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SANTIAGO REDONDO y VICENTE GARRIDO

PRINCIPIOS DE
CRIMINOLOGA
LA NUEVA EDICIN

Prlogo de Antonio Beristain

4 Edicin

Valencia, 2013
Copyright 2013
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Santiago Redondo Illescas


Vicente Garrido Genovs

TIRANT LO BLANCH
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nuestro Procedimiento de quejas.

A nuestro colega y buen amigo Per


Stangeland, retirado de la vida
acadmica, cuyo ingenio y trabajo
excepcional continan bien presentes
en esta nueva edicin de Principios de
Criminologa.
A los alumnos de Criminologa de
los autores, y a todos los estudiantes y
profesores que emplean Principios de
Criminologa como libro de texto en
mltiples universidades espaolas y
latinoamericanas, sin cuyo entusiasmo
por saber y ensear, esta obra no
colmara su mejor sentido y finalidad.

Agradecimientos
Los autores quieren agradecer la colaboracin para la
presente edicin a Ana Martnez Catena, Luca Columbu,
Merc Viger y Marina Redondo Viger, cuya ayuda fue
inestimable para las bsquedas de la bibliografa revisada
en este libro.
Tambin agradecemos al Magistrado Carlos Climent

Durn su aportacin en dos de los captulos de este libro.

Introduccin a la Cuarta Edicin


Principios de Criminologa se ha consolidado como
manual de referencia para los estudios de Criminologa en
muchas universidades espaolas y latinoamericanas.
Desde su primera edicin en 1999, pasando por las
ediciones segunda y tercera, de 2001 y 2006, cada vez ha
suscitado mayor inters y ha tenido mayor aceptacin
entre los profesores de distintas asignaturas, que lo han
recomendado sistemticamente a sus alumnos; y, tambin,
de los propios estudiantes, muchos de los cuales nos han
comentado, en distintos lugares, que la lectura de esta
obra, pese a su volumen inicialmente intimidatorio, no les
ha resultado por lo comn enojosa, sino enriquecedora y
grata.
Ahora ponemos a disposicin de docentes y alumnos
una flamante edicin de Principios de Criminologa,
ampliamente actualizada y renovada en diferentes
sentidos. Inmediatamente, lo que resultar ms obvio a los
lectores es que la nueva edicin solo est a cargo de dos
de sus tres autores originarios, ya que nuestro colega y
buen amigo, el profesor Per Stangeland, est retirado de la
vida acadmica, y ha preferido no contribuir a esta nueva
edicin. A pesar de ello, el conocimiento, la intuicin, la
sutileza y el ingenio de Per continan presentes en
muchos lugares y momentos de esta obra y, sin sus

aportaciones iniciales a las ediciones precedentes, esta


cuarta edicin no habra podido ser como es. Nuestra ms
sincera y cariosa gratitud por ello a nuestro querido
amigo Per Stangeland. Otro cambio aparente es el orden
de los propios autores del libro, que, por la misma razn
azarosa por la que dicho orden de autores fue el que era
en las ediciones anteriores, es otro actualmente, en el bien
entendido que tanto entonces como ahora la contribucin
de los autores al conjunto de la obra es semejante.
Por lo que concierne a la estructura formal de esta
cuarta edicin, las similitudes y los cambios ms
significativos son los siguientes. Con ligeras variaciones
en las denominaciones, el libro contina estando
estructurado en cuatro partes. La primera parte (I.
Criminologa y delincuencia), en que se define la
disciplina criminolgica y su mtodo, y se describe a gran
escala el fenmeno criminal, cuenta con la novedad de un
captulo sobre historia de la Criminologa, cuya
conveniencia nos han reiterado en aos pasados diferentes
colegas y amigos.
La segunda parte (II. Explicacin cientfica del delito),
en que se presentan las teoras criminolgicas, incorpora
siete captulos (uno menos que en la edicin precedente).
Son sus novedades estructurales ms destacadas las
siguientes: la refundicin de algunos captulos tericos
previos (en concreto, se han combinado en un nico

captulo, por un lado, las teoras de la eleccin racional y


las de la oportunidad, y por otro, las perspectivas sobre
diferencias individuales y las teoras del aprendizaje); la
inclusin de un captulo nuevo sobre criminologa del
desarrollo; y la eliminacin del captulo anteriormente
existente sobre teoras integradoras. ste se ha suprimido
desde la consideracin de que en la criminologa actual
muchas teoras son hasta cierto punto integradoras, lo que
hace a esta denominacin poco operativa y discriminadora
a la hora de clasificarlas. De este modo, las teoras, en
exceso heterogneas, que antes se situaban bajo el
epgrafe de integradoras, se han reubicado, como
explicaciones multifacticas y, por qu no, integradoras,
al final de sus respectivos troncos conceptuales ms
directos (como teoras del control, de la oportunidad, o
del desarrollo).
La tercera parte (III. Delitos, delincuentes y vctimas),
que detalla las distintas formas de la fenomenologa
criminal, es la que ms se ha reducido en el nmero de
captulos, que ha pasado de once a ocho. Ello no significa
que se haya prescindido de contenidos criminolgicos
fundamentales, en relacin con las diversas categoras
criminales y sus actores, sino que se ha efectuado una
mayor integracin y condensacin, en un nico captulo
temtico, de ciertos contenidos, que antes estaban
divididos en dos o ms lugares. En concreto, se han

aunado, en captulos unitarios, delitos contra la propiedad


y delincuentes comunes, delitos contra las personas y
delincuentes violentos, delincuencia sexual adulta y abuso
sexual infantil, delincuencia econmica y crimen
organizado. Consideramos que estas refundiciones
permitirn perspectivas ms comprensivas y claras de
todos estos fenmenos criminales, que anteriormente
podan aparecer como ms dispersos.
Finalmente, la estructura de la cuarta parte (IV. Control
y prevencin del delito), que trata sobre las reacciones
sociales y legales dirigidas a controlar, prevenir y tratar la
delincuencia, permanece esencialmente la misma, con la
excepcin de que los dos ltimos captulos de la tercera
edicin, que en ambos casos versaban sobre la
prevencin, de acuerdo a la misma lgica integradora que
se viene aduciendo, se han agregado sintticamente en
uno solo.
Todos los captulos finalizan con dos epgrafes breves,
el ltimo de los cuales, titulado Cuestiones de estudio,
recoge diferentes preguntas y sugerencias de ejercicios
didcticos, que pueden ser tiles para el estudio y repaso
de las temticas y contenidos de cada captulo, y para el
desarrollo de prcticas y trabajos con los alumnos. El otro
epgrafe, que tambin exista ya en anteriores ediciones
bajo la denominacin de Principios criminolgicos
derivados, se ha transformado ahora en Principios

criminolgicos y poltica criminal, con la intencin de


hacerlo ms ambicioso en direccin a derivar y sugerir, a
partir de las investigaciones y resultados presentados en
cada captulo, posibles propuestas para la mejora y el
avance cientfico de las polticas criminales actuales y de
futuro. Animamos a ver este epgrafe, no como algo
cerrado y completo, que en absoluto lo es, sino como una
mera propuesta inicial para que profesores y alumnos
puedan, en cada caso, reflexionar y debatir, desde el
conocimiento cientfico, acerca de tales posibilidades de
innovacin poltico-criminal.
En paralelo a los cambios estructurales comentados, esta
nueva edicin de Principios de Criminologa ha sido
ampliamente regenerada en sus contenidos y formas.
Desde la fecha de 2006, en que se public la tercera
edicin, ha transcurrido un tiempo prolongado, tanto
cuantitativamente como, ms an, en un sentido
cualitativo, es decir referido a los muchos y profundos
cambios que se han producido en la vida social. Han
tenido lugar variaciones y transformaciones notables en el
uso de las tecnologas de la informacin, aumento de la
alarma meditica, y de la subsiguiente preocupacin
social por la delincuencia (a pesar de que se haya
producido en muchos casos una reduccin general de los
delitos), incremento exponencial de la intolerancia y de
las polticas criminales populistas, en conexin con una

expansin ubicua de rgidos sistemas de vigilancia y


seguridad en ciudades y transportes, graves alteraciones y
crisis econmicas que afectan a mltiples ciudadanos,
pases y regiones del mundo (Europa y Espaa incluidas),
fenmenos migratorios masivos, etc.
Todo lo anterior tiene evidentes conexiones con
variadas temticas de las que se ocupa la Criminologa,
como la delincuencia en s, el miedo al delito, la
influencia a este respecto de los medios de comunicacin,
la victimizacin delictiva, la relacin entre economa y
delincuencia, la estigmatizacin y el rechazo de grupos
sociales forneos (inmigrantes, minoras raciales,
culturales, religiosas, etc.), los cambios en los estilos de
vida y su afectacin a la topografa de los delitos, las
nuevas formas de criminalidad organizada, las reformas
penales, el funcionamiento y las intervenciones de la
justicia, la prevencin delictiva, la reinsercin de
delincuentes, y muchos otros. Por ello, en esta cuarta
edicin se ha hecho un esfuerzo especial para hacernos
eco, hasta donde ha sido posible, de todos aquellos
cambios sociales que guardan ms estrecha relacin con
la delincuencia y el control de los delitos.
Adems de las transformaciones operadas en el contexto
social, por lo que se refiere a la disciplina criminolgica
en s, tambin se han producido novedades sustanciales,
que hemos intentado acoger y reflejar en este libro. La

ms destacada es la constante y creciente publicacin de


nuevas investigaciones sobre mltiples materias
criminolgicas, incluyendo nuevos conceptos y teoras, y
nuevos resultados empricos sobre casi todas las parcelas
del conocimiento tratadas en este manual. Este progreso
cientfico tiene una clara dimensin internacional,
particularmente evidente en la ingente produccin
acadmica que proviene de Estados Unidos, Canad,
Australia, y los pases europeos ms desarrollados, pero
tambin dicho avance se ha producido en Espaa, donde
la investigacin criminolgica ha aumentado y mejorado
de forma muy notable. Lo anterior ha requerido, a los
efectos de esta cuarta edicin, una amplia revisin de
informacin bibliogrfica, con la finalidad de su
incorporacin a esta obra, que ahora recoge ms estudios
y referencias cientficas tanto espaolas como
internacionales,
incluyendo
tambin
algunas
investigaciones realizadas en Latinoamrica.
Por ltimo, aunque las ediciones sucesivas de una obra
como sta toman lgicamente como base los textos
precedentes, a partir de los cuales se compone la nueva
versin, en esta cuarta edicin se ha efectuado una
profunda actualizacin y renovacin formal y de estilo de
mltiples textos y captulos, con el propsito de hacerlos
ms comprensibles, giles y armoniosos. La buena
ciencia, si es que los contenidos aqu presentados

pudieran aspirar a serlo, no es en absoluto incompatible


con el bien decir cientfico, al que se ha aspirado en este
manual de Criminologa. En tiempos de SMS y usos
lingsticos telegrficos y rudimentarios, de colapso
idiomtico, particularmente en las disciplinas cientficas,
en torno a la ubicua influencia de la lengua inglesa
(incluida la vigente tontuna acadmica, de amplia
implantacin en Espaa, de identificar estereotipadamente
la mejor ciencia con aquella que se publica en ingls), y
de los no pocos cuestionamientos y desafectos polticos y
territoriales acerca de la lengua castellana, queremos
reivindicar en esta obra la utilizacin correcta y cuidada,
tambin en Criminologa, de esta hermosa y magnfica
lengua que nos ha tocado en suerte en el reparto de las
lenguas del mundo, a nosotros y a otros cuatrocientos
millones de ciudadanos.
De todo lo sucedido desde las precedentes ediciones a
esta nueva, lo ms significativo y triste para este libro es
la desaparicin en 2009 del Profesor Antonio Beristain,
maestro y amigo entraable, que en paz descanse, cuyo
prlogo lcido honr las anteriores ediciones y contina
enalteciendo la presente obra.
Sobre la base de todo lo dicho, expresamos nuestra ms
sincera gratitud a todos aquellos profesores y estudiantes
que han confiado y adoptado anteriormente Principios de
Criminologa como manual de referencia, y aspiramos a

que esta cuarta edicin pueda tambin merecer su inters


y aceptacin.

Prlogo a la Primera Edicin


CRIMINOLOGA CIENTFICA DESDE EL SIGLO
XX HACIA EL XXI

ANTONIO BERISTAIN, S. J.
Catedrtico emrito de Derecho penal
Director del Instituto Vasco de Criminologa
San Sebastin

Agradezco a mis amigos e inteligentes colegas Vicente


GARRIDO, Per STANGELAND y Santiago REDONDO
que me han honrado con su invitacin (sin duda
inmerecida) a escribir este prlogo a su excelente libro
Principios de Criminologa. Acepto con sumo gusto, por
mltiples motivos. Primero por la amistad que nos
vincula, y tambin primero porque es para m un placer
poder leer su manuscrito antes de que salga a la luz
pblica. Leo, disfruto y aprendo. Y concluyo que lo
aconsejar a mis alumnos del Mster en Criminologa (de
la Universidad del Pas Vasco) como libro de texto. Lo
necesitamos hoy en Espaa y en Latinoamrica. Nos
coloca en la proa del barco universitario.
Con otras palabras, colma paradigmticamente nuestra
ilusin acadmica no solo en cuanto a su contenido sino
tambin en cuanto a su estructura didctica. Sus cuatro
partes (Qu es la Criminologa?, La explicacin del

delito, Delitos/Delincuentes/Vctimas y La reaccin frente


al delito) brindan al lector una informacin completa del
saber actual cientfico acerca de los ms importantes
problemas criminolgicos. Su ttulo poda haber sido
Criminologa: Parte general y Parte especial, pues
estudia todos los temas bsicos. Si alguien piensa que
falta un captulo dedicado expresamente a la historia de la
Criminologa, se equivoca pues, al analizar cada cuestin,
se exponen y comentan cientficamente sus antecedentes,
incluso desde los tiempos de Aristteles, y mucho ms
desde finales del siglo XIX.
Los tres autores han sido conscientes de que a la hora de
investigar acerca de los objetivos e ideales de la
Criminologa podemos y debemos volver nuestros ojos a
otros pueblos y a otras culturas; pero ellos no han
olvidado nuestras historias y nuestras culturas, nuestras
filosofas y nuestras convicciones. Predominan, como es
lgico, las fuentes anglosajonas (principalmente las
norteamericanas), pero no faltan, ni mucho menos, las
hispanas (Antonio Garca-Pablos, Csar Herrero Herrero,
Manuel Lpez-Rey, etctera) y latinoamericanas (Elas
Neuman, Luis Rodrguez Manzanera, Oswaldo N. Tieghi,
Ral Zaffaroni, etctera), ni las europeas. En pocas
palabras, el lector tiene en sus manos un excelente,
pionero y completo Textbook on Criminology, obra de
tres intelectuales, con amplia experiencia docente y

prctica (no solo en las prisiones), con importantes


investigaciones-acciones y con veterana actividad
profesional en las Universidades de Valencia, Mlaga y
Barcelona. Son conocidas y estimadas sus mltiples
publicaciones en Espaa y en el extranjero, en castellano
y en ingls. De Vicente GARRIDO GENOVS,
criminlogo, pedagogo y psiclogo, admiro entre sus
muchas cualidades las que se patentizan en sus exitosos
programas terico-prcticos de atencin a jvenes
infractores, a delincuentes adultos y a menores abusados
sexualmente (para stos fund, el ao 1995, el primer
Centro especializado en Espaa). A los excelentes
trabajos de Per STANGELAND debemos acudir con
frecuencia los criminlogos; baste citar La Criminologa
aplicada que ha compilado recientemente (Consejo
General del Poder Judicial, Madrid, 1997); es fundador y
director de su original Boletn Criminolgico (de obligada
consulta) del Instituto de Criminologa de la Universidad
malaguea. Santiago REDONDO ILLESCAS, director
del Departamento de investigacin y formacin social y
criminolgica del Centro de Estudios Jurdicos de la
Generalitat catalana, cultiva inteligentemente las tcnicas
y los mtodos de investigacin criminolgica, sobre todo
en el mbito juvenil, prisional y de control social.
De la parte primera, Qu es la Criminologa?, merece
destacarse el detenimiento con que se prueba y

comprueba la entidad cientfica de la Criminologa.


sta, entendida como la ciencia que estudia el
comportamiento delictivo y la reaccin social frente al
mismo, rene todos los requisitos exigibles a una ciencia
social autnoma, y analiza un objeto de estudio
sustantivo, completo y genuino. Posee los tres elementos
materiales propios, es decir: (1) un conjunto de mtodo e
instrumentos, (2) para conseguir conocimiento fiable y
verificable, (3) sobre un tema considerado importante
para la sociedad.
La abundante informacin bibliogrfica de estas pginas
inducira a alguien a pensar que se trata de una
Criminologa libresca, pero nada ms lejos de la verdad.
Al contrario, se supera radicalmente la metodologa
frecuente en algunos crculos acadmicos, de corte
tpicamente idealista, que conducen al discente de la
teora a la realidad, de los modelos a los problemas, con
un mecanismo de enajenacin que mediatiza el acceso del
criminlogo a su realidad. Aqu no. Aqu, al contrario, se
puede aplicar el axioma del jurisconsulto romano,
Ulpiano (170-228): Non ex regula ius summatur sed ex
iure quod est regula fiat. No se trata de escribir (ni,
menos an, de transcribir) lo que dicen otros libros sino
de observar, investigar, analizar, descubrir y describir la
compleja y contradictoria realidad exterior e interior de
las personas y de las instituciones que tejen y destejen

cada da la victimacin (y no menos la reparacinrecreacin) de muchos ciudadanos y muchas ciudadanas.


Quizs esta parte primera podra aadir alguna breve
referencia al arte y a lo metarracional respecto al concepto
y al mtodo (no predominantemente cartesiano) de la
Criminologa. Si sta pretende contribuir a la mejora y a
la humanizacin de la convivencia parece lgico tomar en
cuenta el arte pues ste, como proclaman muchos
especialistas, contribuye decisivamente a la comprensin
del delito y a la transformacin positiva de los hombres y
de las mujeres. El pintor cataln Antoni Tpies afirma
algo parecido en su discurso de ingreso en la Real
Academia de Bellas Artes de San Fernando, sobre Arte y
Contemplacin interior, (Madrid, 2 de diciembre de
1990). Tpies concibe el arte como mecanismo para
modificar la conciencia de las personas y que perciban la
realidad del mundo. Tambin pueden aducirse las
palabras del coreano O-Young Lee: La victoria por la
espada lleva consigo inevitablemente derramamiento de
sangre y la derrota de alguien. La victoria por el baco y
la calculadora significa ganancia, pero siempre a costa de
la prdida y el sufrimiento de otros. Si la victoria se logra
con la ctara, todos salimos ganando. Desde esta
perspectiva, con satisfaccin observo que nuestros autores
hablan con frecuencia de mediacin, de conciliacin y de
reconciliacin, as como de no ser violentos ms que de

la no-violencia; y emplean las palabras reaccin e


interaccin ms que lucha y contra.
La parte segunda, La explicacin del delito, expone
una amplia y detenida informacin de cules han sido las
principales aportaciones realizadas por las diversas
perspectivas tericas sobre la delincuencia. Critica
lgicamente el excesivo segregacionismo, y pretende
corregirlo tomando en serio el criterio de C. WRIGHT
MILLS cuando afirma que llegar a formular y resolver
cualquiera de los grandes problemas de nuestro tiempo
presupone la necesidad de unos materiales, de unos
conceptos y de unas teoras, y de unos mtodos, que
ninguna disciplina puede proporcionarlos ella sola. Por
esto, las pginas ltimas de esta parte presentan un
modelo globalizador de los procesos de la delincuencia,
con el fin de poner en relacin elementos relevantes y
complementarios de diversos planteamientos tericos.
As, consiguen describir secuencialmente el proceso en el
que convertirse en delincuente y control social
interaccionan, y logran consignar en qu momentos de esa
interseccin han puesto el nfasis cada uno de los
planteamientos doctrinales ms acreditados.
Ante lo que afirman algunos especialistas que se citan
en esta parte brota en mi interior la exclamacin-queja de
Virgilio, en el libro 5. de su Eneida: Magna petis,
Phaeton (t, un simple mortal, no pretendas conducir el

carro del sol). Surge en mi interior la crtica porque


algunos de esos especialistas piden demasiado a la lgica,
a las estadsticas, a las encuestas y a la razn cuando
pretenden que ellas solas les expliquen plenamente el
cmo y el porqu del comportamiento delictivo, de su
prevencin y de su progresivo control social. Acierta
Joseph BEUYS cuando comenta que el ser humano est
alienado por el desarrollo del materialismo y del
positivismo cientfico, pues ambos han impulsado, de
manera unilateral a partir del sistema de coordenadas, una
concepcin mecnica y biolgica del conocimiento en las
ciencias (criminolgicas). (Der Mensch ist entfremdet
durch die Entwicklung des Materialismus und der
Wissenschaften. Diese haben sehr einseitig ber das
Koordinatennetz einen mechanistischen und biologischen
Erkenntnisbegriff
in
den
Wissenschaften
vorangetrieben)1.
Llegamos a la parte III, que se puede denominar Parte
Especial de este Tratado de Criminologa, la de mayor
inters para algunos docentes y discentes, la que lleva por
rbrica Delitos, Delincuentes y Vctimas. Estos
captulos rezuman realismo cientfico y cercana humana.
Tienen en cuenta un gran nmero de muy valiosos datos
objetivos relatos histricos, informaciones mediticas,
cuestionarios, etctera as como las monografas que se
han publicado sobre cada tema concreto, los rasgos de los

