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Indicadores Biológicos en sistemas de agua y sus aplicaciones

Silenny-Calderón Montero, Gabriel Rodríguez
1

Universidad Nacional, Facultad de Ciencias Exactas y Naturales, Escuela de Ciencias Biológicas,
Heredia, Costa Rica.
silenny_19@hotmail.com
gabrielrv.92@gmail.com

Introducción
Los sistemas acuáticos, tanto marinos como continentales son de vital importancia para
la conservación de la biodiversidad del planeta y para la supervivencia de las poblaciones
humanas. No obstante, estos ecosistemas están sometidos a una elevada presión por el uso
intensivo del que son objeto y por la considerable degradación ambiental de sus cuencas, lo
que ha llevado a la reducción en la cantidad y calidad de estos cuerpos de agua. Ante este
problema, la evaluación ecológica de sus hábitats y comunidades a través de indicadores
biológicos y de índices de calidad, ha surgido como una estrategia de gran utilidad para la
conservación y restauración de ríos, lagos y mares en el mundo (Pinilla, 2016).

La presencia de una comunidad en un cuerpo de agua determinado, es un índice
inequívoco de las condiciones de las condiciones que ahí están prevaleciendo y de las
fluctuaciones de la contaminación que ahí puedan presentarse, no son lo suficientemente
fuertes como para provocar un cambio significativo en la misma. Por lo que podemos definir a
una especie bio indicadora como aquella cuya presencia y abundancia señalan algún proceso o
condiciones del ecosistema en que este habita. (Pinilla, 2000)
Adicionalmente, es importante comprender que además un organismo puede
considerarse indicador de la calidad del agua cuando éste se encuentra invariablemente en un
ecosistema de características definidas y cuando su población es porcentualmente superior o
ligeramente similar al resto de organismos con los que comparte el hábitat. Por lo que a la hora
de aplicar esta metodología es necesario contar con información previa de la zona a evaluar y
la abundancia y diversidad de especies que esta presenta.

Es por ello que aquellos organismos que pueden brindarnos pistas sobre el estado y la salud de los diferentes ecosistemas se vuelven más necesarios y relevantes con el transcurso de los años. bajos niveles de éstas son buenos indicadores de la ausencia de organismos patógenos y viceversa. las cuales son usadas principalmente por considerarse qué. que involucra varios aspectos de gran importancia como lo son: 1) La salud pública. Sin embargo a través de los diferentes estudios ecológicos estructurales que se realizan en la actualidad cada vez se definen nuevas y más diversas especies de tipo indicadoras. 1996). algunos moluscos y peces. en México. organismos como las bacterias podrían ser buenos indicadores de la calidad bacteriológica del agua de mar. En éstas. Los organismos indicadores marinos y dulceacuícolas más utilizados en la actualidad son las bacterias. 3) pérdidas económicas millonarias producidas en la acuicultura y 4) Repercusiones en el turismo. principalmente para aquellas personas que son consumidoras de moluscos bivalvos. un gran número de bacterias patógenas y virus. paratifoidea. las macrófitas. En zonas costeras las descargas de aguas negras son una fuente importante de contaminación. algas (micro y macroscópicas). Salmonella. como estreptococos. además de que no se multiplican fuera del tracto intestinal de animales de sangre caliente por lo que claramente su presencia en sistemas acuáticos es evidencia inequívoca de contaminación de origen fecal (Wong Chang & Barrera-Escorcia. 1987). Por ejemplo. los macro-invertebrados. gastroenteritis. en estudios realizados por Cortés-Lara (2003) en la franja litoral de Bahía de Banderas. Un claro ejemplo de microorganismos indicadores podrían ser las bacterias coliformes fecales. se realizaron monitoreos bimensuales de las aguas descargadas al . Shigella. estafilococos. En sitios donde se da la descarga de ríos contaminados. Ocasionando peligrosas enfermedades como la tifoidea. hepatitis y poliomielitis (Delgadillo-Hinojosa & Orozco-Borbón. Vibrio. virus de la hepatitis y la poliomielitis son descargados en el océano representando un riesgo para la salud por la propagación de enfermedades infecciosas. 2) La destrucción de los ecosistemas.Aplicaciones de los bio indicadores La contaminación de nuestro entorno es un problema cada vez más serio. Su evaluación es relativamente simple y directa. así como también para los bañistas que podrían estarse recreando en playas contaminadas.

