philippe Aris12 ha sealado que en las sociedades occidentales tradicionales (donde
podran ubicarse a las del pasado colonial americano), esas muertes repentinas resultaban tan indeseables como temidas, llegando a generar angustia (en el sentido premoderno de este efecto: es decir, como
sinnimo de miedo). La muerte en la vida colonial se encontraba rodeada de rituales propios del mundo
cristiano, donde testar (en el caso de los propietarios), confesarse, recibir los sacramentos, despedirse en
paz y bien morir, resultaba mucho ms que un privilegio: era un deseo que se corresponda con el orden
universal de todas las cosas, pues luego de la vida terrenal, slo las almas de buena conducta y temerosas de Dios, podran evadir la condena eterna que sufran los pecadores.
Los desastres, especialmente los de impacto sbito13, tomaban por sorpresa a los feligreses, y con
ello podran ser arrastrados a una muerte que literalmente les arrancaba la posibilidad de cumplir con
esos rituales para los cuales se preparaban durante toda su vida. Peor an lo signicaba morir en medio de las frecuentes epidemias, pues si bien all s era posible acudir al blsamo de los rituales, la indecencia de una muerte virulenta y de un entierro denigrante (fuera de las iglesias, abandonados a las
entradas de los pueblos, cremados, o bien expuestos a los animales), resultaba un terrible nal para los
creyentes y devotos cristianos.
La ansiedad que generaba una muerte pestilente, ser sorprendido por un alud, fallecer repentinamente sin recibir los santos sacramentos, o morir sepultado bajo la destruccin causada por un terremoto, se cruzaba con la presin que slo puede ejercer una sociedad marcada por el status. De all que
esas indecencias deban ser resueltas por la intervencin de los rituales, siempre que stos contaran
con la posibilidad de llevarse a cabo, o bien que los dolientes detentaran los recursos para que esos blsamos pudiesen operar con ecacia. No todos los desgraciados que moran en esas condiciones contaban con esa suerte. Por ejemplo, Simona Quintero, fallecida en el terremoto de las 5 de la tarde del 26
de marzo de 1812 en Mrida, mientras asista a la ceremonia del Jueves Santo en la iglesia de San Francisco, apenas pudo ser rescatada de entre los escombros por los esfuerzos de su hermano, quien adems
tuvo que dar cuenta de las alhajas y del dinero de Simona para enterrarla con la mayor decencia posible
en medio de aquellas circunstancias:
Que los trastos que sac de la casa de su hermana, la difunta Simona Quintero, fueron los siguientes:
cuarenta pesos en una mochilita que estaban en una caja, cuyas llaves encontr en el cajn de la mesa del altar, y que de esta cantidad gast alguna parte que fueron cinco pesos en pagar a unos peones que la buscaron y sacaron del Convento de San Francisco todo el viernes santo, hasta el sbado que se encontr y la hizo
enterrar en la plazuela del mismo convento ()14.

El caso de Jos Antonio y Mara de Gua Mijares y Solrzano, esposos fallecidos en la iglesia de
San Pablo de Caracas con el terremoto de las 4:07 p. m. del 26 de marzo de 1812, fue diferente al
de Simona Quintero. Este desventurado matrimonio fue asistido en su exhumacin por autoridades

11. Don Joan de Aguilar a Su Majestad, La Grita, 4 de octubre de 1611, Archivo General de Indias (AGI), Santa Fe,
51, fol. 1, r.
12. El Hombre Ante la Muerte. Barcelona: Ediciones Paids, 1987.
13. Como lo calica Garca Acosta en Historia y Desastres, ya citado.
14. Testamento de Mara Simona Quintero que falleci en el terremoto del 26 de Marzo de 1812, Archivo General del
Estado Mrida (Venezuela), Mortuorias, 1812, fol. 354.

