Está en la página 1de 10

LA CRTICA POSTMODERNA DE LA RELIGIN

Jos Mara Mardones


(Jos Mara Mardones, Postmodernidad y cristianismo: el desafo del fragmento, Sal Terrae,
Santander, pp. 81-97)
El Pensamiento postmoderno, en cuanto que declara el fin de todo proyecto y normativa histrica
totalizante, no slo es un enemigo frontal del proyecto de la modernidad, sino tambin de cualquier
otro donde aparezca la pretensin de sentido global y de orientacin general de la vida. No es,
desde este punto de vista, el polo opuesto del cristianismo? Cabe esperar algo ms que una
confrontacin ms dura y de rechazo violento por ambas partes?
La postmodernidad, con su llamada a la despedida de todo fundamento y la desmitificacin radical
de toda realidad global, es una forma de atesmo nihilista que no pretende reapropiarse nada y por
eso mismo representa el rechazo mximo de Dios y la religin. Nos hayamos parece ser ante la
liquidacin ms exhaustiva de las races de lo sagrado y de la aproximacin a Dios.
Con esta tarjeta de presentacin cabe esperar algo del dilogo cristiano con la postmodernidad? O
acaso, detrs de la crtica radical, nihilista, a la religin puede aparecer una vivencia religiosa ms
depurada y autntica? Quisiramos, al menos, explorar esta ltima hiptesis.
1. La verdadera muerte de Dios.
Nietzsche fue el primer pensador que atisb la llegada de una poca en la que, ms all del descenso
sociolgico de la creencia en Dios, acontecera su muerte cultural y conceptual. La postmodernidad
recoge la bandera nihilista izada por Nietzsche y declara llegado ya el momento de tomar en serio
esta muerte cultural, conceptual, de Dios. No se trata de un atesmo cualquiera o de la irreligiosidad
sin ms, sino de la desaparicin de Dios y su rastro.
Acontece de esta manera una radicalizacin del atesmo. Hasta ahora, el atesmo clsico que podra
venir representado por Feuerbach, Marx y Freud, trataba de disputar a Dios un espacio, unos valores
y una libertad que precisamente su afirmacin pareca negrselos al hombre. El ateo negaba a Dios
para afirmar un proyecto de hombre. La esencia alienada del hombre era reivindicada en el rechazo
de Dios. Se trataba, como vemos, de un atesmo por el honor de la dignidad humana. A la centralidad
excluyente de Dios le vena a sustituir la no menos excluyente del hombre. Una confrontacin por
un nico puesto donde slo caba un detentador.
El atesmo clsico representaba la reaccin humanista frente a la concepcin alienante de la religin
y de Dios. Y hoy reconocemos que su crtica era justificada en muchos casos. Frecuentemente se
present, sobre todo en la religin institucionalizada del siglo XIX, una imagen de Dios como
contrincante del hombre. En esa situacin, religin y proyecto humanista era antagnicos. Un modo
como dira Marx antes que nadie de armar la erra y al hombre, era defenestrar a Dios y la
trascendencia.
Pero este atesmo humanista estaba guiado por un proyecto: por unos ideales de cultura y sociedad
donde el hombre fuera realmente el responsable de su construccin. Para ello el nfasis en la razn,
sobre todo cientfica, y en la organizacin racional de la sociedad y la poltica proporcionaran el
camino hacia una mayor libertad y emancipacin del hombre y hacia una sociedad ms solidaria,
justa e igualitaria.
El giro postmoderno significa el abandono y confrontacin con este humanismo moderno. Para el
pensamiento postmoderno, la muerte de Dios representa, a la vez, la liquidacin del humanismo.
Hay una estrecha conexin entre ambos. Esto es justamente lo que vio Nietzsche: el

desencantamiento del mundo sera total. No slo en el sentido de prdida de centralidad de la


