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EVALUACIN DE IMPACTO AMBIENTAL DE OBRAS

LINEALES

Unidad Didctica N 4

Formacin Sin Barreras

Pg.

VI

Estudios de Impacto Ambiental (III)


A)

Introduccin

B)

Metodologas para la identificacin de impactos

C)

Descripcin de metodologas especficas

D)

Mtodos especficos para algunas variables ambientales

E)

Indicadores de impacto

F)

Criterios para la valoracin de impactos

G)

Metodologas para la valoracin de impactos

Ejercicio de Repaso

Formacin Sin Barreras

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VI

Unidad Didctica N 4

Estudios de Impacto Ambiental (III)


A) Introduccin

Conocidas las caractersticas del proyecto y analizados los aspectos ambientales ms


relevantes del medio receptor, el paso siguiente consiste en la identificacin, prediccin y
evaluacin de impactos que genera la actuacin programada.
La identificacin de impactos es la tarea mediante la cual se enfrentan las acciones del
proyecto a los distintos aspectos del medio que se han analizado, describiendo los efectos que
cada una de las acciones individuales se prev que van a ocasionar en cada uno de esos
aspectos.
Se trata de una labor de prediccin en la que hay que comparar la situacin que se
prev que tendra el medio en el futuro caso que el proyecto o actuacin que se est evaluando
no se llevase a cabo, con la situacin que se prev que se dara en el futuro en el caso que el
proyecto o actuacin que se est evaluando se llevase a cabo.
En la medida en que esta prediccin resulte ms o menos acertada se estarn
evaluando mejor o peor los posibles impactos ambientales de la actuacin.
Los impactos en el medio se ponen de manifiesto con un cambio en su calidad. En la
valoracin de los mismos se trata de dar un valor o significado a ese cambio de la calidad
ambiental.
Se han elaborado muchas tcnicas o mtodos como ayuda para la identificacin y para
la evaluacin de impactos pero no hay ninguna metodologa que pueda aplicarse
sistemticamente a un mismo tipo de proyecto, porque cada proyecto en cada lugar tiene unas
caractersticas singulares.

B)

Metodologas para la identificacin de impactos

Los mtodos y tcnicas usualmente aceptadas estn destinadas a medir tanto los
impactos directos, que involucran prdida parcial o total de un recurso o el deterioro de una
variable ambiental, como la acumulacin de impactos ambientales y la induccin de riesgos
potenciales.
Como es sabido, el anlisis de los impactos incluye variables socioeconmicas,
culturales, histricas, ecolgicas, fsicas, qumicas y visuales, en la medida que ellas se
generen en el territorio afectado por la accin y que representen las alteraciones ambientales
prioritarias derivadas de una accin humana.
Un primer criterio a incluir en la seleccin de tcnicas y mtodos es definir si se
necesita medir la capacidad de una variable del ambiente o el impacto que sobre ella se
genera. Un segundo elemento, se relaciona con su comportamiento en el tiempo. Por ejemplo,
se considera a la naturaleza como un estado de equilibrio que es ocasionalmente perturbado
por eventos propios o inducidos. Esta percepcin obedece, probablemente, a que los cambios
ecolgicos acontecen en escalas temporales mayores que las humanas. Esto introduce una
complicacin adicional en la utilizacin de tcnicas y mtodos ya que las perturbaciones
ambientales ocasionadas por un proyecto y sus efectos sobre el medio ambiente deben
compararse no tan slo con la situacin inicial, previa a la accin, sino que con los posibles
estados del sistema de acuerdo a las dinmicas de cambio natural.
Para la obtencin de la informacin requerida en las evaluaciones ambientales destaca
la utilizacin de metodologas y tcnicas de medicin, ya que con ellas es posible realizar

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adecuadamente una prediccin, identificacin e interpretacin del impacto en los diferentes


componentes del medio ambiente.
La medicin de las variables ambientales especficas establece el desafo de
seleccionar mtodos y tcnicas en funcin del ambiente afectado, de los tipos de acciones que
se emprendan, de los recursos disponibles, y de la calidad de la informacin, entre otros
aspectos.
En relacin a evaluar impactos ambientales, la explosin de mtodos de medicin
surge a fines de los aos 60. El ya clsico procedimiento de la matriz de LEOPOLD para la
identificacin, anlisis y evaluacin de impactos ambientales se publica en 1971. Desde
entonces una larga serie de experiencias metodolgicas ha sido desarrollada en el lgica de la
evolucin de toda herramienta incipiente. El punto crucial en las metodologas de estudios de
impacto ambiental es la medicin de los aspectos cualitativos. La estimacin y el valor de un
rea en que viven especies animales o vegetales en peligro de extincin, o el establecimiento
de las modificaciones en las cadenas trficas, son problemas que muchas veces slo pueden
ser resueltos con la cualificacin de variables.
La utilizacin de mtodos para identificar las modificaciones en el medio, es una es una
tarea relativamente fcil. Pero otra cosa es la calificacin de esas modificaciones: todos los
aspectos y parmetros pueden medirse; la dificultad est en valorarlos.
A pesar de estas dificultades algunos mtodos son ampliamente usados, an cuando
todava se discuta la utilidad real y se busque perfeccionar sus alcances (por ejemplo, la matriz
de Leopold).
Las metodologas de evaluacin de impacto ambiental se refieren a los enfoques
desarrollados para identificar, predecir y valorar las alteraciones de una accin. Consiste en
reconocer qu variables y/o procesos fsicos, qumicos, biolgicos, socioeconmicos, culturales
y paisajsticos pueden ser afectados de manera significativa.
La medicin puede ser cuantitativa o cualitativa; ambas son igualmente importantes,
an cuando requieren de criterios especficos para su definicin adecuada. La prediccin
implica seleccionar los impactos que efectivamente pueden ocurrir y que merecen una
preocupacin especial por el comportamiento que pueda presentarse. Es importante
contrastarlos con indicadores de la calidad ambiental deseada. Algunos de los mtodos
utilizados permiten identificar los impactos.
Entre ellos pueden citarse los siguientes:
Principales mtodos para la evaluacin de impactos ambientales