LA DINMICA HISTRICA DE LA VULNERABILIDAD EN EL PASADO COLONIAL

parroquiales, bajo instrucciones obispales, a solicitud de la madre de la difunta, doa Mara Ignacia Tovar, quien logr luego de sus diligencias que los infortunados consortes fueran sepultados en la iglesia
de San Francisco, nada ms y nada menos.
Haviendo pedido a V. S. I. en 16 de Junio ltimo su anuencia y consentimiento para exhumar del solar
de Capuchinos, donde yacen los cadveres de D. Jos Antonio y Doa Mara de Gua Mixares y Solrzano,
marido y mujer lexitimos y trasladarlos a la Iglesia del Convento de N. S. P. S. Francisco de esta Ciudad, se
sirvi V. S. I. favorecer por su Decreto de 17 del mismo que esperase hasta su tiempo propusiese el medio de practicar la exhumacin sin horror ni fetidez opuesto a la salud publica. Cerciorada no ahora, despus
de haver reexionado el asunto, de que al tiempo de cavar el terreno donde se havian sepultado por los acaecidos, que espuse en mi anterior representacin se hallaron aquellos cadveres enjutos, y no causaron perjuicio alguno a la salud publica en su traslacin al terreno contiguo, que hoy ocupan; y que para desecarlos
mas se les puso una buena porcin de cal, por lo que es natural que se hallen el dia mas enjutos, y de consiguiente con menos peligro de fetidez perjudicial: a cuya circunstancia aadida la diligencia de poner a la
misma boca del sepulcro que ocupan, el caxon que tengo prevenido con su tapa, y al mismo acto de sacarlos del sepulcro colocarlos en el caxon, poniendoles otra nueva porcion de cal, y clabandolo alli mismo con
el cuidado de ajustar bien la tapa y de que no le quede al caxon la menor respiracin. Parece que con estas
precauciones ( que comprometo toda mi ecacia) est evitado todo perjuicio a la Salud Pblica. () [El Arzobispo accedi al traslado] () Yo, Jos Francisco de Caracas, Presidente del Hospicio de Capuchinos y su
Capilla Pblica de esta Capital, en virtud del Decreto puedo y debo: que haviendo pasado al sitio, donde
por las circunstancias que constan de este expediente, yacan los cadveres de D. Jos Antonio y de Doa
Mara de Gua Mixares y Solrzano, marido y muger lexitimos, hize abrir y cavar el terreno y haviendolos
encontrado ya deshechos y consumidos, existiendo solo los huesos de uno y otro; bien asegurado de su identidad, por no haver jamas sepultadose alli otro cuerpo humano, los hise sacar todos, y colocar dentro de caxon nuevo de cedro ()15.

En testimonios como el anterior se hacen evidentes muchas caractersticas propias de una cotidianidad cargada de dicultades, pues adems de verse sacudida por un desastre maysculo, las propias
condiciones de la adversidad slo hacan ms evidentes los aprietos del da a da, as como los temores
y creencias ms comunes en aquel contexto. La idea de que los cadveres contaminan (an presente en
la actualidad en la mayora de las personas), de que los malos olores transmiten pestilencias, o bien del
horror que producen las exhumaciones, campeaba en aquellas circunstancias y mova las decisiones sobre cada caso.
Buena parte de estas escenas, ms all del impacto causado por los desastres, acompaaron la cotidianidad de la sociedad colonial. Al observar con cuidado en la documentacin que da cuenta del pasado pre-republicano, es posible comprender que aquellos contextos lejos estaban de ser apacibles,
sosegados o saludables.
Sin embargo, esa cotidianidad contaba con una mayor solidez simblica que el presente racional
y moderno, pues (y tal como ya se seal) la omnipotencia divina del dios cristiano salvaba los cuestionamientos o tormentos existenciales acerca de las condiciones de vulnerabilidad ante los fenmenos naturales, resolviendo la causalidad de sus manifestaciones en una lgica simple y aplastante: es la voluntad
del Seor. La fuente de las amenazabas no descansaba en la naturaleza, pues sta no contaba para entonces con la personalidad que la modernidad le otorga, sino en la pecaminosidad que le es indivisible a
la condicin humana. De all que la naturaleza, creada y animada por Dios, slo era un instrumento de
juicio o absolucin: una extensin de la justicia divina.
UN PASADO NADA BUCLICO
El medio ambiente de la geografa americana represent una adversidad permanente para la lgica peninsular desde los inicios de la conquista. Esta lgica, enmarcada en la lectura extica de la realidad del Nuevo Mundo y en la identicacin de esa realidad como una naturaleza propia de condiciones
salvajes de existencia, fue salvada en la supervivencia misma de la sociedad colonial (criolla, mestiza,
15. Solicitud de Doa Mara Ignacia Tovar sobre trasladar los huesos de su hija y esposo de esta de la sepultura provisional que se le dio y pasarlos a la Iglesia de San Francisco, 1812, Archivo Arquidiocesano de Caracas (AAC), Judiciales,
Carpeta 134.

443

444

ROGELIO ALTEZ

indgena y esclava), aunque heredando con ello la nocin de hallarse ubicados en medio de una situacin
de eterna adversidad, algo que persisti en la mirada de los criollos, especialmente.
Encomendarse al cuidado de los santos, por consiguiente, result una necesidad fundamental en
aquel mundo que naca a los ojos de la cristiandad. Las amenazas eran postradas ante la fuerza de la divinidad, utilizada como un escudo conjurador de adversidades. En el caso de Caracas, por ejemplo, acudir a los patrones signicaba la entrega de la defensa de la vida y obra de la sociedad a las fuerzas de la
religin, representando con ello la forma colonial de mitigar los riesgos hasta entonces conocidos:
En Cavildo de dos de henero [1608] mand el Governador Sancho de Alquisa que se diese razn de las
estas y votos que tena esta Ciudad y los que se hallaron de obligacin fueron San Pablo primer hermitao
votado por las viruelas, desde el ao de 1580, San Sebastin por las echas, San Mauricio por la langosta,
San Jorge por el gusano y Santiago por Patrn de la Ciudad16.