religin y la consiguiente desaparicin de sus funciones sociales legitimadoras. Era un proceso de
secularizacin que no slo eliminaba el arbitrio divino de la naturaleza a travs de las
explicaciones de la ciencia y la tcnica y del funcionamiento sociopoltico mediante el anlisis y
conocimiento de los mecanismos del gobierno de los hombres sino que representa el n de todo
proyecto y orientacin humanista. Sencillamente, si no hay Dios, no hay sentido alguno. Accedemos
a travs de la muerte de Dios al descubrimiento de la inexistencia de fundamento (Grund) alguno
donde asentar nada, llmese realidad, mundo, historia, razn, sentido, o cualquiera de las grandes
palabras que, a su vez, sostienen a otras no menos importantes, como libertad, justicia y verdad.
Toda la realidad mostraba ahora su apoyo en ninguna parte, que es como decir que aparece abierta
a las determinaciones creativas de los que se atrevan a vivir.
Tres son, por tanto, los nuevos rasgos de este atesmo postmoderno:
a) No es un atesmo de reapropiacin.
Frente al atesmo clsico, que buscaba en la eliminacin de Dios la entronizacin del hombre, lo
propio de este nuevo atesmo es no querer heredar nada con la muerte de Dios. No se le arrebata
al creyente nada para devolvrselo re-colocado, re-orientado, re-puesto, re-integrado al no
creyente. No se trata de expropiaciones o restauraciones en nombre de un proyecto humano para
el que la fe sera un obstculo.
El pensamiento postmoderno reacciona incluso con violencia frente a lo que, segn su valoracin,
es todava una nostalgia de Dios. Pensar la muerte de Dios en trminos de reapropiacin es no
querer realmente que muera. Se desea que muera una determinada imagen de Dios, la de los otros,
la considerada un obstculo o una simulacin, pero no el Dios de nuestra fe, que es el autntico.
Aqu subyace una resistencia a la desacralizacin que bien se puede entender como nostalgia de
Dios.
Esto ocurre cuando, por ejemplo, dentro de la escuela de la sospecha y de la crtica de las
ideologas, se procede como si hubiera una realidad ltima, un fundamento que pudiera ser captado
por algunas conciencias lcidas y bienintencionadas, o cuando, detrs de un proceso de depuracin
crtico-ideolgica, al final encontramos el terreno limpio y seguro para elevar el edificio de nuestra
concepcin del mundo y la realidad. Aqu late la nostalgia de Dios o, si se prefiere ironizar con la
Escuela de Frankfurt al fondo, aqu surge la aoranza horkheimeriana de lo totalmente otro. No se
es suficientemente riguroso y consecuente como para ver, con Nietzsche, que detrs de una
caverna, siempre hay otra caverna.
b) No es un atesmo humanista.
El segundo rasgo, estrechamente ligado al anterior, consiste en que no es un atesmo humanista.
No es la muerte de Dios para glorificar al hombre. No se sustituye a Dios por el hombre. No se
buscan centros, altares, peanas, columnas, ejes o cualquier otro seudnimo del fundamento para
elevar a este pequeo Dios que es el hombre. Ni tampoco se trata de defender los valores
humanos sustrados a nuestra cultura, a nuestra sociedad o a nuestro tiempo por alguna institucin
(la Iglesia) o alguna clase (la aristocrtica o la burguesa).
De nuevo, este atesmo sera defensivo y de sustitucin. Ahora se trata de un atesmo afirmativo sin
ms. Por eso adopta la forma de negacin de los humanismos o, mejor segn las voces crticas,
de un proceso general de deshumanizacin que comprende tanto el eclipse del hombre como el de
los ideales humanistas.