a) Las reuniones de expertos. Solamente a considerar cuando se trata de estudiar un


impacto muy concreto y circunscrito. Si no ocurre as, no se puede pretender ni rapidez
ni exhaustividad, a causa de los cruces interdisciplinarios. El mtodo Delphi ha sido de
gran utilidad en estos casos.
b) Las check lists. Son listas exhaustivas que permiten identificar rpidamente los
impactos. Existen las puramente indicativas, y las cuantitativas, que utilizan
estndares para la definicin de los principales impactos.
c) Redes. Son diagramas de flujo ampliados a los impactos primarios, secundarios y
terciarios.
d) La cartografa ambiental o superposicin de mapas (overlay). Se construyen una
serie de mapas representando las caractersticas ambientales que se consideren
influyentes. Los mapas de sntesis permiten definir las aptitudes o capacidades del
suelo ante los distintos usos, los niveles de proteccin y las restricciones al desarrollo
de cada zona.
e) Los grafos y diagramas de flujo. Tratan de determinar las cadenas de impactos
primarios y secundarios con todas las interacciones existentes y sirven para definir
tipos de impactos esperados.
f) Las matrices simples de causa-efecto. Son matrices limitadas a relacionar la
variable ambiental afectada y la accin humana que la provoca..

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g) Sistemas de Informacin Geogrfica. Son paquetes computacionales muy


elaborados, que se apoyan en la definicin de sistemas. No permiten la identificacin
de impactos, que necesariamente deben estar integrados en el modelo, sino que tratan
de evaluar la importancia de ellos.
h) Matrices. Estos mtodos consisten en tablas de doble entrada, con las caractersticas
y elementos ambientales y con las acciones previstas del proyecto. En la interseccin
de cada fila con cada columna se identifican los impactos correspondientes. La matriz
de Leopold es un buen ejemplo de este mtodo. En matrices ms complejas pueden
deducirse los encadenamientos entre efectos primarios y secundarios, por ejemplo.

Fuente: Leal, 1997, modificado.

Sinopsis de los mtodos de evaluacin vs. actividades de la evaluacin de impacto ambiental

Fuente: Internet

Como puede verse, existen muchas maneras y mtodos para analizar la capacidad del
ambiente y los impactos ambientales. Son tantos que su seleccin es un punto crucial en los
resultados de la evaluacin. Por ello no es posible que un nico mtodo funcionara siempre, ya
que no lo permite la escasa perspectiva temporal y la enorme complejidad de las interacciones.

C)

Descripcin de metodologas especficas


Panel de expertos

Este mtodo ad-hoc no proporciona en principio ninguna gua formal para la


realizacin de una evaluacin de impacto ambiental. En realidad es la sistematizacin de las
consultas a un grupo de expertos familiarizados con un proyecto o con sus tpicos
especializados. Estas metodologas dependen mucho del tipo de expertos disponibles y/o en
general, permiten: a) identificar una gama amplia de impactos ms que definir parmetros
especficos para aspectos a considerar en el futuro, b) establecer medidas de mitigacin, y c)
disponer de procedimientos de seguimiento y control.
Su ventaja radica en la falta de formalidad y la facilidad para adaptar la evaluacin a las
circunstancias especficas de una accin. Aunque dependen de los antecedentes, de la
experiencia y de la disponibilidad del equipo que lo lleva a cabo, son efectivamente rpidos y

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fciles de conducir con poco esfuerzo. Adems, requieren formar equipos particulares para
cada tipo de proyecto y no dan ninguna seguridad de ser exhaustivos
o comprensivos.
Uno de los problemas principales para la representatividad del mtodo es lograr un
panel representativo de expertos en los temas analizados.
Actualmente se trabaja en los llamados sistemas de expertos con bases
computacionales para el procesamiento de la informacin y el apoyo a las decisiones. Son en
realidad sistemas de interaccin hombre-mquina que resuelven problemas en un dominio
especfico. Los sistemas de expertos estn orientados a problemas y no a metodologas.
Definicin de impactos claves

Identificacin de preocupaciones y variables ambientales para estimar impactos

Fuente: Internet)

Una manera de reducir el sesgo de estas valoraciones es mediante el Mtodo Delphi,


ampliamente aplicado en ciencias sociales. Este mtodo fue desarrollado para investigaciones
sociolgicas, aunque presenta aplicacin en el caso de Evaluaciones de Impacto Ambiental.
El mtodo consiste en la realizacin de consultas a un panel de expertos, sobre los
aspectos ms significativos de la evaluacin. Se trata de reflejar el consenso estadstico que se
produce entre el panel de expertos a partir de las respuestas obtenidas por un cuestionario. Es
un proceso iterativo, disminuyendo la dispersin de los datos a medida que se va realizando
rondas de valoracin.
El procedimiento de realizacin es el siguiente:

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1. Seleccin del panel de expertos.


