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Mircoles 30 Enero, 2013

Los medios locales recogieron la noticia que, segn la


informacin preliminar anual del Servicio Geolgico de los Estados Unidos -una fuente
muy usada en temas de informacin minera- Per pas al tercer lugar como productor
de cobre en el mundo. China, cuya produccin habra aumentado 59% en los ltimos
cuatro aos y casi 15% en el ltimo ao, nos quit el puesto como segundo productor de
cobre del mundo. Esto se debe a que, segn la misma fuente, la produccin de cobre en
el Per cay 2% en los ltimos cuatro aos y se mantuvo estable el ao pasado, como se
puede observar en el grfico 1.

El comportamiento de la produccin minera del Per en los


ltimos aos contrasta con lo ocurrido en la dcada pasada. Entre el 2000 y el 2008, la
produccin de cobre en el Per aument en 129%, cifra mucho mayor que la de
cualquiera de los principales productores de cobre del mundo, como se observa en el
grfico 2. Por ello, el Per pas del octavo lugar como productor de cobre mundial
al segundo lugar en esos ocho aos. Las perspectivas eran brillantes, pero desde
entonces, principalmente por los conflictos sociales que paralizaron muchos proyectos
mineros, hemos dejado de desarrollar nuestro enorme potencial minero.
Para ilustrar la importancia de este aumento en produccin, de no haberse dado, las
exportaciones peruanas de cobre del 2012 hubieran sido menores en aproximadamente
US$ 5,700 millones, lo cual hubiera llevado a que en lugar de una balanza comercial
positiva de unos US$4,000 millones el ao pasado, hubiramos tenido un dficit
comercial de unos US$1,700 millones, cifra equivalente al total de dlares adquiridos
por el BCR hasta la fecha este ao.
Otro ejemplo til es que si en los cuatro ltimos aos hubiramos mantenido la tasa de
crecimiento de la produccin de cobre que tuvimos en los ocho aos anteriores, nuestra
produccin de cobre hoy sera 55% mayor a la actual, un aumento muy parecido al que
experiment China en el mismo periodo. De haberse dado este aumento de
produccin, nuestras exportaciones de cobre el 2012 hubieran sido mayores en
aproximadamente US$ 5,600 millones, y seguiramos siendo, largamente, el
segundo productor de cobre del mundo.
La buena noticia es que podemos retomar la senda de expansin en la produccin
minera y recuperar nuestra posicin como exportadores mineros. Si se pusieran en
operacin, los proyectos mineros en la cartera del Ministerio de Energa y Minas

(MINEM), permitiran que el Per multiplicara por cuatro la produccin de cobre del
ao pasado, con lo cual casi alcanzaramos en produccin a Chile, primer productor de
cobre del mundo. Algunos de estos proyectos estn logrando salir adelante, por lo cual
la produccin minera del Per no cay en el 2012, despus de tres aos sucesivos de
cada de produccin minera. Para el 2013 se espera el primer aumento significativo
en cinco aos en la produccin de cobre, debido a la entrada en operacin de los
nuevos proyectos de Antapacay y Las Bambas, y al inicio de funcionamiento de las
ampliaciones de Antamina y Cerro Verde. Si se suman los dems proyectos
cuprferos que pueden entrar en operacin en los prximos tres aos, la produccin
peruana de cobre podra aproximadamente duplicarse.
Esperemos que nuestro gran potencial minero se desarrolle plenamente, con estricto
respeto a los ms completos estndares ambientales, que es como se deben y se pueden
ejecutar todos los proyectos mineros. Como hemos sealado antes (ver IPEOpinin), la
puesta en valor de nuestra riqueza minera genera no slo exportaciones sino que,
por efectos directos e indirectos, tiene un gran efecto multiplicador sobre la
produccin y el empleo nacional, y genera adems un enorme aumento en los
ingresos fiscales. Tenemos un recurso valiossimo que debemos aprovechar bien. No
hacerlo sera como tener a Messi en la seleccin de ftbol y dejarlo en la banca.