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mecanicismo y vitalismo: la aptitud de la mquina para dar cuenta de los

funcionamientos de los organismos, pero su inaptitud fundamental para dar cuenta de


sus formaciones262 . Vitalismo y mecanicismo comparten, segn Deleuze y Guattari el
postulado de la unidad: el mecanicismo abstrae de las mquinas una unidad estructural
que proyecta sobre los organismos; el vitalismo postula una unidad individual y
especfica de lo viviente a la que la mquina se somete, como un sistema de medios en
funcin de unos fines. Por tanto, la vinculacin entre ambos permanece siempre exterior
e indirecta Pero con las enseanzas biolgicas de Monod y con la ayuda de El libro de
las mquinas de Samuel Butler, nuestros los autores, pretenden sobrepasar o superar
estos puntos de vista.
El planteamiento de Butler es verdaderamente curioso. Las mquinas prolongan el
organismo humano, forman parte de l, son realmente miembros que se hallan dispersos
en la sociedad y de las que el hombre se apropia, segn su poder y riqueza, o de las que
se ve privado, como si fuese un organismo mutilado. Las mquinas deben ser
entendidas como una parte de la propia naturaleza fsica del hombre, como miembros
extracorporales.
El hombre es un mamfero maquinado. Los animales inferiores mantienen todos sus
miembros en sus propios cuerpos, pero muchos de los del hombre estn sueltos y
permanecer desligados, aqu y all en diversas partes del mundo... Una mquina es slo
un miembro suplementario.263
Pero esto no es todo, Butler aade que no slo los organismos son mquinas, sino que
las piezas de las mquinas son a su vez mquinas distintas que conectan unas con otras.
As por ejemplo, la mquina de vapor tiene por piezas, mquinas que son absolutamente
distintas de ella. Considrese tambin los carboneros y los poceros, y los comerciantes
de carbn y los hombres que la manejan y los barcos que transportan el carbn. Qu
ejercito de sirvientes no emplean, pues, las mquinas!264.Todos ellos son piezas de la
mquina de vapor, que son a su vez mquinas distintas.
Finalmente contra el argumento de que las mquinas no son capaces de reproducirse a s
mismas sino por mediacin del hombre, Butler hacer ver que dicho argumento no es una
objecin a su teora, pues tambin en los organismos sucede que se sirven de otros para
reproducirse Dice nadie acaso que el trbol rojo carece de aparato reproductor porque

262

. Deleuze, G. y Guattari, F.op.cit.p. 293.


Butler, S. Erewhon. p 197-198.
264
Butler, S. Erewho. p 183
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la humilde abeja -y slo la abeja- ha de servir de intermediaria para reproducirse? La


abeja forma parte del sistema reproductor del trbol. Cada uno de nosotros ha brotado
de animalitos nfimos, de entidad enteramente diferente de la nuestra propia y que
actan a su modo sin preocuparse de lo que pensamos de ello.265
Lo interesante de esta teora es que acaba tanto con el postulado central del vitalismo,
como con el del mecanicismo: Hace estallar la tesis vitalista al poner en tela de juicio
de unidad especfica o personal del organismo, y ms an la tesis mecanicista, al poner
en tela de juicio la unidad estructural de la mquina266 .
En efecto, Butler lleva la teora a un punto de dispersin en el que es indiferente ya
decir que las mquinas son rganos o los rganos mquinas. Pero lo que posibilita esta
dispersin, esta ruptura con la unidad estructural de la mquina y con la unidad
especfica de lo vivo, es el paso del deseo a la mquina o de la mquina al deseo, la
mquina deseante y el deseo maquinado. De este modo ya es posible una teora del
sujeto libre de las cadenas de la subjetividad: El deseo no est en el sujeto, sino que la
mquina est en el deseo; y el sujeto residual est en el otro lado, al lado de la mquina,
es todo el contorno, parsito de las mquinas, accesorio del deseo vertebro
maquinado. En una palabra, la verdadera diferencia no est entre la mquina y lo vivo,
el vitalismo y el mecanicismo, sino entre dos estados de la mquina que son as mismo
dos estados de lo vivo.267
Sin embargo, puede objetarse que a nivel de la formacin no se puede hablar con
propiedad de mquinas. Como respuesta a esta objecin, nuestros autores vuelven su
atencin hacia la microfsica y biologa molecular y observan que a ese nivel,
funcionamiento y formacin todava estn confundidos como en la molcula. Por tanto
concluyen que la verdadera diferencia no se halla entre las mquinas y los organismos,
sino entre mquinas molares por una parte, tanto si son sociales, tcnicas u orgnicas, y
las mquinas deseantes, que pertenecen al orden molecular. Las mquinas deseantes son
los elementos constitutivos del inconsciente molecular, son mquinas formativas cuyo
funcionamiento es inseparable de la formacin. Las mquinas propiamente hablando
proceden por cortes y flujos, ondas asociadas y partculas, objetos parciales, induciendo
a conexiones transversales, disyunciones inclusivas y conjunciones polvocas.
Funcionan segn regmenes de signos que no tienen equivalente a nivel molar. Monod