2. Elaboracin de los cuestionarios por cada uno de los expertos por separado.
3. A la vista de las respuestas de los cuestionarios, los expertos reconsiderarn sus
contestaciones. Procedimiento iterativo, se repite el ciclo para disminuir la
dispersin inicial y conseguir unos valores ms ajustados a la realidad.
4. Anlisis de los resultados y conclusiones.
En las primeras consultas suele producirse una dispersin de datos que se van
consensuando a medida que se realizan rondas sucesivas de valoracin. El principal problema
para la aplicacin de este mtodo es el tiempo necesario para su realizacin, aunque puede
utilizarse por parte de los equipos de redaccin de los estudios para llegar a acuerdos d
valoracin entre sus integrantes.
Listas de chequeo o verificacin
Este mtodo consiste en una lista ordenada de factores ambientales que son
potencialmente afectados por una accin humana. Las listas de chequeo son exhaustivas. Su
principal utilidad es identificar todas las posibles consecuencias ligadas a la accin propuesta,
asegurando en una primera etapa de la evaluacin de impacto ambiental que ninguna
alteracin relevante sea omitida.
La principal ventaja es que sirven de ayuda para una revisin sistemtica de los
posibles efectos a analizar. Los problemas que presentan derivan de que estas listas pueden
ser muy generales o estar incompletas; no sirven para localizar efectos indirectos, ni para
identificar interrelaciones entre efectos; en algunos casos el mismo impacto puede recogerse
bajo varios encabezamientos; la identificacin de los efectos es cualitativa (del estilo de se
producir una prdida de o "una alteracin en los hbitos de la fauna"); no recogen la
probabilidad de que ocurra el impacto sealado.
Existen diversos tipos de listados; entre ellos destacan:

Listados simples. Contienen slo una lista de factores o variables ambientales


con impacto, o una lista de caractersticas de la accin con impacto, o ambos
elementos. Permiten asegurarse que un factor particular no sea omitido del
anlisis. Son ms que nada una ayuda-memoria. En el cuadro siguiente se muestra
un ejemplo simulado para un embalse de acumulacin de desechos mineros.

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Listados descriptivos. Estos listados dan orientaciones para una evaluacin de


los parmetros ambientales impactados. Se indican por ejemplo: posibles medidas
de mitigacin, bases para una estimacin tcnica del impacto, referencias
bibliogrficas o datos sobre los grupos afectados.

Listados escalonados. El cuadro siguiente muestra un ejemplo de listado


escalonado para un proyecto de desarrollo forestal. Se establecen criterios para
evaluar un conjunto de elementos ambientales, comparando sus Valores Mnimos
Aceptables (VMA), establecidos por las normas y criterios de calidad ambiental, y
las Variaciones de su Valor (VV) ante tres alternativas del proyecto: Sin Accin
(SA), con Inversin Media (IM) y con Inversin Grande (IG). Para cada caso se
indica si hay o no Impacto Ambiental Negativo (IAN). Se trata de un caso ilustrativo
y las unidades de los criterios deben ser adaptadas a cada situacin.

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Cuestionarios. Se trata de un conjunto de preguntas sistemticas sobre


categoras genricas de factores ambientales. Normalmente hay tres respuestas
dependiendo de cunto se sabe del impacto especfico. Se puede as estimar hasta
qu punto se cuenta con informacin sobre los impactos: S, NO y No Sabe. Por
agregacin de respuestas se puede tener una idea cualitativa de la importancia
relativa de un cierto impacto, tanto negativo como positivo. El anlisis ambiental de
un proyecto consiste entonces en un procedimiento sistemtico de preguntas y
respuestas con la adicin de informacin cuantitativa y cualitativa, si es necesario.

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Las ventajas de las listas de chequeo estn dadas por su utilidad para: a) estructurar
las etapas iniciales de una evaluacin de impacto ambiental, b) ser un instrumento que apoye
la definicin de los impactos significativos de un proyecto, c) asegurar que ningn factor
esencial sea omitido del anlisis, y d) comparar fcilmente diversas alternativas de proyecto.
Entre sus deficiencias o limitaciones se encuentran: a) ser rgidos, estticos,
unidimensionales, lineales y limitados para evaluar los impactos individuales; b) no identifican
impactos indirectos, ni las probabilidades de ocurrencia, ni los riesgos asociados con los
impactos; c) no ofrecen indicaciones sobre la localizacin espacial del impacto; y d) no
permiten establecer un orden de prioridad relativa de los impactos.
Diagramas de flujo
Estas metodologas se utilizan para establecer relaciones de causalidad, generalmente
lineales, entre la accin propuesta y el medio ambiente afectado. Tambin son usados para
discutir impactos indirectos. La aplicacin se hace muy compleja en la medida en que se
multiplican las acciones y los impactos ambientales involucrados. Por eso su utilizacin se ha
restringido y es til cuando hay cierta simplicidad en los impactos involucrados.
Los diagramas de flujo tienen las ventajas de ser relativamente fciles de construir y de
proponer una relacin de causalidad que puede ser til. Sin embargo, no facilitan la
cuantificacin de impactos y se limitan a mostrar relaciones causa-efecto de carcter lineal.
Como metodologas de evaluacin de impacto ambiental, los diagramas de flujo son
estrictamente complementarios con las matrices y otras alternativas utilizadas.
Diagrama de flujo para identificacin de impactos en un proyecto de desarrollo urbano

Redes
Las redes son una extensin de los diagramas de flujo a fin de incorporar impactos a
largo plazo. Los componentes ambientales estn generalmente interconectados, formando
tramas o redes y a menudo se requiere de aproximaciones ecolgicas para identificar impactos
secundarios y terciarios. Las condiciones causantes de impacto en una red son establecidas a
partir de listas de actividades del proyecto. El desarrollo de una red requiere indicar los
impactos que resultan de cada actividad del proyecto.
Se utilizan, en orden jerrquico, los impactos primarios, los impactos secundarios y
terciarios, y as sucesivamente hasta obtener las interacciones respectivas.
Las redes son tiles como guas en el trabajo de evaluacin de impactos ambientales
para detectar impactos indirectos o secundarios; en proyectos complejos o con muchas

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componentes pueden ser muy importantes para identificar las interacciones mutuas. Adems
proporcionan resmenes tiles y concisos de los impactos globales de un proyecto.
Identificacin de impactos basada en la utilizacin de redes

Su principal desventaja es que no proveen criterios para decidir si un impacto en


particular es importante o no. Cuando la red es muy densa, se genera confusin y dificultad
para interpretar la informacin.
Ejemplo de red de impactos para la aplicacin area de herbicidas

