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EXAMEN MENTAL

El examen mental es una tcnica que debera manejar todo mdico clnico, ya
que le permitir tener un diagnstico ms preciso sobre los sndromes
psiquitricos de su paciente. Se realiza despus de haber obtenido suficiente
informacin sobre el motivo de consulta y la evolucin de los sntomas y signos
que presenta.
Se debe realizar, en lo posible, en condiciones de comodidad, tanto para el
paciente como para el mdico. Decimos en lo posible, porque sabemos que son
muchas las situaciones en las cuales los ambientes (por ejemplo salas de
emergencia) no permiten esta mnima comodidad.
Es importante que el paciente sienta que se le presta atencin, se le respeta, se
le trata con dignidad y confidencialidad. No es conveniente utilizar el celular
mientras se entrevista al paciente. Es necesario adems que se disponga de
suficiente tiempo.
Puede ir tomando sus notas durante la entrevista o redactar el examen al terminar,
pero no deje de atender al paciente mientras escribe.
ELEMENTOS DEL EXAMEN MENTAL
APARIENCIA Y ACTITUD DEL PACIENTE:
Como luce el paciente: su aspecto, su actitud general, aseo, pelo, vestimenta,
olor, atuendo y arreglo. Biotipo. Lesiones visibles.
Actitud hacia el ambiente, hacia otras personas, hacia el mdico. SI se aprecia
tranquilo, tenso, lento, callado, inquieto, hostil, irritable, molesto, amenazante,
dramtico, seductor, indiferente, titubeante, ansioso, colaborador, etc.
CONCIENCIA:
Si est consciente y toma contacto con el entorno y con el entrevistador o si se
aprecia obnubilado, somnoliento, letargia, estuporoso o en coma.
En algunos cuadros clnicos en paciente puede estar HIPERVIGIL, es decir
demasiado alerta.
LENGUAJE Y HABLA:

Debemos asegurarnos que el paciente nos comprende. Nos daremos cuenta


cuando lo saludamos y nos presentamos, pero adems podemos preguntarle si
nos est entendiendo u oyendo bien. Si nos parece que no nos comprende
podemos darle algunas rdenes sencillas, como por ejemplo que levante una
mano, cierre los ojos o abra la boca. Si el paciente no nos est entendiendo es
posible que presente una AFASIA (AFASIA SENSITIVA O DE COMPRENSIN),
de ser asi debemos realizar un examen ms minucioso del lenguaje.
El habla es la expresin fontica del lenguaje. Debemos observar la velocidad: si
es muy rpido (TAQUIPLALIA) o lento (BRADIPLALIA). La cantidad: si es muy
abundante (LOGORREA) o si no habla (MUTISMO). La pronunciacin: si tiene
dificultad en pronunciar las palabras (DISARTRIA). El volumen: muy alto o muy
bajo.
ORIENTACIN:
Se debe explorar si la persona conoce en qu lugar se encuentra y en qu
momento, para ello se le pregunta si sabe qu hora, da, mes y ao es, si no
sabe se dice que presenta una DESORIENTACIN EN TIEMPO; adems se le
pregunta en qu lugar se encuentra y si no responde adecuadamente se dice que
presenta una DESORIENTACIN EN ESPACIO.
MEMORIA:
Se debe explorar la memoria para hechos recientes, la memoria para hechos
remotos y las memorias falsas.
La memoria para hechos recientes se explora preguntndole por hechos ocurridos
hace algunas horas, por ejemplo donde estaba hace una hora, qu estaba
haciendo o qu comi, con quin andaba, etc. Para los hechos remotos se
pregunta por sucesos ocurridos hace varios meses. Si el paciente tiene
dificultades en recordar se dice que tiene una HIPOMNESIA y si no recuerda en
absoluto, AMNESIA.
Algunos pacientes tienen falsos recuerdos, aseguran haber vivido situaciones que
no son ciertas, a estos falsos recuerdos se les llama CONFABULACIN.
ATENCIN:
Se explora observando la capacidad que tiene el paciente de mantener una
conversacin coherente con el entrevistador, si se distrae fcilmente o si es capaz
de concentrarse en el tema que se est tratando, si nos sigue con su mirada o si
no lo hace. Pdale que nombre los das de la semana en orden inverso (domingo,
sbado, viernes, jueves, mircoles, etc.) si el paciente tiene dificultades en la
atencin no podr llevar una secuencia adecuada, cometer errores. Si tiene
dificultad en concentrarse se dice que est HIPOPROSXICO o APROSEXICO.
PENSAMIENTO:

