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5/12/2015

Cmopirateartusistemanervioso?|Ciencia|ELPAS

SALUD

Cmo piratear tu sistema nervioso?


Un nervio conecta nuestros rganos vitales y conforma nuestra salud. Si aprendemos a controlarlo, el futuro de la
medicina ser elctrico
GALA VINCE / MOSAIC SCIENCE
Archivado en:

5 DIC 2015 - 10:14 CET

Sistema nervioso

Anatoma

Medicina

Salud

Ciencia

CuandoMariaVrind,unaexgimnastade
Volendam,enHolanda,vioquesolosise
tumbabaconlospiesenaltopoda
ponerseloscalcetinesporlamaana,
tuvoqueaceptarquehaballegadoaun
puntocrtico.Micuerposehaba
agarrotadotantoquenopodatenerme
enpie,dice.Fueunshock,porqueyo
siemprehesidounapersonamuy
activa.
Era1993.Vrindtenacuarentaitantos
aosytrabajabacomoentrenadorade
atletismoycuidadoradepersonas
Un paciente con electrodos en la cabeza. / CORBIS
discapacitadas,perosuestadofsico
empezacondicionarlelavida.Tuvequedejarmistrabajosybuscarotroamedidaquecrecami
propiaincapacidad.Sieteaosdespus,cuandoporfinledieronundiagnstico,sufraenormes
doloresyyanopodacaminar.Leardan,entreinflamaciones,lasrodillas,lostobillos,lasmuecas,
loscodosylasarticulacionesdeloshombros.Setratabadeartritisreumatoide,untrastorno
autoinmunecomnperoincurable,medianteelcualelcuerpoatacaasuspropiasclulas,eneste
casoalrevestimientodelasarticulaciones,causandoinflamacincrnicayladeformidaddelos
huesos.
Lassalasdeesperadeloscentrosdondesetratalaartritisreumatoidesolanllenarsedegenteensilla
deruedas.Hoysonmenoshabitualesgraciasalaayudadelosmedicamentosbiofarmacuticos
comolasprotenasdeingenieragentica,queactansoloenzonaslocalizadas.Notodoelmundose
sientemejor,sinembargo:inclusoenaquellospasesconunasanidadmsavanzada,almenosel
50%delospacientessiguepresentandosntomas.
Comoatantosotrospacientes,aVrindlehanadministradodistintosfrmacos,incluyendo
analgsicos,metrotexatounproductousadoparaelcncerquehumedecetodoelsistema
inmunitarioymedicamentosbiofarmacuticosquebloqueanlaproduccindeprotenas
inflamatoriasespecficas.Estosfrmacoshicieronbastantebiensutrabajo,almenoshasta2011,
cuandoundadejarondesereficaces.
Estabadevacacionesconmifamiliacuandoderepentelaartritissehizoinsoportable.Empecano
podercaminaryadependerdemicuadaparaasearme.SinperdermstiempollevaronaVrinda
unhospital,dondelepusieronungoteointravenosoyledieronotrofrmacoparaelcncerque
actuabasobrelosglbulosblancos.Meayud,admite,peroleangustiabatenerquedependerdeun
medicamentoasdurantemuchotiempo.
Porsuerte,lascosassucedierondeotramanera.Mientrasellaseresignabaalaminusvalayla
quimioterapiamensual,seestabagestandounnuevotratamientoquevendraadesafiarnuestra
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percepcindecmoelcerebroyelcuerpointeractanparacontrolarel
sistemanervioso.Setratabadeunnuevoenfoqueeneltratamientodela
artritisreumatoideyotrasenfermedadesautoinmunesqueutilizabael
sistemanerviosoparamodificarlainflamacin.Nosllevarainclusoa
investigarsobreelusoquepodemosdaranuestrasmentesparamantener
arayalasenfermedades.
Ycomotantasgrandesideas,surgidondemenosseesperaba.
Las manos de una mujer con artritis reumatoide. / CORBIS

