Está en la página 1de 6

Los terpenoides y los terpenos son compuestos aromáticos que se encuentran en miles de especies de

plantas, y son responsables de los diferentes sabores y aromas del cannabis. Hemos sabido de su
presencia en el cannabis desde hace décadas, pero solo recientemente ha comenzado a ampliarse el
conocimiento de sus potenciales propiedades terapéuticas.

¿Qué son los terpenos y los terpenoides?

Los terpenos son una amplia clase de compuestos orgánicos de origen natural; también se conocen como
isoprenoides, ya que su estructura se basa en la repetición de unidades de isopreno (C5H8). Los terpenos
son los principales componentes de la resina de las plantas y de los aceites esenciales extraídos de dichas
plantas.Se han aislado más de 120 terpenos y terpenoides diferentes en el cannabis, y muchos tienen
propiedades medicinales propiasLos terpenos son hidrocarburos básicos, mientras que los terpenoides
contienen grupos funcionales adicionales que podrían estar comprendidos de una variedad de elementos
químicos. Sin embargo, es común que el término “terpeno” incluya también a los terpenoides en muchos
de los escritos existentes. Los terpenoides, también llamados isoprenoides, son el mayor grupo de
compuestos orgánicos encontrados hasta el momento, comprende al menos 20.000 moléculas diferentes.

La regla del isopropeno

El limoneno, que se compone de dos unidades de isopreno enlazadas, se puede expresar como (C5H8)2, lo
que equivale a C10H16. Otros terpenos también tienen esta estructura, pero las dos unidades de isopreno
están dispuestas de manera diferente; en conjunto, se conocen como monoterpenos (el prefijo monose
refiere al número de unidades de terpeno completas, es decir, una unidad de terpeno es igual a dos
unidades de isopreno).Los terpenoides con tres unidades de isopreno enlazadas son conocidos como los
sesquiterpenos (sesqui significa 1,5), y los que tienen cuatro son diterpenos, y así sucesivamente. La
fórmula (C5H8)n, donde n es el número de unidades de isopreno enlazadas, se conoce como la regla del
isopreno, y es un componente o elemento constitutivo muy común en la naturaleza.La planta de cannabis
produce cannabinoides a través de una complicada serie de reacciones químicas en las que se cree que
están implicados los terpenos como “elemento constitutivo”. Los cannabinoides son conocidos como

incluso es capaz de quitar la pintura y se considera un sustituto eficaz de la trementina o aguarrás.Al igual que el cannabis. ya que muchos de los terpenos existentes se pierden en el procesamiento El mirceno es otro monoterpeno. También se encuentra en las hojas de laurel. debido a que se ha observado que puede reducir la acidez y el reflujo del ácido gástrico. ¿Cuáles de estos compuestos se encuentran presentes en el cannabis? Se cree que el cannabis contiene más de 120 terpenos. eucaliptol. óxido de cariofileno. a diferencia de los cannabinoides. y terpineno Además de esto. citronela o hierba de limón y verbena. y se usa de manera generalizada como aditivo del sabor en la producción de alimentos y como compuesto aromático en perfumería. aunque muchos de ellos se encuentran en pequeñas cantidades y puede que sus efectos sean insignificantes. en el tomillo. lo que representa más del 60% del aceite esencial de algunas variedades. El d-limoneno posee una fuerte fragancia a naranja en su forma aislada. se utiliza como disolvente natural y renovable en productos de limpieza. nerolidol y fitol. linalol. ya que puede disolver aceites y otros lípidos.compuestos terpenofenólicos.Actualmente. lúpulo. ya que se componen de bloques de terpeno unidos a grupos de fenol (C6H6O). ylang-ylang. mirceno. y es el terpeno más abundante en el cannabis. ?-terpineno. también se añade dlimoneno a los extractos de cannabis como potenciador del sabor. o inexistentes. También se utiliza como medicina alternativa. El mirceno es responsable del “aroma a lúpulo” encontrado en las cervezas elaboradas con la técnica dry-hooping (cervezas a las que se añade lúpulo . linalol. como los terpenos son los precursores de los cannabinoides. pineno. ya que en altas concentraciones puede producir irritación. no son exclusivos del cannabis (aunque actualmente existen indicios de que ninguna otra especie vegetal contiene fitocannabinoides) y muchos nos resultan de hecho muy familiares. El limoneno El limoneno es el monoterpeno principalmente responsable de la fragancia de las frutas cítricas— concretamente. Los seres humanos deben manejarlo con precaución. citral.Estos compuestos. una gran cantidad de terpenos es generalmente signo de altos niveles de cannabinoides. ß-cariofileno.Los terpenos y los terpenoides primarios que se han identificado en el cannabis son el limoneno. el isómero D. los cítricos contienen limoneno.