delincuentes y de las vctimas, sus posibles distorsiones


cognitivas, etctera. Lgicamente, los principios
criminolgicos derivados, resumidos al final de cada
captulo, recogen y recapitulan sistemticamente los
elementos ms importantes comentados en las pginas
anteriores; resultan sumamente ilustrativos para todo
lector; y de notable ayuda pedaggica para todo docente.
Esta parte se enriquece con frecuentes referencias a las
vctimas para aclarar y entender las carreras criminales y
algunas caractersticas de ciertos delitos y delincuentes
concretos. Por ejemplo, sobre la criminalidad organizada.
El captulo dedicado a sta se detiene en dos casos
concretos, y lo hace con suma sensatez. Comenta primero
la delincuencia terrorista, con referencias singulares a
ETA y a otras bandas extranjeras. Dispone de
informacin reciente (asesinato de Francisco TOMS Y
VALIENTE, Miguel ngel BLANCO, etctera) y atina
en la formulacin de algunos criterios bsicos para
constatar que al asesino terrorista nunca se le puede
equiparar al delincuente poltico (de sumo inters para
comprender las cada da ms importantes actividades de
Amnesty International en todo el mundo). Quizs a
algunos gustara que se hubiera desarrollado ms el tema
de los colaboradores y los cmplices con los terroristas.
No me parece necesario pues ya se afirma que estas
bandas (terroristas) tambin estn organizadas y

profesionalizadas, y en ocasiones cuentan con


simpatizantes entre la poblacin y que logran en estas
actividades modos consolidados de obtener beneficios
econmicos indirectos o directos. En opinin de muchos
especialistas el terrorismo de ETA perdura en el Pas
Vasco porque cuenta con acogida en amplios sectores de
la ciudadana; principalmente entre los miembros de los
partidos polticos radicales. Sus dirigentes ignoran u
olvidan que (como indican los principios derivados en
las pginas que estamos comentando), cuando los
terroristas han perdido su fin poltico, los motivos de
conservacin del grupo terrorista adquieren la mayor
prioridad Sin duda, debe figurar en un lugar
privilegiado de la agenda de las democracias para el siglo
XXI cmo evitar que siga creciendo un monstruo que, al
final, puede devorarnos.
Con acierto se enumeran algunos medios eficaces para
trabajar contra el Terrorismo: informacin al pblico,
asistencia a las vctimas, dificultar la comisin de
atentados, coordinacin de la justicia internacional,
adopcin de medidas especiales, cortar las fuentes
financieras, etctera. Pero, conviene aadir que, en el Pas
Vasco estas tcnicas no surten el efecto deseado porque
muchos grupos y asociaciones ms o menos extremistas y
un sector de la iglesia catlica consideran y proclaman
que los asesinatos y secuestros de ETA no son crmenes

terroristas, sino mera violencia poltica, derivada del


conflicto, del contencioso, entre el Gobierno espaol
y el pueblo vasco. Sobre este tema he escrito en mi libro
De los Delitos y de las Penas desde el Pas Vasco2.
Tambin se dedican inteligentes pginas al estudio de
algunas Mafias y de los delincuentes mafiosos, con
reflexiones prcticas acerca de las lneas de respuesta ante
el crimen organizado que se formularon en el Octavo
Congreso de Naciones Unidas para la prevencin del
delito y el tratamiento del delincuente, celebrado en La
Habana (agosto-septiembre del ao 1991).
En diversas ocasiones los autores abordan determinados
problemas de las migraciones y de los extranjeros; por
ejemplo, cuando estudian las cuestiones carcelarias.
Brindan informaciones amplias acerca de la
macrodelincuencia relacionada con el racismo y las
trgicas migraciones actuales, de las que muchos somos
cmplices, aunque no queremos saberlo. Conviene que
libros como ste nos despierten a ms de un profesor y
alumno universitario.
Al comentar la Victimologa y la atencin a las vctimas
(captulo 21) se aprecia una sensibilidad y una
informacin dignas de encomio acerca de las ltimas
investigaciones que centran la teora y la prctica de la
Criminologa alrededor del eje diamantino de las vctimas
directas e indirectas que produce cada delito, y alrededor

del victimario en cuanto victimario, ms que en cuanto


delincuente; pero sin olvidar que todo Estado tiene
obligacin de investigar sobre los indicios racionales de
criminalidad y, una vez confirmada, sancionar a los
responsables. La impunidad constituye la negacin y el
incumplimiento de esa grave obligacin internacional3.
Hoy y maana contina vigente el criterio de Carl
Schmitt: cuando el conflicto entre las partes ha alcanzado
el grado extremo de gravedad debe intervenir el juez, no
basta el mediador, ni el componedor, ni el rbitro4.
Esta nueva ciencia victimolgica encuentra completo
tratamiento en este captulo 21 e inteligentes referencias
tambin en otros, por ejemplo el dedicado a delitos y
delincuentes contra la libertad sexual. Se tiene en cuenta
las principales innovaciones del ltimo Congreso
Internacional de la Sociedad Mundial de Victimologa, en
msterdam (25-29, agosto, 1997). Por ejemplo, respecto
al sistema penal, tribunales y prisiones, etctera.
Si damos entrada a las vctimas en el proceso, sobre
todo en la fase destinada a la eleccin y determinacin de
las respuestas alternativas de la sancin (no solo a la mera
medicin temporal de la privacin de libertad, ni solo a la
mera medicin cuantitativa de la multa), entonces las
vctimas renovarn y mejorarn radicalmente el proceso
penal5.

La ltima parte de estos Principios de Criminologa


comenta La reaccin frente al delito. Otorga la debida
importancia a la institucin policial y al sistema de
justicia juvenil. Estas pginas deben ser ledas con
detenimiento por los encargados de comentar, criticar y
poner en prctica la legislacin espaola actual que ha de
prestar ms atencin a la formacin criminolgica de los
policas estatales y autonmicos (quizs menos
capacitados en el Pas Vasco estructuralmente para
reaccionar con eficacia contra el terrorismo, pues no
cuentan con viviendas acuarteladas, lo cual, aunque tiene
otras ventajas, les obliga a correr peligros continuos de
victimacin terrorista en sus domicilios). Tambin sern
ledas con provecho por los encargados de la formulacin
de la urgente nueva Ley de justicia juvenil exigida en la
Disposicin transitoria duodcima del reciente Cdigo
penal que entr en vigor el 25 de mayo de 1996.
Nuestros tres profesores universitarios patentizan un
atinado humanismo mediterrneo al estudiar el sistema
penal, los tribunales y las prisiones, con interesantes
informaciones de penalistas, penitenciaristas, psiclogos,
criminlogos, socilogos y del Consejo de Europa.
Critican razonadamente la lentitud del proceso penal que,
de promedio, lleva un tiempo de dos aos entre el
momento de la comisin del delito y la aplicacin de la
sancin formal, de manera que, en demasiados casos, el

delincuente ha llegado a olvidar los hechos concretos que


han motivado la condena. Otros pases de nuestro mbito
cultural logran que el proceso penal se desarrolle con
menos lentitud, sin prdida de las garantas
procedimentales. Tambin aciertan al criticar otras
deficiencias, por ejemplo, la mala coordinacin entre los
diversos rganos que intervienen. No olvidan reconocer
tambin importantes aspectos positivos, como la
informatizacin que, en algunas Comunidades Autnomas
como el Pas Vasco, merece total encomio.
En cuanto a las instituciones penitenciarias se nos
informa detenidamente de cmo funcionan en toda
Espaa y especialmente en Catalua. Por ejemplo,
respecto a los costes del sistema. Merece citarse un detalle
concreto: de los catorce mil seiscientos millones de
pesetas gastados en Catalua en el ao 1994, casi el
67.68% correspondieron a instalaciones y administracin
y vigilancia, pero solo el 13.16% a rehabilitacin y
reinsercin. El ao 1994 cada interno en las instituciones
penitenciarias de Catalua gast 2.164.000 pesetas, lo que
equivale a unas 6.000 pesetas al da.
Con satisfaccin se leen las reflexiones sobre el
movimiento pendular retribucin/rehabilitacin porque
los autores se muestran decididos partidarios de la
reinsercin social proclamada en el artculo 25.2 de la
Constitucin espaola y en los artculos 1 y 59 de la Ley

Orgnica General Penitenciaria y en el artculo 2 de su


Reglamento, que entr en vigor el 25 de mayo de 1996. Y
comprueban que tanto los programas como las medidas de
rehabilitacin y de reinsercin que actualmente se llevan a
cabo o se intentan llevar a cabo, segn las circunstancias,
son ms efectivos que la mera y severa justicia retributiva,
el mero y severo encarcelamiento justo.
En lugares oportunos se tiene inteligentemente en
cuenta El Libro Blanco de la Justicia, del Consejo
General del Poder Judicial; no solo cuando se comentan
los principales problemas de la justicia penal espaola
(24.1) y cuando se reflexiona sobre nuestro sistema
prisional. Con razn se indica que las necesidades
primarias de las personas privadas de libertad (higiene,
educacin cultura, salud) estn en parte cubiertas. Pero
que no basta. Urge cuidar ms las necesidades de carcter
secundario, sin olvidar las necesidades y objetivos de la
propia organizacin correccional (25.1). Resultan muy
ilustrativas las revisiones sobre la efectividad de los
programas que se aplican a algunos grupos de
delincuentes (25.3), y en concreto el estudio de
REDONDO, GARRIDO y SNCHEZ-MECA del ao
1997. En mi opinin este captulo 25, sobre la
Criminologa aplicada, aporta informacin y comentarios
de mximo valor.
Despus de lo indicado respecto al contenido de las

cuatro partes, debemos escribir unas lneas en cuanto a su


paradigmtica forma y estructura didctica. Pronto
constata el lector muchos aciertos: al comienzo de cada
captulo, la clara enunciacin de temas, teoras, trminos
y nombres importantes; en las pginas centrales de cada
captulo, las ilustraciones, las fotografas de las personas
especialistas en Criminologa, los cuestionarios, los
cuadros diversos, los recuadros, los grficos, los casos; al
final de cada captulo, los principios criminolgicos
derivados, las preguntas, las cuestiones de estudio. Estos
y otros logros didcticos facilitan sobremanera la lectura y
el estudio.
Estamos ante un libro que satisfar sobradamente las
expectativas de muchas personas ocupadas y preocupadas
con los problemas de la teora criminolgica y con su
aplicacin para la prevencin de la delincuencia, para la
disminucin de la criminalidad/victimacin y para la
reinsercin de los victimarios y de las vctimas. Ayudar
inteligente y eficazmente a la mejor formacin de quienes
trabajan en el enigmtico mundo policial, judicial,
penitenciario, psicolgico, social, asistencial, etctera.
No es ste el lugar para comentar todos sus
extraordinarios valores. Tampoco para pedir que se
aadan otros temas. nicamente me permito una
pregunta: Hubiera sido posible desarrollar un poco ms
algunos aspectos sobre las relaciones de la Criminologa

con la Filosofa, la Teologa y las grandes religiones de


ayer y de hoy: el Malleus Maleficarum (The Witch
Hammer), de Heinrich Kramer y James Sprenger, tan
encomiado por el Romano Pontfice Inocencio VIII, en su
Bula Summis desiderantes affectibus, del 9 de diciembre
del ao 1484, la Cautio Criminalis (Rinteln an der Weser,
1631), del jesuita (tan perseguido por la jerarqua)
Friedrich von Spee, las literaturas msticas universales,
etctera? Al exponer las teoras integradoras explicativas
del delito, se hace referencia a los contextos y las
actividades sociales convencionales, como la familia, la
escuela, los amigos o el trabajo. Quizs podran tomarse
en consideracin tambin las instituciones religiosas y/o
eclesiales, sin olvidar algn comentario crtico, pues
religiosos son importantes factores etiolgicos de la
Inquisicin y de mltiples macrovictimaciones de ayer y
tambin de hoy. Quizs las creencias-convicciones
deban encontrar ms espacio en el captulo dedicado a la
Criminologa aplicada: intervenciones con grupos de
delincuentes (captulo 25).
Este Tratado de Criminologa contribuir a que los
criminlogos hispanos y latinoamericanos realicen un
aporte significativo a la Criminologa universal y a la
ciencia y la praxis de la Poltica criminal del bienestar
social, del estado social de derecho, de la Justicia que se
centra en las vctimas y en las personas ms

desfavorecidas, y de la fraternidad, con nueva


hermenutica de los artculos 1, 22 y 28 de la Declaracin
Universal de Derechos Humanos, del ao 1948.
Garrido, Stangeland y Redondo merecen el sincero
agradecimiento y el reconocimiento pblico de nuestra
Universidad pues nos brindan una obra seera de
Criminologa que tardar muchos aos en superarse y que
auguro pronto se traducir al francs pues veo en ella la
mejor actualizacin del tradicional Trait de Criminologie
del Maestro Jean PINATEL, presidente honorario de la
Sociedad Internacional de Criminologa. Mis colegas y
amigos logran pilotar y orientar la nave de la
Criminologa del tercer milenio entre Escila y Caribdis,
entre la globalizacin universal y los nacionalismos.
Merecen leerse con atencin sus frecuentes referencias a
la Criminologa internacional comparada pues tambin en
este campo hemos de aceptar las ventajas de una
globalizacin racional, ya que como indican Jean Pradel,
H. H. Jescheck y otros especialistas, si profundizamos,
todos provenimos o pertenecemos a una misma familia
cultural y jurdica6. Los tres Maestros toman consciencia
de lo espaol, de lo latinoamericano y de que existe una
entidad que se llama EUROPA, que brota desde unas
races que difieren de otras cosmovisiones. Europa surge
para algo ms y distinto que un mero MERCADO, para
recoger y desarrollar la herencia de una colectividad de

ciudadanos con un sentido peculiar de determinados


valores humanos que pujan especialmente en nuestra
Sciencia della generosit, en sugerente definicin de
Delitalla. Hoy y maana, ms que en tiempo de
Protgoras (segn gustaba repetir el eminente especialista
de Antropologa Criminal, Julio Caro Baroja7), la persona
y no la delincuencia debe ser y es la medida de todas
las cosas, como en estos Principios de Criminologa.
El lector tiene en sus manos un excelente manual de
Criminologa, que combina el rigor cientfico con un
atrevido repaso de la realidad delictiva actual: robos,
asesinatos, violaciones y maltrato a las mujeres, abusos a
menores, delincuencia de cuello blanco y corrupcin,
trfico de drogas, mafias, terrorismo, etc. A partir de la
ms moderna investigacin criminolgica, se analizan los
perfiles tpicos de los asesinos en serie, de los
delincuentes sexuales y de los psicpatas, as como las
caractersticas de las vctimas de los delitos. Eje central de
la obra es el estudio de la interdependencia que existe
entre delincuencia y mecanismos sociales de control, ya
sean stos los medios de comunicacin social, la polica,
los tribunales o las prisiones.
Los estudiantes y profesores de Criminologa, Derecho,
Investigacin privada, Ciencia policial, Psicologa,
Pedagoga, Sociologa, Trabajo social, Educacin social,
Magisterio, y otras disciplinas afines, encontrarn en esta

obra un completo y didctico manual introductorio al


estudio de las diversas materias criminolgicas. Los
lectores meramente interesados en este campo podrn
disfrutar adentrndose en cualquiera de las variadas
temticas criminolgicas tratadas.
A. Beristain

En la entrada de la sede del Instituto Vasco de Criminologa, de izquierda a


derecha, los profesores del Instituto Vasco de Criminologa: Francisco
Etxebarria, Profesor de Medicina Legal de la Universidad del Pas Vasco;
Antonio Beristain, Director del Instituto Vasco de Criminologa; y Jos Luis
de la Cuesta, Catedrtico de Derecho Penal de la Universidad del Pas Vasco.
1 Cfr. Friedhelm MENNEKES, Joseph Beuys: Christus Denken, Herder,
Barcelona, 1997, p. 87.
2 BERISTAIN, Antonio, De los delitos y de las penas desde el Pas Vasco,
edit. Dykinson, Madrid, 1998.
3 Cfr. AMNISTIA INTERNACIONAL, Espaa. Programa para la
Proteccin y Promocin de los Derechos Humanos, 1998, p. 10.
4 Carl SCHMITT, Teora de la constitucin, trad. F. Ayala, Madrid, p. 144.
5 Cfr. A. BERISTAIN, Nueva Criminologa desde el Derecho penal y la
Victimologa, Tirant lo Blanch, Valencia, 1994.
6 Cfr. J. PRADEL, Procdure pnale compare dans les systmes modernes:
Rapports de synthse des colloques de lISISC, edit. rs, Toulouse, 1998,
p. 147.
7 Julio Caro Baroja (1985) Los Fundamentos del Pensamiento Antropolgico
Moderno, Madrid, Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, pp.
180.

Parte I

CRIMINOLOGA Y
DELINCUENCIA
1. LA CIENCIA
CRIMINOLGICA
1.1. DEFINICIN Y OBJETO DE LA CRIMINOLOGA 46
1.2. NATURALEZA CIENTFICA 51
1.3. REAS DE ESTUDIO CRIMINOLGICO 56
1.3.1. Los delitos 56
1.3.2. Los delincuentes 65
1.3.3. Las vctimas 66
1.3.4. Los sistemas de control social 68
1.4. DESARROLLO SOCIAL Y PROFESIONAL DE
CRIMINOLOGA 71
PRINCIPIOS CRIMINOLGICOS Y POLTICA CRIMINAL 74
CUESTIONES DE ESTUDIO 75

LA

Si a un ciudadano medianamente informado le


pidiramos referir sucesos criminales recientes, muy
probablemente sera capaz, tras una mnima reflexin, de
mencionar un nmero muy variado de hechos delictivos.
Casos de hurtos pintorescos, delincuencia juvenil,
delincuencia informatizada o mediante el uso de las
nuevas tecnologas, corrupcin y fraudes a la hacienda
pblica, delitos organizados, la actuacin de mafias
diversas, incluyendo las dedicadas al trfico de drogas, de
armas y de personas, pornografa infantil y corrupcin de
menores, agresiones sexuales, robos espectaculares y
violentos, maltratos, secuestros, asesinatos macabros o
colectivos, actos terroristas o genocidios.
Todos estos fenmenos constituyen objetivos de estudio
y tambin metas aplicadas de la Criminologa. El inicio de
los jvenes en el delito y los factores de riesgo que se
asocian a ello, la corrupcin y la cultura como
facilitadores de la delincuencia, las bandas y el crimen
organizado, los asesinos mltiples, y el estado mental en
la conformacin de una psicologa homicida, son
ejemplos de posibles anlisis criminolgicos; mientras
que la prevencin del delito en las familias y en las
escuelas, la reduccin de las oportunidades para los
delitos, las medidas de seguridad contra el terrorismo, la
actuacin de la polica, el funcionamiento de la justicia o
la funcin social de las prisiones son ejemplos de

eventuales campos aplicados que interesan a la ciencia


criminolgica.
La Criminologa es una disciplina en expansin tanto en
su dimensin cientfica, o analtica, como aplicada. Cada
vez es mayor el nmero de investigaciones criminolgicas
que se realizan para conocer los diversos factores
relacionados con la delincuencia, para averiguar los
efectos que tienen los sistemas de control del delito, y
para evaluar los programas de prevencin y tratamiento
de la conducta delictiva. Paralelamente, los estudios
universitarios de Criminologa han logrado un superior
rango acadmico y estn adquiriendo un mayor
reconocimiento social, a la vez que aumenta el inters de
los gobiernos por conocer de manera ms precisa las
diversas realidades delictivas y por arbitrar polticas
preventivas y de control ms eficaces.
Adn y Eva: La primera transgresin de acuerdo con la Biblia.