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Cartografa ambiental
Los mtodos grficos han estado permanentemente vigentes en diversas categoras de
anlisis ambiental, particularmente en su proyeccin espacial. El procedimiento ms utilizado
es la superposicin de transparencias, donde diversos mapas que establecen impactos
individuales sobre un territorio son sobrepuestos para obtener un impacto global. Cada mapa
indica una caracterstica fsica, social, o cultural, que refleja un impacto ambiental especfico.
Los mapas pueden identificar, predecir y asignar un valor relativo a cada impacto. La
superposicin de mapas permite una compresin del conjunto de impactos establecidos en
forma independiente, relacionarlos con diversas caractersticas (como aspectos fsicoterritoriales y socioeconmicos de la poblacin radicada en el rea) y establecer de esta forma
un impacto global. Para la elaboracin de los mapas se utilizan elementos como fotografas
areas, mapas topogrficos, observaciones en terreno, opinin de expertos y de diferentes
actores sociales, etc. Es relevante que los mapas tengan la misma escala entre s y que,
adems, aporten un adecuado nivel de resolucin para el tema en anlisis.
El procedimiento ms utilizado es la superposicin de transparencias.

En este campo se ha desarrollado una amplia gama de paquetes computacionales, los


que han incrementado considerablemente su aplicabilidad y eficiencia, sobre todo en
desarrollos lineales. Tambin han sido aplicados profusamente como complemento de listados
y matrices.
Este mtodo es especialmente til cuando existen variaciones espaciales de los
impactos, de las que no dan cuenta las matrices. Adquieren relevancia en el mbito local, en
particular cuando se trata de relacionar impactos ambientales localizados con indicadores de
salud o caractersticas socioeconmicas espacialmente diferenciadas. Son singularmente tiles
para la evaluacin de rutas alternativas en desarrollos lineales como gaseoductos, carreteras y
lneas de transmisin.
Sin embargo, su mayor limitacin deriva precisamente de su ventaja, o sea que
solamente considera algunos impactos limitados que puedan expresarse en coordenadas
espaciales.
Elementos como probabilidad, dinmica y reversibilidad estn ausentes. La definicin
de los lmites o las fronteras de alcance de los impactos es normalmente poco clara y no se
puede sobreponer una gran cantidad de variables.
Matrices de causa-efecto
El uso de matrices puede llevarse a cabo con una recoleccin moderada de datos
tcnicos y ecolgicos, pero requiere de forma imprescindible de una cierta familiaridad con el
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rea afectada por el proyecto y con la naturaleza del mismo. Es fundamental un ejercicio de
consulta a expertos, al personal involucrado, a los organismos ambientales involucrados y al
pblico afectado. Todos pueden contribuir a una rpida identificacin de los posibles impactos.
Las matrices de causa-efecto consisten en un listado de acciones del proyecto y otro
de indicadores de impacto ambiental, que se relacionan en un diagrama matricial. Son muy
tiles cuando se trata de identificar el origen de ciertos impactos, pero tienen limitaciones para
establecer interacciones, definir impactos secundarios o terciarios y realizar consideraciones
temporales o espaciales.

Se han desarrollado diversos tipos de matrices de interaccin. En un principio


constituyeron cuerpos estticos que haba que considerar en bloque pero, con cada vez mayor
frecuencia, se ha consolidado la prctica de adaptarlas a las necesidades de problemas
particulares, a las caractersticas de ciertos medios, o a las posibilidades de los diferentes
pases para aplicarlas, especialmente cuando la informacin disponible es insuficiente.

D)

Mtodos especficos para algunas variables ambientales

La identificacin de impactos para cada caso concreto puede apoyarse en


herramientas diferentes. As, es posible que el conocimiento y experiencia del equipo realizador
del estudio, le permite identificar las distintas alteraciones analizando el efecto que cada accin
del proyecto ocasiona sobre cada elemento del medio, sin la necesidad de utilizar una lista de
chequeo o una matriz causa-efecto.
Cualquiera de los mtodos anteriores se puede apoyar en:

Escenarios comparados: Tcnica analtica que consiste en extrapolar los efectos


conocidos producidos por actuaciones similares, en entornos tambin similares.

Uso de modelos simblicos, es decir, de formulaciones abstractas que representen


la realidad. Son de utilidad los modelos que tratan de poner de manifiesto la

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evolucin de ciertos fenmenos, o el desarrollo en el tiempo o el espacio de ciertos


procesos; por ejemplo, modelos de difusin atmosfrica de contaminantes, de
propagacin del ruido, de cuantificacin de la erosin potencial. Estos modelos
permiten hacer una prediccin de los efectos de la accin en el medio.
Alteracin del aire: Es evaluada a travs de su calidad. Existen numerosos
modelos matemticos que tratan de relacionar los siguientes aspectos: Fuente de
contaminacin, emisiones (tipo de contaminantes, concentraciones, etc.),
condiciones de dispersin de esos contaminantes en la atmsfera, niveles de
inmisin en el entorno de la fuente de contaminacin y efectos sobre los sistemas
receptores.
El ruido: Se han desarrollado metodologas de prediccin del ruido generado por
distintas fuentes, como son autopistas y carreteras, lneas de ferrocarriles,
aeropuertos, petroqumicas y grandes plantas industriales. Los datos bsicos
utilizados para el caso de una carretera son: Niveles de emisin de vehculos,
intensidad del trfico, velocidad media, distancia al receptor.
Alteracin del agua: Evaluada a travs de su cantidad, distribucin (espacial y
estacional) y disponibilidad, aunque el parmetro ms importante de valoracin es
la calidad. Existen numerosos modelos matemticos de calidad de agua, que se
desarrollan en base al siguiente tipo de informacin: Fuente contaminante,
condiciones de mezcla y dispersin del medio receptor (cauce, embalse, etc.),
nivel de aportacin y concentracin actual de esos contaminantes en el medio
receptor, estimacin de los efectos esperados.
Degradacin del suelo: La degradacin del suelo puede deberse a fenmenos de
primer orden, p.e. la erosin, o de segundo orden (deposicin de contaminantes
atmosfricos, deposicin de sedimentos, etc.), por lo que su estimacin es muy
compleja, y adems es necesario conocer las relaciones planta-suelo, ya que la
cubierta vegetal puede modificar .los efectos inicialmente previstos. No obstante,
pueden hacerse evaluaciones de las aportaciones previsibles procedentes del
medio atmosfrico (Deposicin seca y hmeda) y del agua (riegos, aportacin de
sedimentos), para lo cual es necesario conocer los parmetros fsico-qumicos de
los suelos y los usos actuales del suelo.

