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ECONOMA

YD
, VOLUMEN
6 NMERO
1,ENERGA
AGOSTO
2007
EL PRINCIPIO
DEESARROLLO
TRANSFORMACIN
Y CONSERVACIN
DE LA
SOCIAL

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El principio de transformacin y
conservacin de la energa social*
A. O. HIRSCHMAN **

A comienzos de 1983 pas 14 semanas en seis pases de Amrica Latina


la Repblica Dominicana, Colombia, Per, Chile, Argentina y Uruguay
visitando proyectos de desarrollo desde la base que haban recibido apoyo
financiero de la Fundacin Interamericana. Mi esposa me acompa excepto
en Chile y Uruguay, y me ayud mucho participando en las conversaciones
y tomando notas; de all el nosotros empleado en el presente artculo. En cada
pas, los representantes de la fundacin n os presentaron a integrantes de la
comunidad que participaban en los proyectos, pero despus nos dejaron en
libertad de continuar con las conversaciones y establecer nuevos contactos.
Mi propsito no era evaluar la fundacin o sus proyectos sino, en trminos
ms generales, aprender algo sobre los procesos de desarrollo desde la base.
Las siguientes pginas forman parte de un ensayo ms largo que estoy
escribiendo con este espritu.
La mayora de las experiencias que tuvimos durante nuestras visitas a
proyectos de desarrollo desde la base en seis pases de Amrica Latina se
relacionaron con algn tipo de accin colectiva de la gente pobre destinada a
mejorar sus condiciones de Adam Smith, La riqueza de las naciones. Siguiendo
la tradicin del famoso economista, se ha considerado por lo general que esta
actividad se produce especialmente a nivel individual. Probablemente por
este motivo no se han estudiando en detalle las condiciones bajo las cuales
se realizan las acciones en pos del progreso econmico (o contra el deterioro
econmico) como una actividad de grupo.
Para poner cierto orden en este campo difuso, debo hacer una distincin
bsica: en muchos casos, lo que provoca la accin colectiva es una experiencia

Agradecemos a ALBERT O. HIRSCHMAN su autorizacin para la publicacin de este artculo, y a PAULA DURBIN,
representante de Inter american Foundations Publications, por permitir la reproduccin de este artculo,
originalmente publicado en la revista Desarrollo de Base, Vol. 7, # 2, de 1983.

** Albert Hirchman ha sido profesor de ciencias sociales en el Institute of Advanced Studies de Princeton, EE.UU.
Entre sus obras cabe mencionar La estrategia de desarrollo econmico; Estudios sobre poltica econmica en Amrica
Latina; El comportamiento de los proyectos de desarrollo; Salida, voz y lealtad, y Las pasiones y los intereses. El presente
artculo es uno de los captulos de un ensayo ms largo en preparacin acerca de las observaciones del autor
sobre casi 50 proyectos apoyados por la Fundacin Interamericana en Amrica Latina y el Caribe.

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comn, generalmente negativa, a la cual se ve sometido un grupo de gente;