. Por ejemplo.000 org/100 mL. poco oxigenadas y eutrofizadas más bien se espera encontrar poblaciones dominantes de oligoquetos. Siendo éstos valores encontrados evidencia clara de una fuerte contaminación de origen fecal en el sistema. neurópteros. ciertos moluscos como Lymnaeidae y Physidae. baja producción de algas) y por ende muy oxigenadas. 1992). en casos donde el ecosistema empieza a recuperarse. tricópteros y plecópteros (insectos alados primitivos). así como también a causa de las granjas. dípteros. Por otro lado. en situaciones intermedias. se espera encontrar siempre poblaciones dominantes de efemerópteros ( insectos alados). observaron una considerable variación de éstos microrganismos indicadores. chiqueros y restaurantes que no cuentan con los medios de sanidad correspondientes. hemípteros (chiches). donde fueron registradas concentraciones preocupantes de éstas bacterias. quironómidos (larvas de zancudos) y ciertos moluscos. mezclados en menor proporción con ciertos efemerópteros y tricópteros (Roldán. o bien. Autores como Grunnet (1978) señalan que en concentraciones mayores de 1. quironomidos y oligoquetos. oligotróficas (bajos niveles de productividad primaria y nutrientes. Estos sitios generalmente se consideran en un buen estado ambiental (Roldán. hirudíneos. Definiendo éstos sitios como perturbados o en un mal estado ambiental. 1992).mar desde el 2000 al 2002. se conoce que los macroinvertebrados también juegan un rol muy importante como indicadores biológicos de la calidad del agua en las fuentes de agua dulce. Pero también se espera encontrar en bajas proporciones. En general. odonatos (libélulas). es común encontrar poblaciones dominantes de turbelarios. crustáceos y otros grupos menores. los límites permisibles en este país de acuerdo a la Norma Oficial Mexicana de >200NMP/100 ml (NOM: 003-ECOL-1997). rebasando en algunos casos. muy transparentes.000 coliformes fecales/ml hay un 50 % de probabilidad de encontrar Salmonella sp. que va desde 3 hasta 24. así como ocasionalmente también pueden encontrarse pocos individuos de organismos indicadores de aguas limpias. Mientras que. ácaros. en ríos de montaña con aguas frías. con aguas turbias. En ríos y quebradas que están siendo contaminadas por materia orgánica. debido a las aguas de desecho doméstico que descargan sus heces al medio marino. en donde se empiezan a mostrar los primeros síntomas de contaminación.

Simpson. tras pocos minutos de levantar rocas y troncos sumergidos. entre las ventajas que ofrecen los métodos químicos podemos mencionar:    Evaluación de los cambios temporales detallados Determinación precisa de la contaminación La fácil estandarización Por otra parte. Ya que. podrían medirse mediante el análisis de las comunidades resultantes al compararlas con las no perturbadas. sumado a las características de color y olor del agua. Aunado a la confirmación dada con exámenes más rigorosos y pruebas de laboratorio como análisis fisicoquímicos y microbiológicos. microhábitats y nichos ecológicos. . si el ecosistema está o no siendo perturbado.Una persona experimentada en reconocer a simple vista éstos organismos en el campo podría realizar con certeza un diagnóstico rápido de la calidad del agua. dentro de las desventajas se pueden destacar:    Altos costos Posible contaminación de la muestras La no integración temporal. Si se parte de que una comunidad natural se caracteriza por poseer muchas especies y pocos individuos por especie (condiciones ambientales poco fluctuantes a través del tiempo) o constituido por pocas especies y muchos individuos por especie (condiciones fluctuantes en el tiempo). con relativa seguridad. si se logrará identificar hasta el nivel de especie a estos organismos se podría trabajar con índices bióticos y de diversidad. A través de índices de diversidad. bióticos y de similitud (Shannon & Weaver. Margalef). Los daños causados por contaminación orgánica e industrial o por la destrucción de hábitats por actividades agrícolas o mineras. permitiendo ver una mayor claridad en la estructura de la comunidad. Pudiendo afirmar de este modo. Evaluaciones de los métodos químicos y biológicos: Ventajas y desventajas de los bio indicadores Prat (1998) realiza una comparación entre estos métodos.

Ciencias Marinas.V. & Orozco-Borbón M.En cuento a las ventajas que ofrecen los indicadores biológicos podemos resaltar:     Permite hacer integraciones espaciales y temporales Realizar estudios de bio acumulación Evidenciar contaminaciones crónicas y puntales Permite medir la degradación del hábitat Entre las desventajas se debe considerar:     Sensibilidad temporal baja Dificultades de cuantificación y estandarización Dificultad en la cualificación de aguas subterráneas El investigador debe tener bastos conocimiento en taxonomía. D. M. 14. Jalisco-Nayarit. . C. Bacterias patógenas en sedimento de la Bahía de Todos Santos. (1987). Importancia de los coliformes fecales como indicadores de contaminación en la Franja Litoral de Bahía de Banderas. Baja California. 121-123. Rev. 13: 31-38. Delgadillo-Hinojosa. (2003). Referencias Cortés-Lara. F. Biomed.

N. EPOMEX Serie Científica. Universidad Autónoma de Campeche. Acta Ecológica Colombiana. Roldán. Colombia. Fundamentos de Limnologia Neotropical. G. Indicadores biológicos en ecosistemas acuáticos continentales de Colombia: compilación bibliográfica. (1999).gob. (1978). G. Rojas-Galaviz JL. Los macroinvertebrados y su valor como indicadores de la calidad del agua. K. 369-376. En: Botello AV. Memorias del curso de bioindicadores de Calidad del Agua.campeche.ecologia. 23(88).Grunnet.mx/consultas/normas/oficial/ine_003. Golfo de México. Wong Chang. G. Medellín. 375-387. G. .htm Pinilla. Academia Colombiana de Ciencia. Benítez JA. Norma Oficial Mexicana: NOM-003-ECOL-1997. 3: 759. Editorial: Universidad de Antioquia. Universidad Nacional de Colombia. (2016). Pinilla. Disponible en: URL: http://www. editores. Zárate-Lomelí D. (1992). G. Prat. Roldán. Selected Microorganisms for Coastal Pollution. Contaminación e Impacto Ambiental: Diagnóstico y Tendencias. 21(1):241-248. (1998). Studies and Coastal Pollution Control. & Barrera-Escorcia. U.75. (1996). (2000). Bioindicadores de calidad de las aguas. Jorge Tadeo Lozano. Algunas experiencias en el uso de índices limnologicos en Colombia. Implicaciones ecológicas de la contaminación microbiológica en la zona costero-marina. I.