E)

Realizacin de experiencias de laboratorio o de estudios experimentales de campo


cuando no existan conocimientos suficientes sobre la respuesta que va a tener el
medio ante una accin.

Por ltimo, la prediccin puede basarse en la teora cientfica aplicable a cada caso
concreto (por ejemplo, en estudios sobre los efectos del pisoteo sobre las
propiedades del suelo, en estudios sobre los hbitos alimenticios de una
determinada especie, etc.).

Indicadores de impacto

Los indicadores de impacto son aquellos aspectos o ndices que permiten identificar y
describir los impactos que se producen de forma que puedan ser valorados.
Sin nimo de presentar una lista exhaustiva, se indican a continuacin a modo de
ejemplo algunos indicadores de impacto para los diferentes aspectos de medio:
Clima: en general los nicos cambios que pueden preverse en el clima son cambios en
el microclima. Los indicadores de impacto son:

Superficie donde sean perceptibles cambios significativos en la humedad del aire,


en la frecuencia de heladas, en el rgimen de vientos, etc.

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Calidad del aire:

Superficie de terreno afectada por niveles de inmisin altos


Focos de emisin de contaminantes en las distintas zonas diferenciadas segn su
capacidad dispersante.

Ruidos:

Superficie de las reas o n de lugares puntuales donde se superan los niveles


permitidos de ruido, clasificados segn la cuanta en la que se superan esos
niveles.

Geologa y geomorfologa:

Numero de los puntos de inters por su valor cientfico, cultural y educativo, que
resultarn afectados, diferenciando su importancia.

Procesos y riesgos:

Superficies que sern afectadas por alguno de los procesos o riesgos analizados.
Grado de aumento en la probabilidad de ocurrencia de procesos.
Grado de aumento del nivel de riesgos.

Hidrologa superficial:

Longitud y grado de alteracin en la forma de los cauces y mrgenes


Superficies con el drenaje natural alterado
Longitud de los tramos afectados por cambios en el rgimen natural de caudales
Longitud de los tramos afectados por cambios en la calidad de las aguas
diferenciando el grado del cambio de calidad.

Hidrologa subterrnea:

Numero de puntos de agua (fuentes, manantiales, etc.) que sufren alteraciones


Superficies con riesgo de contaminacin de los acuferos.
Extensin de los acuferos alterados en sus caractersticas fsicas/qumicas.
Superficies de reas de recarga alteradas .

Suelos:

Superficie destruida y/o alterada segn clases de productividad


Superficie que puede sufrir problemas de contaminacin

Vegetacin:

Superficie ocupada de las distintas comunidades clasificadas segn su valor


Superficie que puede ser daada temporalmente de las distintas comunidades
clasificadas segn su valor
Superficie de las comunidades que pueden sufrir daos por contaminacin
atmosfrica, clasificadas segn su valor
Superficie de comunidades afectadas por el riesgo de incendios, clasificadas segn
su valor

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Nmero de especies de inters (protegidas, endmicas) que pueden resultar


destruidas o daadas

Fauna:

Superficie de hbitat perdida para cada especie


Superficie de las zonas que son especialmente importantes para los ciclos vitales
de las especies, como pueden ser reas de reproduccin e invernada, zonas de
alimentacin, reas migratorias o de paso, etc., que puede ser alteradas, o bien
nmero de individuos o de poblaciones que pueden sufrir alteraciones en su
proceso reproductor, en su alimentacin o en sus ciclos migratorios.
Numero de individuos o de poblaciones que pueden sufrir daos o muerte.
Poblaciones que pueden resultar divididas o aisladas (efecto barrera)
Poblaciones o individuos de especies de inters (protegidas, endmicas) que
pueden resultar destruidas o daadas

Paisaje:

Nmero de puntos de inters paisajstico alterados


Superficie de las distintas unidades de paisaje singulares donde se da la prdida
total o parcial de la calidad visual
Superficie o lugares puntuales singulares desde donde es vista la alteracin,
diferenciando el grado de visibilidad y la frecuencia de observacin

Espacios naturales protegidos o catalogados.

Superficie alterada de espacios protegidos clasificada segn su importancia o


grado de proteccin.

Usos del suelo:

Superficie ocupada de los distintos usos: forestal, agrcola, suelo urbanizado, suelo
industrial, infraestructuras, etc.

Planeamiento urbanstico:

Numero y consecuencias de las alteraciones en el planeamiento urbanstico

Red viaria de comunicacin:

Nmero e importancia de alteraciones en la accesibilidad entre zonas

Planeamiento territorial:

Nmero y tipo de alteraciones en planeamiento urbanstico, en planes provinciales


y/o autonmicos de ordenacin del territorio, de fomento agrcola, de desarrollo
comarcal y/o regional, etc.,

Anlisis demogrfico:

Volumen de poblacin afectada significativamente por cambios en la estructura


demogrfica. (aumento de poblacin, cambio en la composicin por edades o
sexos, etc.)