1.1. DEFINICIN Y
CRIMINOLOGA

OBJETO

DE

LA

De una forma directa y sencilla, Tibbetts (2012) ha


definido la Criminologa como el estudio cientfico del
delito, y especialmente de por qu las personas cometen
delitos. Sin embargo, esta definicin, siendo fcil y por
ello atractiva, dejara fuera del anlisis criminolgico una
parte importante de las preocupaciones de la criminologa,

que se relaciona con el control de la delincuencia (que a


menudo en la criminologa norteamericana se desglosa
bajo el epgrafe Criminal Justice).
Despus de casi dos siglos de investigacin cientfica en
Criminologa, se han efectuado dos importantes
constataciones acerca de la naturaleza de la delincuencia,
que tienen implicaciones ontolgicas sobre la propia
concepcin y definicin de la disciplina1. La primera es
que la delincuencia es un problema real, variable en
intensidad segn los tipos de sociedades humanas, pero
existente en todas ellas. Suele consistir en que unos
individuos utilizan la fuerza fsica o el engao para
conseguir sus propios objetivos, perjudicando con ello a
otras personas o grupos sociales. La segunda conclusin,
complementaria de la anterior, es que la delincuencia es
tambin, a la vez que realidad fctica, un fenmeno
construido a partir de la reaccin social de rechazo que
suscita entre la ciudadana.
Sobre la base de estas las dos premisas, la Criminologa
puede definirse como aquella ciencia que estudia los
comportamientos delictivos y las reacciones sociales
frente a ellos2. Segn esta definicin, el anlisis
criminolgico se ocupa de un conjunto muy amplio de
comportamientos humanos y de reacciones sociales de
rechazo, de variada naturaleza. Algunas conductas
delictivas daan gravemente a otras personas (el

homicidio o la violacin, por ejemplo), mientras que otras


tienen una menor entidad. La reaccin social ms extrema
consiste en la persecucin formal de los delitos a travs de
la justicia penal. Sin embargo, existen tambin otros
mecanismos de control social del delito, llamados
informales, relacionados con las familias, los amigos, el
vecindario, o los medios de comunicacin.
De acuerdo con la definicin propuesta, el objeto
sustantivo de la Criminologa es, por tanto, un cruce de
caminos en el que convergen ciertas conductas humanas,
las delictivas, y ciertas reacciones sociales frente a tales
conductas3. La confluencia de estas dos dimensiones
principales encuadra el espacio cientfico de
Criminologa tal y como se ilustra en el cuadro 1.1:
CUADRO 1.1. Objeto de estudio de la Criminologa, que definen las
dimensiones (1) comportamiento delictivo y (2) reaccin social

la

1) La dimensin comportamiento delictivo (representada


por el primer vector en el cuadro 1.1) es una magnitud
conductual, de accin. Esta dimensin criminolgica
tiene, sin duda, un referente normativo ineludible, la
ley penal, que define qu comportamientos en una
sociedad van a ser considerados delictivos (delitos
contra las personas, contra la propiedad, contra la
libertad sexual, contra la salud pblica, etc.). El
referente legal especifica el extremo de mayor
gravedad en la magnitud comportamiento, delimitando
un sector de acciones que van a ser objetivo prioritario
de atencin criminolgica, los delitos. Sin embargo, el
anlisis criminolgico de esta primera dimensin no se
agota en los delitos establecidos por la ley penal. Por

el contrario, la necesidad de comprender la gnesis de


los comportamientos delictivos dirige la atencin de la
Criminologa hacia dos conjuntos de elementos no
delictivos: a) hacia todas aquellas conductas infantiles
y juveniles problemticas o antisociales que pueden
ser predictoras de la posterior delincuencia (entre ellas
el absentismo escolar, la violencia infantil y juvenil,
las fugas del hogar, etc.), y b) hacia los diversos
factores de riesgo biopsicolgicos y sociales,
facilitadores de la conducta delictiva.
2) La dimensin reaccin social (representada en el
segundo vector del cuadro 1.1) es una magnitud
fundamentalmente valorativa, de aceptacin o rechazo
de ciertos comportamientos (aunque tiene tambin,
como es lgico, implicaciones para la accin o reaccin de los ciudadanos frente al delito). Su
extensin abarca desde la mera desaprobacin y el
control paterno de algunas conductas infantiles o
juveniles inapropiadas (mediante regainas o
pequeos castigos), hasta la intervencin de los
sistemas de justicia penal establecidos por las
sociedades para el control legal de los delitos (leyes
penales, polica, tribunales, prisiones, etc.). As pues,
al igual que el comportamiento delictivo, la dimensin
reaccin social posee un polo inferior y otro superior.
En el polo inferior se encuentran los mecanismos de

control social informal (la familia, la escuela, el


vecindario, los medios de comunicacin, etc.). El polo
superior lo delimitan los controles formales del estado.
La Criminologa se ocupa tambin de estudiar el
funcionamiento de todos estos sistemas sociales que
responden a la conducta delictiva, o a ciertas
conductas y factores de riesgo que se hallan asociados
con la conducta infractora. Y analiza tambin los
efectos que los mecanismos de control producen sobre
el comportamiento delictivo.
Segn lo razonado hasta aqu, el concepto criminolgico
de comportamiento delictivo es diferente del concepto
jurdico de delito, del que se ocupa el derecho penal. El
derecho penal presta atencin exclusivamente a aquellos
comportamientos concretos tipificados como delitos. Su
perspectiva es por definicin esttica: analiza acciones
especficas realizadas en un momento dado. Tales
acciones son confrontadas a un tipo delictivo, legalmente
previsto, con el propsito de comprobar si determinada
conducta encaja en la norma penal, si un comportamiento
dado puede ser considerado o no delito. Por el contrario,
la Criminologa no se halla tan estrechamente vinculada a
concretas acciones delictivas ni al cdigo penal presente.
Contempla y estudia el comportamiento humano desde
una perspectiva ms amplia. Su punto de partida es que
un hecho delictivo aislado solo puede ser adecuadamente

comprendido si lo relacionamos con otros factores y


comportamientos previos del mismo individuo, que no
necesariamente tienen que ser delictivos.
Un concepto criminolgico importante para comprender
esta diferenciacin entre derecho penal y Criminologa es
el de carrera delictiva (al que se har referencia ms
adelante). El anlisis de las carreras delictivas, o sucesin
de delitos cometidos por un delincuente, comporta una
visin dinmica y longitudinal del comportamiento ilcito,
atendida la concatenacin de conductas infractoras y
factores asociados a ellas. Refleja la idea de que muchos
delincuentes han experimentado un proceso de inicio e
incremento en sus actividades delictivas a lo largo de los
aos. Pinsese, por ejemplo, en conductas ilcitas como el
robo de vehculos, el atraco con un arma, la conduccin
en estado de embriaguez, los malos tratos en el hogar, los
abusos sexuales, o los delitos de robo o apropiacin
indebida cometidos por funcionarios pblicos o
empleados. Muchas de estas conductas delictivas son
detectadas en un nico momento: entonces se ocupan de
ellas el derecho penal y la justicia. Sin embargo, el
anlisis criminolgico de los comportamientos infractores
muestra que a menudo stos se repitieron asiduamente
con anterioridad a su deteccin legal. Todos estas
conductas, hbitos y factores de riesgo son elementos de
estudio de la Criminologa, ya que su anlisis es necesario

para explicar, predecir y prevenir la delincuencia.


De acuerdo con todo lo expuesto hasta aqu, la
Criminologa posee un objeto de estudio sustantivo y
propio que es diferente de los objetos de otras ciencias
sociales y jurdicas, ya sea por la amplitud de sus anlisis,
ya sea por sus pretensiones, ya sea por su mtodo4. El
rea de conocimiento cientfico delimitada por las
magnitudes comportamiento delictivo y reaccin social
constituye el objeto distintivo del anlisis criminolgico.
Ninguna otra ciencia social o jurdica tiene en su punto de
mira cientfico la interseccin entre conductas delictivas y
valoraciones y reacciones sociales frente a tales
conductas. De esta manera, la Criminologa claramente
posee una slida entidad cientfica, ni menor ni mayor que
otras ciencias sociales, y un objeto de estudio sustantivo y
genuino.

1.2. NATURALEZA CIENTFICA

La Sociedad Espaola de Investigacin Criminolgica (SEIC) es una


sociedad cientfica que agrupa a profesores e investigadores de criminologa.
Su finalidad principal es promover la investigacin cientfica en criminologa
y el desarrollo acadmico de la disciplina. Organiza congresos y simposios
peridicos de criminologa. Tambin edita una revista electrnica de
criminologa (REIC). En la foto puede verse a su Junta Directiva
correspondiente a 2013. De izquierda a derecha aparecen: Jos Becerra
Muoz, Investigador de la Universidad de Mlaga (Tesorero), Esther
Fernndez Molina, Profesora de la Universidad de Castilla-La Mancha
(Presidenta de la Junta), Josep Cid, Profesor de la Universidad Autnoma de
Barcelona (Director de la Revista Espaola de Investigacin Criminolgica),
Meritxell Prez Ramrez, Investigadora y Profesora de la Universidad
Autnoma de Madrid y de la Universidad Europea; tambin forma parte de la
Junta, aunque no est en esta foto, Antn Gmez Fraguela, Profesor de la
Universidad de Santiago de Compostela.

Qu hace que algunos conocimientos y aplicaciones


tcnicas sean considerados cientficos y otros no? Qu es
una ciencia? Es la Criminologa una ciencia? Segn el
filsofo de la ciencia Karl Popper (1967) una teora
cientfica debe basarse en enunciados observacionales que
se hacen pblicos, y son susceptibles de ser comprobados
y falsados5 por distintos profesionales de la disciplina de
que se trate. En realidad, las teoras cientficas nunca se
verifican completamente, sino que son consideradas
verdaderas en la medida en que nadie ha podido probar
que son falsas. Es decir, para que una ciencia exista como
tal, es necesario que a la actividad investigadora se sume
el inters de los cientficos por comprobar los
conocimientos adquiridos. Una tarea investigadora

fundamental es repetir, con variaciones, observaciones y


experimentos previos, para ratificar que los hallazgos
logrados son realmente vlidos y fiables. Que un
descubrimiento sea vlido quiere decir que en verdad
refleja la realidad analizada (por ejemplo, la prevalencia
de los delitos juveniles, la relacin entre educacin
paterna y conducta antisocial, los efectos de cierta
reforma legal sobre la reduccin de los delitos, etc.). Por
otro lado, el que un conocimiento sea fiable significa que
se obtienen resultados iguales o muy parecidos en
diferentes observaciones del mismo fenmeno (tener
amigos delincuentes se asocia siempre, o generalmente, a
un mayor riesgo delictivo de los individuos?). Es decir, la
repeticin de resultados en observaciones distintas
confiere fiabilidad al conocimiento cientfico.
Adems, el inters cientfico se rige por prioridades
humanas, y no solamente por la curiosidad intelectual; o,
como dijo uno de los padres de la ciencia moderna,
Francis Bacon, la finalidad de la ciencia es la mejora de la
suerte del hombre en la tierra (Chalmers, 1984: 6). Sin
embargo, aqu se nos plantea otra pregunta importante:
Quin define cules son las prioridades humanas que
deben ser investigadas por la ciencia? La existencia de
una estructura estatal que mantenga y financie las
investigaciones parece ser imprescindible para el
establecimiento de una ciencia. En consecuencia, no se

puede llegar a una definicin de una ciencia que no sea


parcialmente poltica. Asimismo, la consideracin social
que tiene una profesin resulta esencial para su desarrollo
como ciencia6.
Sin embargo, no todo el peso del carcter cientfico de
una disciplina puede recaer sobre su valoracin social.
Como ejemplo, puede considerarse lo ocurrido a siglos
atrs con la alquimia, cuyos profesionales fueron muy
considerados durante los siglos XVII y XVIII, al contar
entre sus pretensiones principales con la de convertir el
plomo y el mercurio en oro, algo que hubiera resultado,
sin duda, de gran inters para cualquier estado. Como es
sabido, sus esfuerzos no obtuvieron ningn resultado
positivo, con la excepcin notable de haber contribuido al
desarrollo de los fundamentos metodolgicos de la
qumica moderna. No obstante, se tard varios siglos en
comprobar la ineficacia de las teoras de la alquimia y en
que esta profesin resultara desprestigiada. Tambin hay
ejemplos de lo contrario, de profesiones de origen
inicialmente humilde que aumentaron su prestigio social
tras haber conseguido buenos resultados en su trabajo.
Los mdicos mostraron a lo largo del siglo XIX que con
sus mtodos s que podan ofrecer un cuerpo de
conocimientos slidos acerca de la salud y las
enfermedades, por lo que la medicina se consolid como
una de las profesiones cientficas de mayor

reconocimiento en nuestra sociedad.


Otro filsofo de la ciencia, Thomas Kuhn (2006),
diferenci entre dos tipos de investigacin que denomin,
respectivamente, ciencia normal y revolucin
cientfica. La ciencia normal orientara sus esfuerzos
hacia las teoras, mtodos y paradigmas que estn
vigentes en una disciplina. Sin embargo es frecuente que,
a medida que se acumulan datos en una ciencia, se
pongan de manifiesto incongruencias entre dichos
resultados y las teoras establecidas. Cuando las
discrepancias se acumulan y se hacen suficientemente
notorias, es probable que surjan explicaciones y teoras
innovadoras que inicien una etapa de revolucin
cientfica, o de cambio de paradigma7.
Suele considerarse que una ciencia rene tres
caractersticas distintivas: 1) utilizar mtodos e
instrumentos, 2) para conseguir conocimientos fiables y
verificables, 3) sobre un tema considerado importante
para la sociedad8.
A partir de los anteriores criterios es factible comprobar
si la Criminologa los cumple y si, en funcin de ello,
puede ser considerada una disciplina cientfica:
1. Utiliza la Criminologa mtodos e instrumentos
vlidos para investigar su objeto de estudio?
Segn se comentar ms adelante, la Criminologa ha

tomado prestados algunos de sus instrumentos de trabajo


de otras disciplinas, como, por ejemplo, los sondeos y las
encuestas, de la sociologa, los estudios sobre grupos y
subculturas, de la antropologa y de la psicologa social,
los anlisis de la personalidad y de los procesos
cognitivos, de la psicologa, y algunos diseos para la
prevencin situacional de los delitos, de la arquitectura.
La realidad es que actualmente todas las ciencias
comparten mtodos e instrumentos con las ciencias
vecinas. La Criminologa tambin emplea algunas
herramientas de trabajo usadas en disciplinas cercanas
(cuestionarios, entrevistas semi-estructuradas, escalas de
riesgos, etc.), pero adaptndolas y aplicndolas a su
propio objeto de estudio, la criminalidad. Muchas de estas
adaptaciones son especialmente necesarias en la medida
en que los fenmenos criminales suelen presentar ms
dificultades de acceso a datos fiables que otras reas de
investigacin, y tambin plantean algunos problemas
ticos (preservacin de la intimidad, de vctimas y
delincuentes, etc.) que pueden no tener tanta relevancia en
otras ramas de las ciencias sociales.
Aunque el mtodo cientfico y las estrategias bsicas de
investigacin, la observacin y la localizacin de
relaciones regulares entre factores, son semejantes en
todas las ciencias, la especificidad y complejidad del
objeto de estudio de la Criminologa probablemente

requerira del desarrollo de un mayor nmero de


instrumentos de investigacin propios.
2. Produce la Criminologa conocimientos fiables y
verificables?
La Criminologa actual dispone de mltiples
conocimientos acerca de la explicacin de la delincuencia
y la prevencin de los delitos, que se ha ido adquiriendo
paulatinamente a partir de innumerables investigaciones
empricas. Se dispone de amplia informacin, por
ejemplo, sobre los factores sociales e individuales que
facilitan el inicio de las carreras delictivas juveniles, sobre
el riesgo de reincidencia que tienen diferentes tipos de
delincuentes, sobre el efecto preventivo de la actuacin
policial o sobre los efectos de la crcel y de otras
intervenciones sociales o educativas en la reduccin de
los delitos. Se necesitara contar, sin duda, con mayores
conocimientos criminolgicos, pero en la actualidad
poseemos un buen fondo de resultados fiables,
verificables y aplicables, que pueden ser de utilidad para
la Administracin de justicia, la polica, los polticos y
ciudadanos, las potenciales vctimas de un delito, y
tambin (por qu no?), para muchos delincuentes, cuya
desistencia del delito podra favorecerse a partir de
algunos de estos conocimientos.
Puede afirmarse que, en conjunto, el conocimiento
cientfico sobre la delincuencia no es inferior a lo que se

sabe sobre otros problemas sociales como, por ejemplo, la


educacin infantil, los procesos de cambio cultural y
social, las patologas mentales, el desarrollo y el
subdesarrollo econmico (y las crisis y recesiones
econmicas), o acerca de las causas de las guerras.
Utilizando los mismos baremos estrictos del conocimiento
cientfico, la Criminologa no es ni ms ni menos
cientfica, sino igual, que otras ramas de las ciencias
sociales.
3. Se ocupa la Criminologa de un tema considerado
importante para la sociedad?
Desde luego, la respuesta en este caso no puede ser sino
afirmativa, ya que la delincuencia es un problema que
preocupa ampliamente en cualquier sociedad.
La conclusin resultante es que los conocimientos sobre
la delincuencia se obtienen mediante mtodos e
instrumentos vlidos, se trata de resultados verificables,
acerca de un fenmeno, el delictivo, que tiene gran
relevancia social. De este modo, la Criminologa
cumplira los tres requisitos exigibles a una ciencia, a los
que se ha hecho mencin.
Por otro lado, la Criminologa, como cualquier otra
ciencia social, aspira al logro de cuatro niveles de
conocimiento de ambicin creciente. El primer nivel es
descriptivo: la Criminologa pretende, en primera
instancia, cuantificar la Criminalidad y detallar las

condiciones en que se producen los comportamientos


delictivos y las reacciones sociales frente a ellos. Su
segundo propsito es explicativo, o terico, para cuyo
logro ordena lgicamente los hallazgos que describen la
aparicin de los fenmenos delictivos y las reacciones
sociales subsiguientes, y propone teoras explicativas que
vinculan entre s los conocimientos obtenidos. La tercera
aspiracin es predictiva, orientndose a especificar la
probabilidad de repeticin de la conducta delictiva y las
circunstancias que la favorecern o la dificultarn. Por
ltimo, la Criminologa tiene tambin un propsito
aplicado o de intervencin, esencialmente orientado a la
prevencin de los comportamientos delictivos en la
sociedad.

1.3.
REAS
CRIMINOLGICO

DE

ESTUDIO

Sutherland defini la Criminologa como el cuerpo de


conocimientos relativos a la delincuencia en cuanto
fenmeno social, lo que incluira el anlisis del proceso de
creacin de las leyes, de su quebrantamiento, y, tambin,
de las reacciones sociales que siguen a las infracciones
(Sutherland, Cressey y Luckenbill, 1992). Como
derivacin de ello, seran objetos de inters criminolgico,
los delitos, los delincuentes, las vctimas y los sistemas de
control social, que constituiran as las reas principales

de estudio de la Criminologa, a las que respondera en


buena medida la estructura de esta obra. Veamos ahora
brevemente cada una de estas reas prioritarias de la
Criminologa.

1.3.1. Los delitos


La primera cuestin necesaria, al analizar aqu el delito,
es su definicin o concepto criminolgico, en relacin y
contraste con la concepcin jurdica de delito. El derecho
define legalmente los delitos como aquellos
comportamientos que estn tipificados en el Cdigo
penal. Concretamente el artculo 10 del Cdigo penal
espaol establece que son delitos o faltas las acciones y
omisiones dolosas o imprudentes penadas por la Ley. Y,
como mtrica de la gravedad de los delitos, el artculo 13
instituye que son delitos graves las infracciones que la
Ley castiga con pena grave y delitos menos graves las
infracciones que la Ley castiga con pena menos grave.
De este modo, la definicin legal del delito resulta, para
salvaguarda del principio de legalidad (o referencia
directa a aquello que la ley establece), en una explicacin
circular (es delito lo que la ley dice que es delito, y es
delito grave el comportamiento al que la ley atribuye pena
grave) que en absoluto no clarifica qu elementos
caracterizan a los comportamientos delictivos, ni por qu
unos deben ser considerados ms graves que otros. Es El

legislador (el Parlamento, el Gobierno, etc., dependiendo


del nivel jerrquico de una norma) quien dicta las leyes y
quien establece, en su caso, los delitos y sus respectivas
gravedades.
Adems, el cdigo penal no define los delitos y sus
correspondientes castigos, de una forma estable y
definitiva, evolucionan a lo largo del tiempo como
resultado de las diversas presiones polticas (Walsh,
2012). En algunos casos el sistema penal se expande,
incorporando como delitos nuevas conductas, y en otros
se retrotrae, al despenalizarse ciertos comportamientos
que antes estaban prohibidos. Ello es el resultado de
variadas presiones opuestas, unas que tienden a aumentar
la punitividad y otras, contrariamente, a reducirla. Es
decir, en las sociedades existen grupos a favor de
penalizar determinadas conductas (o de endurecer su
castigo, si es que ya estn prohibidas) como pueden ser
los delitos ecolgicos, la corrupcin, el acoso sexual, el
maltrato de pareja, la prostitucin, la pornografa infantil,
la inmigracin ilegal o la venta callejera. Contrariamente,
tambin existen grupos ciudadanos favorables a la
despenalizacin de algunas actividades actualmente
ilcitas como el consumo y la comercializacin de
determinadas drogas, la eutanasia activa, algunos
supuestos de aborto, etc.
En ciertos casos, como en el de las drogas, suele haber

polmica y confrontacin entre aqullos que se muestran


favorables a su plena legalizacin y los que se oponen
frontalmente a ella. En otros, como pueden ser los delitos
ecolgicos, algunos grupos ecologistas reclamaran a
menudo
una
mayor
penalizacin
de
estos
comportamientos, mientras que las grandes empresas que
pueden contaminar el medio ambiente tenderan a
rechazar el que exista una amenaza penal a este respecto.
En estos constantes tiras y aflojas, segn cul sea la
influencia que logren ejercer los diversos grupos de
presin sobre los poderes pblicos que promueven o
dictan las normas (los gobiernos y parlamentos), el cdigo
penal acabar recogiendo, en mayor o menor grado,
ciertos comportamientos como delitos.
Desde esta perspectiva, la poltica punitiva no sera algo
tan asptico como se pretende, que meramente se limite a
proteger los bienes jurdicos universales e indiscutibles
que todo estado debe preservar. Es ms realista concebir
la poltica punitiva como el resultado legal de una
confrontacin, de cariz democrtico, entre distintos
grupos de presin, al igual que sucede en otros mbitos de
las polticas pblicas. En la poltica punitiva, al igual que
en la poltica educativa, sanitaria o agraria, las decisiones
son finalmente adoptadas por los partidos polticos con
representacin parlamentaria, que tienen ciertos
programas de gobierno que defender y que, adems,

tienen votos que ganar o perder en las elecciones


siguientes, en funcin de qu decisiones adopten en las
distintas materias. Por otro lado, la poltica punitiva, y,
ms ampliamente, la poltica criminal en su conjunto (que
no puede ser identificada, como a menudo se hace en
Espaa, con la mera poltica penal), son el resultado de
una lucha de intereses sociales bastante ambigua: en
muchos casos no pueden identificarse con claridad grupos
fijos y estables de presin en una direccin u otra, sino
que ms bien aparecen movimientos de opinin diversos
ante determinados temas (el endurecimiento penal de los
delitos juveniles, sexuales, etc., o la legalizacin de las
drogas, el aborto, o de la ocupacin de pisos vacos), y
posteriormente dichos grupos pueden desaparecer de la
escena pblica. En tal sentido, los debates y presiones en
materia de polticas punitivas podran considerarse como
una especie de guerra de guerrillas, que se ocupa de
cuestiones concretas, y no de elementos o principios
generales, los cuales suelen mostrar mucha mayor
estabilidad. Un ejemplo de este vaivn penal puede ser,
entre otros, el delito de corrupcin de menores, que
desapareci con el Cdigo penal de 1995 pero fue pronto
reintroducido de manera fctica.
Hagan (1985) distingui entre delitos reales (mala in
se) y socialmente construidos (mala prohibita),
diferenciacin para la cual se requerira tomar en

consideracin tres dimensiones interrelacionadas (Walsh,


2012): 1) el grado de consenso social que pueda existir
acerca de la gravedad de determinado delito; 2) la
gravedad de la pena que le est asignada; y 3) el nivel
de dao real y directo que se atribuye a la conducta en
s. Siguiendo parcialmente este referente, los
comportamientos delictivos podran asignarse, segn su
relevancia criminal, a tres categoras diferenciadas, de
rechazo social y gravedad crecientes, tal y como se ilustra
en el cuadro 1.2:
CUADRO 1.2. Una tipologa de los delitos segn el rechazo y la reaccin
social que provocan