Esto ocurre porque para el pensamiento postmoderno la muerte de Dios es tambin, de manera
inseparable, la crisis del humanismo. Dicho en otros trminos: el hombre conserva la posicin de
centro de la realidad a que alude la concepcin corriente de humanismo, slo en virtud de una
referencia a un Grund que lo afirma en ese puesto. La tesis agustiniana, segn la cual Dios est ms
cerca de m de lo que yo mismo estoy, nunca fue una verdadera amenaza al humanismo, sino que
ms bien le sirvi de apoyo aun histricamente.
Cuando lo que se afirma es que carecemos de fundamento, no hay posibilidad de repartir roles
centrales o exclusivos al hombre ni ningn valor o proyecto. Como vio Heidegger, y como citan con
gusto postmodernos como G. Vattimo, el humanismo es sinnimo de metafsica, porque slo sobre
la base de una teora general del ser, la realidad objetiva, se puede construir una concepcin del
hombre y su correspondiente educacin (Bildung) para el mismo.
c) Es un nihilismo positivo.
En tercer lugar, el atesmo postmoderno es un nihilismo positivo. Suena paradjico, pero es lo que
se quiere decir a travs de las negaciones anteriores (atesmos de reapropiacin y humanista).
Siguiendo a Nietzsche, entienden que la muerte de Dios y la desvalorizacin de los valores
supremos abren vertiginosas potencialidades. No se trata slo de agarrarse a la nica posibilidad:
ya que no hay supremo, ni sentido. Vivamos sartrianamente apostando a pesar del absurdo de la
vida. No hay visin trgica en la existencia sin sentido postmoderna. Sin Dios, se trata ahora de
buscar sentido en la prdida de sentido. Ver la existencia desfundamentada como chance. Es el
nihilismo como valor, como ocasin para elegir y dar valor a las cosas.
Repitmoslo: no hay que entender la apertura nihilista como ocasin para asentar nuevos valores
absolutos. Esto significa recaer de nuevo en el tesmo, sustituir un absoluto por otro. La actitud
postmoderna consecuente acepta que ya no hay valores absolutos; por consiguiente, ahora puede
dirigirse hacia la movilidad de lo simblico, a dar sentido a la historia y a la vida con la condicin
de aceptar que sta no tiene sentido de peso ni una perentoriedad metafsica y teolgica.
Expresado en clave heideggeriana, Vattimo repite que esta actitud atea postmoderna es propia de
la Verwindung, de la aceptacin y profundizacin de esta situacin creada tras la muerte de Dios.
Desde el punto de vista del pensamiento, ya dijimos que se trata de vivir hasta el fondo la
experiencia de la necesidad del error y de elevarse durante un instante por encima del proceso; es
decir, se trata de vivir el incierto errar con una actitud diferente.
Un atesmo afirmativo y abierto como ste es fuente de creatividad y expectacin continua ante la
vida. Se vive lo que acontece como algo nuevo, inaugural: cada momento es radicalmente nuevo, la
creacin est sucediendo a nuestro alrededor. Un misticismo terreno a-teo, que le lleva a Vattimo
a ver ah el manantial mismo de la riqueza que nos constituye y que da inters, color, ser, al mundo.

Una vez descrito el atesmo contemporneo postmoderno, reparemos un momento en su hondura.


No se trata del atesmo sociolgico o psicolgico, sino que atae al ser, a la realidad misma. Es un
nihilismo que afecta a algo ms que sencillamente al hombre. La muerte de Dios significa que del
ser como tal ya no queda nada.
Nietzsche ya vio la dificultad de este atesmo. Es de tal calibre y exigencia que siempre est
amenazado por el crepsculo de los dolos. Es decir, siempre queda, si no el cadver de Dios, si su
sombra. Segn Nietzsche, con trabajo hemos logrado deshacernos del Dios moral, pero no del

Dios que pervive en los dolos de los grandes conceptos y palabras: verdad, causa, efecto, libertad,
etc. Estos dolos, sombra nostlgica de Dios, se muestran resistentes al hombre moderno.
La lucha despiadada de Lyotard contra el proyecto de la modernidad, en sus formas emancipatorias
de libertad y desarrollo, es una prueba de la dureza de los dolos. Desde este punto de vista, todava
vivimos tiempos de iconoclastia y destruccin de dolos: el atesmo nihilista, afirmativo y como
chance no ha despuntado an. Las condiciones sociopolticas estn dadas, pero el duelo de Dios
no ha cesado.
Es este atesmo postmoderno un enemigo total de la fe cristiana y del Dios de Jesucristo?
Tendremos que verlo. Algo nos sugiere ya que el atesmo postmoderno supone una radical
desidolizacin que se parece mucho a la crtica proftica. Pero es sostenible su radicalismo con el
Dios de Jesucristo? Acaso proporcione no slo una depuracin drstica del fcilmente cosificado
concepto de Dios, sino un reencantamiento del mundo y de la vida en cuya inagotabilidad centellee
el misterio de lo ltimo.
2. La crtica del cristianismo como idea o gran relato.
El cristianismo se presenta en los evangelios e incluso en la teologa sistemtica como un relato. Es
decir, la experiencia de salvacin cristiana, cuando quiere hacerse accesible a otros, se narra, y
entonces adopta la forma del relato de la entrega de Dios mismo al hombre, a travs de Jesucristo,
para su liberacin.
Todas las pruebas histricas, la crtica de los textos, las argumentaciones filosficas y antropolgicas,
etc., estn al servicio de la narracin. Al final se nos contar una historia que tratar de vehicular un
testimonio y obtener el asentimiento del oyente.
Y, como ha acentuado la antropologa social y recoge Lyotard, los relatos tienen una funcin social
fundamental. En ellos se ponen en juego las relaciones de la comunidad consigo misma y con su
entorno. Lo que se transmite en los relatos es el grupo de reglas pragmticas que constituyen el lazo
social. Es decir, el relato se caracteriza por una triple competencia: saber-decir, saber-escuchar,
saber-hacer; o, lo que es lo mismo, de ella dependen la identidad del grupo y la regulacin social del
mismo.
En los grandes relatos o metarrelatos que totalizan las dems narraciones de una comunidad se
advierte ms fcilmente que su finalidad es legitimar las instituciones y prcticas sociales y
polticas, las legislaciones, las ticas, las maneras de pensar de esa colectividad.
El cristianismo, en cuanto que ha sido en la historia occidental el gran relato de esta colectividad, ha
realizado esas funciones fundantes y legitimadoras. Precisamente la modernidad, como decamos
con Weber, seala un cambio en la posicin social central de la religin cristiana como productora
de relaciones sociales. Pero este desplazamiento es un fenmeno complejo que no acontece ni
rpida ni fcilmente. Si la religin cristiana perdi relativamente pronto, y no sin dolor, las funciones
legitimadoras polticas, en el mundo de la tica y del sentido de la historia y de la realidad su
persistencia ha sido mayor. Y esto no por el empecinamiento de las instituciones religiosas, sino
como vio M. Scheler, porque las cosmovisiones funcionan como una imagen cuasinatural del
mundo que exige un largo proceso para su cambio. Las observaciones de Nietzsche acerca de la
persistencia de los dolos, a pesar de la muerte de Dios, son la corroboracin desde la perspectiva
postmoderna, de la prolongacin y mantenimiento de una serie de hbitos mentales y de la visin
de la realidad, despus de declarada su caducidad y superacin.
En el caso del cristianismo hay que aadir que, aunque la modernidad se puede interpretar como
secularizacin y ruptura con la cultura cristiana, todava cabe rastrear su presencia. Hegel, uno de