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Sistema econmico:

Cambios en la productividad, en la comercializacin, en las necesidades de mano


de obra, en la demanda de servicios y volumen de la poblacin afectada

Patrimonio Histrico-Espaol:

Nmero de valores patrimoniales (yacimientos arqueolgicos, monumentos, etc.)


afectados y tipo de afeccin

Recursos culturales y recreativos:

Nmero de lugares con recursos recreativos, de reas de reunin, de ferias,


romeras, etc., que puedan resultar alterados

Vas pecuarias:

Nmero de vas pecuarias con alteraciones, bien por seccionar su trazado o bien
por ocupar una parte del mismo.

Nivel de aceptacin:
Se evala mediante encuestas a la poblacin directamente afectada y a la poblacin en
general por cualquier medio que permita recoger de forma representativa las opiniones
sobre el proyecto evaluado.

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F) Criterios para la valoracin de impactos


Entre las diferentes formas de clasificar los mtodos de valoracin de impactos, una de
ellas es agruparlos segn que la expresin de la valoracin sea cualitativa o cuantitativa.
No siempre es posible expresar el valor de impacto de forma cuantitativa dado la
diferente naturaleza de los elementos del medio afectados y las tcnicas existentes para
determinar su valor de calidad.
Por ello, el procedimiento normalmente utilizado para evaluar un impacto consiste, en
primer lugar, en describir el impacto por .medio de una serie de caractersticas. Esta
descripcin permitir conocer la mayor o menor gravedad de un impacto, que se expresar por
medio de una escala cualitativa de niveles de impacto, en la que se delimiten claramente los
umbrales "significativos", es decir, aquellos que de ser superados ocasionaran una prdida
irreparable de calidad ambiental de un recurso.
Independientemente del mtodo que se utilice para identificar y evaluar los impactos
potenciales, la descripcin de los impactos y su valoracin se basa normalmente en las
siguientes caractersticas:
a. Magnitud (grado de afeccin; alta, media, baja).
b. Signo (positivo, negativo).
c. Accin (directo, indirecto, inducido).

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d.
e.
f.
g.
h.

Sinergia (efecto conjunto, efecto acumulado).


Duracin (escala temporal: corto, medio, largo plazo).
Escala espacial de afeccin (a nivel internacional, nacional, regional, local).
Grado de certidumbre (cierto, probable, improbable, desconocido).
Posibilidades de correccin: reversibilidad y recuperabilidad.

CARACTERSTICA
RELATIVA A:
1. Magnitud
2. Carcter genrico del
impacto.

VALOR

DEFINICIONES

Alta, media, baja .


Beneficioso

Adverso
3. Tipo de accin del Directa
impacto
.
(relacin
causa-efecto)
Indirecta

4. Sinergia o acumulacin.

Si

No
5. Proyeccin en el tiempo

6. Proyeccin
espacio.

7. Cuenca
impacto.

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en

espacial

Temporal

Permanente

el Localizado

Extensivo
del Prximo a la fuente

Alejado de la fuente
8. Grado de certidumbre.
9. Reversibilidad
sola accin
mecanismos).

Cierto,
improbable,

(por la Reversible
de los
Irreversible

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probable,

Grado de afeccin
Consideracin positiva respecto
al estado previo a la actuacin
Consideracin
negativa
respecto al estado previo a la
actuacin
Indica el modo de producirse la
accin sobre los elementos o
caractersticas ambientales
Existencia de efectos poco
importantes
individualmente
considerados, que pueden dar
lugar a otros de mayor entidad
actuando en su conjunto; o
posible induccin de impactos
acumulados
Si se presenta de forma
intermitente mientras dura la
actividad que lo provoca.
Si aparece de forma continuada
o tiene un efecto intermitente
pero sin final.
Si el efecto es puntual.
Si se hace notar en una
superficie ms o menos
extensa.
Si el efecto de la accin se
produce en las inmediaciones
de la actuacin.
Si el efecto se manifiesta a
distancia apreciable de la
actuacin
Indica la probabilidad de que
ocurra la afeccin prevista.
Si las condiciones originales
reaparecen al cabo de un cierto
tiempo.
Si la sola accin de los
procesos naturales es incapaz
de
recuperar
aquellas
condiciones originales.

Pg.

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CARACTERSTICA
RELATIVA A:
10. Recuperacin.

VALOR
Recuperable

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DEFINICIONES

Irrecuperable

Cuando se pueden realizar


prcticas o medidas correctoras
viables que aminoren o anulen
el efecto del impacto, se
consiga o no alcanzar o
mejorar
las
condiciones
originales.
Cuando no son posibles tales
medidas correctoras.

G) Metodologas para la valoracin de impactos


Son tambin numerosas las metodologas utilizadas como ayuda en la evaluacin de
impactos, muchas de ellas basadas en los mtodos utilizados para la identificacin.
Entre los mtodos de valoracin puede hacerse una primera diferenciacin entre
mtodos que expresan la valoracin referida a cada accin y cada aspecto del medio
individualmente, con los que la expresan globalmente mediante un nico valor que resuma la
totalidad del impacto producido por el proyecto sobre todos los aspectos del medio. La
valoracin referida a cada elemento, al permitir conocer cules son los impactos que se
producen sobre cada uno de ellos, informa acerca de qu acciones del proyecto es necesario
modificar si se quiere atenuar o evitar tal impacto, o si el impacto es inevitable, en qu direccin
hay que encaminar las medidas correctoras. Como inconveniente, no informa sobre el impacto
que sobre el medio, en su conjunto, ocasiona el proyecto o la accin.
Los mtodos basados en la determinacin de los impactos globales s expresan ese
impacto conjunto, lo cual es til para la seleccin de alternativas, sobre todo en niveles de
planificacin, ya que facilita la eleccin de la alternativa de mnimo impacto.
VALORACIN DESAGREGADA
Matrices causa-efecto:
Como anteriormente se mencion, las matrices causa-efecto son herramientas tiles
para la identificacin de impactos que tambin se utilizan como mtodo simple de valoracin,
cuando en la casilla causa-efecto correspondiente se valora cuantitativa o cualitativamente el
grado de alteracin esperado.
Un ejemplo clsico de una valoracin apoyada en una matriz causa-efecto es la
presentada por de L. B. Leopold (1971). En ella las acciones del proyecto se presentan en
columnas (100 columnas) y los factores del medio receptor en filas (88 filas). En cada casilla de
cruce (potencialmente 8.800), se refleja la valoracin del impacto mediante dos valores: en el
ngulo superior izquierdo un valor para la magnitud del impacto, en una escala de 1-10 con
signo + -, y en el ngulo inferior derecho otro valor para la o ponderacin subjetiva del
impacto o importancia, entendida como la intensidad del impacto (por ejemplo si es local o
regional), valorada en una escala de 1-10.
De las 8.800 interacciones posibles, algunas sern tericas e improbables, por lo que
habr que seleccionar tanto los factores ambientales como las acciones de proyecto acordes a
las caractersticas del estudio que se est realizando.