Gusanos, langostas y viruelas se mezclaban con echas indgenas para conjugar a las amenazas de
la capital de la Provincia de Venezuela. An no hacan su aparicin los terremotos Mientras tanto, las
plagas representaban uno de los peligros ms importantes y recurrentes para aquella sociedad basada
en la agroexportacin:
En Cavildo de veinte de Agosto [1639] se hace relacin de haber esta Ciudad hecho voto de Celebrar
esta a nuestra Seora de las Mercedes jurando por Patrona de la alhorra, y jugarle toros y Caas todos los
aos Ibdem, p. 23.
En Cavildo de ocho de julio [1662] se eligi por Suertes a San Nicols de tolentino por abogado de la
plaga de los ratones que destruan los campos. Ibdem, p. 35.
En Cavildo de cinco de Mayo [1692] se determin que todos los aos se hiciese esta en el combento
de San Francisco, a mi Seora Santa Ana, elijindola desde este da por Abogada, y Patrona para la plaga
del comejn17.

Al aproximarse a estas informaciones, resulta coherente seguir lo sealado por Arstides Medina
Rubio, quien asegur que las calamidades, para las sociedades particularmente agrarias [entre las que
deben contarse las coloniales americanas], suelen constituirse en el factor ms importante de las uctuaciones de la renta social, que a su vez generan procesos muy complejos dentro de esas sociedades18.
Sin embargo, la amenaza de mayores impactos y efectos en la historia de estas regiones, se encuentra representada en la recurrencia de las lluvias irregulares. Esto resulta ms determinante en las regiones cuyos asentamientos se encuentran sobre laderas inestables; pero no es menos problemtica la vida
al respecto en los llanos inundables. Hacia nales del siglo XVIII, por ejemplo, en Tucupido, cerca de
Guanare (en los llanos venezolanos), el cura Francisco Buenaventura de Egurrola anunciaba no contar
con umanas fuerzas para retirar y sujetar lo que amenaza con su violencia y magnitud a la comunidad que protega con su pasto espiritual. Un dragn se aprestaba a asaltar la poblacin:
si de vista y ciencia saben y les consta que aora quatro para cinco aos el dragn distaba del pueblo de
Tucupido oy a mi cargo una legua corta; que en una abenida gan dicho terreno y se puso en las cercanas
del citado pueblo; que se han hecho Yn Numerables deligencias en cuadrillas y costosas para suxetarle y que
las ha resistido de modo que no ha servido ninguna; que en dos aos de abenidas el referido dragn ha consumido y sumergido la mitad de las casas de dicho pueblo; que en el dicho presente se halla a cada minuto
y ora corriendo hacia la parte del pueblo y que distar de la iglesia como ciento y cincuenta varas poco ms
o menos19

16. Joseph Oviedo y Baos, Tesoro de Noticias. Caracas: Concejo Municipal del Distrito Federal, 1971 (edicin original
de 1765), p. 13.
17. Ibdem, p. 68.
18. Plagas elementales y otras calamidades en San Felipe y Barquisimeto (1500-1799), Tierra Firme, n 33, vol. IX,
1991, pp. 7-14; la cita proviene de la pgina 7.
19. Expediente Sobre Nueva Misin de La Pastora i San Genaro en el citio de Bocon, 1762, AAC, Parroquias, Carpeta 15.

LA DINMICA HISTRICA DE LA VULNERABILIDAD EN EL PASADO COLONIAL

Egurrola tema que si el dragn atacaba prximamente, podra acahecer en una ora que no se
pueda dar socorro ni liberar todas las reliquias. Es por ello que le solicitaba al obispo que certicara
el estado de la situacin y la ruyna que amenaza a la Iglesia del consabido pueblo el ya dicho dragn,
pues el mismo entrara desbolcanando, para lo cual y hasta ese momento no exista ningn remedio
con que suxetarle. Este monstruo medieval no era otra cosa que el ro Guanare, elevado a la categora de dragn por su potencial capacidad de dragar todo espacio por el cual habra de circular en su
desbordamiento.
Los testigos daban cuenta de lo caudaloso y del mpetu del ro Guanare: en el ao pasado y
en el presente invierno el citado ro con sus abenidas y alubiones ha arrimado su cauze a las cercanas
del dicho pueblo en tanta manera que sus corrientes se allan como a ciento y cincuenta baras de la fbrica material de la santa iglesia. Se trataba de avenidas de barro, aluviones o aludes torrenciales, cauces desbordados y corrientes fuertes, propias de un ro crecido por lluvias irregulares.
Los desbordamientos de ros e inundaciones consecuentes amenazaban las edicaciones de los
poblados. La mayor preocupacin siempre se hallaba (en los relatos de los curas, por supuesto) concentrada en las iglesias, por la condicin de refugio y solemnidad que revestan en aquel mundo profundamente cristiano. Todo los esfuerzos que por aos de aportes feligreses y mano de obra creyente
materializaban la fe cristiana, se hallaban en peligro ante las lluvias torrenciales de cada invierno. Bocon ensea otro ejemplo al respecto:
cuias aguas en el tiempo de Ibierno andan tan desavenidas que dentran por las calles del Pueblo en distintos aluviones, y al impulso de su entrada en el rio causan por las calles del Pueblo unos sanjones tan formidables que dan temor, y espanto, como que hai algunos que no le faltan quatro estados, no siendo de menor
consideracin el que se dirije en derechura a la Iglesia () pues ya el concano (sic) que se dirije a la Iglesia
distar de ella doce varas, y seguramente la destruir el Ibierno que viene, ()20.