los primeros tericos de este fin del cristianismo, es a la vez uno de los que pretenden totalizar el
metarrelato de la modernidad desde el cristianismo. La fe en la providencia es todava necesaria en
Hegel para seguir el curso racional de la historia. Quien en los acontecimientos que se producen en
el campo del espritu, las filosofas, slo vea contingencias, no toma en serio la fe en un gobierno
divino del universo, y cuanto diga de ello no pasar de ser simple palabrera. Y Weber, que declara
ya acontecido el desencantamiento de la cosmovisin y el consiguiente desencantamiento del
mundo, recurrir a una lectura e interpretacin religiosa del proceso de racionalizacin ocurrido en
la modernidad. La sombra del cristianismo sigue presente en la modernidad. Incluso cabe lanzar la
sospecha postmoderna de si el cristianismo no habr sido a pesar de los conictos emblemticos
con dimensiones fundamentales de la modernidad, como la ciencia y la poltica su gran impulsor
y sostenedor. Un recorrido por la Ilustracin alemana corroborara esta hiptesis. El cristianismo
como forma que penetra la cultura y la realidad, que dira Fichte, est incorporado a la modernidad.
La razn y la libertad del proyecto de la modernidad tienen races religiosas, cristianas.
Desde este punto de vista se comprende que la reaccin postmoderna contra el proyecto de la
modernidad se vuelva tambin contra el cristianismo. Y esto por dos razones:
Primera, como fondo religioso de las categoras centrales de la modernidad; por ejemplo: la fe en la
razn y su despliegue evolutivo, teleolgico en la historia; la libertad, entendida como libertad de
todos y orientada a la relacin amorosa (Hegel) y, por tanto, autnoma, con el otro. A travs de
estas categoras, que llevan la forma cristiana, quedan tambin contaminadas dimensiones como
el estado moderno, la nueva ciencia y, en general, el proyecto de emancipacin moderna. Declarar
el fin de este proyecto y relato es rechazar asimismo al cristianismo que late dentro de la
modernidad.
Segunda razn: el cristianismo, en cuanto metarrelato, puede ejercer en diversos grados funciones
totalizantes, con lo cual puede defender y sostener la Idea o proyecto global del futuro y servir
subterrneamente de legitimante del mismo.
Este aspecto expresa muy bien la condicin postmoderna y muestra dnde est la raz de esa
lucha liberadora que entraa la postmodernidad. Lyotard analiza con agudeza la raz, en muchos
casos religiosa, del poder legitimante de las bases normativas. La normativa designa aqu, bajo el
nombre de Y, la instancia que legitima la prescripcin dirigida a X (). Si ahora nos preguntamos
quin puede ser Y para detentar esta autoridad legislativa, rpidamente caemos en las aporas
habituales. El crculo vicioso: Y tiene autoridad sobre X, porque X autoriza a Y a tenerla. Peticin de
principio: la autorizacin autoriza a la autoridad; es decir, es la frase normativa la que autoriza a Y a
dictar normas. Regresin al infinito: X es autorizado por Y, el cual es autorizado por Z, etc. La
paradoja del idiolecto (en el sentido de Wittgenstein): Dios, o la vida, o una gran A cualquiera
designa Y para ejercer la autoridad, pero Y es el nico testigo de la revelacin.
El recurso a la narracin, al gran relato, suele ser la forma de enmascarar esta apora lgica de la
autorizacin (o de llenar el vaco ontolgico), de la que slo ella es testigo, apelando a los orgenes
o a una finalidad. La legitimacin, sea arcaica o de futuro, lleva consigo una sobrevaloracin en las
mentes, siempre potencialmente activa, que explica la cada en el totalitarismo.
Aqu yace el peligro de la religin como relato: somete a las mentes a un poder que se autoriza a
administrar las conciencias en nombre de una Idea de salvacin que remite al Absoluto. Sabemos
que tal concepcin de la salvacin cristiana puede estar ms o menos abierta a la crtica, la reflexin
y la traduccin de acuerdo con los signos de los tiempos. Pero no se puede negar que el peligro
del objetivismo dogmtico, de las expresiones de fe entendidas de una vez para siempre, con las