en otros caos, la accin cooperativa surge sin un choque previo que viene por
afuera.
La gente puede verse agredida ya sea por las fuerzas hostiles de la naturaleza
o por las fuerzas a menudo aun ms hostiles del estado y de la sociedad.
Nos encontramos con una gran cantidad de agresiones de este tipo, que se
han traducido en el desarrollo de solidaridad y, posteriormente, en una accin
comn o cooperativa. Si bien vale la pena observar con cierto detalle las
variedades de dicha cooperacin reactiva (como lo hago en otra parte del
artculo), no es un gran misterio el motivo por el cual la gente que sufre en
conjunto un nuevo ataque de parte de las fuerzas de la naturaleza o de sus
semejantes desarrolla un espritu solidario que produce esfuerzos cooperativos.
Despus de todo, slo estn aplicando, aunque en forma colectiva, el adagio
francs que dice:
Cet animal est trs mchant
Quant on lattaque il se dfend.
(Este animal es muy malvado
Cuando lo atacan se defiende).
Por lo tanto, el problema ms difcil es comprender los esfuerzos colectivos en
el desarrollo desde la base cuando no existe un antecedente inmediato de
agresin. Probablemente no es posible considerar en forma sistemtica estas
situaciones ms complejas. Sin embargo, muchas de ellas tenan una
caracterstica notable en comn: cuando observamos los antecedentes de las
personas ms activas descubrimos que la mayora haba participado
previamente en otras experiencias de accin colectiva, por lo general ms
radicales. Da la impresin de que su aspiracin anterior al cambio social
su inclinacin a la accin colectiva no los haba abandonado en realidad,
aunque los movimientos en los cuales participaron puedan haber abortado,
desaparecido o tal vez concluido con xito. Ms tarde, esta energa social
vuelve a activarse pero ms bien en una forma muy diferente. Por ese motivo
puede ser difcil darse cuenta de que estamos en presencia de una forma
especial de secuencia, de una renovacin de la energa en vez de un brote
totalmente nuevo. Para ser brece, me referir a este fenmeno como el
Principio de conservacin y transformacin de la energa social.
Por supuesto, me doy cuenta de que este principio no se cumple
necesariamente en todas las oportunidades y todos los lugares; incluso es
posible que se vincule estrictamente a la poca o al lugar especfico de mi
formulacin. Esto me recuerda en parte por contraste y en parte por
paralelo el ltimo verso de una antigua cancin, que se refera a la guerra
campesina del siglo XVI en Alemania, que termin en una derrota.
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Geschlageb ziehen unir nach haus,


Linsere Enkel fechgtens besser aus.
(vencidos regresamos al hogar.
Nuestros nietos continuarn
Nuestra lucha con mejor suerte).
La diferencia entre nuestro principio y este texto, es, ante todo, que la actual
generacin de latinoamericanos no est esperando a sus nietos: parece
perfectamente capaz de reiniciar una lucha (es decir, participar en algn
movimiento colectivo) en varias oportunidades durante su vida. Esto puede
deberse en parte a lo que se ha llamado la aceleracin de la historia. Pero tal
vez se relacione ms con la segunda diferencia (la ms importante) entre la
situacin de Amrica Latina y de Alemania: los latinoamericanos no reinician
la misma lucha; en la siguiente oportunidad participan en una causa muy
diferente.

Algunos ejemplos de Colombia


La evidencia ms contundente de este principio proviene de Colombia, y
quiz la historia ms ilustrativa es la de la cooperativa de pescadores en el
pequeo poblado de Cristo Rey, en la costa Atlntica del pas. Desde Montera,
la clida capital del interior del departamento de Crdoba, manejamos hasta
la costa alo largo de ricas haciendas cultivadas a trechos. All nos reunimos
con pescadores en una cabaa redonda, abierta y bien ventilada, con techo
de paja. Dado nuestro origen europeo, asumimos que estbamos conversando
con miembros de una comunidad que se haba dedicado al pescado por
generaciones. Pero pronto nos enteramos de que, como los dems pobladores
del lugar, los integrantes de la cooperativa se haban criado como agricultores
cultivando cada uno su pequea parcela propia y trabajando en las haciendas
cercanas como jornaleros.
Cmo se convirtieron en pescadores? Esta result ser una historia
sumamente interesante. En 1975 un grupo de campesinos del poblado
invadi un terreno que no se haba trabajado durante mucho tiempo, con la
idea de explotarlo en forma colectiva. Realizaron esa ocupacin a fines de un
perodo de descontento campesino bastante generalizado y de invasiones de
tierras, especialmente en los valles cercanos a la costa. Este perodo de
activismo campesino se produjo despus de la aplicacin ms enrgica de la
ley de reforma agraria de 1961 a fines de la dcada del sesenta, bajo la
presidencia de Carlos Lleras Restrepo, y el establecimiento simultneo de un
sindicato campesino (Asociacin Nacional de usuarios Campesinos ANUC),
que el presidente concibi como una forma de lograr que los campesinos
participaran ms activamente en la reforma. En poco tiempo, este sindicato
se independiz de la tutela gubernamental y logro un considerable mpetu y
adhesin. Sin embargo, en 1975 la situacin poltica haba cambiado
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sustancialmente: se haba suspendido la reforma agraria y ANUC haba