Al igual que en cualquier otro momento o lugar del proceso colonial, esas mismas lluvias, regulares
o irregulares, cobraban un protagonismo determinante en la vialidad. En un documento procedente de
la localidad de Ro del Tocuyo hacia 1676, destaca la mencin a los malos caminos de ros de inundaciones, y por tiempos son inpertransibles [sic] en manera que ha mostrado la experiencia ser imposible acudir a las necesidades espirituales21. Esta mencin se haca extensiva a los pueblos de Capadare,
Carora, Guamure y Cumarebo, entre otros, ilustrando con ello la generalidad de la afectacin que las
lluvias producan en una sociedad donde el transitar se desarrollaba sobre senderos de tierra, siempre
susceptibles ante el agua.
Las situaciones empeoraban si el medio ambiente se prestaba para hacer de las condiciones de traslado una verdadera tortura. Esto la padecieron permanentemente todos aquellos que se dispusieron a
movilizarse en el Sur del Lago de Maracaibo: tierra de muchas cinegas en invierno, de manera que
no se puede andar si no es con mucho trabajo. Hay ros y estos entran en la laguna. Es tierra muy enfermiza y de muchos mosquitos, por causa de las cinegas, aseguraba Juan Prez de Tolosa en 1546.22
Ms cerca en el tiempo, pero atestiguando resultados similares, el Presbtero Buenaventura del Barrio, de la localidad llanera de Aguablanca, sealaba en 1814 que se le inamaban las almorranas y el
miembro cada vez que acuda a impartir misa a sitios muy lejanos:
slo acostado boca arriba abiertas las piernas puedo descansar, y para desincharme es menester muchas unturas de sebo lavado y bebidas frescas, y cualquier humedad por tenue que sea me embarro todo, y es necesario muchas friegas de cosas calientes para aojar, y en estos lugares crece mucho la paja, y se moja uno como
si le cayese algun inbierno con el rosio, y me espongo a no poder servir23.

20. Expediente de 1797 sobre la denuncia de las avenidas del ro Pedernales, 1797, AAC, Parroquias, Carpeta 15.
21. Visita a San Miguel de Ro del Tocuyo, 1676, AAC, Fondo Franciscano, Expediente, n 28.
22. Relacin de las Tierras y Provincias de la Gobernacin de Venezuela, en Antonio Arellano Moreno, Relaciones
Geogrcas de Venezuela. Caracas: Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia, 1964.
23. Del Barrio al Arzobispo, Aguablanca, 17 de julio de 1814, AAC, Parroquias, Carpeta 1.

445

446

ROGELIO ALTEZ

Era aquella una cotidianidad signada por la convivencia con amenazas que hoy resultan anecdticas
y legendarias, quizs menospreciadas desde un presente que ha controlado buena parte de ellas. Algunas de esas amenazas, entre creencias y razonamientos, contribuyeron a pregurar las condiciones materiales de la modernidad. Por ejemplo, en el caso de los cementerios, hallados dentro o a un lado de las
iglesias antes de la secularizacin del trato a la muerte, la exposicin de las tumbas volva vulnerables a
las personas incluso despus de fallecidas. Por ejemplo, en San Francisco de Cara hacia 1799, cuando
una devastadora epidemia de calenturas provocaba muertes de la noche a la maana y las misas se impartan todos los das con el objeto de otorgar una extremauncin peridica, el problema de la exposicin de los cuerpos pareca incontrolable:
A esto se agrega que los cadveres de los que mueren, aunque se entierran en el lugar donde estubo el
templo antiguo, quedan expuestos a ser exhumados por las vestias y cochinos de que abunda este Pueblo:
as frecuentemente se ven cuerpos destrozados y comidos de estos animales: porque como el citio destinado
para enterrar est como una sabana y sin resguardo alguno, pueden libremente entrar y pasar por l toda especie de sabandijas e inmundos animales. Fernando Corrales al Obispo, San Francisco de Cara, 21 de marzo
de 1799, AAC, Parroquias, Carpeta 26.

La tcnica de los enterramientos distaba mucho de la que se conoce en la actualidad. Los cadveres eran sepultados en fosas que se cavaban a la medida aproximada del tamao del cuerpo, siendo enterrados casi supercialmente, donde la tierra colocada encima guraba tmulos que contribuan al
aoramiento de los fallecidos cada vez que una fuerte lluvia arreciaba sobre los campos santos. No eran
frecuentes los atades y en el mejor de los casos, ante la sospecha de la contaminacin post mortem,
se cubra al difunto con cal. Por lo general, con las lluvias y el barro se ablandaban los terrenos, permitiendo que se abrieran las sepulturas:
de aqu la fetides de los cadveres que por la mucha umedad no se desasen ni consumen, a que se agrega
tambin que los simientos estan minados de bachacos (). Tambien hallada a todo lo referido, estan la iglesia plantada a la falda de un cerro de donde se descuelgan los torrentes y abenidas que pasan por la Puerta
Mayor y hallandole al costado que mira al Sur. Juan Pablo de Salazar al Arzobispo, Parapara, 21 de abril de
1813, AAC, Apndice de Parroquias, Carpeta 163.