El cazador de nervios

KevinTracey,neurocirujanoafincadoenNuevaYork,esunhombrealque
persiguensusrecuerdos:unhombreconunamisinenlavida.Mimadremurideuntumor
cerebralcuandoyotenacincoaos.Fuealgorepentino,inesperado,dice.Deaquellaexperiencia
aprendquelosnerviosdelcerebrosonlosresponsablesdelasalud.Fuesumotivacinpara
convertirseencirujanocerebral.Mstarde,durantesusprcticasenelhospital,seocupdeuna
pacienteconquemadurasgravesquederepentesufriunainflamacinsevera.Eraunaniadeonce
meses,Janice.Murienmisbrazos.
Estasexperienciastraumticashicierondelunneurocirujanointrigado
porlainflamacin.Creequefueestaperspectivalaqueleayuda
interpretarconojosnuevoslosresultadosdeunexperimentoaccidental.
Afinalesdelosnoventa,Traceyhacadiferentesexperimentosconel
cerebrodeunarata.Habamosinyectadounfrmacoantiinflamatorioen
elcerebroporqueestudibamoslosbeneficiosdebloquearlainflamacin
duranteunderrame,recuerda.Nossorprendicomprobarque,cuando
elfrmacoestabaenelcerebro,tambinbloqueabalainflamacinenel
bazoyotrosrganosdelcuerpo.Y,sinembargo,lacantidadque
habamosinyectadoerademasiadopequeacomoparaincorporarseal
flujosanguneoyviajarhastaelrestodelcuerpo.
Despusdemesesdedesconcierto,dioporfinconlaideadequeel
cerebroestuvierausandoelsistemanerviosoenconcretoelnerviovago
paradecirlealbazoqueapagaralainflamacinentodaspartes.

Se estaba gestando
un nuevo
tratamiento que
vendra a desafiar
nuestra percepcin
de cmo el cerebro
y el cuerpo
interactan para
controlar el
sistema nervioso

Eraunaideaincreble.SiTraceyestabaenlocierto,elcerebroregulabadirectamentelainflamacin
enlostejidosdelcuerpo.Siempresehabaconsideradoimposiblelacomunicacinentrelasclulas
especializadasdelsistemainmunitarioennuestrosrganosynuestracorrientesanguneaylas
conexioneselctricasdelsistemanervioso.Traceyparecaestardescubriendoquelosdossistemas
estabanntimamenterelacionados.
Loprimeroparaprobarestaapasionantehiptesiseracortarelnerviovago.CuandoTraceyysu
equipolohicieron,lainyeccindefrmacoantiinflamatorioenelcerebrodejdetenerefectosenel
restodelcuerpo.Lasegundapruebaconsistaenestimularelnerviosinningnfrmacoenel
sistema.Yaqueelnerviovago,comotodoslosnervios,comunicainformacinmedianteseales
elctricas,nosotrosdebamossercapacesdereplicarelexperimentoponiendounneuroestimulador
enelnerviovagoenelbulboraqudeoparabloquearlainflamacinenelbazo,explica.Esloque
hicimosyesefueelgrandescubrimiento.

El nervio errante
Elnerviovagocomienzaenelbulboraqudeo,justodetrsdelasorejas.Desciendeporcadaladodel
cuelloycontinaporelpechohastaelabdomen.Vagus,enlatn,significaerrante,ynohayduda
dequeestemanojodefibrasnerviosasvagaporelcuerpo,conectandoelcerebroconelestmagoyel
tractodigestivo,lospulmones,elbazo,losintestinos,elhgadoylosriones,pornohablardetantos
otrosnerviosinvolucradosenelhabla,elcontactovisual,lasexpresionesfacialeseinclusonuestra
capacidadparasintonizarconlavozdelosotros.Esthechodemilesymilesdefibras,delasqueel
80%sonsensoriales,loquesignificaqueelnerviovagoinformaalcerebrodeloqueocurreenlos
rganos.
Elnerviovago,queoperamuypordebajodelniveldenuestraconciencia,
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El nervio vago se
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esvitalparalasaluddelcuerpo.Esunaparteesencialdelsistema
nerviosoparasimptico,responsabledecalmarlosrganostrasla
descargadeadrenalinaconlaquerespondemosinstintivamenteauna
situacindepeligro.Peronotodoslosnerviosvagossoniguales:hay
personasquetienenunaactividadvagalmayor,loquehacequesus
cuerpostardenmenosenrelajarsetrasunasituacindeestrs.
Lafuerzadenuestrareaccinvagalseconocecomotonovagalyse
establecemedianteunelectrocardiogramaquemidelafrecuencia
cardiaca.Cadavezqueinspiramos,nuestrocoraznlatemsdeprisapara
acelerarladistribucindesangreoxigenadaporelcuerpo.Cuando
espiramoslafrecuenciacardiacadisminuye.Estavariacinesunadelas
cosasqueregulaelnerviovago,activadocuandoespiramosyreprimido
cuandoinspiramos,demodoquenuestrotonovagalesmayorcuantams
diferenciahayennuestrafrecuenciacardiacaalinspiraryespirar.

