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Teora Sociolgica II

Simmel, G. (2002). Cuestiones fundamentales de sociologa. Gedisa.


Prefacio
Simmel se preocupa de delimitar el campo de la sociologa. Para lo cual realiza la
distincin entre forma y contenido de todo fenmeno social, postulando que la sociologa
debe estudiar las formas de socializacin puras abstrayndolas de su contenido.
Sostuvo una polmica con Durkheim sobre los lmites del positivismo y tuvo una influencia
decisiva en la obra de Weber.
Abstraccin e interpretacin de las formas
Simmel aborda temas nunca abordados por la sociologa, como el secreto, la amistad. En
estas estudia los efectos y las acciones recprocas que se materializan en las relaciones
sociales. No slo se ocupa de analizar el Estado, la familia, sino que tambin las relaciones
sociales a un nivel ms cercano.
La sociedad no es el nico objeto de la sociologa, a cada momento se estn dando acciones
recprocas. El objeto de estudio seran las formas de socializacin.
La pequea sociologa
Slo en conjunto con otras prcticas cognitivas tiene sentido la sociologa como el estudio
de las formas empricas del estar con otros.
En este libro, Simmel aborda tres contraposiciones fundamentales para la sociologa:
a) Individuo Sociedad
b) Libertad Igualdad
c) Socialismo Individualismo
Todas estas sntesis no podrn ocurrir mientras la economa prime en el estudio de las
formas.
Captulo 1: El mbito de la sociologa
La ciencia sociolgica es problemtica porque no est delimitado claramente su objeto de
estudio.
1. La sociedad y el conocimiento de la sociedad
El concepto de sociedad es problemtico en esto, para sus detractores (por reducido) como
para sus defensores (por amplio). Se debe justificar su existencia, esto sirve para esclarecer
sus conceptos principales.
Es un error solo basarse en la existencia real de los individuos y negar abstracciones
generales. Ej: el arte gtico no existe de por s, es una unidad colectiva formada por las
obras gticas.

Si la verdadera realidad correspondiese a la unidad ltima, pero no a los fenmenos que


estas unidades dan forma, la realidad sera incomprensible. Adems, considerar al individuo
como la unidad ltima es arbitrario.
Se debe considerar el concepto de distancia para apreciar la sociedad. Mirar de ms cerca
(se ven individuos) o de ms lejos (se ven conjuntos) la sociedad, depende de las
intenciones del conocimiento.
El Estado, la familia, etc, no son las nicas formas de relacin social que debe considerar la
sociologa. Al igual que la biologa, que no debe ignorar los tejidos entre los rganos
principales, la sociologa no debe ignorar las miradas, los celos, las risas, el hecho de
encontrarse simptico, etc.
Las organizaciones supraindividuales que relacionamos con el concepto sociedad, solo
son la consolidacin de interacciones intermedias entre los individuos.
Los individuos estn determinados por la sociedad, mientras que ellos mismo la crean. El
pensar en la mera existencia de individuos sin nada ms, es absurdo.
2. El carcter abstracto de la sociologa
La sociologa se basa en una abstraccin a partir de la realidad (guindose por el concepto
sociedad). Se podra reclamar que la sociologa estudia objetos pertenecientes a otras
ciencias, sin embargo, lo social fluye por estos objetos, por lo que el reclamo no es
pertinente.
A la sociologa subyace un supuesto significativo: el humano est determinado por el efecto
recproco del actuar de otros humanos. Antes se consideraba que el arte era fruto de
individuos notables o revelacin divina, sin embargo, se debe adoptar el punto de vista de
la creacin social del arte. Por esto, los fenmenos no son explicables desde un solo
individuo.
3. La sociologa como mtodo
Una vez reconocido esto, la sociologa se ha vuelto un mtodo una herramienta para las
ciencias histricas, y del espritu en general. Como el ser humano debe ser entendido como
un ser social, y la sociedad es el sostn del acontecer histrico, la sociologa no tiene un
objeto de estudio que no haya sido tratado antes por otras ciencias. Es slo un nuevo
camino para todas las ciencias.
Ejemplo: el criminalista que estudia los efectos de los crmenes de masa (un grupo
matando a un individuo) a travs de la investigacin sociolgica de un pblico en un teatro
(influencia de las acciones de una masa sobre los individuos).
Ejemplo: un cientista poltico que estudie el fuerte individualismo en las configuraciones
polticas del Renacimiento italiano, podra explicarlo desde la liberalizacin de la
economa, mientras que un historiador del arte podra apoyarlo sustentado en el hecho de la
proliferacin de bustos de carcter individualista. Tres mbitos se vieron mutuamente