para aportarle un mayor aroma a “lúpulo”). también actúa como broncodilatador en los seres humanos. provienen de la trementina o aguarrás (producida por la destilación en seco de la resina o miera de las plantas coníferas) y constituyen el 58-65% y alrededor del 30% de su volumen total. impidiendo que otras plantas compitan contra ellas por los recursos. lo que se cree que ocurre a través de la producción de especies reactivas al oxígeno que provocan estrés oxidativo en el sistema de la raíz. y que se ha utilizado durante mucho tiempo allí como tratamiento para la disentería. es el terpeno natural más extendido. sasafrás y bergamota. A-pineno también se encuentra en el aceite de oliva. Se cree que muchas especies de plantas lo exudan de sus hojas como herbicida natural. .Actualmente.después de finalizar la fermentación a bajas temperaturas. En pequeñas dosis. Estos isómeros son conocidos como a-pineno y ß-pineno.como ß-pineno se encuentran en los pinos y en otras coníferas. a hierbas y ligeramente metálico—y muy penetrante en altas concentraciones. en pruebas de laboratorio con ratas. originario de Brasil. que el mirceno produce efectos analgésicos. respectivamente. el propio aroma se describe como resinoso. se suele añadir d-limoneno a los extractos con disolvente para mejorar los sabores perdidos durante el procesamiento Se ha demostrado. tanto a. Bpineno también se encuentra en el lúpulo y en el comino. por lo general. que se produce naturalmente como dos isómeros (moléculas con la misma fórmula química pero diferentes estructuras). romero. Artemisia (artemisa). además de en la Salvia (salvia). la diabetes y la hipertensión. como el limón mirto. la citronela y la verbena de limón) producen efectos sedantes y relajantes en el sistema locomotor en ratones. y presenta propiedades antiinflamatorias. Otra planta que contiene mirceno de forma significativa es Myrcia sphaerocarpa(Myrcia es el género por el que el mirceno recibe su nombre). un pequeño arbusto con hojas y raíces astringentes.Así como en el cannabis. la diarrea. antibacterianas y antibióticas. también se ha descubierto que el mirceno y el limoneno. junto con el terpenoide citral (que se encuentra en muchas frutas cítricas. yEucalyptus. El pineno El pineno es otro monoterpeno.A-pineno es conocido por su efecto inhibitorio sobre el crecimiento de las raíces en muchas especies de plantas.

la palmarosa y en la naranja dulce. se encuentra en el eucalipto. es muy conocido por sus propiedades antisépticas. un sesquiterpeno que se encuentra en el clavo. un monoterpenoide.B-cariofileno. y cuenta con un aroma astringente a madera. El óxido cariofileno es la sustancia presente en el cannabis que identifican los perros detectores de drogas. el enantiómero “derecho” es conocido como R-linalol. y los últimos ensayos en ratas han confirmado sus efectos sedantes. Así como en el cannabis. o dos isómeros ópticos. antibacterianas y antiinflamatorias. muestra efectos antiinflamatorios y se ha demostrado que actua como agonista selectivo del receptor CB2 (no se han encontrado otros terpenos o terpenoides que afecten a los receptores CB). lo que significa que tiene dos enantiómeros. el romero y el lúpulo. el fitol. y también se utiliza en diferentes productos para el hogar como detergentes y jabones. y algunos cítricos. se encuentra en la lavanda. La lavanda se ha utilizado como calmante durante miles de años. El linalol es una molécula quiral.El linalol El linalol es un monoterpenoide cuya fórmula química es C10H18O. y tiene un aroma dulce y floral. la canela. se encuentra en el cilantro. un monoterpeno encontrado en varias frutas cítricas y hierbas como el orégano y la mejorana. el laurel. . y relajantes para el sistema locomotor. tiene propiedades antioxidantes. el árbol de té. la albahaca y el laurel. Otros terpenos y terpenoides en el cannabis El eucaliptol.El enantiómero “izquierdo” es conocido como S-linalol. es utilizado por los insectos como un disuasivo para depredadores. un diterpenoide. pareja de compuestos en la que uno es imagen especular del otro y no son superponibles. relajante muscular y ansiolítico La principal función medicinal del linalol es la de ansiolítico—una sustancia que reduce la ansiedad. es abundante en la naturaleza.Se sabe que G-terpineno. un conocido sedante. El laurel y muchas hierbas relacionadas contienen linalol. se encuentra en cientos de especies de plantas incluyendo la menta. el abedul. la albahaca y la salvia. las hojas de laurel.

El nerolidol. si están sujetos a diferentes condiciones ambientales durante su crecimiento. isómeros de eudesmol y otros compuestos no identificados. jengibre y jazmín. como el lúpulo. El eudesmol. autóctona de los valles de la cordillera del Himalaya. presente en el neroli o flores de naranjo. mientras que trans–ßfarneseno actúa como insecticida natural en muchas especies de plantas. indica. se utiliza como fijador en perfumería. la artritis y la sífilis durante siglos. pero pueden contribuir a las diferencias en las propiedades medicinales encontradas entre los diferentes subtipos de cannabis. entre individuos emparentados. se está investigando en la actualidad tanto como facilitador para la administración transdérmica de fármacos (por su capacidad de penetrar en la piel) como inhibidor de los protozoos de Leishmania. el romero y el clavo contienen ß-cariofileno. Tanto el cannabis. otro sesquiterpenoide. los investigadores han observado que es más probale que las plantas de hoja ancha de Cannabis indica de tipo afgano contengan altas proporciones de guaiol.Sin embargo. e incluso entre dos clones de un mismo individuo. es un sesquiterpenoide con un aroma amaderado fresco. Las diferencias entre los distintos tipos de cannabis Por supuesto. A medida que nuestra comprensión aumente. tienen un mayor contenido en trans–ß-farneseno. la concentración de terpenos y terpenoides variará entre variedades. . Los beneficios para la salud de estos compuestos no se comprenden totalmente. las plantas de hoja estrecha de tipo C. incluidas las patatas. el propio guaiacum se ha utilizado como tratamiento para la tos. también sabremos cómo desarrollar y utilizar mejor las nuevas variedades medicinales. que se sepa el único terpeno que afecta a los receptores cannabinoidesEl guaiol es un sesquiterpenoide encontrado en el ciprés y Guaiacum (un género de cinco arbustos de crecimiento lento y de árboles nativos de las Américas tropicales).