activa cuando
espiramos y se
reprime cuando
inspiramos, de
modo que nuestro
tono vagal es
mayor cuanta ms
diferencia hay en
nuestra frecuencia
cardiaca al inspirar
y espirar

Losestudiosdemuestranqueuntonovagalaltoayudaanuestrocuerpoa
regularmejorlosnivelesdeglucosaenlasangre,reduciendoelriesgode
diabetes,derramesyenfermedadescardiovasculares.Untonovagalbajo,
sinembargo,seasociaainflamacionescrnicas.Lainflamacin,quees
partedelsistemainmunitario,ayudaaqueelcuerposanedespusdeuna
lesin,porejemplo,peropuededaarrganosyvasossanguneossidura
msdelonecesario.Unadelasfuncionesdelnerviovagoesreajustarel
sistemainmunitarioeinterrumpirlaproduccindeprotenasque
alimentanlainflamacin.Untonovagalbajoimplicaunaregulacin
El neurocirujano Kevin Tracey.
menoseficazyunainflamacinquepuedeserexcesiva,comoenelcaso
delaartritisreumatoidedeMariaVrind,ocomoenelsndromedelshock
txicoque,segnKevinTracey,matalapequeaJanice.
Sabiendoqueelnerviovagoestabaimplicadoenunaseriedeenfermedadesinflamatoriascrnicas,
incluidalaartritisreumatoide,Traceyysuscolegasdecidieroncomprobarsipodanconvertirloen
unavaparasutratamiento.Elnerviovagoesunaespeciedemensajerobidireccionalquepasa
sealeselectromagnticasentrelosrganosyelcerebro.Enlasenfermedadesinflamatoriascrnicas,
razonabaTracey,losmensajesconlosqueelcerebroledicealbazoqueinterrumpalaproduccinde
unaprotenainflamatoriaespecficaeltumordenecrosisfactor(TNF)noseestabanenviando.
Cabaestimularesasseales?
Paslossiguientesdiezaosmapeandometiculosamentetodaslasvasneuronalesimplicadasenla
regulacindelTNF,desdeelbulboraqudeohastalasmitocondriasenelinteriordenuestrasclulas.
Porfin,conociendoafondocmoelnerviovagocontrolabalainflamacin,Traceysesinti
preparadoparacomprobarsieraposibleinterponerseenlasenfermedadeshumanas.

