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Cuatro escritos en latn contra la barbarie de la guerra, separados entre s por muchos siglos:

I. El primero es un poema escrito por el antiguo poeta romano Albio Tibulo.


II. El segundo texto, escrito unos mil quinientos aos despus de aquel poeta romano, es una carta
dirigida por el humanista Erasmo de Roterdam en 1523 al rey de Francia, Francisco I.
III. El tercer y cuarto textos fueron escritos casi quinientos aos despus de Erasmo, -casi dos mil aos
despus del poeta romano, Albio Tibulo- en pleno siglo XX, poca en la que el uso del latn pas a ser muy
minoritario, aunque nunca lleg a desaparecer.
I. En esta elega1, de la que presento un fragmento, el poeta romano Albio Tibulo, condena la guerra y
dice que es la sed de riquezas la causante de la misma, adelantndose, en cierto modo, a la filosofa de la
historia que sugiere que es el factor econmico el principal causante de los conflictos blicos.

Quis fuit, horrendos primus qui protulit enses?


Quam ferus et vere ferreus ille fuit!
Tum caedes hominum generi, tum proelia nata,
Tum brevior dirae mortis aperta via est.
...

Divitis hoc vitium est auri, nec bella fuerunt,


Faginus adstabat cum scyphus ante dapes.
...

Tunc mihi vita foret, volgi nec tristia nossem


Arma nec audissem corde micante tubam;
Nunc ad bella trahor, et iam quis forsitan hostis
Haesura in nostro tela gerit latere.

Estos versos libremente traducidos en prosa vienen a decir, aproximadamente:

Quin fue el primero en sacar las horrendas espadas? De verdad, cun fiero y frreo
fue! Desde entonces, nacidas las guerras, se abri la puerta al lgubre sendero de la
aniquilacin humana, y se hizo ms breve an el corto camino hacia la muerte. [...] Y
la culpa es del areo dinero, pues no haba contiendas cuando una humilde copa de
madera presida la mesa. [...] Entonces mi vida sera de verdad ma, ignorando las
armas para el pueblo nefastas, ni oira la seal de combate con el corazn palpitante.

Mas ahora me arrastran a la guerra, y quiz un soldado enemigo lleva consigo la


espada que se hundir en mi costado...
1.

Se trata de una composicin en poesa mtrica, propia de los antiguos griego, imitados y seguidos por los romanos. Este
poema de Tibulo est en dsticos elegiacos, en los que se alternan los versos hexmetros con los pentmetros.

II. El fragmento de la carta de Erasmo viene a decir lo siguiente:

Hay algo ms frgil que nuestra vida? Algo ms breve? Algo acaso ms
lleno de calamidades? Por no hablar de tantas enfermedades, tantas injusticias,
accidentes, desgracias del destino, epidemias, desastres naturales como tormentas,
terremotos, incendios, inundaciones y dems desdichas de las que no hay ni nmero ni
medida. Y de todos estos males que atormentan la vida humana, nada hay peor que la
guerra, nada ms perjudicial; que lleva a la perdicin no slo las capacidades
mentales y fsicas del ser humano, sino su misma dignidad y su moralidad.

III A) Presento a continuacin unos versos escritos en el ao 1916 por Alfonso Maria Casoli, poeta
premiado en un concurso de poesa en latn, que celebraba la universidad de msterdam.

Ite1, aio, celerique (precor) properate volatu


Quo vos qui excipiat barbarus Afer erit.
Barbarus ille quidem, sed forsan nomine tantum;
Barbaram at, Europe, te tua facta probant.
Quod si tantus amor vos nostras rursus ad oras
Impulerit, volucres, vere redire novo,
Tum nemora et saltus, tum laeta requirite prata,
Tum virides ripas caeruleosque lacus.
Omnia laetitiis hilarique agnoscite cantu,
Omnia festivo concelebrate choro;
Et pecudes et aves alias salvere iubete,
Non homines : fuimus! Nunc fera monstra sumus.