Dos aspectos son los ms explorados del pensamiento: el CURSO y


el CONTENIDO.
CURSO DEL PENSAMIENTO:
se debe evaluar la velocidad del pensamiento, si es demasiado rpido le llamamos
TAQUIPSIQUIA y si es demasiado lento se le dice BRADIPSIQUIA. Tambin
evaluamos la forma como organiza sus ideas, es decir si el curso del pensamiento
permite comprender lo que el paciente desea plantear. Si expresa una serie de
palabras sin sentido, decimos que el curso es INCOHERENTE. Si cambia de
tpico o tema muy frecuentemente decimos que est DISGREGADO. Si
detiene el curso del pensamiento por unos segundos y cambia el tema hablamos
de BLOQUEO DE PENSAMIENTO. Si la persona abunda en detalles sin
necesidad, se dice que es un pensamiento PROLIJO.
El curso del pensamiento se evala simultneamente con el habla. Es decir la
evaluacin del habla es lo que nos permitir evaluar el curso de pensamiento ya
que el habla es la expresin externa del pensamiento.
CONTENIDO DEL PENSAMIENTO:
Sus trastornos ms frecuentes son: las ideas obsesivas y las ideas delirantes.
Estas obsesiones, muchas veces, obligan al paciente a realizar actos compulsivos.
El ejemplo ms usado es el de la persona que piensa continuamente que tiene las
manos sucias y se las tiene que lavar, aunque sepa que las tiene limpias, pero no
lo puede evitar. Otro ejemplo es el de la persona que tiene que regresarse varias
veces a revisar si ha cerrado su puerta y no puede evitar hacerlo, porque si no
revisa se siente muy angustiado.
PERCEPCIN O SENSOPERCEPCIN:
Las alteraciones psiquitricas ms frecuentes de la
ILUSIONES y las ALUCINACIONES. La AGNOSIA es
percepcin que consiste en la imposibilidad de percibir
trastorno pertenece ms al mbito de la neuropsicologa y
lesiones neurolgicas.

percepcin son las


un trastorno de la
un objeto, pero este
se relaciona ms con

ILUSIONES:
Son deformaciones de la realidad, cuando un paciente confunde un objeto con
otro. Ejemplo una persona ve sombras en la noche y cree que son fantasmas.
ALUCINACIONES:

Se les da mucha importancia en psiquiatra y consiste en percibir objetos que no


existen. Se clasifican de acuerdo a la modalidad sensorial que afecte en:
ALUCINACIONES
AUDITIVAS,
A. VISUALES,
A.
OLFATIVAS,
A.
CENESTSICAS (la persona siente que la tocan o que le caminan animales por el
cuerpo) y A. CINESTSICAS (la persona siente que la mueven).
El mdico debe preguntar al paciente si ha odo voces estando solo o si ha visto
cosas que los dems no ven. Es necesario advertir que muchos pacientes
esconden estos sntomas.
La ALUCINACIONES HIPNAGGICAS E HIPNOPMPICAS se consideraban
normales, pero en los ltimos aos se les ha venido relacionando con trastornos
del sueo.
AFECTIVIDAD:
La apariencia del paciente, sus movimientos, postura, expresin facial y
comportamiento general, son importantes indicios de la afectividad de este. Pero
adems se debe preguntar siempre como se siente, como est su nimo y su
humor.
PSICOMOTRICIDAD
La evaluacin de la psicomotricidad se realiza mediante la observacin del
paciente, lo que nos va a permitir determinar si la actividad es normal o no.
Puede estar aumentada y le llamamos HIPERACTIVIDAD. Cuando la
hiperactividad va dirigida hacia muchas actividades planificadas e intencionales o
voluntarias, le decimos HIPERBULIA. Si la hiperactividad es exagerada y no
tiene una intencionalidad le denominamos AGITACIN PSICOMOTRIZ.
Si el paciente presenta movimientos repetitivos continuos como por ejemplo
balancearse continuamente, dar vueltas alrededor de un objeto, se le denomina
ESTEREOTIPIAS. Si se trata de movimientos a manera de muecas en la cara, sin
ninguna finalidad se le llama MANIERISMO.
CONCIENCIA DE ENFERMEDAD
Antes de terminar el examen se explora el conocimiento que tiene la persona
sobre sus sntomas. Cul es la actitud del paciente ante sus alteraciones? Las
ve como una enfermedad? Piensa que necesita tratamiento? Est consciente
de sus equivocaciones? Piensa que no tiene enfermedad alguna? Cree que se
trata de un problema fsico, como consecuencia de un estrs o qu es una
enfermedad mental?
El conocimiento y la opinin que tenga el paciente sobre las preguntas hechas
deben quedar registrados en este examen.

BIBLIOGRAFA
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Lpez-Ibor, J. Ortiz, T.: Lecciones de Psicologa Mica, Massoon, Barelona, 1999.
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Caracas, 1992.
Taboada, I. Semiologa Neuropsiquitrica 2, SVP, Caracas, 1999.
Toro, J.; Yepes, M.; Palacios, E, : Neurologa. Mc Graw Hill, Bogot, 2001.