Un ensayo estimulante
Enelveranode2011,MariaVrindviounanuncioenelperidicopidiendovoluntariosconartritis
reumatoideparaunensayoclnico.Alosparticipantesselespondraunimplanteelctricoconectado
directamenteconelnerviovago.Llaminmediatamente,dice.Noqueradependerdelos
frmacosanticancergenostodalavida:esmaloparatusrganosytieneconsecuenciasalargo
plazo.
Traceyhabadiseadoelensayoconsucolaborador,PaulPeterTak,catedrticodeReumatologaen
laUniversidaddeAmsterdam.Takllevabamuchotiempobuscandounaalternativaalusode
frmacosagresivosquesuprimenelsistemainmunitarioeneltratamientodelaartritisreumatoide.
Larespuestainmunitariadelcuerposeconvierteenunproblemasolocuandoatacamsatupropio
cuerpoquealasclulasextraas,obiencuandoescrnica,razonaba.Asquelapreguntaera:
cmopodemosmejorarelmecanismodebloqueo?Cmopodemosforzarlaresolucin?
CuandoTraceylollamparasugerirlequelarespuestapodaestarenla
estimulacindelnerviovagomedianteelbloqueodelaproduccinde
TNF,Takvioenseguidalasposibilidadesdelaideaysemostr
impacienteporcomprobarsipodafuncionar.Laestimulacindelnervio
vagoyaestabapermitidaencasosdeepilepsia,demodoqueel
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El nervio vago es
una especie de
mensajero
bidireccional que
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consentimientoparaunensayoconpacientesdeartritisnodebaser
problema.Msdifcilparecaquepersonashabituadasatratarsudolencia
conmedicamentossemostrarandispuestasasometerseaunaoperacin
conelfindeimplantarlesunaparatoenelcuerpo:Laincgnitaestabaen
sabersilospacientesaceptaranundispositivoneuroelctricoalmodode
unmarcapasos,diceTak.

pasa seales
electromagnticas
entre los rganos y
el cerebro

Nohabadequpreocuparse.Msdemilpersonassemostraroninteresadas,desbordandolacifra
necesariaparaelensayo.Ennoviembrede2011,Vrindfuelaprimerapacienteholandesaenser
operada.
Meimplantaronelmarcapasosenlaparteizquierdadelpecho,con
cablesqueasciendenyseconectanalnerviovagoenlagarganta,dice.
Tuvequeesperardossemanasaquelazonacicatrizara,yluegolos
mdicosloencendieronehicieronlosajustesnecesarios.
Ledieronunimnparaqueselopasaraporlagargantaseisvecesalday
activaraaselimplante,estimulandoelnerviovagodurante30segundos
encadaocasin.Deesemodoesperabanreducirlareaccininflamatoria
enelbazo.ConVrindylosotrosvoluntariosyaensuscasas,paraTracey,
Reproduccin de un cerebro con un interruptor que
Takyelrestodelequipotodosereducaadejarpasareltiempoala
representa el poder del cerebro para pensar o desarrollar la
esperadeversilateora,eltrabajoenellaboratorioylosensayoscon
memoria. / GETTY IMAGES
animalesdabansufrutoconpacientesreales.Tenamoslaesperanzade
quealgunosvieranaliviadossussntomastalvezlasarticulacionesles
dolieranalgomenos,diceTak.
AVrindlepudoalprincipiolaansiedadporunacuramilagrosa.Dejdetomarsuspastillas,perolos
sntomasregresaroncontantafuerzaqueeldolorlatenaatadaalacama.Volvialosfrmacos,
aunqueseleredujoladosissemanal.
Yentoncesocurrialgoextraordinario:Vrindexperimentunamejoramuchomsacusadadelo
queloscientficosoellamismasehabanatrevidoaimaginar.
Enpocassemanasmeencontrabamuchomejor,dice.Podavolvera
andaryamontarenbici.Retomelpatinajeylagimnasia.Mesientomuy
bien.Necesitarpequeasdosisdemetrotexatoelrestodesuvida,pero
asus68aos,casijubilada,Vrindenseaajugaralvoleibolapersonas
mayoresduranteunpardehorasalasemana,montaenbicialmenosuna
horaalda,hacegimnasiayjuegaconsusochonietos.
Otrospacientesdelensayohantenidoexperienciassimilares.Los
resultadosannosehanpublicadoperoTakafirmaquemsdelamitad
delospacientesmostraronunamejorasignificativayalrededordeun
tercioestnenfasederemisincurados,atodoslosefectos,delaartritis
reumatoide.Diecisisdelosveintepacientesdelensayonosolo
comenzaronasentirsemejor,tambinlosnivelesdeinflamacinensu
sangredisminuyeron.Algunosyanonecesitanusarfrmacos.Incluso
aquellosquenohanexperimentadounamejoraclnicaimportanteconel
implanteinsistenenquelesayuda:nadiequierequeseloquiten.
Haypatronesevidentesconlaestimulacindetresminutosdiarios,dice
Tak.Cuandointerrumpamoslaestimulacin,podaversequela
enfermedadregresabayquelosnivelesdeTNFenlasangreaumentaban.
Reinicibamoslaestimulacinyvolvananormalizarse.