Las amenazas, generalmente, se combinan y no operan en soledad, sino que se articulan para desplegarse complementariamente. De all que en el ejemplo anterior se observara como las lluvias, los bachacos (atta laevigata) y los aludes, se servan de un contexto vulnerable ante su presencia para actuar
sobre una cotidianidad que hoy se antoja lejana y tecnolgicamente endeble.
Una de las mayores amenazas del pasado colonial, combinada o no, la representaron las epidemias.
Las curvas de vida de los virus se volvan extensas en medio de una sociedad que apenas atinaba a rezar
para conjurar los males virulentos. Miles de ejemplos saltan de las fuentes documentales, y todos ellos
dan cuenta de la vulnerabilidad ante aquella amenaza invisible y mortal. Ilustrativos resultan los testimonios de quienes se aprestaban a penetrar por vez primera a los entornos tropicales. Las inmediaciones al Lago de Maracaibo, que resultaron ambientes indmitos a lo largo de los siglos, guardan en sus
anales el paso de muchos que dejaron sus vidas en el intento de conquistar al Nuevo Mundo. Fray Pedro de Aguado describe algunas de aquellas escenas con claridad:
tambin esta laguna y las tierras que la cercan no son sanas, sino bien enfermas y de muy mala propiedad
y constelacin, porque en nuestros tiempos han bajado de Mrida, ciudad del Nuevo Reino, algunos caudillos con gente a descubrir puertos a esta laguna y a procurar otros aprovechamientos, y por poco que en
ella en sus riberas y territorios se han entretenido, vueltos a su pueblo todos han cado enfermos de recias
calenturas y algunos se han muerto, y los que han escapado, por mucho tiempo no se les quitaba del rostro
una color casi amarilla que pona admiracin de los que los vean, y por esto entiendo que sin la gente que
los indios mataron e hirieron, que no dejaran de caer enfermos y morir otros muchos de incisiones y llagas
y otras enfermedades que en este lago y las tierras a l comarcanas, que la mayor parte son montuosas, que

LA DINMICA HISTRICA DE LA VULNERABILIDAD EN EL PASADO COLONIAL


solemos decir arcabucosas, por los malos vapores que en todo ello se engendran, pudieron los espaoles adquirir, y con ello la muerte24.

La vulnerabilidad ante las epidemias fue una constante del mundo colonial americano. Varias fuentes de cepas se entrecruzaban en estas regiones, reuniendo a las autctonas y a las europeas, as como las
que se sumaran muchas ms desde otros rincones del planeta con la apertura de las rutas comerciales.
La llegada de los navos traa consigo algo ms que mercancas para el intercambio. En 1651 un navo
procedente de los reinos de Espaa, al mando del capitn Juan de Langarica
yntrodujo un gran contagio del qual murieron gran nmero de vecinos comerciantes y esclavos y la maior
parte de los yndios naturales y se perdieron las cosechas de dos aos de frutos procedidos de las operaciones y efectos de dicho contagio, el cual assi para esta ciudad como para todas las dems de la provincia fue
de grandsimo dao, perdida y menoscabo25.

La mencionada ampliacin de las rutas comerciales se labr de la mano de los contrabandistas. Muchos de ellos, adems, resultaron ser piratas y libusteros, quienes aprovechaban la indefensa suerte de
muchos reinos espaoles para hacer sus entradas y saqueos, causando espanto y ruina. Esta amenaza de
carcter antrpico da colorido a las leyendas del pasado; sin embargo, result un peligro ten indeseado
como aterrorizador, el cual provoc muchas muertes y prdidas materiales.
Una armada holandesa, capitaneada por Enrique Gerardo, asol al Lago de Maracaibo en 1641
entrando por la ciudad y por la montaa hasta dar en dichos trapiches de donde sac y destroz lo sagrado
() sac de ellos mucha cantidad de sus haciendas que se avan retirado a ellos, donde biol las imgenes, despedazndolas, ultrajndolas y los calizes, patenas, lmparas y casullas. Hall en los trapiches muy lindas paylas para el efecto de los azcares26.