subsiguientes consecuencias prcticas, ha rondado frecuentemente y hoy nos hallamos quiz en


uno de esos momentos a la religin cristiana, y concretamente a la Iglesia catlica.
Antes de cerrar este apartado, apuntemos brevemente algunas de las consecuencias que se derivan
de esta crtica postmoderna del cristianismo como relato:
La 1. Una radicalizacin de la crtica de las ideologas. Ms all de los planteamientos crticoideolgicos que afectan a la poltica, la sociologa o la historia, en las relaciones entre modernidad y
cristianismo, se cuestiona la existencia de relatos universales y sus funciones legitimadoras. Por
tanto, se interroga al cristianismo como relato universal, y como relato universal ligado al proyecto
de la modernidad. Dicho en forma de pregunta: tiene que ser necesariamente el cristianismo una
teora universal de la realidad y de la historia? Y tiene que estar vinculado a un proyecto
determinado de hombre y de sociedad: el moderno y como no pocos neoconservadores
propugnan hoy capitalista?
2. La renovacin de la sospecha acerca de las tendencias totalitarias de los relatos universales. Sobre
todo de aquellas que legitiman la autoridad de instituciones no deliberadamente abiertas o
democrticas (Lyotard). La sospecha de si ese modo de legitimacin es de derecho divino o
induce muy probablemente una poltica de terror.
3. La salida postmoderna no es contraria al relato, sino al metarrelato o gran relato, que tiene
funcin legitimante. Pero su decadencia no impide que existan millares de historias, pequeas o
no tan pequeas, que continan tramando el tejido de la vida cotidiana. Es esta solucin aceptable
para el cristianismo?
3. La crtica esttica de la religin.
La postmodernidad dice relacin con lo esttico. De hecho, postmodernidad fue una palabra
importada por Lyotard desde este mbito de conocimiento. Pero hay que precisar las analogas y las
diferencias y, sobre todo, cmo es asumida la esttica en el pensamiento postmoderno. Una vez
aclarado este aspecto, comprenderemos que tambin por esta va hay una crtica (y aportacin?)
de la sensibilidad postmoderna a la religin.
Aunque no hay una unidad terminolgica entre los autores postmodernos y sus comentadores o
crticos acerca de la esttica, se pueden distinguir estos conceptos fundamentales:
Una concepcin tradicional de la obra de arte como algo separado, distinto de la praxis de la vida.
El arte es una esfera de valor en s mismo y para s mismo. Se expresa aqu la autonoma de la
dimensin esttica y la institucionalizacin burguesa del arte. Normalmente se manifiesta esta
concepcin enfatizando el lart pour lart. Habra que precisar que este arte puro no deja de
tener ambivalencia respecto de la sociedad.
Como se ha sealado con razn, en la afirmacin del arte hay una insuperable nota crtica contra la
cotidianidad prosaica y las discordias de lo existente.
En la experiencia esttica tradicional hay belleza si, con ocasin del caso (la obra de arte), dada
en principio por la sensibilidad sin ninguna determinacin conceptual, el sentimiento de placer,
independiente de cualquier inters que suscite esta obra, atrae hacia ella un consenso universal de
principio (que quiz no se conseguir nunca). El gusto se experimenta en el placer provocado entre
la capacidad de concebir y la capacidad de presentar un objeto correspondiente al concepto. En el
fondo, late una promese de bonheur que apunta a la utopa de la totalizacin unificada y perfecta
del arte, la vida y la realidad.