265

. Butier, S. Erewhon. p.185.


Deleuze, G. y Guattari, E. El Antiedipo. p. 294.
267
Deleuze, G. y Guattari, F.op.cit.p. 295.
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ha definido la originalidad de esas sntesis desde el punto de vista de una biologa


molecular, determinando los rasgos fundamentales de las mismas: la naturaleza
cualquiera de las seales qumicas, la indiferencia ante el sustrato y el carcter indirecto
de las interacciones. As mismo ha definido los seres vivos como mquinas qumicas y
ha tratado a los elementos formadores de los mismos como verdaderas mquinas, pero
no por su unidad estructural, de la que, estos elementos carecen, sino por su propiedades
funcionales:
Una protena glocular es ya, a escala molecular, una verdadera mquina por sus
propiedades funcionales, pero no, lo veremos ahora, por su estructura fundamental,
donde nada se discierne, ms que el juego de las combinaciones ciegas. Azar captado,
conservado, producido por la maquinaria de la invariancia y as convertido en orden,
regla, necesidad. De un juego totalmente ciego, todo, por definicin puede salir incluida
la misma visin.268
Las mquinas sociales y tcnicas son las manifestaciones molares de las mquinas
deseante, son las configuraciones que las mquinas deseantes moleculares forma bajo
las leyes de los grandes nmeros. Son las mismas mquinas en condiciones
determinadas, aprendidas en su fenmeno de masas al que se subordina, o aprendidas en
sus singularidades submicroscpicas. Son, por tanto, las mismas mquinas, pero no es el
mismo rgimen, las mismas relaciones de tamao, ni los mismos usos de sntesis.
De tal forma que, segn nuestros autores, slo se puede hablar con propiedad de
funcionalismo al nivel submicroscpico o molecular de la maquinaria del deseo, pues
slo all, funcionamiento y formacin, uso y montaje se confunden. A nivel molar las
mquinas orgnicas o sociales no se forman como funcionan y las mquinas tcnicas no
remontan como se usan, sino que implican determinadas condiciones que separan su
propia produccin de un producto. Esta es la solucin, mitad artstica, unidad cientfica,
que dan Deleuze y Guattari al problema del vitalismo y el mecanicismo. Dicha solucin,
que incide en la categora de multiplicidad frente a la de unidad, tiene la ventaja de que
es fiel respecto a las exigencias planteadas en Diffrence et rptition para la
construccin de un pensamiento de la diferencia que realizara la inversin del
platonismo.
Finalmente hay una ltima cuestin que tratar aqu, respecto a la produccin deseante:
Qu tipo de energa es la energa libidinal?

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Monod, J. El azar y la necesidad .p.110 Ed. Tusquetes.. Barcelona. Pg. 110..

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