En el centro de la figura existira un ncleo de


actividades que son penalizadas y castigadas en (casi)
cualquier sociedad moderna (rea I). Dentro de ese
ncleo se encontraran los delitos graves contra las
personas o contra la libertad sexual as como muchas
de las infracciones contra la propiedad privada,
especialmente las que comportan fuerza o violencia.
Fuera de ese ncleo, en la zona intermedia
correspondiente al rea II, se situaran aquellas
actividades ilcitas que, a pesar de estar legalmente

prohibidas y castigadas, se realizan con mucha


frecuencia y con amplia impunidad. Conducir
vehculos habiendo ingerido alcohol, o conducirlos de
forma temeraria, poniendo en riesgo la integridad de
otras personas, constituye un delito. Pese a ello,
muchos conductores lo hacen con frecuencia. Del
mismo modo que se hallan penadas las calumnias y las
injurias, que imputan delitos a otras personas o
menoscaban su dignidad, pese a que en mltiples
programas de radio y televisin, y tambin en la
prensa escrita, abundan estas conductas vejatorias. Por
otro lado, muchos comportamientos delictivos
incluidos en el rea II son los denominados delitos
sin vctimas, en los que el bien protegido suele tener
un carcter colectivo y es por ello ms infrecuente que
exista una persona concreta interesada en su denuncia
y persecucin legal. Puede tratarse, por ejemplo, de
actividades ilcitas contra la Hacienda pblica, el
medio ambiente o la seguridad del trfico, que
globalmente podran causar daos incluso ms graves
que los producidos por la delincuencia comn. Sin
embargo, aunque estas conductas estn prohibidas y
penalizadas, su tasa de denuncia es baja, por lo que
ser ms infrecuente que sus autores sean detectados e
inculpados.
Un ejemplo que puede ilustrar la diferencia entre las

reas I y II es el siguiente: la ley penal prev castigar,


como autor de un delito de robo con fuerza, a quien,
rompiendo una ventana o puerta, entre en un local
comercial por la noche y sustraiga bienes por un valor
superior a 400. Este tipo de suceso, que tiene una
consideracin social baja, generalmente se denuncia a
la polica y, si el autor es identificado, puede ser
condenado a una pena de prisin de uno a tres aos.
Este comportamiento constituira un delito
correspondiente al rea I, en el ncleo del cuadro 1.2.
En paralelo a lo anterior, si el dueo de ese mismo
local comercial dejara de abonar impuestos a la
Hacienda pblica por un valor superior a 120.000
euros, tambin cometera un delito que tiene prevista
una pena de prisin de uno a cinco aos (adems de
una multa). Aunque en principio podra existir un
amplio consenso social al respecto de que los delitos
fiscales deban ser castigados, la infraccin anterior
puede suscitar un menor rechazo social, y ser
denunciada y perseguida con ms baja frecuencia.
Segn la lgica seguida, este comportamiento
constituira un delito asignable al rea II del cuadro.
En el rea III, ms externa, cabra incluir aquellas
actividades ilcitas para las que existe cierta
ambigedad legislativa y falta de consenso global
acerca de su carcter delictivo inequvoco, entre las

que estaran aquellos delitos cuya regulacin ha


cambiado entre pocas distintas y vara entre pases.
As podra suceder, por ejemplo, con conductas como
el aborto provocado, la eutanasia activa, ayudando a
morir a personas con enfermedades incurables y en
estado terminal, la posesin y el consumo de drogas, y
las actividades industriales u otras que daan el medio
ambiente a medio y largo plazo.
En algunos estudios se analizaron las valoraciones
realizadas por diferentes sectores de la poblacin
incluyendo muestras de estudiantes, jvenes marginados,
presos, y jueces acerca de la necesidad, o no, de
considerar delitos y castigar penalmente diferentes
conductas. Los resultados mostraron un alto grado de
consenso entre distintos grupos sociales cuando se trataba
de delitos como el homicidio, el robo con violencia y la
violacin (Sellin y Wolfgang, 1964; Newman, 1976;
Ruidaz Garca, 1994; Gonzlez Audcana et al., 1995).
En cambio, existan opiniones muy dispares al valorar la
posible ilicitud de actividades relacionadas con las drogas
(desde quienes proponan su completa despenalizacin
hasta quienes reclamaban para ellas medidas mucho ms
duras), algunos delitos econmicos, determinadas
infracciones y delitos sexuales (con la salvedad de la
violacin por desconocidos, que suele ser valorada como
un delito muy grave por la generalidad de las personas).

Algunos autores intentaron, en el pasado, definiciones


naturalistas del delito, que caracterizaran los elementos
y condiciones que seran inherentes a las distintas
conductas delictivas, ms all de sus especficas
regulaciones legales. Uno de estos intentos fue el de
definir el delito a partir del dao moral o social producido
por el mismo. El propio Beccaria consideraba que el dao
causado a la sociedad era la verdadera medida de los
delitos (Beccaria 1983 [1764], captulo VIII). Sin
embargo, los conceptos de moralidad y de dao pueden
resultar asimismo ambiguos e imprecisos, y podran
limitarse a remplazar las valoraciones legales por otras de
carcter sociocultural, segn el criterio de cada autor. De
este modo, el argumento circular de que un delito lo es
debido a que est castigado como tal por la ley, podra ser
reemplazado por otro igualmente redundante, segn el
cual algo es delito ya que es antisocial, repulsivo o
contrario al buen gusto.
Parece difcil que puedan abarcarse en una nica
definicin todas las posibles conductas infractoras. Por lo
que quiz haya que conformarse con intentar definiciones
capaces de englobar una parte relevante de las actividades
que constituyen delitos pero no todas las conductas
ilcitas. En esta direccin, Gottfredson y Hirschi (1990)
retomaron en parte la concepcin clsica, de la conducta
criminal orientada al logro de beneficios, y definieron el

delito como la utilizacin de engao o fuerza para


conseguir un objetivo. En esta definicin tal vez podran
abarcarse la mayora de los comportamientos incluidos en
el ncleo, o rea I, del cuadro 1.2, es decir, todas aquellas
conductas delictivas ms graves, que suscitan un rechazo
social generalizado.
Felson (2006) consider que la gran variabilidad
conductual y contextual que presentan los delitos ha
dificultado una definicin adecuada de la delincuencia, y
ha forzado a los autores a elegir entre: a) definiciones de
la delincuencia especficas para un determinado contexto,
o b) definiciones ms amplias, que transcenderan la
propia conducta delictiva, tal y como sucede con el uso
del concepto desviacin). Felson estima que para
efectuar una buena definicin de la delincuencia hay que
realizar dos tareas sucesivas: 1) formular una definicin
general que trascienda las variaciones naturales en las
conductas delictivas, y 2) estudiar, a continuacin, las
variantes que se producen en el seno de cada categora
delictiva definida. Su propia definicin de delincuencia es
la siguiente: Un delito es cualquier conducta
identificable que un nmero apreciable de gobiernos ha
prohibido especficamente y ha castigado formalmente
(Felson, 2006, p. 35). Adems Felson sugiere que para
corroborar si algo encaja o no en la definicin de delito
pueden formularse tres preguntas complementarias: Al

menos varias sociedades consideran que dicha conducta


es un delito? Alguien ha realizado tal comportamiento
despus de estar prohibido? Ha castigado la sociedad a
algunas personas por llevarlo a cabo? Si las respuestas a
todas estas preguntas, en relacin con determinada
conducta, fueran afirmativas, podra considerarse
confirmado que tal accin es delictiva.
Robinson y Beaver (2009) retomaron el concepto
tradicional de dao (vase anteriormente, en la referencia
sobre Beccaria) y definieron los delitos como aquellas
conductas que son realizadas intencionalmente y que
producen algn dao fsico o econmico a otra persona
(p. 3). Walsh (2012), que tambin interpreta que un
aspecto clave de la definicin de los delitos es el dao
causado, considera, no obstante, que el dao delictivo
tiene las siguientes caractersticas distintivas: se trata de
un dao de naturaleza social, no privada, que, dada su
entidad o gravedad, requiere regulacin normativa; como
resultado del dao delictivo suelen derivarse graves costes
emocionales y sociales; y, adems, tambin suele
comportar mltiples costes indirectos, econmicos y otros
(medidas de seguridad y vigilancia, presupuestos
policiales y del sistema de justicia y ejecucin de penas,
etc.).
Asimismo, como un desarrollo de la tradicin clsica
que enfatiza el resultado de dao, y atendidas tambin

otras caractersticas tpicas de las conductas delictivas,


Redondo (en preparacin) ha efectuado la siguiente
definicin: Los delitos consisten en conductas de
agresin o engao, cuyo propsito es lograr un beneficio
o satisfaccin propios, sin tomar en consideracin el dao
o riesgo que se causar a otras personas o a sus
propiedades. Esta definicin atiende, para caracterizar
los delitos, a tres aspectos complementarios: la naturaleza
o forma de las conductas delictivas que muy
frecuentemente comportan el uso de la violencia o el
engao; el objetivo o resultado de tales acciones, que a
menudo es la satisfaccin o beneficio propios; y, por
ltimo, la ignorancia del delincuente de los riesgos o
perjuicios que podra causar a otras personas.
Robinson y Beaver (2009) diferenciaron entre distintos
trminos relativos a la delincuencia, que muchas veces se
emplean como sinnimos, aunque puedan estrictamente
no serlo: delito sera un trmino especfico, generalmente
referido a un acto concreto de violacin de la ley penal;
delincuencia tendra una connotacin ms amplia, ms
criminolgica, pudiendo hacer referencia a todas aquellas
conductas prohibidas, y por tanto susceptibles de ser
delitos (hurtos, fraudes a la hacienda pblica, intentos
delictivos incompletos o frustrados, homicidios no
culpables, etc.), si hubieran llegado a conocerse o a
perseguirse como tales; la expresin conducta antisocial

sera an ms amplia que delito y delincuencia,


refirindose a todos aquellos comportamientos que entran
en conflicto con las normas sociales prevalentes (desde
una perspectiva psicopatolgica, existen unos criterios
diagnsticos de conducta antisocial en el Manual
Diagnstico y Estadsticos de los Trastornos Mentales, o
DSM-IV). Por ltimo, comoquiera que gran parte de la
informacin cientfica sobre la delincuencia se difunde en
ingls, debe recordarse que en esta lengua, para hacer
referencia especfica a la delincuencia juvenil, se reserva
el trmino delinquency, por contraste con crime,
offence o criminality, que generalmente se referiran
a la delincuencia adulta, diferenciacin terminolgica
inexistente en castellano.
Dcadas atrs, con objeto de soslayar las dificultades
inherentes a la definicin de delito, se intent remplazar
este concepto por el de desviacin social, que en cierto
grado sera sinnimo del de conducta antisocial, al que se
acaba de hacer referencia. Para el anlisis de esta
propuesta se sigue aqu el anlisis efectuado por Becker
(1971), uno de los tericos ms relevantes de las
perspectivas del etiquetado9.
Desde el planteamiento del interaccionismo simblico,
que se haya conectado en Criminologa con las teoras del
etiquetado, se seal que los grupos sociales no definiran
y aplicaran las normas punitivas de un modo fijo e

inexorable, sino que castigaran las infracciones de forma


contingente a determinadas circunstancias (Becker, 1971).
Para que una conducta infractora sea perseguida se
requiere que alguien reclame la aplicacin de determinada
norma, reforzando la accin de la ley con su propia
exigencia y redefiniendo as, para el caso particular, el
comportamiento desviado e infractor. Desde esta
perspectiva, la sociedad misma, a instancias de sus
individuos y grupos ms poderosos, sera la que creara la
desviacin y el delito mediante el proceso de imposicin
de las normas. Es decir, la desviacin no sera un atributo
del propio individuo sino un proceso dinmico que
resultara de la interaccin entre quienes generan y
aplican las normas y quienes las infringen. Cuando una
persona denuncia pblicamente la inconveniencia o
ilicitud de determinado comportamiento, se hace ms
probable que la comunidad comience a valorarlo como
inaceptable y anormal y que su autor sea catalogado
como alguien diferente o desviado10.
A menudo, las etiquetas de desviado, anormal o
delincuente, suelen aplicarse a individuos ms frgiles,
poco influyentes, o marginales de la sociedad. Sin
embargo, Simon (2007) acu la expresin desviacin
de las lites, para referirse, de forma amplia, a aquellas
conductas de sujetos y grupos poderosos que, aunque a
veces puedan no ser delitos (ya que no se incluyen de

forma especfica en el Cdigo Penal), son


manifiestamente contrarias a la tica, violan normas
civiles o administrativas, o daan a otros de modo
intencional, irresponsable, o negligente. Desviacin de
las lites intentara aglutinar conceptos como
delincuencia de cuello blanco, delincuencia o violencia
corporativa, delincuencia asociada en el desempeo de las
profesiones, desviacin gubernamental, crmenes de
estado, o delitos de los privilegiados. Como expresaron
Kappeler, Blumberg y Potter (2000), el conjunto de los
delitos violentos, contra la propiedad, y todos los dems
delitos comunes, en cuyo combate se concentra la mayor
parte de la energa y recursos sociales, pueden ser a
menudo mucho menos dainos para la sociedad que las
masivas infracciones que cometen los corporaciones y
empresas, las lites y los gobiernos.
Segn todo lo visto hasta aqu, el delito no puede
generalmente definirse bajo la consideracin exclusiva de
la conducta del infractor, sino como resultado de la
interaccin entre diversos actores y elementos. En el
cuadro 1.3 se representa esta idea rodeando el delito de
los cuatro ingredientes necesarios para su anlisis
completo, que a su vez constituyen las reas principales
del anlisis criminolgico.
CUADRO 1.3. Elementos y reas de estudio de la Criminologa

As pues, en el cuadro 1.3, y siguiendo en parte la


concepcin de Cohen y Felson (1979) a la que se har
referencia en un captulo posterior, el delito sera
concebido como el producto resultante de las
interacciones que pueden surgir entre una persona
dispuesta a realizarlo, una vctima u objeto atractivos o
interesantes para la infraccin, y un control social, ya sea
formal o informal, insuficiente. La Criminologa
dirige su atencin cientfica a todos y cada uno de estos
mbitos, segn se ver a continuacin y a lo largo del
conjunto de esta obra.

1.3.2. Los delincuentes


Por qu algunas personas cometen delitos, o qu las

lleva a delinquir? Quines son los delincuentes? Estas


preguntas, y otras parecidas, relativas a la naturaleza y
caractersticas de los delincuentes, estuvieron en el origen
mismo del estudio cientfico del delito, de la Criminologa
como ciencia. Los delincuentes constituyen el rea del
estudio criminolgico que tradicionalmente ha suscitado
mayor nmero de investigaciones. Como se detallar ms
adelante, numerosos estudios han analizado la influencia
que sobre los delincuentes y su comportamiento tienen los
factores biolgicos, de personalidad, familiares,
educativos, sociales econmicos, culturales, situacionales,
etc. Pese a todo, muchos de los resultados y conclusiones
obtenidos acerca de los delincuentes hacen referencia
fundamentalmente a las caractersticas propias de las
muestras evaluadas, que muy a menudo han sido muestras
de encarcelados, o, en todo caso, de delincuentes
detectados, pero no, como es lgico, a la idiosincrasia de
la delincuencia y los delincuentes desconocidos. Este
aspecto debe tenerse muy presente a la hora de extraer
conclusiones generales sobre los delincuentes y los
delitos, para no identificar de manera absoluta lo que
conocemos fehacientemente acerca de los delincuentes
detenidos y condenados (contra la propiedad, traficantes
de drogas, abusadores y agresores sexuales,
maltratadores, etc.) con la globalidad de las realidades
criminales, que pueden ser mucho ms amplias y

desconocidas11.

1.3.3. Las vctimas


Actualmente se desarrollan muchos estudios
criminolgicos cuyo objetivo es conocer los efectos que
produce el delito en las vctimas, las consecuencias que
tiene para ellas su trasiego a travs del proceso penal (lo
que de hecho puede ser vivido por la vctima como una
victimacin secundaria), aquellas caractersticas y
factores de las propias vctimas que pueden ayudar a la
prevencin de los delitos, etc. Este gran desarrollo
investigador producido durante las ltimas dcadas ha
llevado a algunos a considerar necesario abordar el
estudio de las vctimas desde una nueva disciplina: la
victimologa.
Con respecto al sistema penal, la vctima es un pilar
bsico (y en general no apreciado en su justa medida), ya
que en muchas ocasiones es ella la que activa el sistema
de justicia mediante su denuncia y testificacin. De no ser
as, muchos delitos no seran conocidos por la justicia, o
el trabajo de la polica sera mucho ms arduo e ineficaz,
como ocurre cuando se investigan los llamados delitos
sin vctimas (o aqullos en que la vctima es colectiva),
tales como los delitos econmicos, contra la salud pblica
o contra el medio ambiente, en los que con frecuencia los
individuos concretos no tienen un inters particular en

denunciar los hechos.


Tambin se han desarrollado tcnicas e instrumentos
para evaluar el riesgo existente de sufrir un delito en
determinada comunidad social, barrio, etc. Para ello se
realizan encuestas a muestras representativas de
ciudadanos, preguntndoles sobre los delitos que puedan
haber sufrido con anterioridad. Tales encuestas serviran
como barmetro de la probabilidad de experimentar
ciertos delitos, independientemente de cmo funcionen la
polica y los tribunales (Larrauri 1992; Dez Ripolls,
Girn, Stangeland y Cerezo, 1996; IEP, 1996; Sabat,
Aragay y Torrelles., 1997; IERMP-Institut dEstudis
Regionals i Metropolitants de Barcelona, 2012). Tambin
existen instrumentos y protocolos que permiten estimar el
riesgo de re-victimizacin, por ejemplo de vctimas de
violencia de gnero o de agresin sexual (Andrs-Pueyo y
Echebura, 2010; Echebura y Redondo, 2010).
Las sociedades pagan distintos precios como resultado
de los delitos, incluidos en primer trmino los daos que
sufren las vctimas, pero tambin los gastos y molestias
derivadas de la prevencin del crimen y los gastos
pblicos necesarios para su control, que son objetos del
estudio criminolgico. Asimismo, la victimologa incluye
el estudio de las medidas de proteccin contra los delitos,
entre las que se contaran aspectos diversos que van desde
las tcnicas verbales que las posibles vctimas podran

utilizar para afrontar una situacin de acoso sexual hasta


medidas anti-robo estrictamente mecnicas. El estudio del
coste social y econmico de la delincuencia (Serrano
Gmez, 1986; Redondo, Garrido y Snchez-Meca, 1997;
Welsh y Farrington, 2011) se suele vincular tambin a la
victimologa.
En definitiva, la victimologa contempla un gran
abanico de temticas vinculadas con el resto de la
Criminologa por la relacin lgica que existe entre los
problemas estudiados. Sera absurdo proponer medidas
contra el acoso sexual sin investigar previamente las
motivaciones de los varones que efectan estas conductas,
o disear alarmas anti-robo sin tomar en cuenta los
mtodos preferidos por los ladrones para entrar en una
casa. As como no es eficaz el estudio aislado de los
delincuentes, sin tomar en cuenta a las vctimas, el estudio
de la vctima y de su situacin, aislado de los dems
componentes de la realidad criminal, no parece tampoco
muy adecuado y eficiente. La victimologa debe, a nuestro
juicio, formar parte de la Criminologa, y sus temas deben
estar integrados en la investigacin y la enseanza
criminolgicas.

