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Tienes que tener claro por qu lo ests haciendo


Puede parecer obvio, pero si no tienes un buen motivo para aprender otro idioma, es muy
probable que, a la larga, se te acabe la motivacin. Querer impresionar a tus amigos con tu
nivel de francs no es un motivo demasiado bueno, pero querer conocer de verdad a una
persona francesa en su propio idioma es definitivamente otra cosa. Sea cual sea tu
motivacin, cuando decides aprender un nuevo idioma, lo realmente importante es
comprometerse al mximo:
"Vale, quiero aprender esto, y por eso voy a hacer todo lo que pueda en este idioma, con
este idioma y por este idioma."

2. Sumrgete
Ya te has hecho la promesa, te has comprometido. Y ahora qu? Hay algn tipo de
camino correcto para aprender? Matthew recomienda el "enfoque maximizado de 360": no
importa qu herramientas uses para aprender el idioma, lo importante es que practiques
todos y cada uno de los das.
"Yo tiendo a querer absorber cuanto ms mejor desde el principio, de manera que, si estoy
aprendiendo algo, lo llevo al extremo e intento usarlo a lo largo del da. Conforme la
semana avanza, intento pensar en ese idioma, intento escribirlo e incluso me hablo a m
mismo en ese idioma. Para m, en realidad, todo consiste en poner en prctica lo que sea
que ests aprendiendo, ya sea escribiendo un e-mail, hablando contigo mismo, escuchando
msica u oyendo la radio. Rodearte y sumergirte en la cultura del idioma que ests
aprendiendo es extremadamente importante."
Recuerda que el mayor beneficio de hablar otro idioma es poder comunicarte con otros. Ser
capaz de mantener una conversacin sencilla es una recompensa increble en s misma.
Alcanzar metas de este tipo pronto har que te sea ms fcil seguir motivado y practicando:
"Siempre tengo en la cabeza que, en realidad, se trata de adaptar la manera en la que t
piensas a la manera en la que se piensa en ese idioma. Obviamente no hay solo una manera
en la que un hablante de espaol, de hebreo o de holands piensa, pero el truco est en usar
el idioma para construir tu propia realidad idiomtica."

3. Encuentra un compaero
Matthew aprendi varios idiomas junto con su hermano gemelo Michael, quienes
abordaron su primer idioma, el griego, cuando tenan solo ocho aos! Matthew y Michael,
o los Super Polyglot Bros (como me gusta referirme a ellos), adquirieron sus superpoderes
a base de la tan tradicional rivalidad entre hermanos:
"Estbamos motivados y todava lo estamos. Nos empujamos el uno al otro a seguir
adelante. Si mi hermano se da cuenta de que yo estoy haciendo ms que l, se pone un poco

celoso e intenta superarme (creo que eso es porque l es mi gemelo, yo soy el original) y lo
mismo en el sentido opuesto."
Por lo tanto, aunque no tengas un hermano o hermana que te acompae en tu aventura para
aprender idiomas, tener un compaero o compaera te empujar a seguir intentndolo un
poco ms y a permanecer motivados:
"Creo que es un enfoque fantstico. Tienes a alguien con quien puedes hablar y, al final, esa
es la idea bsica detrs del proceso de aprender un idioma."

4. Mantenlo relevante
Si tu objetivo desde el principio es mantener una conversacin, es ms improbable que te
pierdas en libros de texto y manuales. Hablar con gente har que el proceso de aprendizaje
siga siendo relevante para ti:
"Ests aprendiendo un idioma para poder usarlo. No vas a hablar solo contigo mismo. La
parte creativa del asunto est en ser capaz de poner el idioma que ests aprendiendo en una
disposicin diaria ms general y til, ya sea escribiendo canciones, intentando hablar con
gente o usndolo cuando vas al extranjero. Pero no hace falta que vayas al extranjero,
puedes ir al restaurante griego que est al final de la calle e intentar pedir la comida en
griego."

5. Divirtete
Usa tu nuevo idioma de cualquier forma que sea creativa. Los Super Polyglot Bros
practicaban el griego escribiendo y grabando canciones. Piensa en alguna manera divertida
de practicar tu nuevo idioma: haz un programa de radio con un amigo, dibuja un cmic,
escribe un poema o trata de hablar en l con quien puedas. Si no eres capaz de encontrar
una manera divertida de practicar tu nuevo idioma, hay muchas posibilidades de que no
ests siguiendo el epgrafe 4

6. Acta como un nio


Con esto no quiero decir que tengas rabietas o que te llenes el pelo de comida cuando vas a
un restaurante, sino que intentes aprender como lo hacen los nios. Se est demostrando
que la hiptesis de que los nios son intrnsecamente mejores aprendiendo que los adultos
es un mito. Nuevas investigaciones no son capaces de encontrar una relacin directa entre
la edad y la capacidad de aprender. Puede ser que la llave para ser capaces de aprender tan
rpido como lo hacen los nios est en tomar determinadas actitudes infantiles: falta de
conciencia de uno mismo (en el sentido de estatus social), el deseo de jugar en la lengua y
la disposicin a cometer errores.
Aprendemos a base de equivocarnos. Cuando somos nios, se espera que cometamos
errores pero cuando somos adultos, los errores se convierten en algn tipo de tab. Es ms
probable que un adulto diga "no s" antes que "no he aprendido eso todava" (no s nadar,

no s conducir, no s hablar ingls). Que te vean equivocndote o, incluso, teniendo


dificultades es un tab social que no afecta a los nios. Cuando aprendes un idioma, admitir
y aceptar que no lo sabes todo es la llave para alcanzar crecimiento y libertad. Desprndete
de tus barreras de adulto.