El arte moderno, representado genricamente por el vanguardismo, se podra caracterizar por el


slogan simplificador de la superacin del arte en el reino de la vida prctica. Pero, como en el caso
del surrealismo, es una bsqueda de fusin del arte con la vida prctica que se coloca bajo la
bandera de lo efmero. No renuncia a la autonoma esttica, pero ataca el esteticismo burgus
(tradicional) y al peligro que conlleva de enmascarar las contradicciones de la realidad mediante la
ilusin de la belleza, armona, acuerdo de las facultades y aura de reconciliacin que el arte por el
arte crea en el entorno. Por eso escoger la va del shock, de la provocacin y el escndalo. Es
decir, rechaza el ideal esttico de la obra de arte integral y ofrece fragmentos, relmpagos de
reconciliacin, que chocan con la realidad y despiertan la sed de emancipacin. Aqu est latente la
utopa de una transformacin de las relaciones entre experiencia esttica y cotidianidad (Marcuse)
y, en general, la unificacin totalizadora de significado esttico y significado existencial.
Expresada la experiencia esttica moderna en conceptos prximos al tema kantiano de lo sublime,
como Lyotard, entonces lo moderno se relaciona con lo sublime e innombrable, entendiendo por
sublime el sentimiento que surge cuando la imaginacin fracasa y no consigue representar un
objeto que, aunque no sea ms que en principio, venga a establecerse de acuerdo con un concepto.
Segn esta concepcin, se llamar moderno al arte que consagra su pequea tcnica, como
deca Diderot, a presentar lo que hay de impresentable. En suma, hacer ver que hay algo que se
puede concebir y que no se puede ver ni hacer ver. Este es el mbito de la pintura moderna.
El arte postmoderno comienza cuando seguimos ahora la va abierta por Lyotard no slo nos
retiramos de lo real y experimentamos el sufrimiento-gozo con esa relacin sublime, imposible,
entre lo presentable y lo concebible, sino que abandonamos toda nostalgia de alegar, aunque slo
sea como contenido ausente, lo impresentable. Lo postmoderno sera aquello que alega lo
impresentable en lo moderno y la presentacin misma; aquello que se niega a la consolacin de las
formas bellas, al consenso de un gusto que permitira experimentar en comn la nostalgia de lo
imposible; aquello que indaga presentaciones nuevas, no para gozar de ellas, sino para hacer sentir
mejor que hay algo que es impresentable.
Lyotard dir, equiparando al artista y al pensador postmodernos, que son personas que no estn
gobernadas por reglas ya establecidas, pues son ellas quienes las investigan y ponen. Y cuando la
obra est hecha, siempre tendr algo de demasiado tarde o demasiado pronto.
Este arte postmoderno, sobre el que se cierne la incertidumbre terica (Vattimo), ya no se define
en trminos de utopa; en cambio, si acta con heterotopa: no como capacidad de indicar una
forma de existencia reconciliada, sino como presentacin de mltiples formas de existencia
posibles, de modelos diversos y alternativos que, en su misma y explcita multiplicidad, funcionan
como instrumento de emancipacin. Como dice Lyotard programticamente, la sensibilidad
postmoderna es guerra al todo; demos testimonio de lo impresentable, activemos los diferendos,
salvemos el honor del hombre. P. Sloterdijk acentuar la no exclusividad de lo moderno de ningn
baremo. Nos hallamos ante la movilizacin o vrtigo total. No hay punto fijo, perspectiva nica:
estamos en el mundo copernicano.
Qu se deduce para la confrontacin con la religin de esta nueva experiencia esttica que
acompaa a la postmodernidad?
Hay una primera confrontacin que nos llega por el camino kantiano transitado por Lyotard: si la
esttica postmoderna es una esttica de lo sublime sin nostalgias, es decir, sin pretender aplacar el
dolor/gozo de la imposibilidad de representar lo impresentable mediante el consuelo de las formas
bellas, estamos ante una extraordinaria crtica de los dolos. La esttica postmoderna entre como
filo de una navaja, desgarrando todo intento del creyente o no creyente por representar a Dios, el