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De esta forma se puede llegar a evaluar el peso de cada fila (acciones de proyecto) o
columna (factores ambientales). Las filas o columnas en las que se hallan ms cuadriculas
sealadas indican, en el primer caso, que acciones de proyecto son potencialmente ms
impactantes, y en el segundo caso, el grado de alteracin posible del factor ambiental
correspondiente.
(Matriz A3 escaneada)
Es necesario que la matriz vaya acompaada de un texto explicativo que haga alusin
a los criterios de valoracin empleados, detalle sobre las acciones significativas y factores
afectados, la evaluacin global del impacto, comparacin de alternativas, discusin de
aspectos crticos, etc.
Tal como se ha indicado al hablar de las matrices en la identificacin de impactos, no
permite diferenciar los efectos directos de los indirectos, los que se producen a corto plazo de
los que surgen a largo plazo, y se presta a que un mismo impacto se contabilice dos veces.
Matrices cruzadas:

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Las matrices utilizadas para la identificacin que permiten establecer las relaciones o
efectos primarios, secundarios, etc. pueden ser utilizadas para la valoracin de impactos,
asignado un valor a los efectos identificados.

Redes de interaccin:
Pueden ser tambin tiles en la valoracin, si se asigna un valor a cada efecto y se
pondera por su probabilidad de ocurrencia, que derivara de que sea un efecto primario,
secundario, etc. En el esquema grfico el camino recorrido hasta llegar a producirse el efecto
secundario o de otro orden puede ser fcilmente identificado. Esta tcnica es til porque pone
de relieve la interaccin entre los distintos componentes, aunque en proyectos grandes suele
ser excesivamente compleja y difcil de visualizar.
MTODOS GLOBALES
La forma habitual para obtener la valoracin global del impacto es por medio de la
suma ponderada de las valoraciones de impacto parciales, es decir, de las valoraciones sobre
cada elemento del medio considerado. Por ello, hay que tener presente que al realizar la

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agregacin, sea cual sea la tcnica empleada, se desdibujan los impactos ms significativos, lo
cual no resulta aconsejable cuando existen impactos crticos, es decir, impactos que superan
cierto umbral considerado como no admisible desde el punto de vista ambiental.
Matrices causa-efecto:
En el caso de una matriz del tipo de la de Leopold, en la que se asigna un valor a la
magnitud del impacto y otro a la importancia, este ltimo valor representara la ponderacin del
impacto segn el significado que tiene para el hombre la alteracin producida. El valor global
de impacto es, por tanto, la suma de los valores de los impactos parciales matizados por la
importancia y/o probabilidad que se asigna a cada alteracin.
Sistema de Evaluacin Ambiental de Battelle:
Uno de los sistemas pioneros y de mayor difusin es el Sistema de Evaluacin
Ambiental (WHITMAN et al., 1971, DEE et al., 1973) desarrollado en el Laboratorio Batelle para
evaluar el impacto de proyectos hidrulicos e hidroelctricos.
El mtodo se basa en un sistema estructurado de los factores ambientales, en cuatro
niveles: categoras, componentes, indicadores y medidas, que deberan ser especficos para
cada tipo de proyecto. En la evaluacin, el primer paso es elaborar una funcin del ndice de
calidad (In) para cada uno de los indicadores, los que a continuacin se ponderarn (pn) sobre
la base de 1000 unidades asignadas al total de parmetros de un modo decisivo, calculndose
el impacto neto (In x Pn).
Las categoras representan grandes agrupaciones con dominios similares (ecologa,
contaminacin ambiental, esttica, inters para las personas). Los componentes estn
contenidos en grupos de parmetros similares (agua, aire, suelo, etc.). Los parmetros
representan unidades o aspectos significativos del ambiente (ruido, metales, etc.). Las medidas
corresponden a los datos que son necesarios para estimar correctamente un parmetro.
Las variables ambientales son organizados en 4 categoras, 17 componentes y 78
parmetros ambientales para la evaluacin de proyectos hdricos. La importancia relativa de
cada variable se asigna a base de un juicio compartido del grupo de expertos con la
informacin obtenida de los actores involucrados (empresa, comunidad, gobierno local, ONGs,
etc.).

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Fuente: Internet.
Una vez obtenida la lista de variables que respondan a las exigencias que se acaban
de detallar, el modelo de Battelle establece un sistema en el que ellas se lleguen a evaluar en
unidades comparables, representando valores que, en lo posible, sean el resultado de
mediciones reales.
Para ello, el mtodo se vale de las denominadas Unidades de Impacto Ambiental (UIA);
el procedimiento de transformacin de los datos obtenidos en estas unidades es el que sigue:

Paso 1: Transformar los datos en su correspondiente equivalencia de ndice de


calidad ambiental.
Paso 2: Ponderar la importancia del parmetro considerado, segn su significacin
relativa dentro del ambiente.
Paso 3: Expresar a partir de 1 y 2 el impacto neto como resultado de multiplicar el
ndice de calidad por su peso de ponderacin.
Para realizar el procedimiento que se acaba de describir, es necesario definir el
significado del ndice de calidad ambiental.