influenciados: economa, poltica y arte. Quizs esta concepcin ayude a superar el


materialismo histrico, al constatar que la economa tambin es parte de la
superestructura.
4. Los problemas principales de la sociologa
[a] El estudio sociolgico de la vida histrica (Sociologa general).
A pesar de que la sociologa abarca casi todos los campos de la existencia humana
(economa, historia, poltica, etc.), cada campo est permeado tambin por contenidos
objetivos. Cada campo tiene su lgica interna, la cual no siempre es meramente social. Por
ejemplo, se puede presentar la evolucin del derecho como una simple sucesin de las
leyes. Sin embargo, esto es una abstraccin, siempre est permeado por lo social.
No se tiene seguridad de la existencia del alma, sin embargo se siguen investigando en
psicologa.
Por lo tanto, si se aplica el mtodo sociolgico para investigar la relacin entre economa y
religin, considerando estos hechos como los resultados del efecto recproco de la
actuacin de individuos, estas investigaciones se pueden llamar como sociologa.
El conocimiento humano atraviesa tres estadios:
a) El teolgico: explica los fenmenos naturales a partir de la voluntad caprichosa de
determinados seres
b) El metafsico: las causas sobrenaturales se sustituyen por leyes, pero de tipo mstico
como la fuerza vital, los fines de la naturaleza, etc.
c) El positivo: que representa la ciencia experimental y exacta
Cada rama de la ciencia avanza por estos tres estadios y adems en todos existen distintas
condiciones de poder (inteligencia, energa, etc.). Por ejemplo, en el teolgico, Jess era un
individuo con poder, mientras que, en el positivo, los cientficos reconocidos son los
individuos con poder. Tambin existen diferencias de nivel entre los fenmenos sociales e
individuales.
Para estos asuntos, la estructura de la sociedad no resulta problemtica, se presupone.
[b] El estudio de las formas de socializacin (Sociologa pura o formal)
La sociologa se abstrae y delimita un tipo de fenmeno sociolgico pero estos no existen
en forma aislada en la realidad. Como ya se dijo, los hechos sociales no son slo sociales,
sin embargo estos pueden ser investigable con la divisin de las ciencias.
Si la sociedad es el efecto recproco de la accin de los individuos, entonces la tarea de la
ciencia de la sociedad sera la descripcin de las formas de este efecto recproco. Esta es la
sociologa pura (extrae de los fenmenos el elemento de la socializacin separndolo de
todo lo no social).

En grupos con diferentes intereses (arte y economa), las formas de socializacin pueden
ser las mismas (dominacin, formacin de partidos, divisin del trabajo).
En un mismo grupo con un inters (el econmico), pueden existir varias formas de
socializacin (competencia, planificacin, etc).
Los contenidos pueden ser diferentes y la interaccin entre individuos (forma) igual,
mientras que los contenidos pueden ser iguales y las formas de interaccin diferentes.
Por eso para estudiar los fenmenos de manera sociolgica, se debe separar entre forma y
contenido.
La sociologa estudia fenmenos que en contenido son iguales a los de otras ciencias, sin
embargo, se destaca por su estudio de las formas.
[c] El estudio de los aspectos epistemolgicos y metafsicos de la sociedad (Sociologa
filosofca)
La ciencia social, al igual que cualquier ciencia que se dedique a comprender lo dado,
tambin est delimitada por dos mbitos filosficos: su epistemologa (condiciones,
conceptos fundamentales y presupuestos de investigacin) y su metafsica (preguntas que
no tienen cabida en la experiencia y conocimiento fctico inmediato).
La sociologa no se podra dar si no se presuponen ciertos axiomas. Esto la delimita
inferiormente, mientras que superiormente est delimitada por la metafsica, que trata de
completar con hiptesis y especulaciones el carcter fragmentario de los resultados
empricos, darles sentido de unidad. Aqu surgen las preguntas como es la sociedad la
finalidad de la existencia humana o un medio para el individuo? existe relacin entre la
evolucin de la sociedad con la evolucin del cosmos? se rige la sociedad por el ahorro de
fuerzas, por motivos materialistas o ideolgicos? Esto no se puede contestar con evidencia,
solo es interpretacin de la evidencia.