perdido su fuerza debido a divisiones internas. No es sorprendente, entonces,
que los campesinos de Cristo Rey hayan sido expulsados por la polica de la
tierra que haban tratado de cultivar.
Pero este no es el fin de la historia. Durante los aos siguientes los
campesinos siguieron en contacto, preguntndose qu podran hacer juntos
a continuacin. En una oportunidad, observando el mar Caribe y algunos
barcos a la distancia, se dijeron entre ellos: Si no podemos tomar la tierra,
por qu no tomamos el mar?. As fue como 22 de los campesinos ms unidos
entre s a consecuencia de la accin conjunta (e indudablemente de otros
lazos tambin) decidieron construir dos embarcaciones y se hicieron a la
mar. A continuacin consiguieron asistencia de diversos tipos, desde cursos
sobre cooperativismo dictados en Montera por Accin Unida (un grupo
evanglico de accin social), hasta la obtencin de crdito de la Caja Agraria
y cursos sobre contabilidad del SENA (el organismo nacional de capacitacin
vocacional, bien dotado de recursos y siempre dispuesto a prestar ayuda). La
adquisicin de motores fuera de borda financiados con una donacin de la
Fundacin Interamericana represent un importante paso adelante puesto
que permiti a los pescadores internarse mucho ms en el mar y aumentar
considerablemente la produccin.
La cooperativa ha sido un xito financiero. Despus de cierto tiempo, pudo
ampliar sus actividades estableciendo una tienda de consumo en la que
tambin se instalaron congeladores para el pescado. La cooperativa adquiri
hace poco tiempo un amplio terreno cerca del mar, donde se concentrarn
una sala de reuniones, las oficinas, la tienda y otras actividades de la
cooperativa. (Se est planeando tambin la construccin de un restaurante
donde se sirva pescado y de un pequeo hotel). Otro proyecto que se est
discutiendo actualmente con la Fundacin Interamericana consiste en la
expansin de la flota de dos a cinco barcos. Lo ms emocionante es que los
miembros de la cooperativa, fieles a su vocacin original de agricultores,
estn pensando ahora en tomar en arriendo cierta extensin de tierra de un
terrateniente del rea y cultivarla en forma colectiva. Por constituir una
cooperativa con personera jurdica y algunos bienes hipotecables, recibirn
en trato respetuoso que por lo general se niega a los campesinos independientes
y prcticamente sin tierras. Es as como el sueo que anhelaban 1975 aun
puede convertirse en realidad, despus de un largo rodeo y por medios
diferentes.
La historia es edificante, pero podra haberse producido sine se primer paso,
el intento fallido de apropiarse de la tierra? Evidentemente los miembros de
la cooperativa se dieron cuenta de que hay una relacin entre su primera
accin colectiva y su fracaso, por una parte, y la cooperativa de pesca y su xito
por otra.