1.3.4. Los sistemas de control social


Suele diferenciarse entre control social formal e
informal. Control social formal es el que ejercen aquellas

instituciones y personas que tienen encomendada la


vigilancia, la seguridad o el control como actividades
profesionales. Por tanto en esta categora se incluiran las
empresas de vigilancia, y las instituciones y estamentos
policiales, judiciales, fiscales, de justicia juvenil, y
penitenciarios. Por su lado, el control social informal es el
realizado por cualquier organizacin o persona, que
tambin actan contra la delincuencia (disuadindola,
previnindola o controlndola), pero sin que el control del
delito sea su actividad profesional especfica. Ejemplos de
ello pueden ser los vecinos de un barrio, los trabajadores
de una empresa, los profesores de un colegio, los
transentes momentneos de una calle o los viajeros de un
autobs. Ellos pueden impedir en ciertos momentos y
circunstancias que se realicen determinados actos
delictivos, ya sea por su propio inters personal, por el
inters de la colectividad o por motivos altruistas.
Por ejemplo, cuando el vendedor de unos grandes
almacenes acta contra el intento de hurto por parte de un
cliente, est ejerciendo, segn la definicin propuesta, un
control informal, mientras que la actuacin del vigilante
jurado en el mismo caso formara parte del control formal.
Mientras que el primero est contratado para vender
productos, el segundo lo est especficamente para
impedir las sustracciones y los robos. Sin embargo, ambos
trabajadores son susceptibles de contribuir a evitar los

hurtos en la tienda.
Los controles formales e informales no suelen operar
independientemente en la comunidad social, sino que
unos y otros tienden a entrelazarse en la prevencin
delictiva. En muchas situaciones infractoras, la denuncia a
la polica de un delito (es decir, la demanda de
intervencin del control formal), es en realidad el ltimo
recurso utilizado por los ciudadanos cuando ya han
fracasado sus previos intentos de resolver la situacin de
una forma ms directa y personal.
Los controles formales estn generalmente delimitados
por la ley, que especifica los mecanismos que se pueden
utilizar para investigar y clarificar los hechos delictivos, y
las sanciones o medidas que se pueden aplicar a los
delincuentes. El control informal tambin est
parcialmente acotado por la ley, en la medida en que los
insultos, la discriminacin social o los actos de autojusticia suelen hallarse prohibidos. Sin embargo, el
control social sutil y diario encuentra muchas menos
restricciones formales. El cotilleo, la sonrisa burlona o el
miedo a perder una amistad o un trabajo influyen
decisivamente en el comportamiento humano, pudiendo
inhibir ciertas infracciones y delitos del mismo modo que
en ciertas ocasiones pueden tambin instigarlos.
A partir de los anlisis criminolgicos del control
informal se ha planteado la necesidad de cambiar y

mejorar algunos aspectos del ambiente fsico que pueden


ser facilitadores de los delitos. Por ejemplo, Neuman
propuso, a partir de su concepto de espacio defendible,
el diseo de los bloques de viviendas de tal forma que el
propio diseo arquitectnico (que condiciona el
movimiento de las personas al salir de su vivienda o
entrar a ella, los espacios ms visibles, etc.), sea el que
permita ejercer un mayor control sobre los espacios
comunes y lugares de paso ms frecuentes, como patios o
pasillos (Newman, 1972; Reynald y Elffers, 2009).
Tambin existen investigaciones que han analizado cules
son los lugares ms adecuados para la colocacin de las
cajas registradoras dentro de los locales comerciales con
la finalidad de inhibir los atracos (Felson, 1994). El
estudio de las oportunidades para el delito ha mostrado
gran utilidad en programas de prevencin delictiva
(Clarke, 1992, 1994; Felson, 2006; Vozmediano y San
Juan, 2010; Wortley y Mazerolle, 2008).
Segn el conocimiento de que se dispone en la
actualidad, el control informal sera en general mucho
ms activo y eficaz contra la delincuencia que el formal,
ya que sin la existencia de muchas personas corrientes
motivadas e interesadas en prevenir los delitos
(familiares, vecinos, comerciantes, transentes, etc.), la
polica y los tribunales poco podran hacer generalmente
al respeto. Lo anterior debera llevarnos a una reflexin

profunda acerca de la distribucin de los recursos


materiales y personales destinados a la lucha contra la
delincuencia (especialmente en tiempos de grave crisis
econmica, como los que vivimos): aunque la mayora de
los esfuerzos econmicos y sociales se pongan en la
dotacin de controles formales y de seguridad y en la
sancin de los delincuentes, se conoce bien que la
prevencin es, en general, ms eficaz que la represin, y
el control informal ms que el formal.
Desde la perspectiva del desarrollo humano, el
funcionamiento y la influencia adecuada sobre el
individuo de los controles informales y formales jugara
un papel fundamental en la formacin de su personalidad
y del desarrollo del propio autocontrol como base de la
integracin social y la inhibicin delictiva. Y, viceversa,
un mal funcionamiento en los controles informales o
formales contribuira a que determinados sujetos acaben
cometiendo delitos y desarrollando carreras delictivas.
Los estudios criminolgicos sobre control formal
incluyen anlisis del funcionamiento de la polica, de los
efectos disuasorios de la vigilancia, de las tasas de
esclarecimiento de los delitos, etc. Tambin abarcan
temas como el funcionamiento de los tribunales en la
persecucin y sancin de los delincuentes, y estudios
sobre los efectos preventivos de diferentes medidas
penales como las multas, la prisin o las penas

alternativas.
El concepto de control social tambin forma parte de los
anlisis de otras disciplinas como la psicologa social, la
sociologa y la antropologa social. Sin embargo, en
Criminologa dicho concepto se utiliza de una forma ms
precisa y restringida. A los criminlogos les interesan,
bsicamente, los procesos de control de los delitos, y no
otros muchos aspectos del control informal que pueden
guardar relacin con las costumbres sociales, el cotilleo,
las prcticas religiosas, los hbitos lingsticos, las
costumbres sexuales, las modas en el vestir, etc.
Como puede verse hasta aqu, en funcin de todo lo
comentado en este captulo introductorio, la delincuencia
es un fenmeno complejo, que incluye diferentes
elementos, y que por ello no permite una explicacin
simple ni una solucin con remedios fciles. En
consonancia con ello, los estudios criminolgicos deben
abarcar temas muy variados para describir y entender los
fenmenos delictivos. Paralelamente, el anlisis de las
estrategias que resultan ms eficaces para prevenir la
delincuencia tambin comprende diversos niveles, que en
sus extremos pueden ir desde sencillos consejos
especficos para eliminar determinados objetivos fciles
para el delito, hasta ambiciosos programas preventivos de
amplio espectro, todo lo cual ser objeto de estudio en
este manual.

1.4.
DESARROLLO
SOCIAL
Y
PROFESIONAL DE LA CRIMINOLOGA

La Federacin de Asociaciones de Criminlogos de Espaa (FACE) aglutina


diversas asociaciones profesionales de criminlogos, y tiene como objetivo el
desarrollo y promocin de la profesin criminolgica en distintos mbitos y
estamentos.
En la foto, la actual junta directiva de la Federacin de Asociaciones de
Criminlogos de Espaa (FACE). De izquierda a derecha, Pedro C. Torrente
(Vicepresidente, y Secretario de la Asociacin Catalana de Criminlogos),
Francisco Bernabeu (Presidente, y Presidente de la Asociacin de
Criminlogos de Alicante), Nahikari Snchez (Secretaria, y Presidenta de la
Asociacin Profesional de Criminlogos de Navarra) y Abel Gonzlez
(Vicepresidente, y Presidente de la Asociacin de Criminlogos de Madrid).

Es un implcito que la formacin universitaria, y


cualquier suerte de formacin especializada, debera
traducirse a la postre en el desarrollo de una actividad
profesional coherente con los estudios cursados. Y as

sera deseable y esperable que ocurriera tambin por lo


que concierne a la Criminologa, algo que en la actualidad
escasamente sucede.
La formacin universitaria en Criminologa en general
capacita, o debera capacitar, a los estudiantes y futuros
profesionales en competencias como las siguientes:
La recogida y sistematizacin de informacin vlida
sobre la delincuencia, a partir de diversas fuentes, tales
como cuestionarios de autoinforme, encuestas de
victimizacin,
datos
policiales,
judiciales,
penitenciarios, etc. Tambin para la obtencin de
informacin, paralela a la anterior, sobre miedo al
delito y percepcin pblica sobre seguridad ciudadana.
El anlisis matemtico, numrico y grfico, de las
cifras de la delincuencia y de la percepcin de
inseguridad, y su presentacin pblica en trminos
tcnicos coherentes, comprensibles e interpretables,
ms all de la simplicidad y frecuentes errores de las
tradicionales estadsticas burocrticas que sobre el
delito ofrecen algunos organismos oficiales.
La interpretacin de la prevalencia delictiva y de la
evolucin de las cifras de la delincuencia, a la luz de la
investigacin y teoras criminolgicas vigentes.
La evaluacin y descripcin de los factores de riesgo
que influyen sobre individuos y contextos concretos,
incrementando la probabilidad de comisin de delitos.

O dicho de otro modo, la evaluacin tcnica del riesgo


delictivo.
La explicacin cientfica del inicio y desarrollo de las
carreras delictivas individuales, a partir de considerar
la confluencia en los sujetos de factores de riesgo,
individuales, sociales y ambientales.
El anlisis y la prediccin del riesgo de repeticin de
los delitos, o reincidencia delictiva, lo que puede tener
gran relevancia para la gestin ms adecuada y
eficiente de los riesgos asociados a las decisiones
judiciales, para la administracin de las instituciones
juveniles, y para la organizacin y funcionamiento de
las prisiones u otros sistemas de ejecucin de penas y
medidas judiciales.
La mejor comprensin y explicacin, a travs de las
teoras criminolgicas generales, de los fenmenos
criminales a nivel de los vecindarios y barrios,
ciudades, regiones o pases.
Los anlisis comparativos de la criminalidad (global, o
bien la correspondientes a ciertas tipologas) entre
diversos contextos, territorios o poblaciones.
La evaluacin y emisin de informes tcnicos sobre
perfiles de categoras especficas de delincuentes,
como puedan ser delincuentes violentos, agresores
sexuales, maltratadores, traficantes de drogas, etc.
El anlisis de lugares y contextos de alta

concentracin de delitos, y, sobre la base de los


conocimientos de la Criminologa ambiental, la
especificacin de los factores sociales y situacionales
que favorecen la delincuencia.
La creacin, aplicacin y evaluacin de iniciativas y
proyectos de prevencin del comportamiento infractor
y antisocial en los mbitos de mayor influencia sobre
los adolescentes y jvenes, tales como las familias, las
escuelas y otras instituciones formativas, los contextos
vecinales, los marcos deportivos, los lugares de ocio, y
el uso de las nuevas tecnologas de la informacin.
El diseo, aplicacin y evaluacin de programas
innovadores de prevencin de los delitos en contextos
adultos, incluyendo el comercio y los negocios, las
transacciones bancarias, las relaciones de pareja, las
interacciones sexuales, los lugares de trabajo, las reas
de ocio, los contextos urbanos, etc.
La aplicacin y evaluacin de intervenciones y
tratamientos slidos (es decir, de eficacia contrastada)
con delincuentes juveniles y adultos, tanto en
instituciones como en la comunidad.
Las competencias profesionales de los criminlogos, a
las que se ha hecho referencia, pueden ser de gran utilidad
en instituciones y contextos como los siguientes:
Organismos municipales de anlisis y gestin de la
seguridad urbana.

Departamentos de interior o gobierno de las


comunidades autnomas.
Policas locales, regionales y nacionales.
Ministerios del gobierno con competencias en materia
de seguridad, educacin, salud y prevencin general.
Instituciones y programas juveniles.
Servicios sociales en relacin con familias y barrios en
riesgo.
Centros de internamiento de menores infractores y, en
general, instituciones y programas conectados con el
campo de la justicia juvenil.
Prisiones y otras instituciones de ejecucin de penas y
medidas de privacin de libertad para sujetos adultos.
Servicios de tratamiento de delincuentes juveniles y
adultos.
Servicios de atencin, ayuda y tratamiento de vctimas
de los delitos.
Organismos de preparacin de las reformas legales en
materia de prevencin y represin del delito.
Los conocimientos y competencias profesionales de la
Criminologa, a que se ha aludido, estn teniendo una
creciente proyeccin y aplicacin en distintos pases
desarrollados, particularmente de Norteamrica y Europa,
en las instituciones de la justicia y en la propia
comunidad. Ello en absoluto significa que en tales pases

exista un desarrollo ideal de la Criminologa aplicada.


Ms aun, con frecuencia las aplicaciones criminolgicas
ms innovadoras y progresivas, en trminos de
prevencin del delito, rehabilitacin de delincuentes, etc.,
han de convivir con iniciativas altamente retrgradas
como, por ejemplo, en algunos estados Norteamericanos,
los registros pblicos en Internet del domicilio particular
y otros datos identificativos de ex delincuentes sexuales,
que hace tiempo que cumplieron sus condenas, y que por
ello deberan ser a todos los efectos ciudadanos libres y
annimos.
Las aplicaciones mencionadas ms arriba constituyen
ejemplos destacados de posibles utilidades de los
conocimientos adquiridos por la Criminologa. Pero estas
iniciativas no agotan todos los supuestos de uso social del
conocimiento criminolgico. Otras muchas sugerencias se
recogern a lo largo del texto, en el apartado que se
incluye al final de cada captulo, titulado Principios
criminolgicos y poltica criminal. Dicho epgrafe
incorpora, adems de una sntesis de conocimientos de
cada captulo, diversas propuestas de innovacin
criminolgica que podran derivarse de dichos
conocimientos. Por otro lado, nos gustara animar
encarecidamente a profesores y alumnos a reflexionar
creativamente, a partir del estudio de cada captulo, acerca
de otras posibilidades y caminos para las aplicaciones

criminolgicas.
Hoy por hoy la Criminologa cuenta con ms resultados
y conclusiones cientficas que desarrollos tecnolgicos y
aplicaciones profesionales. Para las prximas dcadas, la
utilizacin sistemtica e innovadora de los conocimientos
alcanzados es, sin duda, el gran reto al que se enfrenta la
ciencia criminolgica.
Este desafo prctico para el futuro tiene una
indispensable condicin en el presente: que los alumnos
universitarios de Criminologa alcancen una formacin
del mximo nivel y calidad, y adquieran un buen
conocimiento de la disciplina en su conjunto, lo que
pueda permitirles su posterior especializacin y
desempeo profesional. Sobre estas bases, los expertos,
proponentes y gestores de las polticas criminales
venideras, entre los que los criminlogos deberan ser un
activo destacado, podrn renovar, enriquecer y mejorar las
actuaciones sociales encaminadas a la prevencin y
reduccin de los delitos.
PRINCIPIOS CRIMINOLGICOS Y POLTICA CRIMINAL
1. La Criminologa es la ciencia que estudia los comportamientos delictivos y las
reacciones sociales frente a ellos. Segn esto, el objeto de estudio y el espacio
cientfico de la Criminologa resulta de la interseccin entre dos dimensiones: una
de accin, o de conducta, y otra valorativa, de aceptacin o rechazo social de
ciertos comportamientos.
2. La Criminologa comparte algunos conocimientos, trminos e instrumentos de
investigacin con otras disciplinas prximas, como la sociologa, la psicologa, la
educacin, la medicina, la biologa y el derecho.

3. El mtodo cientfico, utilizado por la Criminologa, se dirige a describir, explicar,


predecir e intervenir sobre los fenmenos delictivos o sobre su control.
4. Los argumentos fundamentales que avalan el carcter cientfico de la Criminologa
son el uso de mtodos e instrumentos vlidos, la obtencin de conocimientos
fiables y verificables, y la relevancia social de su objeto de estudio.
5. Los criminlogos resultarn tiles a la sociedad en la medida en que logren aplicar
sus conocimientos para una mejor comprensin de los fenmenos delictivos y para
su prevencin ms eficaz.
6. La poltica criminal y las leyes penales pueden considerarse, de una forma realista,
ms que como producto exclusivo de un consenso colectivo o contrato social,
como resultado tambin de un cierto conflicto, resuelto de manera pacfica y
democrtica, entre los intereses de los diferentes grupos de presin que conviven
en la sociedad.
7. La denuncia pblica de determinados comportamientos como delictivos juega un
papel relevante en su persecucin criminal.
8. El delito resulta de la interaccin entre delincuentes, objetos o vctimas atractivas
para el delito, y fallos en el control social, tanto informal como formal. Por ello,
todos estos elementos constituyen las principales reas del estudio criminolgico.
9. Los mecanismos de control social informal, integrados por la generalidad de los
ciudadanos (en las familias, escuelas, contextos laborales, de ocio, etc.), juegan el
papel ms importante en la prevencin de la delincuencia, por encima de la
relevancia que puedan tener los controles formales (polica, tribunales, prisiones,
etc.).
10. La Criminologa cuenta en la actualidad con mltiples conocimientos susceptibles
de mejorar la descripcin y explicacin de los fenmenos criminales y, lo que es
socialmente ms importante, la prediccin y prevencin de las diversas formas de
la delincuencia. Tales conocimientos deberan irradiarse cada vez ms en la
concepcin y aplicacin de las polticas criminales, a partir de una mayor
intervencin de los criminolgicos en tales polticas y aplicaciones.
CUESTIONES DE ESTUDIO
1. Busca en distintos libros de texto cmo es definida la Criminologa. En qu se
parecen y se diferencian las definiciones que has encontrado? Existe relacin
entre la definicin de Criminologa de cada manual y la estructura de sus captulos
o temario?
2. Es la Criminologa una ciencia interdisciplinaria? Tiene un mtodo propio o
utiliza el mismo mtodo que otras ciencias? Comparte algunos instrumentos de
estudio con otras disciplinas? Razona tus respuestas y valora sus implicaciones.
3. Cules son las principales reas de estudio criminolgico? Cules son las
temticas ms relevantes en cada rea? Y sus dificultades de anlisis cientfico?
4. Qu es un delito? Qu es la delincuencia? Y la conducta antisocial? Y la
desviacin social? En qu resultan semejantes y en qu no todos estos conceptos?

5. Compara y relaciona la definicin jurdica de delito y otras posibles definiciones


naturalistas o criminolgicas.
6. Qu se entiende por desviacin de las lites?
7. En relacin con las vctimas, de qu cuestiones de investigacin y aplicadas puede
ocuparse la victimologa?
8. Constituye el ajuste de cuentas dentro de una banda de narcotraficantes un
ejemplo de control social? Razona tu respuesta.
9. Cules son las funciones o roles profesionales de los criminlogos en la sociedad
actual? Se te ocurren otras posibilidades de actuacin profesional?