absoluto, lo ltimo, o, aunque no lo represente, de quedarse agarrado a alguna bella forma


experiencial del absoluto.
Recuerda Lyotard, con Kant, que el espritu postmoderno est extraordinariamente expresado en la
negacin veterotestamentaria de representar lo absoluto: No esculpirs imagen (Ex. 2,4), es el
pasaje ms sublime de la Biblia. Dice relacin a permitir que lo impresentable sea alegado tan slo
como contenido ausente. Como el propio Kant ha indicado, dicta la direccin por donde hay que
caminar cuando nos tenemos que enfrentar a la Idea (de Dios) sin capacidad de mostrar un ejemplo
de ella. Hay que caminar por lo informe, por la ausencia de forma como ndice posible de lo
impresentable. Esta abstraccin vaca que experimenta la imaginacin en busca de una
presentacin del infinito (otro impresentable) es ella misma como una presentacin del infinito, su
presentacin negativa.
Se postula, por tanto, en la esttica postmoderna, una presentacin negativa del absoluto (Dios)
que sera como la esttica de la religin sublime: presentar sin duda algo, pero lo har
negativamente; evitar, pues, la figuracin o la representacin. Siguiendo la analoga con la
pintura, diramos que ser blanca como un cuadro de Malevitch, har ver en la medida en que
prohbe ver, procurar placer dando pena.
Utilizando categoras ms heideggerianas, como gusta Vattimo, se expresara aqu una crtica no
slo al carcter enftico de los conceptos que nos dej la esttica madurada dentro de la tradicin
metafsica, sino a ese pensamiento metafsico: a la tendencia que desde este pensamiento
objetivante se desliza hacia el ser, a saber: que el ser, la realidad, lo ltimo y definitivo se da,
acontece, como presencia; [] el ser se da como fuerza, evidencia, permanencia, grandiosidad, algo
de carcter definitivo. Y tambin, probablemente, de dominio. He aqu un dolo del ser, del absoluto.
Heidegger, en su interpretacin de Nietzsche, expresar claramente cul es el peligro que amenaza
continuamente a la teo-loga y al hablar sobre Dios en general. Sus palabras contienen la crtica
postmoderna a la metafsica de la presencia y a todo hablar sobre Dios que sabe demasiado o cree
saber mucho mediante la red conceptual que utiliza. Estas posturas no caen en la cuenta de que
acerca del Ser, de Dios, de lo innombrable, slo se puede hablar en referencia a su presencia
ausente, en su desvanecerse, ser otra cosa, en la diferencia ontolgica entre ser y ente:
El golpe ms duro contra Dios no es que Dios sea tenido como incognoscible, que la existencia de
Dios se demuestra indemostrable, sino que el Dios tenido por real sea erigido en valor supremo.
Justamente porque este golpe no procede de aquellos que estn ms all y no crean en Dios,
sino de los creyentes y de sus telogos, que discurren sobre el ser de todos los entes sin caer en la
cuenta de que pensar el Ser-mismo les llevara a comprender que tal pensamiento y parejo discurso
son, vistos a partir de la fe, la blasfemia por excelencia, una fe mezclada con la teologa de la fe.
(Heidegger, Nietzsche I, p. 366)

La crtica de la esttica postmoderna viene a recuperar por este camino la crtica proftica a los
baales. Nos recuerda que el mximo peligro de la religin es adorar a dioses falsos; y el de los
creyentes, construirlos, mantenerlos y adorarlos.
El pensamiento postmoderno viene a desvelarnos que la tentacin anida en la mente, en el corazn
y en la sensibilidad del hombre. No slo, como dijo Calvino, es el corazn del hombre una fbrica de
dolos; tambin lo son su mente y su sensibilidad. La historia de la teologa sabe de los dolos
conceptuales, pero tambin el relato popular y cualquier manifestacin que se cristalice y crea
haber captado algo definitivamente fijo de la divinidad es una fbrica de dolos.