Aqu tienes una traduccin prosaica y libre de esos versos dsticos elegacos:

Avanzad! -os digo-, y en rpido vuelo, apresuraos, os ruego, all donde los
brbaros africanos os den asilo. Brbaros, dicen, mas quiz tan slo de nombre,
cuando en verdad slo t, Europa, eres la brbara, como demuestran tus hechos. Y, oh
aves, si atradas, por nuestras tierras quisireis de nuevo venir, visitad entonces los
bosques, visitad los montes y los felices prados. Saludadlo todo con vuestros alegres
cantos; saludad a los animales, al resto de las aves... pero no a los hombres, pues
humanos fuimos, quiz, una vez, quienes en horribles monstruos nos convertimos.
1.

2.

El profesor belga, Dirk Sacr, especialista en literatura latina de todas las pocas (antigua, medieval, humanstica y moderna),
en un artculo publicado recientemente en la pgina de la Academia para el fomento del latn, cuyo ttulo traduzco como
ensayo sobre literatura en latn acerca de la Primera Guerra Mundial, hace referencia1 a la originalidad de cierto tipo de
poemas, escasos pero importantes, como el escrito por el jesuita Alfonso Mara Casoli (1867-1923), que en el ao 1916,
present un poema, titulado Ignorados lamentos2, al ms prestigioso concurso potico en lengua latina, concurso que se
celebraba en la universidad de msterdam. Este poeta, con la intencin de condenar la guerra, emple un original
procedimiento, consistente en dirigirse a las aves migratorias que se dirigan de Europa a frica, preguntndoles qu
calamidades humanas vean en su camino por los cielos, qu penalidades sufridas por hombres, mujeres y nios, qu
desgracias observaban desde lo alto. Finalmente, se despide de las aves con unos versos tales que no puedo resistirme a
presentar a continuacin (vv. 83-94).
Traduzco libremente el fragmento del artculo original del profesor Dirk Sacr, que dice lo siguiente: Raris eis avibus (hoc
verbo utor consulto) adnumerandus mihi videtur Alfonsus ille Maria Casoli (1867-1923), Ignatiani ordinis sodalis, qui anno
1916 Amstelodamum ad Certamen poeticum versus misit, quibus index est Ignorati luctus. Qui ut bellorum mala ac furores
detestaretur, inauditum fere artificium adhibuit; siquidem allocutus est volucres ex Europa in Africam migrantes;
interrogavit eas aviculas quasnam, dum in aere pendent, viderint calamitates, quasnam hominum, mulierum, liberorum
aerumnas sint conspicatae, quasnam miserias ex alto caelo despexerint; tum avibus vale dicit his versibus, quos quin afferam
vix teneor.
Ignorati luctus. Carmen Alphonsi Mariae Casoli S.I. Mutinensis in Certamine poetico Hoeufftiano magna laude ornatum
(Amstelodami, 1917).

III B) El ltimo poema latino que presento, escrito en pleno siglo XX, no est compuesto de acuerdo con las
normas de la antigua poesa mtrica, sino segn la poesa latina rtmica, que florece a partir de la Edad Media.
Fue compuesto por el alemn Clemens Plassmann, haciendo curiosos juegos de palabras. El dios Marte y el
Arte ste entendido, si no me equivoco, como una expresin y plasmacin pacfica del ingenio humano-, alegoras,
respectivamente, del mal y del bien, de la guerra y de la paz civilizadora, se contraponen en estos joviales
versos, que traduzco al final, de manera precipitada y descuidada:

Mars et Ars
Furoris facem aluit Mars,
tranquillam pacem maluit Ars.
Profecto hostes arcet Mars;
in bello autem marcet Ars.
Et quanto crescit acies Martis,
heu tanto crescit macies Artis.
Est iracundus urus Mars,
humanitatis murus Ars.
Dementis, eheu, ira Martis
delentur dona mira Artis.
Vae mundo si Mars oritur
horrendus et Ars moritur.
Marte y el Arte
Marte alimenta el fuego de la violenta locura,
y el Arte as prefiere- el solaz y la paz asegura.
Marte, sin duda, a los enemigos mantiene alejados;
mas el Arte en la guerra se marchita, dejado.
Y as, cuanto ms crece la fuerza de Marte,
ay, ms se marchita la flor del Arte.
Marte es, en verdad, como un uro iracundo.
El Arte erige los muros de un educado mundo.
Y por medio de la ira del demencial Marte,
se echan a perder los mejores dones del Arte.
Ay, pobre mundo, cuando Marte, el horrible, nace,
pues el Arte as, lo ms bello y noble, hundido yace.

jarcius@gmail.com