1 Muchos manuales de Criminologa suelen comenzar debatiendo si esta


disciplina tiene o no entidad cientfica autnoma y, en su caso, cul es su
objeto de estudio. Respecto de la entidad cientfica de la Criminologa, es
frecuente caracterizarla como una ciencia interdisciplinaria (Walsh, 2012),
o producto de la interseccin de otras disciplinas, como el derecho, la
sociologa, la psicologa, la psiquiatra, la antropologa, o la medicina
forense, entre otras. Cuando se afirma que la Criminologa es una ciencia
interdisciplinaria, a menudo se est sugiriendo que debido a ello no
poseera entidad cientfica propia e independiente, sino que sera ms bien
resultado de la confluencia de conocimientos y metodologas provenientes
de otras disciplinas. En lo concerniente a su objeto de estudio, los tratados
suelen adoptar dos posturas extremas. Para algunos, de modo
reduccionista, la Criminologa tiene idntico objeto que el derecho penal:
el delito. Para otros, desde una visin fragmentadora, la Criminologa
tiene mltiples objetos de anlisis, entre los que se mencionan, cuando
menos, los siguientes: la delincuencia (como fenmeno social), el delito
(como accin individual), los delincuentes (en cuanto actores de los
delitos), los sistemas de control (como reaccin frente al delito) y las
vctimas (como sujetos pacientes del delito). Quienes aseveran que la
Criminologa tiene el mismo objeto de anlisis que el derecho penal, en
verdad estn afirmando que la Criminologa carece de objeto de estudio
propio. En el extremo contrario, quienes proponen tanta variedad de
objetos de anlisis (delincuencia, delito, delincuentes, sistemas de control
y vctimas) suelen concluir, tambin de modo pesimista, que no es posible
construir una autntica ciencia con pretensiones tan diversificadas. Aqu
se propone un punto de vista diferente y alternativo a las anteriores
concepciones, en la direccin ya apuntada por Redondo, 1998c. En

relacin con el objeto de estudio de la Criminologa, se considera que ni


es tan plural y heterogneo como a veces se afirma ni tampoco es el
mismo objeto del derecho penal. Tambin se afirma la plena identidad
cientfica de la Criminologa, pese a que, al igual que hacen todas las
dems ciencias, coopere con otras disciplinas y comparta con ellas
algunos de sus conocimientos y mtodos.
2 Una definicin cercana a sta es la que considera que la Criminologa es la
ciencia que estudia la delincuencia y los sistemas sociales empleados para
su control (Hassemer y Muoz Conde, 2001).
3 Los restantes elementos que a veces son mencionados como objetos de la
Criminologa: delincuencia, delincuentes y vctimas, son en realidad
componentes analticos, o reas de estudio, subordinados a la interseccin
de conductas delictivas y reaccin social.
4 Calificar a la Criminologa como ciencia interdisciplinaria, como suelen
hacer la mayora de manuales y tratados, es en la actualidad innecesario.
Si ello pretende significar que la Criminologa comparte ciertos
conocimientos e instrumentos con otras disciplinas sociales colaterales,
como la sociologa o la psicologa, el calificativo de interdisciplinariedad
es una obviedad que no requiere mencin o atencin particular. Todas las
ciencias modernas participan en mayor o menor grado de terminologas,
conceptos y tcnicas de otras ciencias afines. Adems, compartir ciertos
conceptos o instrumentos (como cuestionarios, entrevistas, anlisis
estadsticos, etc.) con otras ciencias afines no menoscaba la entidad
cientfica de la Criminologa, sino que antes bien la corrobora, ya que el
mtodo cientfico es esencialmente nico. Su fundamento reside en el
sometimiento a la realidad, a los hechos analizados, que son descritos
mediante la observacin y la experimentacin. La Criminologa intenta
responder, a travs de la investigacin emprica, a preguntas acerca de qu
factores sociales o individuales influyen sobre el comportamiento
delictivo, qu personas se hallan en mayor riesgo de delinquir o de ser
vctimas del delito, cmo evolucionan las carreras delictivas juveniles,
qu papel juegan los medios de comunicacin social en la amplificacin
artificial del fenmeno delictivo, cmo influyen los sistemas de control en
la perpetuacin de la conducta delictiva, o cmo puede prevenirse ms
eficazmente la delincuencia.
5 En metodologa el trmino falsar hace referencia al proceso cientfico que

se sigue para intentar hallar evidencia contraria a una determinada


hiptesis o teora. Una teora es falsada si aparecen diversos datos que la
refutan, y en este supuesto debe ser rechazada.
6 En la Repblica Democrtica Alemana, antes de que el estado se
derrumbara con el desmoronamiento de la Unin Sovitica, exista toda
una estructura para la investigacin y la docencia del marxismo-leninismo
cientfico. Al cambiar la valoracin social de estos conocimientos, tras la
cada del muro de Berln, esa estructura se desprestigi como disciplina
cientfica y acab desapareciendo. Algo parecido ocurri en Espaa,
despus de la muerte de Franco, con la Formacin del Espritu Nacional,
aunque el anterior rgimen afortunadamente nunca la elev a la categora
de ciencia.
7 A lo largo de la historia de la ciencia, no ha sido infrecuente que los
proponentes de una innovacin cientfica importante, que anulaba o
cuestionaba el conocimiento precedente, hayan sufrido la incomprensin,
el ostracismo o incluso la agresin de sus colegas ms conservadores. Uno
de los primeros ejemplos de ello ocurri en la escuela del matemtico
griego Pitgoras, quien haba establecido la existencia de una armona
perfecta entre proporciones geomtricas, nmeros y principios bsicos de
la msica. Sin embargo, su discpulo Hippasos, en su afn inicial de
corroborar y desarrollar la teora del maestro, descubri la existencia de
los nmeros irracionales (que entraban en aparente contradiccin con el
sistema pitagrico), y debido a este descubrimiento revolucionario fue
asesinado por sus colegas (Koestler, 1959). En tiempos modernos, los
cientficos que discrepan demasiado de las teoras y mtodos establecidos
suelen conservar la vida, pero, con frecuencia, pueden tener problemas
acadmicos. Tambin es verdad que no todos aquellos cientficos que
pretenden romper los modelos establecidos acaban demostrando la
veracidad de sus planteamientos.
8 Por un lado, si la sociedad no considera importante el objeto de estudio de
una disciplina, los conocimientos obtenidos en ella pueden no ser
suficientes para consolidarla como ciencia reconocida; pero, por otro, para
que adquiera la entidad de ciencia es imprescindible que utilice
procedimientos de investigacin que puedan asegurar la fiabilidad y
verificabilidad de los conocimientos logrados.
9 La visin ms simple a este respecto fue la posible atencin al concepto de

desviacin estadstica, que considerara desviado todo aquello que se


aleja excesivamente del promedio estadstico, que difiere de lo comn o
habitual. Otra perspectiva interpretara la desviacin como enfermedad,
como algo esencialmente patolgico, que revelara la presencia de un
trastorno, o anomala. Sin embargo, en el terreno social no existe un
criterio universal que permita delimitar con seguridad qu constituye una
conducta sana. Por su parte, el funcionalismo estructural, en una
analoga vinculada a la anterior, concibi tambin la sociedad como un
organismo y analiz tanto los procesos que favoreceran la estabilidad de
esa sociedad (salud), denominados funcionales, como aquellos otros
que podran romperla y, por lo tanto, resultaran disfuncionales,
amenazando la estabilidad y la supervivencia de la sociedad (Parsons,
1988). En esta ltima aproximacin la delincuencia sera concebida como
un proceso desestabilizante que perturbara la armona de la comunidad.
Sin embargo, en determinados sectores del comportamiento delictivo (no
as en los comportamientos ms graves, que se ubican en el ncleo del
cuadro 1.2, y que se hallan penalizados en todas las sociedades) es
complejo delimitar qu es funcional o disfuncional para una sociedad o
grupo. Pueden existir concepciones muy distintas respecto de lo que
resulta beneficioso para una sociedad. Dependiendo de los objetivos que
un grupo persiga, determinados procesos sociales o comportamientos que
lo alejan de sus metas sern valorados como disfuncionales, mientras que
aquellos otros que lo acercan a ellas sern considerados funcionales. El
consumo de drogas puede ser un ejemplo, ya que para unas personas y
grupos sociales ser una conducta completamente disfuncional, pero para
otros ser algo aceptable o conveniente. Por lo tanto, se constata que las
normas sociales que califican ciertas conductas como desviadas, seran
tambin una cuestin valorativa o de opcin moral o poltica, algo que
la perspectiva funcionalista ignora, limitando de esta manera su adecuada
comprensin.
10 Vase el siguiente ejemplo antropolgico, recogido por Becker (1971).
Entre los trobiandeses (pueblo que habita unas islas en el Ocano Pacfico
y que fue estudiado por el antroplogo Malinowsky a principios del siglo
XX), existan unas estrictas normas sobre el incesto, que prohiban
mantener relaciones sexuales y de pareja entre parientes cercanos. No
obstante, haba una pareja de jvenes formada por una chica y un chico

que eran primos, a pesar de lo cual no eran molestados por su relacin.


Aunque todos conocan su unin afectiva nadie actuaba para impedirla. Si
alguien hubiese preguntado a los habitantes del pueblo sobre las normas
existentes sobre las relaciones amorosas entre parientes, probablemente
hubiesen respondido que estaban prohibidas. A pesar de lo cual, toleraban
esa relacin concreta ya que pareca no molestar a nadie y no producir
ningn escndalo pblico. Sin embargo, la situacin cambi cuando otro
pretendiente de la chica se plant en el centro del pueblo y denunci
pblicamente lo que suceda, exigiendo la aplicacin de la norma, que
estaba de su parte. Con esta actuacin oblig a los habitantes del pueblo a
tomar partido a favor de la ley y contra la relacin incestuosa descrita. El
fin de esta historia, relatada por Malinowsky y tambin utilizada como
ejemplo por Becker (1971), fue trgico: el primo y amante de la chica, al
verse privado de su amor, se suicid tirndose desde una palmera.
11 Un ejemplo: se han efectuado mltiples estudios sobre la personalidad de
los violadores, generalmente basados en entrevistas y cuestionarios
psicolgicos aplicados a violadores que cumplen condena en prisin
(Scully, 1990; Garrido, 1989; Garrido et al., 1995; Bueno Garca y
Snchez Rodrguez, 1995; Redondo et al., 2005; Redondo y MartnezCatena, 2011). Sin embargo, se sabe que existe una elevada cifra negra
de delincuencia sexual. En muchas ocasiones las violaciones no son
denunciadas, e incluso en algunos casos, cuando son denunciadas, el
presunto autor no llega a ser condenado. De esta manera, los datos e
informaciones obtenidos a partir de los violadores encarcelados
probablemente no representan al conjunto de la poblacin de violadores.
De acuerdo con la investigacin internacional, los violadores en prisin
proceden de una clase social desfavorecida, poseen a menudo
antecedentes penales, y obtienen puntuaciones de inteligencia inferiores al
promedio. Sin embargo, estos factores no tienen por qu ser los causantes
de su conducta delictiva, sino que ms bien podran vincularse al hecho de
que hayan podido ser detenidos y condenados, mientras que otros
violadores de clase media, sin antecedentes penales y con un nivel de
inteligencia ms elevado tendran, tal vez, una menor probabilidad de ser
detectados.

2. HISTORIA DE LA
CRIMINOLOGA
2.1. CRIMINOLOGA RACIONAL: ILUSTRACIN Y ESCUELA
CLSICA 78
2.1.1. Cesare Beccaria (1738-1794) 79
2.1.2. Jeremy Bentham (1748-1832) 82
2.1.3. La Escuela clsica en Espaa 85
2.2. PRIMEROS ESTUDIOS SOBRE FACTORES SOCIALES Y
DELINCUENCIA 86
2.3. COMIENZO DE LA CRIMINOLOGA CIENTFICA 91
2.3.1. Positivismo criminolgico y mtodo cientfico 91
2.3.2. El positivismo en Espaa 99
2.3.3. Teorizacin criminolgica de Rafael Salillas 101
2.4. ECOLOGA URBANA Y DESORGANIZACIN SOCIAL 103
2.5. IMITACIN Y DELITO 109
2.5.1. Leyes de la imitacin 109
2.5.2. Teora de la asociacin diferencial 111
2.6. REACCIN SOCIAL, ECONOMA Y DELITO 113
2.7. LA CRIMINOLOGA ESPAOLA MODERNA Y
CONTEMPORNEA 117
2.7.1. Investigacin 119
2.7.2. Enseanza universitaria 121
2.7.3. Logros y retos 124
PRINCIPIOS CRIMINOLGICOS Y POLTICA CRIMINAL 126
CUESTIONES DE ESTUDIO 127

La Criminologa naci como disciplina cientfica, al


igual que otras ciencias sociales y biolgicas, durante la
segunda mitad del siglo XIX. Ello no significa que la
infraccin y el delito no hayan preocupado a los seres

humanos desde antiguo, pero siglos atrs estos


comportamientos se interpretaban de forma precientfica,
atribuyndolos generalmente a la influencia de fuerzas
mgicas, espirituales o csmicas (Rodrguez Manzanera,
1996; Saldaa, 1914). Desde la eclosin de las ciencias
modernas, a lo largo de los siglos XIX y XX, entre las que
se halla tambin la Criminologa, diversos pensadores e
investigadores de mltiples pases han debatido y
analizado cientficamente (es decir, a partir de causas y
factores naturales) los problemas criminales y los
esfuerzos sociales para erradicar los delitos. Como
resultado de este empeo sucesivo y acumulativo, la
Criminologa dispone actualmente de conocimientos
relevantes en diversos campos, tericos y aplicados, que
constituyen el objeto esencial de este texto. Pero las obras
humanas son hasta cierto punto inseparables de quienes
las hicieron y de las pocas en que se gestaron, a la vez
que la conciencia de la propia historia confiere identidad a
una ciencia y a quienes se dedican a ella. Por ello este
captulo prestar la atencin debida a la historia de la
Criminologa, incluida tambin la criminologa espaola.

2.1.
CRIMINOLOGA
RACIONAL:
ILUSTRACIN Y ESCUELA CLSICA
El origen de la Criminologa y de la justicia penal
moderna se fragu en la Ilustracin, desde finales del

siglo XVII y durante todo el siglo XVIII, y se concret en


la denominada escuela clsica (Siegel, 2010). A partir de
las nuevas ideas de pensadores como Hobbes, Locke,
Montesquieu, Voltaire, Rousseau y otros, comenzaron a
ser conceptos clave del mundo moderno el imperio de la
razn, la libertad e igualdad de todos los hombres, la
justificacin del contrato social en favor del bien comn
y de la convivencia pacfica entre las personas, la justicia
sobre la base del respeto de las leyes, y la participacin de
los ciudadanos en los asuntos pblicos. Estas ideas dieron
pie a grandes cambios sociales y polticos como la
Revolucin Francesa y los procesos de independencia de
Estados Unidos y de los pases Iberoamericanos (Walsh,
2012).
Especialmente importante aqu es el concepto, acuado
entonces, del contrato social, que es inherente a la
perspectiva criminolgica denominada del consenso.
Segn este planteamiento, las leyes, que rigen los
comportamientos individuales y las relaciones sociales,
seran resultado del contrato social, o acuerdo implcito
entre los ciudadanos acerca del bien comn; resolveran
las discrepancias que pudieran surgir entre los intereses
generales, de la sociedad, y los intereses particulares, de
los individuos.
Tomando como base una propuesta previa del filsofo
britnico Thomas Hobbes (1588-1678) (Yar, 2010),

Rousseau (1712-1778) describi el contrato social del


siguiente modo:
Hay que encontrar una forma de asociacin que defienda y proteja
de toda fuerza comn a la persona y a los bienes de cada asociado, y
gracias a la cual cada uno, en unin de todos los dems, solamente se
obedezca a s mismo y quede tan libre como antes. Este es el problema
fundamental que resuelve el contrato social. () Estas clusulas bien
entendidas se reducen todas a una sola, a saber: la alienacin total de
cada asociado con todos sus derechos a toda la comunidad. Porque, en
primer lugar, al entregarse cada uno por entero, la condicin es igual
para todos y, al ser la condicin igual para todos, nadie tiene inters en
hacerla onerosa para los dems (Rousseau, 1993 [1762]: 14-15).

Las nuevas ideas de la Ilustracin, a que se ha aludido,


contribuyeron a una nueva concepcin de las instituciones
sociales y polticas y de la organizacin social en su
conjunto. Y tambin, por lo que aqu nos incumbe,
comportaron una manera diferente de interpretar y
prevenir los delitos, y de castigar a los delincuentes. Los
dos pensadores ms destacados e influyentes fueron el
italiano Cesare Beccaria y el britnico Jeremy Bentham
(Garca-Pablos, 1999). Adems, pronto estas nuevas ideas
impregnaron las leyes penales de los nuevos regmenes
post-revolucionarios, como, por ejemplo, el Cdigo Penal
francs de 1791, tras la Revolucin (Bernard, Snipes, y
Gerould, 2010), y posteriormente otros cdigos penales
como el ruso o el espaol (Rodrguez Manzanera, 1998).
La escuela clsica, surgida de la Ilustracin, constituye
todava el principal fundamento conceptual de la mayora

de las polticas criminales y sistemas jurdico-penales


actuales, por lo que requiere la debida atencin en este
captulo histrico de la Criminologa.

2.1.1. Cesare Beccaria (1738-1794)


Cesare Bonesana, Marqus de Beccaria (1738-1794). Nacido en Miln, curs
estudios de Derecho en la Universidad de Pava. Era el mayor de cuatro
hermanos y se educ en escuelas religiosas. Es la gran figura de la Escuela
clsica de Criminologa.

De los delitos y de las penas, la obra principal de Cesare


Bonesana, Marqus de Beccaria, publicada en 1764
(cuando Beccaria contaba tan solo 26 aos), fue un libro
muy influyente en su tiempo, aunque al igual que otros
libros destacados de la historia del pensamiento, fue
pronto incluido por la Iglesia Catlica en el ndice de
Libros Prohibidos (Bernard et al., 2010), lo que ha
acostumbrado a ser ms un impulso para la difusin e
influencia de las obras proscritas que no lo contrario.
De los delitos y de las penas fue publicado en espaol
diez aos ms tarde, en 1774, y tambin prohibido por un
edicto de la Inquisicin en 1782, no volvindose a editar
hasta 1820.
La obra de Beccaria constituy en su poca una
propuesta reformadora de la sociedad, en contra de la
arbitrariedad, la ilegalidad y los abusos de poder que
caracterizaban ampliamente a la justicia de su tiempo

(Siegel, 2010). Aunque De los delitos y de las penas no es


un tratado terico sobre las causas de la delincuencia, sino
fundamentalmente un ensayo racional acerca de cmo
prevenir los delitos mediante las penas, existe una
concepcin beccariana del delito, que puede entreverse a
lo largo de la obra (Yar, 2010). Las principales ideas de
Beccaria (1983 [1764]) sobre la delincuencia y la manera
de prevenir los delitos son las siguientes:
1. El contrato social y la necesidad del castigo:
Las leyes son la forma en que los hombres se unieron en
sociedad, sacrificando una parte de su libertad individual
en pro de la seguridad comn. Las penas constituyen los
motivos sensibles necesarios contra aqullos que infringen
las leyes.
2. La tendencia al placer como motivador del delito:
Los hombres delinquen debido a la elocuencia de las
pasiones, que los impulsan al logro del placer y a la
evitacin del dolor1.
3. La gravedad de los delitos:
La naturaleza del delito reside en su nocividad social.
El dao de la sociedad es la verdadera medida de los
delitos (p. 66)2.
4. El estudio cientfico de los delitos:
La sociedad debera estudiar, mediante las ciencias, las
fuentes de los delitos y, antes de aplicar penas, utilizar los

medios necesarios para prevenirlos.


5. La libertad y la educacin previenen la delincuencia:
La tendencia a delinquir es inversamente proporcional a
la libertad y a la educacin de que disfrutan los hombres:
hombres libres, que estudian y reflexionan sobre lo que
les rodea, estarn menos inclinados a la voluptuosidad, al
libertinaje y a la crueldad que los hombres esclavos.
6. El fin de las penas:
Las penas tienen como objetivo impedir que el reo
ocasione nuevos males a los ciudadanos y retraer a los
dems de cometer otros iguales (p. 73).
7. Proporcionalidad entre delitos y penas:
Para resultar ms eficaz, la pena debe ser superior al
bien que nace del delito y coherente con la propia
naturaleza de ste: al robo debe oponerse la esclavitud
temporal en obras pblicas, al robo con violencia el
trabajo comn y adems alguna pena corporal, y a las
injurias, la infamia, que humille el orgullo de los
fanticos con el orgullo de los espectadores (p. 95).
8. Prontitud y certeza de la pena:
Cuanto ms segura, ms pronta y ms prxima al delito
cometido sea la pena, tanto ms justa y ms til ser (p.
89)3.
9. Suavidad del sistema penal:
La suavidad del sistema penal deber ser directamente

proporcional al estado de desarrollo social que tiene una


determinada comunidad4.
10. Rechazo de la pena de muerte:
La pena ms eficaz no es la pena de muerte, que no
debera aplicarse, sino la prdida de la libertad5.
11. Prevenir el delito no penalizando lo innecesario:
Un modo de prevenir los delitos es no penalizar aquello
que no es necesario, ya que ampliar la esfera de los
delitos equivale a aumentar la probabilidad de
cometerlos: las buenas leyes solo deberan castigar los
verdaderos delitos y no un sinfn de acciones
indiferentes que las malas leyes llaman delitos (p. 138).
12. Prevenir el delito mediante recompensas de su
contrario:
Las leyes deberan tambin prevenir los delitos
recompensando las buenas acciones de los hombres.
Aunque la obra de Beccaria esencialmente plasma una
teora sobre el control de los delitos mediante las penas,
tambin puede vislumbrarse en ella una concepcin
hedonista de la motivacin delictiva, probablemente
adoptada de los filsofos utilitarios de la poca, que,
como Helvtius (1715-1771), consideraban que el
egosmo era el motivo principal del comportamiento6.

2.1.2. Jeremy Bentham (1748-1832)

Jeremy Bentham (1748-1832). Es uno de los grandes filsofos del


utilitarismo, y el primero que escribi sobre los principios del fin de la pena
con detalle (An introduction to the principles of morals and legislation,
1789). Tampoco hay que olvidar su contribucin a la psicologa aplicada a la
sala de justicia en su obra de cinco volmenes Rationale of judicial
evidence (1827). Fue el creador del primer sistema penitenciario (El
panptico) que inspir la primera prisin celular (donde los presos estn
aislados).

Transcurridos veinticinco aos de la aparicin del


impactante libro de Beccaria, el britnico Jeremy
Bentham public, en 1789, su Introduccin a los
principios de la moral y la legislacin, obra menos
conocida que la primera, pero que constituy otro de los
fundamentos de la escuela clsica, especialmente en el
contexto anglosajn (OMalley, 2010; Garca-Pablos,
1999). Bentham establece los siguientes principios sobre
la conducta humana y el control penal, a lo que Bentham
se refiri como clculo moral (Bentham, 1948; 1991;
Horton, 2000):
La obra de Jeremy Bentham y su utilitarismo fue necesaria para que la
justicia se guiara por los principios de la razn ilustrada.

1. El placer y el dolor:
El comportamiento de los hombres se halla sometido a
dos dueos soberanos: la evitacin del dolor y la
obtencin del placer. Ellos determinan lo que hacemos, lo
que decimos y lo que pensamos, y constituyen la nica
medida de la correcto y lo incorrecto.