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El vnculo entre estos dos componentes tan diferentes de la historia puede


interpretarse a diferentes niveles. Desde una perspectiva, se puede sostener
que la ocupacin de la tierra es un acto atrevido con potencial revolucionario
mientras que, en comparacin, la ocupacin del mar con barcos de pesca
administrados en forma cooperativa parece ser una iniciativa empresarial
inofensiva. Desde este punto de vista, la ocupacin de la tierra aparece como
mucho ms difcil y exigente que la del mar (o la salida hacia l). Se puede
interpretar la secuencia desde el intento de ocupacin de la tierra hasta la
creacin de la cooperativa de pesca como una renuncia a las antiguas metas,
una aceptacin del orden existente y una forma de establecerse dentro del
mismo.
Pero tambin hay buenos motivos para llegar a la conclusin opuesta. La
accin colectiva ms obvia, simple y elemental de campesinos minifundistas
rodeados de latifundios que se trabajan slo en parte, es ocupar como grupo
una porcin de la tierra no explotada mediante un acto nico. En comparacin,
el establecimiento de una cooperativa de pesca exige un proceso complejo
para determinar reglas y procedimientos, y adquirir nuevos conocimientos y
hbitos de colaboracin. Desde seta perspectiva, la ocupacin de la tierra
parece ms bien simplista mientras que la salida al mar es mucho ms
compleja y, a su modo, ms arriesgada.
Hay un elemento de verdad en ambas interpretaciones y ambas ayudan a
explicar lo ocurrido. Despus de que pas el momento histrico en que la
reforma agraria era una posibilidad real en el norte de Colombia, obviamente
la gente se resign y comenz a mirar en direcciones menos intimidantes.
Pero la experiencia del intento de ocupacin de la tierra fue un verdadero paso
en direccin a la cooperativa de pesca, en el sentido de un paso hacia arriba,
no hacia abajo. Al haber cooperado en la ocupacin de la tierra, los campesinos
de Cristo Rey practicaron la cooperacin en su nivel ms rudimentario; luego
de haber disipado de este modo la desconfianza mutua, de haber constituido
una comunidad y probablemente ms importante creado una visin de
cambio, ya estaban preparados para actividades conjuntas que exigan mayor
complejidad y constancia.
Este tipo de dinmica puede explicar muchos otros casos, en que la participacin
previa en acciones pblicas de un tipo se traduce ms tarde en actividades
colectivas de caractersticas muy diferentes. En el Valle del Cauca en
Colombia tuvimos largas conversaciones con dos grupos de dirigentes
campesinos, que organizan cooperativas y otros esfuerzos comunitarios en la
zona. Se los conoce como los muchachos de Buga y los lderes de Tulu.
Los lderes de Tula son hombres de unos 50 a 60 aos que, cuando no estn
trabajando sus propias granjas, se dedican principalmente a establecer una
red de cooperativas de consumo y produccin. Estas cooperativas cuentan
ahora con una bodega central en Tula, el centro geogrfico del Valle. Al ver
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la flamante bodega y sus oficinas llena de muebles relucientes, uno no