Lo difcil era saber


si personas
habituadas a tratar
su dolencia con
medicamentos se
mostraran
dispuestas a
someterse a una
operacin con el fin
de implantarles un
aparato,dispositivo
neuroelctrico al
modo de un
marcapasos, en el
cuerpo

Taksospechaquelospacientesseguirndependiendodelaestimulacindelnerviovagodurante
todasuvida.Peroalcontrarioquelosfrmacos,quetrabajanparaimpedirlaproduccindeclulas
inmunitariasydeprotenascomoelTNF,laestimulacinparecerestaurarelequilibronaturaldel
cuerpo.ReducelasobreproduccindeTNF,causantedelainflamacincrnica,peronoafectaala
funcininmunitaria,demodoqueelcuerpopuedereaccionarconnormalidadalainfeccin.
Estoymuyfelizdehaberparticipadoenelensayo,diceVrind.Hanpasadoyamsdetresaos
desdeelimplanteylossntomasnohanvuelto.Alprincipiotenadolordecabezaydegarganta,pero
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enunpardedassefue.Ahoranosientonadasalvociertatirantezenlagargantayuntemblorenla
vozcuandoeldispositivoestfuncionando.
Devezencuandosientounpocoderigidezounpequeodolorenlarodillaperosemepasaenun
pardehoras.Elimplantenotieneefectossecundarios,alcontrarioquelosfrmacos,ysusbeneficios
nosedesvanecen,cosaquespasabaconlosmedicamentos.

Subiendo el tono
Llevarundispositivoelctricoimplantadoenelcuelloduranteelrestodetuvidanoescualquier
cosa.Perolatcnicahatenidotantoxitoyresultatanconvenienteparalospacientesqueyahay
otroscientficospensandoenusarlaestimulacindelnerviovagoparatratardiversosestados
debilitantescrnicos,comoelcolonirritable,elasma,ladiabetes,lafatigacrnicaylaobesidad.
Peroqupasaconaquellosquetienenuntonovagalbajo,aquelloscuyasaludmentalyfsica
mejorarasiesetonopudieraestimularse?Eltonovagalbajoestrelacionadocondiversosriesgos
paralasalud,mientrasquelaspersonasquetienenuntonovagalaltonosologozandeunamejor
salud,sinoquesontambinmssanasdesdeunpuntodevistapsicolgicoysocial,mscapacesde
concentrarseyrecordar,msfelices,menosdepresivas,msempticasymspropensasatener
amigoscercanos.

La tcnica ha tenido tanto


xito que ya hay otros
cientficos pensando en usar
la estimulacin del nervio
vago para tratar diversos
estados debilitantes crnicos,
como el colon irritable, el
asma, la diabetes, la fatiga
crnica y la obesidad

Algunosestudioscongemelosdemuestranhastaciertopuntoqueeltono
vagalesgentico:hayquienesnacenconmssuertequeotros.Peroel
tonovagalbajoesmsfrecuenteentrepersonasconunciertoestilode
vida,comoaquellasquehacenpocoejercicio,porejemplo.Esloquehizo
preguntarseaalgunospsiclogosdelaUniversidaddeCarolinadelNorte
enChapelHillsilarelacinentreeltonovagalbajoyelbienestarse
podracontrolarsinnecesidaddeimplantes.