La amenaza pirtica cundi en el siglo XVII. Uno de los asaltos ms agresivos lo dirigi el francs Grammont, el 9 de junio de 1678, con una escuadra de catorce embarcaciones y 1.500 hombres:
usando tan gran rigor, que en robando las casas y haciendas se dice pega fuego a ellas para privarlos asta
de este consuelo. En esta ciudad y toda su jurisdiccin se han experimentado singularsimas tiranas porque
no ha dexado rincn que no aya talado valindose de los prisioneros que coge, a quienes con cruelsimos tormentos haze confesar donde estn los retiros y haciendas y llevndolos por guas a lo ms encumbrado de los
montes speros, an conseguido quanto an intentado, atormentando en cada parte los que coge para que conesen lo que cada uno sabe del otro, siendo muy pocos de los que se sabe ayan escapado de sus manos y esto
slo con las vidas y an no ay noticia de los que la abrn perdido en los montes. Acabada, aniquilada y destruida esta ciudad con toda su jurisdiccin y puertos de Santa Mara, San Pedro y San Antonio, pas a ganar
la ciudad de Trujillo, jurisdiccin de Venezuela27.

Los piratas desaparecieron en la historia y con ellos se diluy su peligrosidad. Como muchas otras,
esta amenaza se transform en el tiempo y evidenci en su advenimiento, reproduccin y cese, la capacidad de cambio y dinamismo de los procesos histricos y sociales. Sin embargo, no todas las amenazas
contaron con la misma suerte y tampoco las comunidades que las padecieron. As como las consecuencias negativas de las lluvias han acompaado la cotidianidad de las regiones hoy venezolanas, otros
fenmenos naturales tambin han recorrido la misma historia, dejando huellas no siempre advertidas,
aunque severamente padecidas.
Los terremotos, temidos e impredecibles, han jugado roles determinantes en los desastres ms destructores del proceso histrico. Su caracterstica ms importante, detrs de su potencial devastador, es
24. Recopilacin historial de Venezuela. Caracas: Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia, tomo I, 1963, p. 64
25. Informaciones fechas a pedimento del Procurador General de la ciudad de San Antonio de Xibraltar, Maracaibo,
24 de julio de 1688, AGI, Santo Domingo, 202, fol. 12, r.
26. Traslado de auto enviado por el Presidente de la Audiencia de Santa Fe al Gobernador de Mrida, Santa Fe, 6 de
febrero de 1642, AGI, Santa Fe, 25, r 2, N 30d.
27. Informe del cabildo del Espritu Santo de La Grita sobre las invasiones en Maracaibo, 24 de septiembre de 1678,
AGI, Santa Fe, 219.

447

448

ROGELIO ALTEZ

la de articularse con otras amenazas, para as sacudir las vulnerabilidades de los contextos que les padecen. Muchos vienen al caso, pero uno de los ms destacados, as como poco reconocido, es el que representan los sismos de nales del siglo XVII en la regin gibraltarea, pues asociados a otras amenazas
a lo largo de varias dcadas, echaron por tierra el crecimiento de Mrida, el brillo de Gibraltar y otras
localidades, generando una ruina que tard ms de un siglo en reponerse28.
despus del ao 1672, fue el seor servido de permitir los temblores generales de tierra, inundaciones de
ros y prdidas de haciendas que si en los acaecimientos antecedentes les quedara algn alivio de valrselas
unas ciudades de otras para su conservacin con este trabajo, dao y prdida, quedaron irremediables pues
de sus haciendas de cacaos se ayudavan y an quedado tan arrasadas y intiles que ni an se pueden valer de
ellas para nuebas plantas ni an en todo su contorno Informe del cabildo del Espritu Santo de La Grita sobre las invasiones en Maracaibo, 24 de septiembre de 1678, AGI, Santa Fe, 219.
estando en aquel tiempo la provincia ms prospera y opulenta de caudales haciendas y frutos, por el balor
y estimacin que tenan quedo mui menoscabada, y tanto que los de mayores caudales, desde entonces quedaron tan desbaratados quanto no han podido bolver hasta oy a reformarse, otros empeadas sus haciendas
por muchos aos otros desposeidos de ellas en el todo y muchas familias nobles a las migajas de otros y reducidos a un retiro en el campo, por no tener con que parecer con alguna desencia en poblado. Informaciones fechas a pedimento29.

Eduardo Osorio considera a este periodo como una crisis econmica terminal:
Los efectos sobre la regin fueron aterradores. Se produjo el virtual aislamiento de la regin y se
generalizaron la pobreza y la miseria, la economa retrocedi a la autarqua, y con la desaparicin del
circulante se produjo la carencia total de bienes de origen europeo. Las estructuras sociales se degradaron, cundi el desnimo y desapareci la mentalidad mercantil que haba hecho posible una economa
prspera a pesar de limitaciones objetivas. Como resultado de todo, se implant una crisis extrema que
se prolongara sin solucin de continuidad durante los siguientes cien aos30.
Jos Domingo Rus, representante consular de Maracaibo y luego miembro de las Cortes de Cdiz, elabor un contundente informe sobre el puerto de Maracaibo en 1794, donde describe la decadencia de Gibraltar:
Fue ciudad opulenta en vecindario y caudales y empez a decaer desde el ao de 1673 en que la saquearon los piratas libusteros y por las invasiones de los indios motilones que empezaron por los aos 13 de este
siglo; y tambin ha contribudo la intemperie que la domina, de modo que produciendo 30.000 fanegas de
cacao el ao de 1679 en el que se arrendaron 40.000 pesos, en el da (de hoy) est reducido a la mayor miseria y en el ao de buenas cosechas dar 1.700 pesos de cacao31.