sospechara nunca que est administrada por campesinos pobres que durante
los ltimos 25 aos han participado activamente en los experimentos
sucesivos de cambio social y reforma en Colombia. Todos comenzaron con la
accin comunal, que moviliz a gente de los pueblos y aldeas ms pequeas
para construir obras pblicas de primera necesidad en forma cooperativa a
comienzos de la dcada del sesenta; y, posteriormente, participaron en
esfuerzos destinados a una aplicacin ms activa de la reforma agraria a
fines de la dcada del sesenta y a comienzos del decenio de 1970.
La historia de los muchachos de Buga es un tanto diferente. Este grupo est
constituido por unos 10 hombres jvenes, de 30 aos o poco ms, que fueron
seleccionados a fines de su adolescencia para participar en un programa
experimental de educacin en Buga (Valle), denominado Academia Mayor
Campesina. El fundador y director del programa era un jesuita de carcter
decidido que deseaba formar dirigentes campesinos capaces de mejorar las
comunidades a las cuales se esperaba que regresaran despus de terminados
los estudios. Los muchachos, un grupo de 10 12 egresados de la Academia,
quedaron tan entusiasmados con su experiencia educativa y con las perspectivas
favorables entonces de cambio sustancial en la estructura agraria de
Colombia, que decidieron mantenerse juntos como grupo y trabajar activamente
en pos del cambio, no slo en sus propias comunidades sino donde pudieran ser
tiles. A comienzos de la dcada del setenta, participaron en algunas invasiones
de tierras que en su mayor parte fracasaron.
A fines del decenio el grupo haba cambiado sus integrantes; buscaban otro
tipo de oportunidades para mejorar las condiciones del pueblo en las aldeas
de Colombia. Y en realidad se convirtieron en un grupo privado de agentes de
extensin. Sin embargo, haba una diferencia y sta era que no slo enseaban
tcnicas agrcolas ms adelantadas, sino que tambin aconsejaban sobre la
formacin de cooperativas y otras organizaciones comunales. Sobre cmo
cabildear para obtener las mejoras pblicas necesarias, cmo utilizar el
sistema judicial, etc. Los muchachos se emplearon con varios grupos locales
dedicados al fomento social, pero han conservado su propia organizacin. Para
esta actividad recibieron ayuda de una donacin de la Fundacin
Interamericana, que les permiti adquirir una granja lechera cerca de Buga,
concebida como un bien destinado a producir ingresos para el grupo. Sin
embargo, por ahora la granja funciona principalmente como un refugio
temporal para cualquier muchacho que est sin trabajo. La posibilidad de
quedarse en la granja por un perodo limitado fortalece la independencia de
cualquier muchacho que trabaja como agente de extensin pues sabe que no
tiene porqu temer las consecuencias de decir lo que piensa (levantar su voz)
en su trabajo, puesto que el renunciar o ser despedido (decidir salid o verse
forzado a hacerlo) es una posibilidad extrema cuyo costo no es muy alto1.
1

Me refiero a mi libro Salida, voz y lealtad (Mxico, F.C.E., 1974).

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La consistencia con que puede observarse nuestro Principio de conservacin


y transformacin de la energa social en Colombia es caso montona. Cmo
podra haber esperado encontrarlo aplicado una vez ms al visitar una
cooperativa de tejedores de hamacas en Morroa en la costa del Atlntico,
departamento de Sucre?
La cooperativa estaba compuesta en su totalidad (bueno, casi en su totalidad)
por tejedoras, que haban establecido su empresa contando con cierta
orientacin del Museo de Artes y Tradiciones Populares de Bogot. El museo
es una organizacin extraordinariamente eficaz, que proporciona diversos
tipos de asistencia a quienes emplean tcnicas artesanales tradicionales en
el pas, sin obligar a los artesanos a producir en masa. Por el contrario, la
organizacin trata de revitalizar las tradiciones genuinas del trabajo individual.
Visitamos el local casi terminado de la cooperativa, en la concurrida carretera
de Medelln a Cartagena. En ese local, que en parte es un obsequio de la
Fundacin Interamericana, se iban a instalar poco despus las oficinas de la
cooperativa y una tienda. All nos presentaron a muchos miembros de la
cooperativa, y todos los dirigentes nos estaban esperando. Todas eran mujeres
y tejedoras activas, con la excepcin del presidente, un hombre muy
conversador de unos 40 aos que, aunque sea un tanto incongruente, es el
principal vocero del grupo. Nos explicaron que se necesitaba un hombre para
que se relacionara con las autoridades y los bancos en este departamento
ms bien atrasado de Colombia; tal vez otra razn de su nombramiento fue el
hecho de que muchas de estas tejedoras haban sido estafadas recientemente
por una de sus propias compaeras, que las haba convencido de que
participaran en algn tipo de cooperativa fraudulenta.
Cualquiera sea la causa, me inspir curiosidad la motivacin de este hombre.
Convers con l a solas mientras caminbamos por la carretera en direccin
a la aldea donde bamos a ver los hermosos telares de algunos de los miembros
de la cooperativa. En los primeros tres minutos de nuestra conversacin, me
dijo que a comienzos de los aos sesenta haba participado activamente en
algunas de las ocupaciones de tierras en el departamento y que, desde esa
temeraria y en gran medida fallida experiencia, haba querido volver a hacer
algo por la comunidad.