2. Condiciones de las que dependen el placer y el dolor:


Los placeres y los dolores sern mayores o menores
segn su intensidad, su duracin, su certeza o incerteza,
su proximidad o lejana, su fecundidad (o probabilidad de
que a un placer o dolor le sigan otros del mismo signo), su
pureza (o probabilidad de que les sucedan consecuencias
de signo contrario), y su extensin (o nmero de personas
a quienes afectan).
3. Principio de utilidad:
Por ello, el principio bsico que rige el comportamiento
humano es la utilidad, que aprueba o desaprueba las
acciones segn que tiendan al logro de la felicidad o a la
prevencin de la infelicidad, ya sea de los individuos
concretos o de la comunidad en su conjunto. El inters
comn no es otra cosa que la suma de los intereses
individuales.
4. Fuentes de dolor y de placer:
El placer y el dolor pueden ser suministrados a los
hombres desde cuatro fuentes sancionadoras distintas: la
fsica, fuente de placeres y dolores naturales, la moral o
popular, en la que el papel bsico lo juegan los otros
ciudadanos, la religiosa, de la mano de un ser superior, y
la poltica, administrada por el juez. Esta ltima es la
nica que pueden determinar las leyes, mediante las
penas.
5. Finalidad de las leyes:

Todas las leyes tienen como objetivo principal prevenir


el dao a los individuos o las comunidades, compensando
dicho dao mediante la asignacin de una pena, con los
siguientes propsitos:
Prevenir, si fuera posible, la comisin de toda clase de
delitos.
Si no se lograra prevenirlos, al menos inducir al
delincuente a realizar un delito menos daino.
Si el individuo decide cometer el delito, disponerle a
no hacer ms dao del necesario.
Efectuar la prevencin del modo ms barato posible.
6. Proporcin entre los delitos y las penas:
Para el logro de estos objetivos Bentham estableci las
siguientes reglas de proporcionalidad entre los delitos y
las penas:
Primera: El valor de la pena no debe ser en ningn
caso menor que el suficiente para compensar el
beneficio del delito.
Segunda: Cuanto mayor sea el dao del delito, mayor
deber ser la gravedad de la pena mediante la que sea
compensado.
Tercera: Cuando dos delitos entran en competencia, la
pena por el delito mayor deber ser suficiente para
inducir a un hombre a preferir el delito menor.
Cuarta: La pena se debera ajustar de tal manera a

cada delito concreto que, para cada parte del dao


que el delito produce, debera haber un motivo que
disuadiera al delincuente de realizar esa parte del
dao.
Quinta: La pena no debera ser en ningn caso
superior a lo necesario para el cumplimiento de las
reglas aqu expuestas.
LA REALIDAD CRIMINOLGICA: TEXTOS CLSICOS: Suavidad de las
penas (Cesare Beccaria, De los delitos y de las penas, captulo XXVII, pp. 101-103)
() Uno de los mayores frenos del delito no es la crueldad de las penas, sino su
infalibilidad, y en consecuencia tanto la vigilancia de los magistrados como la
severidad de un juez inexorable debe ir acompaada, para ser una virtud til, de una
legislacin suave. La certidumbre de un castigo, aunque sea moderado, causar
siempre mayor impresin que el temor de otro ms terrible pero unido a la esperanza
de la impunidad; porque cuando los males, aunque mnimos, son seguros, amedrentan
siempre los nimos humanos, mientras que la esperanza, don celeste que a menudo es
el nico que poseemos, aleja sin cesar la idea de los mayores, en especial cuando la
impunidad, que la avaricia y la debilidad procuran muchas veces, aumenta su fuerza.
La misma atrocidad de la pena hace que se ponga tanto ms esfuerzo en esquivarla
cuanto mayor es el mal hacia el que se corre; y provoca que se cometan varios delitos
para escapar de la pena de uno solo. Los pases y las pocas en que se practicaron los
ms atroces suplicios fueron siempre los de las ms sanguinarias e inhumanas
acciones, puesto que el mismo espritu de ferocidad que guiaba la mano del legislador
sostena las del parricida y del asesino. Desde el trono dictaba leyes de hierro para
nimos atroces de esclavos, que obedecan. En la oscuridad privada estimulaba a
inmolar tiranos para crear otros nuevos.
Para que una pena alcance su efecto basta que el mal de la pena sea superior al bien
que nace del delito, y en este exceso de mal deben considerarse incluidas la
infalibilidad de la pena y la prdida del bien que el delito producira. Todo lo dems
es superfluo, y por tanto tirnico. Los hombres se regulan por la repetida accin de
los males que conocen, y no de los que ignoran.

2.1.3. La Escuela clsica en Espaa

Para la referencia a autores espaoles que reflexionaron


e investigaron en Criminologa hasta mediados del siglo
XX, se seguir principalmente la obra erudita y magnfica
del profesor Alfonso Serrano Gmez (con la colaboracin
de Serrano Mallo) sobre Historia de la criminologa en
Espaa, que recomendamos encarecidamente al lector
(Serrano Gmez, 2007).
La Escuela clsica tuvo como uno de sus principales
representantes en Espaa a Manuel de Lardizbal y Uribe
(1739-1820), quien public en 1782 una obra titulada
Discurso sobre las penas, que sigue en buena medida la
obra de Beccaria aunque tambin realiza algunas
aportaciones innovadoras. Durante el siglo XIX continan
difundiendo y desarrollando las ideas de la Ilustracin y la
Escuela clsica autores como Pacheco y Silvela.
En trminos penales, aunque como resultado de las
nuevas ideas, el primer Cdigo penal espaol, de 1822,
incorpor algunas garantas jurdicas de los inculpados,
pronto, con el nuevo periodo absolutista instaurado por
Fernando VII, quedaron nuevamente abolidas hasta su
definitiva reintroduccin en el Cdigo de 1848, que puede
considerarse el cierre definitivo en Espaa del antiguo
rgimen (Serrano Gmez, 2007).
Como en otros pases europeos, los planteamientos de la
Escuela clsica incidieron tambin en la revisin del
estado de las prisiones (Serrano Gmez, 2007). As, en la

segunda mitad del siglo XIX, diversos informes, entre los


que destacan los trabajos de Concepcin Arenal y de
Rafael Salillas, comienzan a hacerse eco de las malas
condiciones de las crceles espaolas, relativas tanto a sus
carencias materiales, sanitarias, etc., como a las
crueldades y arbitrariedades a las que se hallaban
sometidos los recluidos. Por otro lado, empieza a tomarse
conciencia, cada vez con mayor fuerza, de la necesidad de
orientar las penas y las prisiones hacia la educacin y
mejora de los encarcelados por encima de su mero
castigo. En esta direccin, y tomando como base el
pensamiento pantenesta y filantrpico del filsofo
alemn Karl Christian Friedrich Krause (1985 [1811]),
Sanz del Ro, Concepcin Arenal, Giner de los Ros,
Silvela y Dorado Montero desarrollaron en Espaa el
ideal correcionalista o rehabilitador para el contexto de
las prisiones. El correccionalismo, o perspectiva de
reforma y correccin de los delincuentes, frente al
planteamiento de su puro castigo, haba contado en los
siglos XVI y XVII con precursores espaoles como
Cristbal de Chaves, Bernardino de Sandoval, Cerdn de
Tallada y, ya en la primera mitad del propio siglo XIX,
con Manuel Montesinos, promotor en Espaa del sistema
progresivo, que asociaba los modos de cumplimiento de
la pena a la mejora del comportamiento y a la
disminucin de la peligrosidad del reo.

Sntesis de las ideas de la escuela clsica


Las ideas de la escuela clsica pueden resumirse en las siguientes propuestas
principales:
1. Las acciones humanas tambin las delictivas tienden en esencia al logro del
placer y a la evitacin del dolor; en ello radica el principio de utilidad del
comportamiento.
2. Todos los seres humanos cuentan, por naturaleza, con las capacidades
suficientes para decidir sobre sus actos, incluidos los delictivos.
3. Cuando alguien realiza un delito es debido a los beneficios placenteros que
espera obtener de ello.
4. La finalidad principal de la justicia penal es compensar, o contrarrestar,
mediante un castigo, los beneficios que el delincuente espera obtener del delito. Por
tanto, la pena debe implicar un perjuicio de mayor entidad que el beneficio del delito.
5. Procediendo de esta manera, es decir asociando al delito males mayores que los
bienes que produce, se buscan dos resultados: primero, que el conjunto de los
ciudadanos tenga motivos bastantes para no delinquir (prevencin general) y,
segundo, que los que ya han delinquido no vuelvan a hacerlo (prevencin especial).

2.2.
PRIMEROS
FACTORES
DELINCUENCIA

ESTUDIOS
SOCIALES

SOBRE
Y

Los primeros estudios estadsticos en Criminologa


fueron realizados por el jurista francs Andr Guerry
(1802-1866) y por el matemtico belga Adolphe Quetelet
(1796-1874) en la primera mitad del siglo XIX y tuvieron
como objeto de anlisis la estadstica criminal que Francia
haba comenzado a publicar a partir de 1827 (Le Compte
gnrale de ladministration de la justice criminelle en
France), que inclua datos sobre el nmero y tipos de
condenas aplicadas a los delincuentes y sobre sus
caractersticas personales y sociales (Amatrudo, 2010;

Hurwitz, 1956; Siegel, 2010). Guerry public en 1929 su


Ensayo sobre la estadstica moral de Francia, que es
considerado por muchos el primer trabajo de criminologa
cientfica (Rafter, 2009). En esta obra Guerry efectu un
acercamiento ecolgico a la criminalidad, sirvindose
para ello de mapas en los que sombreaba las distintas
tasas de delincuencia en relacin con diversos factores
sociales (Bernard et al., 2010).
Quetelet, que era matemtico y astrnomo, busc, a
partir de las cifras francesas de delincuencia, factores que
explicasen la criminalidad o se relacionasen con ella, a los
que denomin en analoga con las regularidades
astronmicas halladas en los mecanismos celestiales
mecanismos sociales (Amatrudo, 2010; Saldaa, 1914).
Concluy, en primer lugar, que la delincuencia era un
fenmeno normal, presente en todas las sociedades, y
regular, en el sentido de que se repeta ao tras ao con un
nmero parecido de homicidios, agresiones o robos, a la
vez que con unas proporciones semejantes de
participacin delictiva en funcin del sexo y la edad. As
lo escriba en 1831 (Amatrudo, 2010: 15):
Se pasa de un ao al siguiente con la triste impresin de ver el
mismo nmero de delitos, reproducidos en el mismo orden, con el
resultado de las mismas penas en parecidas proporciones. Triste
condicin de la especie humana! () Podemos cuantificar con
antelacin cuntos sujetos mancharn sus manos con la sangre de sus
semejantes, cuntos sern ladrones o falsificadores, y cuntos
acabarn en prisin, de igual manera que podemos anticipar cuntos

nacimientos o muertes van a producirse.


Adolphe Quetelet (1976-1874), matemtico y astrnomo belga, quien tras la
publicacin en 1827 de las primeras estadsticas francesas sobre la
delincuencia, relacion por primera vez los dellitos con distintas variables y
problemas sociales como la pobreza y la climatologa.

Quetelet tambin dedujo que la pobreza no era, en


general, la causa de la delincuencia (Amatrudo, 2010).
Para ello estudi diferentes poblaciones de Francia y pudo
comprobar que las regiones ms pobres del pas no tenan
mayores tasas de criminalidad, sino que la delincuencia
era superior en las ciudades. En opinin de Quetelet, los
pobres estaran ms expuestos a tentaciones delictivas en
un entorno urbano, donde los contrastes sociales eran ms
notorios. De este modo, se formul por primera vez la
hiptesis criminolgica de la privacin relativa, segn la
cual las personas adquiriran conciencia de desigualdad al
observar que otros disfrutan de mayores ventajas, lo que
dara lugar a la aparicin de sentimientos de injusticia y
de resentimiento (Bernard et al., 2010). Tambin encontr
relacin entre la delincuencia y otros factores personales y
sociales como la menor edad, el desempleo, la mayor
presencia de oportunidades para robar, la falta de
educacin moral o el carcter moral de moderacin, en el
sentido aristotlico.
Tras analizar la secuencia de los delitos a lo largo del
ao, Quetelet propuso unas leyes trmicas de la

delincuencia, segn las cuales el calor propio del verano


(y de las zonas ms clidas del sur) incrementara las tasas
de homicidios, mientras que el clima fro del invierno (y
de las reas ms fras del norte) propiciara un aumento de
los robos. Hoy se considera que las diferencias
estacionales y contextuales en las tasas delictivas pueden
explicarse sin necesidad de recurrir a unas leyes trmicas
de los delitos. Sencillamente, en verano y en territorios
ms clidos, suele producirse una mayor concentracin de
ciudadanos en lugares pblicos (calles, plazas, bares,
lugares de ocio), lo que incrementara las interacciones
personales y, con ello, la probabilidad de posibles
situaciones infractoras o de agresin entre individuos
(Cohen y Felson, 1979; Vozmediano y San Juan, 2010).
Como consecuencia de sus resultados cientficos y
conclusiones, que realzaban la influencia combinada
sobre el delito de factores personales y sociales, las
recomendaciones preventivas de Quetelet fueron,
doblemente, el desarrollo de la educacin moral de los
ciudadanos y la mejora de sus condiciones sociales,
propuestas de extrema modernidad y actualidad
(Amatrudo, 2010)7.
Una objecin que desde la Criminologa actual puede
hacerse a los estudios de Quetelet es que no consider los
posibles sesgos o errores de las estadsticas oficiales, que
l analizaba como si fuesen un reflejo fiel de la realidad.

A pesar de ello, sus aportaciones supusieron un


importante avance en el estudio cientfico de la
delincuencia, y a partir de l muchos otros investigadores
se mostraron interesados en el anlisis de datos a la hora
de estudiar la criminalidad.
En la segunda mitad del siglo XIX, el socilogo francs
Gabriel Tarde (1843-1904) formul en una obra
homnima las llamadas leyes de la imitacin, segn las
cuales las personas observan y reproducen los
comportamientos de los que les rodean. Tarde explica, a
partir de la imitacin, que en las ciudades existan mayores
ndices de delincuencia que en zonas rurales, ya que en el
mundo urbano hay ms modelos para imitar y mayor
variacin en los estilos de vida. Por tanto, los individuos
que buscan un modelo delictivo lo encuentran con mayor
facilidad. A este mecanismo de imitacin delictiva Tarde
una el proceso de ruptura con las normas tradicionales
que se produca en las sociedades industriales de finales
del siglo XIX, como as suceda en Francia, y que, en su
anlisis, tambin era un factor que conduca a la
delincuencia.
Emile Durkheim (1858-1917) efectu, a finales del siglo
XIX, una de las mayores aportaciones tericas al estudio
sociolgico de los fenmenos de la desviacin y el
control social, y es considerado el iniciador de la escuela
funcionalista, especialmente a partir de sus obras Las

reglas del mtodo sociolgico, La divisin del trabajo en


la sociedad, y El suicidio. Resalt la influencia que tienen
los valores sobre la conducta social, y argument que los
individuos someten su comportamiento al grupo debido,
sobre todo, a la existencia de un sistema de valores
primarios y no a causa del temor (Wilkinson, 2010). Tal
vez su propuesta ms conocida es el concepto de anomia,
que entenda como aquel estado de desorientacin, de
alienacin, de ausencia de normas, en que se veran
envueltos, en ciertas circunstancias, sociedad e individuos
(Siegel, 2010). Esta situacin producira en las personas
una fuerte presin y dara lugar a comportamientos
contradictorios y, en situaciones extremas, al suicidio
(Schoeck, 1977; Smelser y Warner, 1991). En esencia,
Durkheim considera que la delincuencia es un fenmeno
normal en los procesos sociales de modernizacin y
transicin de las sociedades, y se produce como resultado
de la contraposicin entre la diversidad individual y la
presin colectiva para la conformidad (Wilkinson, 2010).
En este contexto, la diversidad o desviacin, que a
menudo va contra las normas colectivizantes, sera el
precio no deseado que las sociedades deben pagar para
mantener abiertas sus posibilidades de innovacin.
Tambin el castigo de los delincuentes jugara un
importante papel en el mantenimiento de la solidaridad
social, ya que el castigo penal permitira afirmar la
superioridad de la sociedad establecida frente a la

inferioridad de los delincuentes (Bernard et al., 2010).


Emile Durkheim (1858-1917). Socilogo francs, es una de las figuras ms
sobresalientes de las ciencias sociales. Su visin de la delincuencia como un
fenmeno normal y propio de toda sociedad revolucion los crculos
intelectuales de su poca. Durkheim entiende que la delincuencia refleja los
valores dominantes de la sociedad y la incapacidad de los delincuentes de
adaptarse a ellos. Y aunque nunca lleg a justificar el delito, seal su
importante papel como elemento cohesionador de la sociedad.

En Espaa Concepcin Arenal (1820-1893) reflexion


acerca de diferentes problemas sociales de su tiempo,
como la pobreza, la marginacin y la delincuencia, y
concluy que stos no pueden ser adecuadamente
comprendidos si no es en relacin con el cuerpo de
normas que rigen una sociedad (Carmena, 1991).
En diversos pases europeos algunos autores publicaron
obras analizando casos criminales clebres que haban
sido juzgados en dcadas o siglos anteriores (Serrano
Gmez, 2007). En Espaa fueron obras histricas a este
respecto la titulada Causas clebres histricas espaolas,
del Conde de Fabraquer, publicada en 1858, El hombre
lobo, de 1859, sobre un caso famoso de asesinatos seriales
en Galicia, y Procesos clebres. Crnicas de Tribunales
espaoles, publicada a partir de 1883. Esta ltima inclua
los procesos a La Mano Negra, organizacin de cariz
anarquista que lleg a contar con decenas de miles de
asociados, y actu durante algunos aos, a mediados del
siglo XIX, extorsionando, robando o asesinando a

propietarios de tierras y sus colaboradores, en las


provincias de Cdiz y Sevilla.
Zugasti public a partir de 1879 (tres aos despus de la
aparicin de Luomo delincuente, de Lombroso) una
amplia obra sobre el bandolerismo (Zugasti, 1983),
fenmeno que estuvo presente durante varios siglos en
distintas regiones espaolas (Serrano Gmez, 2007), y al
que ya hace referencia Cervantes en el Quijote. Este tipo
de anlisis se prolong hasta bien entrado el siglo XX,
publicando Bernaldo de Quirs en 1933 una obra sobre El
bandolerismo en Andaluca, en la que describa dos
procedencias principales de los bandoleros (surgidos de
ambientes ya criminales o bien segregados de medios
sociales normales), sus perfiles criminales (orientados
solamente al robo o bandoleros de cariz violento), sus
edades ms tpicas (que oscilaban entre los veinte y los
cuarenta aos), y la duracin de su actividad criminal, que
situaba entre tres y cinco aos, siendo frecuente que
murieran como resultado de la venganza de las propias
vctimas o a manos de la Guardia Civil (Serrano Gmez,
2007).
Sili y Corts (1865-1944), que lleg a ser diputado y
ministro de Instruccin Pblica, fue, en su obra La Crisis
del Derecho penal (1891), un firme defensor, aunque
crtico, del positivismo sociolgico. A pesar de que
admite que pueda haber jvenes que a edades tempranas

muestren signos de intensas propensiones antisociales,


considera que la mayor influencia sobre la criminalidad la
jugaran los factores ambientales y sociales (Serrano
Gmez, 2007). En un planteamiento que puede
considerarse muy moderno y actual, analiza como
posibles elementos criminognicos, el influjo sobre la
criminalidad del clima y la temperatura, en la lnea de las
previas conclusiones de Quetelet, las carencias
econmicas, y la falta de instruccin y cultura, amn de
lamentarse (qu actualidad tiene tambin este aspecto de
su obra!) de las enormes deficiencias de las estadsticas
espaolas sobre la delincuencia y la reincidencia delictiva.
Constancio Bernaldo de Quirs (1873-1959) fue
Discpulo de Giner de los Ros, y se exili tras la Guerra
Civil, residiendo y enseando criminologa en la
Repblica Dominicana y en Mxico. Su obra ms
importante fue Las nuevas teoras de la criminalidad
(primera edicin de 1898), en la que recoge y comenta
crticamente los conocimientos y teoras sobre el delito
acumulados hasta finales del siglo XIX, incluyendo el
pensamiento de Quetelet, las teoras antropolgicas y
patolgicas de los positivistas, y las teoras sociolgicas
(sobre todo de Ferri), junto a las cuales l mismo se
posiciona. Adems, en otras obras (La mala vida en
Madrid, Criminologa de los delitos de sangre en Espaa,
Figuras delincuentes) analiza diversos factores que

contribuyen al delito como la vagancia, el desempleo, los


suburbios urbanos, la falta de educacin y cultura, el
abandono infantil, la mendicidad, el clima y la
temperatura, y el alcoholismo (Bernaldo de Quirs y
Llanas Aguilaniedo, 2010 [1901]; Serrano Gmez, 2007).
Bernaldo de Quirs probablemente contribuy al
desarrollo de la Criminologa en Estados Unidos, ya que
su obra central fue traducida y publicada en ingls en
1912 (Modern theories of criminality) cuando casi no
exista tradicin criminolgica en aquel pas. La lectura de
su libro suscit el inters de algunos socilogos
americanos por el problema criminal, y quizs constituy
uno de los antecedentes prximos de los tericos de la
escuela de Chicago.
Los primeros estudios empricos sobre los factores
sociales del delito sentaron las bases para un cambio de
rumbo en el mtodo de la Criminologa, que acab siendo
planteado, como se ver a continuacin, por Lombroso y
la escuela positivista.

2.3. COMIENZO DE LA CRIMINOLOGA


CIENTFICA
2.3.1. Positivismo criminolgico y mtodo
cientfico
Charles Darwin (1809-1882). Estudi medicina en Edimburgo y Teologa en
Cambridge, lo que quizs influy en su agnosticismo, enfrentado como estaba

a la ingente tarea de estudiar a los seres vivos y su origen. Su influencia en el


nacimiento de la Criminologa positiva es incontestable. Escribi en su
Autobiografa: Con unas facultades tan ordinarias como las que poseo, es
verdaderamente sorprendente que haya influenciado en grado considerable
las creencias de los cientficos respecto a algunos puntos importantes.