La cotidianidad del pasado colonial se desenvolvi en un marco contextual cuyas vulnerabilidades


se reproducan susceptibles ante esas amenazas; no obstante, la solidez simblica del paradigma que sostena a aquella sociedad, le dotaba de mayor resiliencia afectiva, restando ansiedades existenciales que
en el presente moderno representan una constante en la construccin e interpretacin de la realidad.
RELATIVIDAD Y DIFERENCIALIDAD DE LAS CONDICIONES MATERIALES
En cuanto a la vida material, la sociedad colonial que se encontraba asentada en el territorio de la
actual Venezuela, se levantaba desde villas, poblados y ciudades que distaban mucho de ser semejantes
a las de los virreinatos del oro y de la plata. Se trataba, tambin, de una sociedad predominantemente
rural y campesina, a decir de Jurado32, donde las comunidades se asentaban mayoritariamente fuera de
esas ciudades o centros poblados, desplegando sus cotidianidades de la mano de los tiempos y ritmos

28. Vase el estudio de Rogelio Altez, Ileana Parra y Arlene Urdaneta, Contexto y Vulnerabilidad en San Antonio de
Gibraltar en el siglo XVII: una Coyuntura Desastrosa, Boletn de la Academia Nacional de la Historia, n 352, pp. 181-209.
29. Ya citado, AGI, Santo Domingo, 202, f. 12, r.
30. Historia de Mrida. Conformacin de la sociedad colonial meridea 1588-1602. Mrida: Universidad de Los Andes,
2005, p. 215.
31. Maracaibo a principios del siglo XIX. Maracaibo: Universidad del Zulia, 1969, p. 269.
32. Desastres naturales, p. 14.

LA DINMICA HISTRICA DE LA VULNERABILIDAD EN EL PASADO COLONIAL

de la dinmica natural. En medio de esta dualidad de asentamientos (entre la ruralidad y la incipiente


urbanidad), la tipologa constructiva variaba radicalmente de acuerdo a las condiciones econmicas de
las comunidades que habitaban esas localidades e, inclusive, a lo interno de esas localidades, de acuerdo
a los lugares sociales de sus gentes33.
Este acceso diferencial a la construccin, aunque socialmente similar a las condiciones urbanas
modernas, es tecnolgica e histricamente diferente al presente. La vulnerabilidad de aquellas construcciones frente a los mismos fenmenos naturales que han existido en este contexto espacial, posee
caractersticas diferenciadas con las actuales, lo que conduce a comprender que ante los mismos fenmenos, los materiales y las edicaciones del pasado, se comportaron de formas distintas.34 Y si esto resulta una obviedad para la razn tcnica, hay dos aspectos que deben ser destacados para la obtencin
de mejores resultados en toda investigacin que persiga comprender a los desastres de otros tiempos:
por un lado, la potencialidad destructora de los mismos fenmenos resulta histricamente variable35, con
lo cual han de revisarse las evaluaciones y las intensidades estimadas, en caso de no haber advertido tal
cosa; y por el otro, no siempre resultan ser los mismos fenmenos los que se maniestan como amenazas.
Los cambios tecnolgicos y materiales de la sociedad han hecho que ciertos fenmenos desaparezcan
como amenazas, mientras que al mismo tiempo han transformado la calidad de la amenaza de otros fenmenos. Eventualmente, resulta ms accesible comprender la segunda parte de la anterior armacin,
puesto que se antoja ms evidente.
Ciertamente, los terremotos, por ejemplo, logran efectos diferenciales con relacin a las edicaciones del pasado, siempre que la tecnologa de la construccin haya cambiado la forma y los materiales
de las edicaciones de manera positiva. En cuanto a la primera parte de la armacin, muchas veces se
pasa por alto la desaparicin de lo que en otros momentos result una amenaza de envergadura. Valga
por caso el ejemplo citado de los bachacos, pues estos insectos generalmente utilizaban las casas de bahareque, adobe o mampostera como hbitat o zona de alimentos. Algo similar suceda con los comejenes (isptera): en 1781 denunciaban desde una capilla rural cercana a Barquisimeto que el comejn
se comi las paredes: las despedaz36.
En el presente se convive con estos insectos sin que representen un peligro de envergadura o una
interrupcin en la cotidianidad y el regular desenvolvimiento de una sociedad, demostrando con ello
que, como parte de la dinmica de la naturaleza, no han desaparecido, mas s lo han hecho como amenaza.
Condiciones como stas, en medio de un contexto estructuralmente creyente y slidamente convencido de que Dios obraba a travs de los fenmenos naturales, hacan de la cotidianidad colonial una
existencia insospechadamente vulnerable en comparacin con las condiciones del presente moderno.
La signicacin de la naturaleza, atravesada por las creencias cristianas, colocaba a la sociedad a un lado
y por debajo de su dinmica, siempre determinada por la voluntad divina. Quizs podra decirse que se
viva y sobreviva por obra y gracia del espritu santo. Y es sa una externalizacin de las responsabilidades que mutar en el paradigma moderno hacia una culpabilizacin de la naturaleza.
IMPORTANCIA METODOLGICA E INTERPRETATIVA
Sin duda, con la modernidad y su desarrollo surgieron las vulnerabilidades urbanas, algunas de
ellas hoy desaparecidas, otras transformadas en riesgos ms severos que lo que representaron las hormigas o las echas en el pasado. Sin embargo, ese cambio en la calidad de las amenazas no se debe a
la superacin cualitativa de los riesgos, sino a la profunda transformacin estructural de las sociedades
que han sustituido ciertas amenazas por otras. En esa sustitucin, los cambios en el signicado y en la
33. En estudios anteriores lo hemos sealado: Rogelio Altez, Historia sin Memoria: la Cotidiana Recurrencia de
Eventos Desastrosos en el Estado Vargas-Venezuela, Revista Geogrca Venezolana, n Especial, 2005, pp. 313-342; R.
Altez, El Desastre de 1812, ya citado; y en Rogelio Altez y Jaime Laffaille, La Microzonicacin Sismo-histrica como
Complemento Fundamental de la Evaluacin de la Amenaza Ssmica, Revista de la Facultad de Ingeniera, V.21 (4), 2006,
pp. 117-127.
34. Vase el citado trabajo La Microzonicacin Sismo-histrica.
35. De acuerdo con el trabajo de Emanuela Guidoboni y Graziano Ferrari, Historical Variables of Seismic Effects:
Economics Levels, Demographic Scales and Buildings Techniques, Annali di Geosica, V. 43 (4), 2000, pp. 687-705.
36. Sobre capilla pblica rural en el sitio de La Vega, 1781, AAC, Parroquias, Carpeta 13.