Derivaciones del principio


No tiene mucho sentido presentar ms ilustraciones. Se podran citar
diversos casos del principio en accin, desde la direccin del pueblo joven El
Rescate, en Lima, al reciente renacimiento de algunas cooperativas agrcolas
en la provincia de Llanquihue, en el sur de Chile. Pero quiz sea ms
interesante relacionar brevemente el principio con otros aspectos del cambio
social.

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Ante todo debo relacionarlo con una antigua observacin ma. A menudo me
he quejado de la tendencia excesiva, y (como he llegado a creer) perjudicial,
de los latinoamericanos de definir la mayora de sus experiencias relacionadas
con reforma social y poltica o de desarrollo econmico como fracasos
absolutos. Este complejo de fracaso o fracasomana, por s mismo, puede
producir fracasos reales, o al menos eso me ha parecido. Ahora puede
observarse que el Principio de conservacin y transformacin de la energa social
encaja perfectamente en mi campaa contra el complejo de fracaso. Si no se
perciben las manifestaciones del principio, parecera que un movimiento
social que no logra su objetivo predeterminado como el movimiento de
reforma agraria en Colombia constituye un fracaso absoluto. Pero hay que
modificar este juicio, al menos parcialmente, despus de comprender que las
energas sociales generadas en el curso de dicho movimiento no
desaparecieron, aunque el movimiento en s se desvaneciera. Estas energas
se mantuvieron, como si estuvieran almacenadas por un tiempo, y quedaron
disponibles para servir de aliciente a otros movimientos, quiz muy diferentes.
Por lo tanto, en trminos reales debe considerarse que el movimiento original
fue el causante de los progresos o xitos obtenidos por los movimientos
posteriores: no se puede seguir considerndolo un fracaso total.
Paso ahora a otra elaboracin de nuestro tema. Al relatar la historia de la
cooperativa de pesca en Cristo Rey, seal que la misma slo pudo establecerse
gracias al sentido de camaradera y de comunidad, y la desaparicin del
aislamiento y la desconfianza mutua original (casi en el sentido del pecado
original), gracias a la accin comn realizada muchos aos antes. Ms tarde,
en Bogot, observamos una interesante situacin paralela cuando
conversamos con el director de una organizacin que proporciona asistencia
financiera a empresas administradas por sus trabajadores. Entre ellas se
cuentan algunas firmas, dedicadas especialmente al a fabricacin de ropa y
calado, cuyo personal y administradores son exclusivamente, o en su mayor
parte, mujeres. Nos informaron que en todos los casos estas empresas tienen
su origen en otra actividad conjunta, en la cual las mujeres llegaron a conocer
y a simpatizar. En la mayora de los casos, las mujeres se conocieron en
cursos ofrecidos por el SENA, la organizacin de capacitacin vocacional del
gobierno colombiano. Despus de terminar el curso, decidieron tratar de
crear una empresa propia, en vez de buscar empleo en empresas ya existentes.
Esta secuencia no es muy diferente de las que analic anteriormente. La
experiencia comn de la ocupacin de tierras en Cristo Rey, que deriv en
formas ms complejas de cooperacin, se ve remplazada en este caso por la
experiencia comn que significa tomar un curso juntas, y llegar a conocerse
y tenerse confianza. Evidentemente es muy posible que los lazos que se creen
de esta manera sean menos fuertes que en el caso de Cristo Rey, pero
parecera que la experiencia puede cumplir la funcin bsica de reunir a
personas con ideas similares en una empresa comn. Como economista, yo
pensaba que la necesidad de movilizar una cantidad mnima de capital

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constituira la base de por lo menos algunas de las empresas cooperativas


administradas por los trabajadores. Pero result que una vez ms la
necesidad fundamental es una experiencia que disipa el aislamiento y la
desconfianza mutua.

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