Tampoco la sensibilidad escapa a la tentacin de quedarse en consolaciones, formas bellas del


sentimiento que no apresan sino ilusiones; en el mejor de los casos, como saben los maestros
espirituales, rastros que dej el paso apresurado del Inefable.
Hay una depuracin que habra que calificar de mstica en este esttica postmoderna que se niega
a manejar el instrumental de la objetivacin y la presencia; un respeto por el Absoluto que lleva a
relativizar escpticamente todo intento de nombrar al Innombrable o de retener su sombra.
La esttica de la religin sublime conduce al silencio. Al silencio interrogante, contemplativo, que
en la indagacin silente sabe de su rastro, pero no quiere confundirlo con su presencia. Esta actitud
puede estar abierta a la presencia de Dios en todo lo que acontece. Vive el cada momento como
apertura, manifestacin de lo ltimo y definitivo. Hay algo de nueva creacin, de momento
inaugural, en esta actitud. Lo ms parecido a ella es la mstica oriental.
El abandono de la metafsica objetivista no slo empuja a una actitud ms mstica que asctica
respecto de la realidad, sino que la esttica postmoderna acenta el tiempo del presente. Un
presente que siempre se ofrece como fluencia, nunca como cristalizacin. De ah que esta
revalorizacin del ahora como manifestacin de lo ltimo y Definitivo venga siempre corregida por
el duelo de no poder ser ms que un anuncio: el gozo doloroso de la presencia de plenitud que
nunca puede poseer ni deja desvanecerse. Esta escatologa presentista, que conoce el ya y el
todava no, es un freno a todos los intentos de los hombres religiosos de ofrecer salvaciones o
liberaciones en plenitud, en forma de ritos, instituciones, prcticas o de cualquier otra manera
cosificada. Es un estar siempre en camino; proceso que, sin embargo, se debe vivir como lo ltimo.
La esttica postmoderna se enfrenta as a las reconciliaciones con lo dado en lo presente como la
presencia de lo pleno. No hay tal superacin (Aufhebung) de la realidad en la experiencia esttica o
religiosa o de cualquier otro gnero. Pero, no obstante, si no se anulan los confines entre arte y vida,
o entre religin y realidad, Absoluto y contingente, no se renuncia a vivir su manifestacin en el
ahora que acontece.
La lgica del planteamiento esttico postmoderno conduce en clave religiosa, incluso de ac tud
profunda, a una vivencia mstica de la realidad, o a un perderse en la exploracin continua e
ininterrumpida de la superficie del presente?
Su silencio est hecho de respeto ante el Misterio percibido por doquier y nunca bien expresado,
o es el refugio escptico del que ya no prosigue la pugna contra el lmite (Adorno)?
Cada pensamiento y actitud tiene su ganancia y su amenaza de prdida y corrupcin. A esta ley
general de la ambigedad de todo lo histrico no escapa tampoco, ni lo pretende, la
postmodernidad. Pero, antes de someter a la crtica al pensamiento postmoderno, recojamos sus
sugerencias:
1. Rechazo de todo tratamiento objetivista, de presencia, del Absoluto, bajo cualquiera de las
formas del pensamiento o de la sensibilidad.
2. Actitud mstica silente, abierta a su presentacin negativa, desvaneciente, en las cosas. Una
valoracin del presente, como lugar de la manifestacin del Absoluto, que se niega, sin embargo, a
cosificarla en ningn momento.
3. Oposicin frontal a cualquier reconciliacin apresurada de la realidad actual en nombre del
Absoluto. Rechazo de cualquier legitimacin de lo dado en nombre de Dios.
4. Resumen y conclusiones

En este captulo hemos tratado de recoger el planteamiento postmoderno en lo que concierne a lo


ltimo y definitivo, Dios. Se trata de escuchar aquella actitud que quiere ser consecuente con la
muerte de Dios desvelada por el fracaso de la modernidad. Este atesmo contemporneo ofrece
una confrontacin directa con toda pretensin de una religin o teologa de la presencia objetiva
del Absoluto. A travs de tres lneas hemos explorado est crtica, con la atencin puesta en lo que
pudieran ser sugerencias para un posible dilogo con el pensamiento cristiano. El resultado nos
impulsa hacia:
1. Una depuracin drstica de los dolos de Dios a travs del nihilismo positivo postmoderno.
2. Una atencin cuidadosa a las legitimaciones cosmovisionales o de proyectos de hombre o
sociedad por la va del relato de salvacin cristiana: en concreto, la legitimacin del proyecto de la
modernidad.
3. Un impulso hacia una esttica de la religin de lo sublime, cultivadora del silencio frente al
absoluto y contemplativa de su presencia ausente en el ahora de cada acontecer.
El pensamiento postmoderno recoge, adems, la sensibilidad prevalente de nuestra sociedad y de
nuestra cultura. El atesmo de hoy ya no es el prometeico (Feuerbach, Marx), sino el nietzscheano:
Dios no es el contrincante del hombre, sino el imposible Absoluto que se nos desvanece en la
experiencia radical de la relatividad de todo.