449

450

ROGELIO ALTEZ

percepcin de los peligros han conducido a nuevas formas de construir y comprender la realidad. Esta
advertencia, que presta atencin a la capacidad transformadora propia de los procesos histricos y culturales, conduce a atender analticamente esos procesos, pues en ellos se observar cmo las sociedades
han transformado, reproducido o sustituido las formas a travs de las cuales se relacionan con la naturaleza, el medio ambiente y consigo mismas, dando cuenta con ello de cambios materiales y tecnolgicos, as como especialmente de cambios subjetivos e interpretativos.
Puede comprenderse, siguiendo cada uno de los ejemplos antes expuestos, que lo que se dene actualmente como vulnerabilidad no puede hallar correspondencia literal y positiva con los contextos del
pasado colonial, lo cual induce a llamar la atencin sobre la condicin dinmica y contextual de las vulnerabilidades. En efecto, las debilidades de una sociedad no pueden ser entendidas solamente como
fragilidades en sus construcciones o desconocimiento de las amenazas con las que convive, sino
comprendidas en la relacin que sostienen con su contexto (histrico, social y cultural). Se trata de condiciones que se corresponden con sus propios contextos, y no contextos que deben ser evaluados a partir
de las condiciones que exhiben. Esa lgica, la que juzga al pasado a travs de la comparacin a escala con
el presente, es propia de una interpretacin evolucionista y lineal de los procesos humanos, y coloca al
pasado (siempre) en calidad de antecedente en estado primitivo ante la modernidad, tal como si sta ltima sobreviniese ante ese pasado como una solucin a su caracterstica de menor desarrollo.
La dinmica de los procesos histricos evidencia las transfromaciones estructurales de la sociedad.
En el caso de las vulnerabilidades, de las amenazas y de su percepcin, los cambios que pueden advertirse a travs del tiempo, dan cuenta de cmo se transforman, a su vez, las relaciones entre el contexto
vulnerable y aquello que se identica como amenaza. La desaparicin de alguna de las amenazas del pasado (como los piratas, algunas epidemias, los ataques indgenas o los bachacos destructores de edicaciones), slo puede ser explicada como parte de la dinmica histrica, y no como una demostracin
incontestable de evolucin.
Las ausencias de respuestas o prcticas errneas dirigidas a la mitigacin de las amenazas en el pasado colonial, slo pueden ilustrar la vulnerabilidad de ese contexto, y no de otros posteriores o actuales. En este sentido, puede aceptarse que la vulnerabilidad es una condicin contextual, y que la misma
se funda, precisamente, desde las caractersticas sociales, econmicas, histricas y culturales que una sociedad posea en un momento dado.
Si las amenazas y las vulnerabilidades cambiaron en el tiempo, es porque cambi la sociedad y
toda su estructura profunda. Y estas transformaciones, que producen resultados legibles en las realidades construidas, deben ser atendidas metodolgicamente para poder comprender y conocer crticamente
a los procesos que construyen y reproducen los riesgos, las vulnerabilidades y las formas de respuestas
antes tales circunstancias.