En2010,BarbaraFredricksonyBethanyKokinvitaronacercade70
trabajadoresdelauniversidadaparticiparenunexperimento.Acada
voluntarioselepedaqueregistraralaintensidaddesusemociones
diarias.Eltonovagalsemedaalcomienzodelexperimentoyalfinal,
nuevesemanasdespus.Comopartedelexperimento,alamitaddelos
participantesselesenseunatcnicademeditacinparapromoversentimientosdebuenavoluntad
haciasmismosyhacialosdems.
Eltonovagalaumentabaconsiderablementeentreaquellosquemeditaban,loqueseasociabaal
incrementodelasemocionespositivasdelquedabancuenta.Fuelaprimerapruebaexperimentalde
quesielaumentodelasemocionespositivasllevabaaunincrementodelacercanasocial,entonces
eltonovagalcambiaba,diceKok.
EnelInstitutoMaxPlanckdeAlemania,Kokdirigeahoraunensayoamayorescalaparaversilos
resultadosqueobtuvieronpuedenreproducirse.Deseras,eltonovagalpodrausarsealgnda
comoherramientadediagnosis.Yaloes,dealgnmodo.Loshospitalesyamonitorizanlas
variacionesenlafrecuenciacardiacaeltonovagalenpacientesquehansufridoinfartosde
miocardio,dice,porquehoysabemosqueunabajavariabilidadesunfactorderiesgo.
Sercapacesdemejorareltonovagaldeunamanerasencillayeconmica,aliviandoasimportantes
problemasdesaludcomolasenfermedadescardiovascularesyladiabetes,tendraenormes
implicacionesyelpotencialparacambiardearribaabajonuestrapercepcindelasenfermedades.Si
nuestromdicodecabecerapudieramedirnuestrotonovagalconlamismafacilidadconquemide
nuestrapresinsangunea,porejemplo,seramuysencilloprescribiruntratamientoparamejorarlo.
Peroanestamoslejosdeeso:Nisiquierasabemosquaspectotieneuntonovagalsano,dice,
prudente,Kok.Estamosmidiendofranjas,nosfaltalaprecisinquestenemosalcomprobarla
presinsangunea.
Esprobablequeprontousemosdispositivosparatratarenfermedadesque
hoysecontrolanatravsdefrmacos:Silatecnologamejoraylogramos
queestosdispositivosseancadavezmspequeosymsprecisos,dice
KevinTracey,llegareldaenquelamedicinabioelectrnicapueda
inyectarlosparacontrolarloscircuitosneuronales.Yseharconanestesia

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Si nuestro mdico
de cabecera
pudiera medir
nuestro tono vagal
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localoconsedacinsuave.
Seacualseaeldesarrollodeestatecnologa,nuestrapercepcindelmodo
enqueelcuerpomanejalasenfermedadeshacambiadoparasiempre.
Estcadavezmsclaroquenopodemosconsiderarlossistemasdel
cuerpoporseparado,comohacamosantes,dicePaulPeterTak.
Tenamossoloencuentaelsistemainmunitarioyporlotantohoy
tenemosmedicamentosquesedirigenalsistemainmunitario.
Peroesevidentequeelserhumanoesunaentidad:elcuerpoylamente
sonunasolacosa.Suenalgico,peronoesloquepensbamosantes.No
tenamoslosconocimientoscientficosnecesariospararespaldarloque
parecaunaintuicin.Ahoratenemosmsinformacinyms
conocimientos.

con la misma
facilidad con que
mide nuestra
presin sangunea,
por ejemplo, sera
muy sencillo
prescribir un
tratamiento para
mejorarlo. Pero
an estamos lejos
de eso

YMaraVrind,queapesardesuartritisreumatoideseverapuedeahora
montarenbicicletasindoloresporVolendam,vuelveasentircorrerla
vidaporsusvenas:Noesunmilagromeexplicaronquefuncionaatravsdeimpulsoselctricos
peroparecealgomgico.Noquieroquitrmelonunca.Mehadevueltolavida!.

EsteartculosepublicporprimeravezenMosaicysepublicadenuevoaquconunalicenciade
CreativeCommons.
Verificadoradeinformacin:LauraDawes
Traductor:ChristianLawPalacn

EDICIONESELPASS.L.

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