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Esquizofrenia

Es un trastorno mental que dificulta diferenciar lo que es real de lo que no.


Tambin dificulta pensar con claridad, tener respuestas emocionales normales y
actuar de manera normal en situaciones sociales.

Causas
La esquizofrenia es una enfermedad compleja. Los expertos en salud
mental no estn seguros de cul es su causa. Es posible que influyan
los genes.
Se presenta por igual en hombres y mujeres. Generalmente comienza en
la adolescencia o en los primeros aos de la adultez, pero puede
empezar ms tarde en la vida. Tiende a empezar ms tarde en las
mujeres y es una afeccin ms leve.
La esquizofrenia en los nios por lo general comienza despus de los 5
aos de edad. Es poco comn en la niez y puede ser difcil diferenciarla
de otros problemas del desarrollo, como elautismo.

Sntomas
Los sntomas generalmente se van presentando lentamente a lo largo de
meses o aos. La persona puede tener muchos sntomas, o solo algunos.
Las personas con esquizofrenia pueden tener dificultad para conservar
amigos y para trabajar. Tambin pueden tener problemas
de ansiedad, depresin y pensamientos o comportamientos suicidas.
Los sntomas iniciales pueden incluir:

Sentirse irritable o tenso

Dificultad para concentrarse

Dificultad para dormir

A medida que la enfermedad contina, la persona puede tener


problemas con el pensamiento, las emociones y el comportamiento,
como:

Escuchar o ver cosas que no existen (alucinaciones)


Aislamiento

Disminucin de las emociones en el tono de voz o expresin facial

Problemas para entender y tomar decisiones

Problemas para prestar atencin y mantener la atencin en las


actividades

Creencias fuertemente sostenidas que no son reales (delirios)

Hablar de una forma que no tiene sentido

Los pensamientos que "saltan" entre diferentes temas (asociaciones


sueltas)

Pruebas y exmenes
No existen exmenes mdicos para diagnosticar la esquizofrenia. Un
psiquiatra debe examinarlo y hacer un diagnstico, el cual se realiza con
base en una entrevista que le hacen a la persona y a los miembros de su
familia.
El psiquiatra le preguntar:

Cunto tiempo han durado los sntomas.

Cmo ha cambiado la capacidad para desempearse de la persona.

Cmo fueron los antecedentes del desarrollo de la persona.

Acerca de los antecedentes genticos y familiares de la persona.

Qu tan bien han funcionado los medicamentos.

Si la persona tiene problemas con el consumo de sustancias.

Acerca de otras afecciones fsicas que la persona tenga.

Las gammagrafas del cerebro (como tomografa computarizada o


resonancia magntica) y los exmenes de sangre pueden ayudar a
descartar otros trastornos que tienen sntomas similares.

Tratamiento
Durante un episodio de esquizofrenia, la persona puede necesitar
hospitalizacin por razones de seguridad.
MEDICINAS
Los medicamentos antipsicticos son el tratamiento ms efectivo para la
esquizofrenia. Estos cambian el equilibrio de qumicos en el cerebro y
pueden ayudar a controlar los sntomas.
Estos medicamentos pueden causar efectos secundarios, pero muchos
efectos secundarios pueden manejarse. Los efectos secundarios no
deben impedir que la persona reciba tratamiento para este serio
trastorno.
Los efectos secundarios comunes de los antipsicticos pueden incluir:

Vrtigo

Sensaciones de inquietud o nerviosismo

Somnolencia (sedacin)

Movimientos lentos

Temblor

Aumento de peso

El uso prolongado de antipsicticos puede incrementar el riesgo de un


trastorno del movimiento llamado discinesia tarda. Esta enfermedad
provoca movimientos repetitivos que la persona no puede controlar.
Llame a su proveedor de atencin mdica enseguida si usted o un
miembro de la familia puede tener esta afeccin debido a una medicina.
Cuando la esquizofrenia no mejora con antipsicticos, se puede probar
con otras medicinas.
La esquizofrenia es una enfermedad crnica y la mayora de las
personas que la padecen necesitan estar con medicacin antipsictica
de por vida.

PROGRAMAS Y TERAPIAS DE APOYO


La psicoterapia de apoyo puede ser til para muchas personas con
esquizofrenia. Las tcnicas conductistas, tales como el entrenamiento de
habilidades sociales, pueden ayudarle a la persona a desempearse
mejor en situaciones sociales y laborales. El entrenamiento en el trabajo
y las clases de fortalecimiento de las relaciones tambin son
importantes.
Los miembros de la familia y los cuidadores son muy importantes
durante el tratamiento. La terapia puede ensear habilidades
importantes, como:

Hacerle frente a los sntomas que persisten, incluso mientras est


tomando medicinas.

Llevar un estilo de vida saludable, que incluye dormir bien y evitar las
drogas psicoactivas.

Tomar las medicinas correctamente y manejar los efectos secundarios.


Estar atento al regreso de los sntomas y saber qu hacer cuando
reaparezcan.
Conseguir los servicios de apoyo apropiados.

Expectativas (pronstico)
El pronstico es difcil de predecir. La mayora de las veces, los sntomas
mejoran con medicamentos. Pero muchas personas pueden tener
dificultad para desempearse. Estn en riesgo de episodios repetitivos,
especialmente durante las etapas iniciales de la enfermedad.
Las personas con esquizofrenia pueden necesitar apoyo en el hogar,
rehabilitacin ocupacional y otros programas de apoyo comunitario. Las
personas que sufren las formas ms graves de este trastorno
probablemente sean incapaces de vivir solas y necesiten vivir en
hogares comunitarios u otros lugares estructurados por largo tiempo.
Es muy probable que los sntomas reaparezcan cuando se suspenda el
medicamento.

Posibles complicaciones
Tener esquizofrenia incrementa su riesgo de:

Desarrollar un problema con el alcohol o las drogas. El consumo de estas


sustancias aumenta las probabilidades de reaparicin de los sntomas.
Enfermedad fsica. Esto se debe a un estilo de vida inactivo y a los
efectos secundarios de las medicinas.
Suicidio.

Cundo contactar a un profesional mdico


Llame a su proveedor si usted (o un miembro de la familia):

Escucha voces que le piden hacerse dao o daar a los dems.

Siente la urgencia de lastimarse o de lastimar a los dems.

Se siente asustado o abrumado.

Ve cosas que realmente no existen.

Siente que no puede salir de la casa.

Siente que usted no es capaz de cuidarse.

Prevencin
La esquizofrenia no se puede prevenir.
Los sntomas se pueden prevenir tomando los medicamentos
exactamente como el mdico le indic. Los sntomas probablemente
reaparecern si se suspende el medicamento.
El cambio o suspensin de los medicamentos solo lo debe hacer el
mdico que los recet.

Nombres alternativos
Psicosis - esquizofrenia; Trastornos psicticos - esquizofrenia