7. Abandona tu zona de confort


No tener miedo a cometer errores significa estar preparado para ponerte a ti mismo en
situaciones potencialmente embarazosas. Esto puede dar un poco de miedo, pero es la nica
manera de desarrollarse y mejorar. No importa cuando estudies, nunca hablars un idioma
si no te pones a ti mismo en esa situacin: hblales a extranjeros en su idioma, pregunta
direcciones, pide la comida, intenta hacer chistes. Cuantas ms veces lo hagas, mayor ser
tu zona de confort y mayor ser la facilidad con la que te enfrentars a nuevas situaciones:
"Al principio te vas a encontrar dificultades: tal vez sea la pronunciacin, o la gramtica, tal
vez sea la sintaxis, o que no entiendas los dichos. Pero creo que lo ms importante es tratar
de desarrollar ese sentido del idioma. Cada hablante nativo tiene un sentido de su idioma,
y eso es, bsicamente, lo que te convierte en un "hablante nativo" si puedes hacer de ese
idioma el tuyo."

8. Escucha
Tienes que aprender a caminar antes de aprender a correr. En el mismo sentido, tienes que
aprender a escuchar antes de aprender a hablar. Cualquier idioma suena raro la primera vez
que lo escuchas, pero cuanto ms lo escuchas ms familiar se vuelve y ms fcil te ser
hablarlo:
"Somos capaces de pronunciarlo todo, solo que no estamos acostumbrados a hacerlo. Por
ejemplo, el sonido de r fuerte no existe en la variante de ingls que yo hablo, pero cuando
estaba aprendiendo espaol haba palabras con esa r fuerte, como "perro" o "reunin".
Para m, la mejor manera de aprender a dominar ese sonido era orlo constantemente,
escuchndolo; luego, tratar de visualizar o imaginar cmo se supone que hay que
pronunciarlo, ya que para cada sonido hay una parte especfica de la boca o de la garganta
que hay que usar."

9. Mira a otros hablando


Idiomas distintos demandan cosas distintas de tu lengua, labios y garganta. La
pronunciacin es tanto fsica como mental:
"Una manera (aunque puede sonar un poco extrao) es observar cuidadosamente a otros
mientras dicen palabras que usan ese sonido, y luego tratar de imitarlo tanto como sea
posible. Creme, puede ser difcil al principio, pero lo conseguirs. En realidad es algo fcil
de hacer, solo necesitas practicar."

Si no puedes observar e imitar a hablantes nativos en vivo, ver pelculas extranjeras o


televisin en versin original puede ser un buen sustituto.

10. Hblate a ti mismo


Si no tienes a nadie con quin hablar en el idioma que ests aprendiendo, no hay nada malo
en hablarte a ti mismo:
"A lo mejor parecer que ests loco, pero, en realidad, hablar contigo mismo en un idioma
es una buena manera de practicar si no tienes a nadie ms con quin hacerlo."
Esto puede ayudarte a mantener nuevo vocabulario o nuevas frases bastante frescas en tu
mente, de manera que te sentirs ms confiado cuando tengas que usarlas con otra persona.

Bonus: relax!
Nadie se va a molestar por que le hables en su idioma aunque sea mal. Si empiezas
cualquier interaccin con un "Estoy aprendiendo el idioma y me gustara practicar" la
mayora de la gente ser paciente, te apoyar y te animar a seguir. Incluso si hay
aproximadamente mil millones de hablantes de ingls no nativos en el mundo, la mayora
de ellos preferir hablar su propio idioma si tiene la posibilidad. Tomar la iniciativa de
introducirse en el mundo idiomtico de alguien facilitar el trato y los pondr en una
disposicin ms positiva:
"Est claro que puedes viajar al extranjero hablando solo tu idioma, pero le sacars mucho
ms partido si puedes sentirte cmodo en el lugar que ests, siendo capaz de comunicarte,
de entender y de relacionarte en cualquier situacin que puedas imaginar."

Entonces, de qu se trata todo esto?


Hemos estado hablando sobre CMO empezar a aprender un idioma, pero, todava no
terminas de ver POR QU aprenderlo? Matthew tiene una ltima observacin que hacer:
"Yo creo que cada idioma representa una manera distinta de ver el mundo. Si puedes hablar
un idioma, entonces tienes una manera diferente de analizar e interpretar el mundo a la de
un hablante de otro idioma. Incluso si son dos idiomas bastante similares como el portugus
y el espaol, que son hasta cierto punto inteligibles mutuamente, son al final dos mundos
distintos, dos mentalidades distintas."
"Por lo tanto, habiendo aprendido otros idiomas y habiendo estado rodeado de muchos
idiomas distintos, no podra elegir solo uno. Eso significara renunciar a la posibilidad de
ser capaz de ver el mundo de una manera distinta. En realidad no solo de una manera, sino
de muchas maneras distintas. As que, para m, el modo de vida monolinge es el ms triste,
solitario y aburrido de ver el mundo. Hay tantas ventajas en aprender idiomas que no puedo
pensar en ninguna razn para no hacerlo."

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