El valor que un determinado aspecto tiene en una situacin dada, o se prev que
resultar de una accin o un proyecto, no puede definirse en trminos admisible/no
admisible/bueno/malo. Al ser muchos de stos medibles fsicamente, su valor es muy variable,
y a cada uno le corresponde un cierto grado de calidad, entre psimo y ptimo.

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Para obtener valores de calidad comparables, el extremo ptimo se le asigna 1 (uno), y


al psimo 0 (cero), quedando comprendidos entre ambos los valores intermedios para definir
los distintos estados de calidad posibles.
Esta funcin, que relaciona el ndice de calidad ambiental con cualquiera de los
parmetros, puede ser lineal, con pendiente positiva o negativa, o de cualquier otro grado.
Puede, adems, ser distinta segn el entorno fsico y socioeconmico del proyecto.
En este mtodo, se estima la calidad ambiental esperada sin y con proyecto. La
diferencia en unidades de impacto ambiental entre las dos condiciones puede resultar:

Positiva, en cuyo caso la calidad ambiental de la situacin con proyecto supera la


de la situacin sin proyecto, y el impacto global es beneficioso.
Negativa, en cuyo caso ocurre lo contrario al anterior; la calidad ambiental de la
situacin con proyecto es menor a la de la situacin sin proyecto y el impacto
global es adverso.
Cero, en cuyo caso no existe impacto agregado global.

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Las ventajas ms destacadas del mtodo son:

Los resultados son cuantitativos y pueden ser comparados indistintamente con


otros proyectos sin importar su tipo o quines lo realizaron.
Es un mtodo sistematizado para la comparacin de alternativas. De alguna
manera induce a la decisin, dado que se obtiene la cifra de alteracin de calidad
ambiental para cada alternativa.
Algunos destacan la validez del mtodo para apreciar la degradacin del medio
como resultado del proyecto, tanto totalmente como en sus distintos sectores.
La asignacin de pesos se realiza mediante procedimientos del tipo DELPHI, que
minimizan la subjetividad de un solo individuo o un grupo dominante.

Las desventajas ms notables, en cambio, pueden resumirse en los siguientes puntos:

Los ndices de calidad ambiental disponibles son los que fueron desarrollados en
los Estados Unidos de Amrica, para un medio en particular, por lo que, en rigor,
no son vlidas para medios distintos.
El mtodo fue desarrollado para proyectos hidrulicos, lo que significa que se
tendra que adaptar cada vez que se trate de analizar un proyecto distinto.
La lista de indicadores es limitada y arbitraria, sin tener en cuenta las relaciones
entre componentes ambientales o las interacciones causa-efecto.

Respecto a las funciones de valor hay que establecer varias cosas:

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Son rgidas y no admiten la consideracin del dinamismo de los sistemas


ambientales.
Los valores de los indicadores pueden oscilar a lo largo del tiempo, tanto para la
situacin con proyecto como para la situacin sin proyecto. Por ejemplo, las
poblaciones de animales considerados dentro de la categora ecologa varan a
lo largo del ao. Sin embargo, los valores que se introducen en la funcin para
encontrar la calidad ambiental son nicos.

Como ya se ha comentado al abordar la etapa correspondiente del mtodo, las


funciones de valor pueden dar una sensacin errnea de objetividad, cuando en su
elaboracin pueden haberse introducido factores subjetivos. De hecho, la
correspondencia parmetro-valor de la calidad ambiental puede variar de unas
sociedades a otras y de unas pocas a otras y por tanto, siempre existe la
componente subjetiva. Sin embargo, sta puede ser disminuida con un mejor
conocimiento del medio y de su comportamiento ante las actuaciones humanas,
con el concurso de especialistas en cada componente ambiental.
Hay casos, incluso, en que la componente subjetiva de la funcin es obvia, como
en la relacionada con el paisaje. Aqu es imprescindible un amplio consenso para
la elaboracin de la misma.

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Anlisis multicriterio:
La evaluacin multicriterio puede definirse como un conjunto de tcnicas orientadas a
asistir en el proceso de toma de decisiones. S puede entender como un conjunto de
conceptos, aproximaciones, modelos y mtodos para ayudar a describir, evaluar, ordenar,
jerarquizar, seleccionar o rechazar alternativas, en base a una evaluacin (expresada por

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puntuaciones, valores o intensidades de preferencia) de acuerdo a varios criterios establecidos


(objetivos, metas, valores de referencia, niveles de utilidad, etc.).
A travs de operaciones matemticas, combinando pesos o ponderaciones y criterios
de valoracin, se obtiene una jerarqua de alternativas, sobre la que poder tomar decisiones.
Se utilizan mtodos de asignacin de pesos mas sencillos (ndices agregados de
Impactos, Odum 1971, 1976) o complejos, como es el mtodo Electre, que consiste en
comparar alternativas dos a dos, segn una regla de jerarquizacin basada en los siguientes
indicadores: Indicador de concordancia (ndice que depende de la ponderacin de los criterios
de seleccin) e indicador de discordancia (ndice que depende de la valoracin dada a las
alternativas segn cada criterio).
Existen otros muchos mtodos mas o menos sencillos de aplicacin y adecuados a las
distintas fases del proceso de toma de decisiones (Mtodos de Transparencias (McHarg,
1968), Mtodo Galleta, mtodos basados en los GIS), pero la eleccin de uno u otro mtodo de
identificacin, prediccin y evaluacin de impactos quedar a juicio del evaluador y de la
experiencia adquirida por su aplicacin en otros estudios ambientales.

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