Antecedentes histricos del positivismo fueron la


Fisionoma, que indagaba el carcter de los individuos a
partir de sus rasgos faciales8 (Garca-Pablos, 1999;
Rodrguez Manzanera, 1996), y la Frenologa, que
pretenda conocer las caractersticas y cualidades de las
personas analizando las formas de su crneo, deduciendo
as la morfologa de su cerebro y las funciones mentales y
morales que podan estar ms o menos desarrolladas9
(Montes, 1911; Saldaa, 1914; Walsh, 2012). Desde
finales del siglo XVIII hasta la primera mitad del XIX,
Franz Joseph Gall, Johann Gaspar Spurzheim, Charles
Combe y Charles Caldwell haban investigado en el
campo de la Frenologa las relaciones existentes entre las
distintas regiones del cerebro y la conducta (Curran y
Renzetti, 2008).
Cesare Lombroso (1835-1909), que fue profesor de
medicina legal en la Universidad de Turn, Italia, y
prolfico estudioso y escritor sobre la delincuencia y otros
temas sociales y polticos, pasa por ser considerado el
padre de la Criminologa cientfica, a partir de su
propuesta de aplicar el mtodo cientfico o positivo

(vigente en las ciencias naturales, como Fsica, Botnica,


Medicina o Biologa) al estudio de la criminalidad
(Bradley, 2010; Gibson y Rafter, 2006; Serrano Gmez y
Serrano Mallo, 2006). La recomendacin de trasladar el
mtodo de las ciencias naturales a otras disciplinas no era
nueva. En 1842 Auguste Comte haba defendido, en su
Cours de Philosophie Positive, que la sociologa deba
estudiar el comportamiento humano y la sociedad
mediante la observacin, la comparacin y la
experimentacin, tcnicas ya utilizadas en las ciencias
naturales (Glick, 1995). Por su parte, el fisilogo Claude
Bernard haba razonado, en su obra de 1865 Introduction
l'tude de la mdicine exprimentale, que la medicina
deba fundamentarse sobre la experimentacin y el
determinismo cientficos. De forma anloga, Lombroso
consider que la observacin y la medicin deban
constituir las herramientas bsicas para el conocimiento
criminolgico, por encima de la racionalidad y
especulacin caractersticas de la escuela clsica y las
disciplinas jurdicas (Siegel, 2010). Vase la esencia de
este nuevo planteamiento en su prefacio a la primera
edicin de su obra principal, Luomo delinquente:
() Los jueces suelen ignorar al delincuente y realzar el delito,
pensando en l como si fuera una ancdota, un puro incidente en la
vida del delincuente () pero aquellos que tienen contacto directo con
los delincuentes conocen que stos son diferentes de las otras
personas, con mentes dbiles o enfermas que difcilmente pueden ser
curadas () y aun as los legisladores siguen creyendo que la carencia

de libre albedro es una rara excepcin () Para reconciliar estas


visiones opuestas, y determinar si el hombre criminal pertenece a la
misma categora que el hombre sano, o a la del enfermo, o a una clase
diferente y conocer as si hay una fuerza natural causante de la
conducta criminal, tenemos que abandonar las sublimes esferas de la
filosofa, y tambin dejar de lado la sensacionalidad de los hechos
delictivos en s, y en su lugar acometer el estudio fsico y psicolgico
del delincuente, comparando los resultados que se obtengan con las
caractersticas de los individuos sanos y de los enfermos (Lombroso,
2006: 43).
Cesare Lombroso. Nacido en Verona (Italia) en 1835 y muerto en 1909.
Lombroso fue uno de los criminlogos ms alabados y atacados de su poca.
Fue catedrtico de psiquiatra y antropologa criminal en la Universidad de
Turn, y sus ideas dieron lugar al nacimiento de la escuela biolgica de la
criminologa, a la que tambin se conoce como escuela italiana. Lombroso
afirma que los criminales lo son ya desde su nacimiento, y que las tendencias
delictivas son una enfermedad que se puede heredar, conjuntamente con
factores sociales y antropolgicos. Sus obras ms importantes son El hombre
delincuente (1876), La mujer delincuente (1895) y Delincuencia: causas y
remedios (1912).
La obra de Lombroso, en su cuarta edicin.
Lombroso hizo de la observacin su principal herramienta de estudio:
Tatuajes femeninos observados en delincuentes encarcelados y reproducidos
en L'uomo delinquente.

Establecido el mtodo cientfico que habra de seguir,


Lombroso present sus anlisis y conclusiones en su libro
Luomo delinquente, publicado por primera vez en 1876.
En l expuso su teora del atavismo degenerativo de los
delincuentes, que consider resultado de un desarrollo
evolutivo incompleto, propuesta de la que posteriormente

Ferri derivara su concepto de criminales natos (Gibson y


Rafter, 2006). Esta obra inicia la escuela positiva o de
antropologa criminal. Lombroso dedujo su idea del
atavismo degenerativo a partir de Darwin, quien en El
origen de las especies (1859) presentaba algunos
ejemplos de especies que haban degenerado a fases
previas de su desarrollo evolutivo (Bradley, 2010; Walsh,
2012). En conexin con ello Lombroso crey descubrir
ciertas especificidades anatmicas caractersticas de los
delincuentes natos o atvicos (Rafter, 2009), como frente
huidiza y baja, gran desarrollo de las arcadas
supraciliares, asimetras craneales, altura anormal del
crneo, gran desarrollo de los pmulos, orejas en asa, gran
pilosidad y braza superior a la correspondiente estatura
(Lombroso, 2006; Rodrguez Manzanera, 1996; Bernard,
et al., 2010).
A partir de estos descubrimientos Lombroso rechaz
frontalmente los planteamientos racionalistas de la
escuela clsica, lo que produjo en aquellas dcadas un
amplio debate cientfico, que especialmente se concret
en los congresos internacionales de Antropologa
Criminal que se celebraron entre 1885 y 1911 (Rodrguez
Manzanera, 1996), y un vaivn de agrias controversias
entre positivistas y clasicistas (Garca-Pablos, 1999;
Gibson y Rafter, 2006; Saldaa, 1914)10.
Sin embargo, las conclusiones biolgicas de Lombroso

no fueron en general sustentadas por los estudios


desarrollados posteriormente, incluidos los trabajos de sus
discpulos (Bradley, 2010; Hurwitz, 1956)11/12. Por ello,
Lombroso se vio pronto forzado a modificar y matizar los
enunciados de su primera obra, restando paulatinamente
importancia a los factores biolgicos a lo largo de las
sucesivas ediciones de su libro, y concediendo creciente
peso explicativo a los factores sociales y psicolgicos13.
En la cuarta y quinta ediciones de El hombre delincuente,
Lombroso diversifica su clasificacin de los delincuentes
en los siguientes tipos: nato (o atvico), loco moral,
epilptico, loco, ocasional, y pasional (Lombroso, 2006;
Rodrguez Manzanera, 1996). Incluso afirma que, bajo
condiciones adecuadas, algunos delincuentes podran ser
rehabilitados a travs de un ambiente saludable,
entrenamiento adecuado, hbitos laborales, la inculcacin
de sentimientos morales y humanos () siempre que ()
no surja en sus caminos una especial tentacin para
delinquir (Brandt y Zlotnick, 1988: 108).
Los dos discpulos ms conocidos de Lombroso fueron
Enrico Ferri y Raffaele Garfalo. Enrico Ferri (18561929) public en 1878 (tan solo dos aos despus de la
primera edicin del libro de Lombroso) su Sociologa
criminal, convirtindose en uno de los ms destacados
defensores de la perspectiva positivista, pero realzando
los factores sociales, econmicos y polticos en la

etiologa de la delincuencia. Clasific a los delincuentes


en las siguientes categoras (Glick, 1995; Siegel, 2010): 1)
delincuente nato o instintivo, que tendra una propensin
delictiva heredada; 2) delincuente loco, mentalmente
discapacitado; 3) delincuente pasional, como resultado de
fuertes reacciones emocionales; 4) delincuente ocasional
o situacional, la categora ms amplia de infractores; y 5)
delincuente habitual, a partir de la influencia negativa de
factores sociales diversos (abandono familiar, carencias
educativas, pobreza, malas compaas, etc.). Para Ferri, la
Criminologa debera estudiar la delincuencia como
conducta individual y como fenmeno social, para ayudar
al estado a adoptar medidas prcticas para su control,
tanto de naturaleza preventiva como represiva (Carney,
2010).
Raffaele Garfalo (1851-1934) fue profesor de derecho
penal de la Universidad de Npoles, y public en 1885 su
obra ms conocida, titulada Criminologa, que dio
nombre a la nueva disciplina (Rafter, 2009). Su tesis
principal fue que el origen de la delincuencia se hallaba
en que algunos individuos presentaban una deficiencia
hereditaria, de ndole psquica o moral, que les impeda el
desarrollo de sentimientos altruistas y les incapacitaba
para adaptarse a la vida social. Garfalo crea legtimo
que la sociedad se defendiera de la delincuencia, incluso
eliminando a sus miembros ms dainos y peligrosos,

para evitar que pudieran reproducirse y extender ms an


su raza criminal (el trmino raza fue utilizado en esa
poca de forma poca precisa, haciendo referencia no a
algo puramente biolgico sino a un determinada
cultura) (Glick, 1995)14.
La escuela positivista o de antropologa criminal tuvo
tambin reflejo y acogida en Estados Unidos,
especialmente a travs de las obras pioneras tituladas El
criminal, de Havelock Ellis (1890), y Criminologa, de
Arthur MacDonald (1983) (Horton, 2000). Asimismo,
diversos autores del contexto anglosajn intentaron
investigar las hiptesis originarias de Lombroso sobre un
hombre predestinado a la delincuencia por su atavismo
hereditario. Entre ellos destac Charles Goring (18701919), mdico britnico de prisiones, quien durante ms
de ocho aos obtuvo mltiples mediciones anatmicas
(del crneo, de la distancia entre los ojos, etc.) de unos
3.000 presos y de sujetos anlogos no delincuentes,
analiz sus datos mediante una metodologa estadstica
sistemtica, y public sus resultados en 1913, en un libro
titulado The English Convict (Bernard et al., 2010).
Goring concluy que no existan diferencias fsicas
destacadas entre delincuentes y no delincuentes, y que no
poda establecerse una fisonoma tpica del delincuente
(Conklin, 2012). Las dos nicas diferencias halladas por
Goring entre los presos y los sujetos de comparacin

fueron que los delincuentes tenan en promedio menor


estatura y menor nivel de inteligencia (lo que Goring
atribuy a las diferencias experimentadas en su
alimentacin) (Brandt y Zlotnick, 1988). Goring concluy
que esta menor inteligencia podra ser causante del delito
en mayor grado que otros factores biolgicos.
Aos ms tarde, el antroplogo norteamericano Ernest
A. Hooton, en su libro Crime and the Man, contradeca
las conclusiones de Goring, y nuevamente afirmaba la
tesis de la inferioridad biolgica de los delincuentes. Se
bas en un estudio en el que se haban efectuado
mediciones fsicas de ms de 17.000 sujetos, incluyendo
unos 14.000 delincuentes encarcelados y grupos de
estudiantes, pacientes hospitalarios, bomberos y policas
(Bernard et al., 2010). Su principal resultado fue que los
delincuentes eran orgnicamente inferiores. Sin
embargo, la revisin posterior del estudio de Hooton puso
de relieve importantes problemas metodolgicos en sus
anlisis que pudieron llevarle a resultados y conclusiones
errneos (Akers, 1997)15.
En Latinoamrica, el positivismo tuvo muy pronta e
intensa acogida en pases como Argentina, Mxico,
Colombia, Brasil, Chile, Cuba, Ecuador y otros. En
Argentina se publicaron mltiples trabajos sobre
antropologa criminal y positivismo, y fueron destacados
defensores de estos planteamientos autores como Pedro

Bourel, Luis Mara Drago, Francisco Veyga, y,


especialmente, el psiquiatra, filsofo y poltico Jos
Ingenieros (1877-1925), quien inici el estudio cientfico
y el tratamiento de los delincuentes en las prisiones
(Elbert, 2010).
LA REALIDAD CRIMINOLGICA: La conexin entre el positivismo
criminolgico y las polticas criminales de principios del siglo XX
Muchos positivistas de finales del siglo XIX y principios del XX dejaron un tanto
de lado los derechos individuales en su afn de reformar la sociedad y construir un
futuro sin pobreza y sin miseria humana. Esta visin de una sociedad ideal, fuera de
carcter socialista o fascista, condujo a muchos planteamientos de defensa social a
ultranza, incluyendo la posibilidad de eliminar a aquellos que pudieran poner en
peligro dicho ideal.
Las concepciones positivistas originarias fueron muy influidas por el gran
desarrollo experimentado en las ciencias mdicas. A partir del modelo mdico
muchos vinieron a considerar que la pena podra curar al delincuente. Estas ideas,
arropadas por una aura de cientificidad, alentaron conceptos como el de salud
social que, llegado el caso, poda justificar la eliminacin de los delincuentes.
En Espaa no tuvieron inicialmente mucha influencia las ideas del derecho penal
tutelar y de la defensa social, aunque s que se promulg durante la Segunda
Repblica una ley que responda a esta perspectiva: la Ley de vagos y maleantes, que
estipulaba el ingreso en instituciones correctivas (en la prctica equivalentes a
crceles) de personas que, aun sin haber cometido un delito concreto, eran declaradas
peligrosas, o potenciales delincuentes, debido a su estilo de vida marginal
(mendicidad, carencia de domicilio conocido, etc.). Esta legislacin, despus
perpetuada durante el franquismo por la Ley de peligrosidad y rehabilitacin social,
planteaba la necesidad social de someter a los sujetos peligrosos a un proceso de
reeducacin y cambio de hbitos y valores, bajo la suposicin de que era lo mejor
para ellos.
La creacin de los sistemas tutelares de menores en las legislaciones occidentales
se produjo tambin sobre la base de las ideas precedentes. Los menores no deban ir a
la crcel, pero s acudir a centros donde pudieran ser reeducados por especialistas.
Tambin surgieron en este contexto ciertas leyes sobre delincuencia sexual con
severas medidas dirigidas fundamentalmente al tratamiento. Se comenz a castigar en
base a predicciones de peligrosidad, que podan resultar ms decisivas que los hechos
delictivos cometidos.

Mientras tanto, las posiciones ms conservadoras seguan defendiendo una poltica


criminal propia de la escuela clsica, que estableca la reciprocidad entre el delito y la
pena y no era favorable a las propuestas positivistas. As, los conceptos de justicia
que subyacan a la defensa social propugnada por los positivistas eran muy
distintos a los que sustentaban la escuela clsica.
A principios del siglo XX existi una gran polmica entre los defensores de la
escuela clsica y los modernos positivistas, en lo que se conoce como la lucha de
escuelas. De esta confrontacin ninguna de estas perspectivas sali vencedora sino
que mayoritariamente se acept una postura mixta que recoga aspectos de ambas.
Triunf como siempre el pragmatismo. Por ejemplo, se establecieron medidas
especiales para menores pero unidas a ciertas garantas procesales. Se prescindi, en
los cdigos penales de la poca, de las propuestas maximalistas del positivismo, que
en su expresin ltima tendan a la bsqueda de las causas de la delincuencia y a
curar a todos los delincuentes. En cambio, muchos pases establecieron leyes y
medidas especiales para ciertos grupos de riesgo, como los sujetos con trastornos
mentales, los delincuentes sexuales, los alcohlicos y los delincuentes juveniles.
Un aspecto que diferencia radicalmente el planteamiento positivista del de la
escuela clsica es su fundamentacin en una metodologa cientfica. La escuela
clsica, al enmarcarse en conceptos abstractos, como son la mayora de los
concernientes a la justicia, es poco accesible a que sus planteamientos puedan ser
comprobados. En cambio los positivistas, al priorizar la localizacin de factores y
causas de la delincuencia y someterlas a comprobacin emprica facilitaron la labor
de corroborar o refutar la veracidad de sus hiptesis. Si se sita, por ejemplo, la causa
de la delincuencia en el fracaso de la educacin, a continuacin es ms viable
verificar, sobre la base de resultados empricos, si dicha hiptesis puede afirmarse o
debe ser rechazada.
Sin embargo, pese al optimismo positivista de los primeros aos, las medidas
propuestas no obtuvieron los resultados esperados. El programa positivista de las
primeras dcadas del siglo XX no consigui reducir la reincidencia en el delito, y
tampoco logr establecer programas de prediccin y de prevencin efectivos. No se
pudo afirmar que esta bsqueda de factores y causas hubiera proporcionado el
remedio para curar a los criminales y evitar su reincidencia. Por ello, al no haberse
encontrado las soluciones esperadas al problema delictivo, a largo plazo se produjo
una vuelta a las posiciones clsicas, a partir entonces del denominado neoclasicismo.
Volvieron a ser importantes las ideas de justicia, de equilibrio entre pena y delito, y el
concepto de Estado de derecho.

2.3.2. El positivismo en Espaa


La traduccin inglesa (en 2012) del libro Teoras modernas de la
delincuencia, de Bernaldo de Quirs, contribuy a desarrollar la criminologa

en Estados Unidos, y particularmente influy en algunos autores de la


Escuela de Chicago.

En Espaa, Cub y Soler haba construido en su obra


Sistema completo de Frenoloja, publicada en 1843, un
mapa cerebral en el que localizaba distintos centros
nerviosos responsables de diferentes funciones
fisiolgicas y de comportamiento, entre ellas la
agresividad. Se refiri, con bastante antelacin a
Lombroso, al criminal nato, demente, carente de
voluntad, irresponsable e incorregible (Saldaa, 1914;
Serrano Gmez, 2007)16/17.
El libro de Lombroso Luomo delinquente, que da
comienzo a la escuela positiva, se public en 1876,
aunque las primeras noticias escritas sobre la nueva
escuela llegaron a Espaa con cierto retraso, en 1881,
inicialmente a partir de una cita a Ferri, y ms
ampliamente en 1888, con diversas referencias sobre la
obra de Lombroso (Serrano Gmez, 2007).
Sorprendentemente, Luomo delinquente nunca se tradujo
de forma completa al espaol, con la salvedad de una
traduccin parcial a cargo de Bernaldo de Quirs,
publicada en 1902, con el ttulo de El delito, sus causas y
remedios. La antropologa criminal italiana fue ms
directamente conocida, y luego divulgada en Espaa, a
travs de sus propias obras, por Dorado Montero (La
Antropologa criminal en Italia, 1889), Bernaldo de

Quirs (Las nuevas teoras de la criminalidad, 1898),


Sili Corts (La crisis del Derecho penal, 1891), Andrade
(Antropologa criminal, 1899), y Giner de los Ros.17
El nacimiento en Espaa de la Criminologa cientfica,
con vocacin de identidad y autonoma acadmica, puede
vincularse a los dos acontecimientos siguientes (Serrano
Gmez, 2007). El primero, la creacin en 1899 por Giner
de los Ros, en la Universidad Central de Madrid, del
denominado Laboratorio de Criminologa, que imparti
dos cursos sobre temticas criminolgicas, que incluan
anlisis de los conceptos de normalidad y anormalidad en
relacin con el delito, la relacin entre edad y
delincuencia, la pedagoga correccional, el estudio de la
locura moral, y la revisin de las obras de Lombroso,
Ferri, Garfalo, Durkheim, Tarde, etc. En segundo
trmino, la fundacin en 1903, bajo la influencia de
Salillas, de la Escuela de Criminologa, enmarcada en el
Ministerio de Justicia y la Direccin General de Prisiones.
Dicha escuela se orient inicialmente a la formacin del
personal penitenciario, admitindose tambin un reducido
nmero de estudiantes universitarios. Para ello, la Escuela
de Criminologa, que tuvo cierto reconocimiento
internacional, cont entre sus docentes a prestigiosos
profesores de la poca, incluyendo a Salillas, que adems
fue su director, Giner de los Ros, catedrtico de Filosofa
del Derecho, Oloriz, catedrtico de Medicina, y Simarro,

catedrtico de Psicologa. Fueron sus materias principales


Antrologa y Antropometra, Etnologa, Derecho penal,
Psicologa y Psicologa anormal, Sociologa criminal,
Ciencia
penitenciaria,
Pedagoga
y
Pedagoga
correccional. La Escuela de Criminologa funcion bajo
tal denominacin hasta 1927, en que a instancias de dos
catedrticos de derecho, Jimnez de Asa y Antn Oneca,
fue clausurada y remplazada por un Instituto de Estudios
Penales, nuevamente restablecida en 1935 y al poco, en
1936, de nuevo sustituida por el mencionado instituto
penal, en este vaivn de afirmacin utilitaria y negacin
sustantiva que parece constituir en Espaa el sino maldito
de la Criminologa en su relacin con el derecho. Ambas
instituciones acadmicas acabaron siendo de facto
vencidas por la Guerra Civil, y, en una especie de ni para
ti ni para m, definitivamente suplidas por la Escuela de
Estudios Penitenciarios.
Serrano Gmez (2007) considera que la Criminologa
naci en Espaa como resultado de la confluencia de tres
movimientos intelectuales interesados en la delincuencia
y las penas: los penitenciaristas, preocupados por analizar
el estado y la funcin de las prisiones, el movimiento
correccionalista derivado de la tradicin krausista, y el
debate acerca del positivismo. Muchas de las polmicas
habidas sobre las propuestas positivistas se centraron en el
debate del libre albedro, que negaban los positivistas

ms extremos, al afirmar el determinismo, y defendan


con vehemencia los tericos del derecho y la justicia. Sin
embargo, muchos pensadores, tanto positivistas como
clasicistas, fueron paulatinamente virando hacia una
posicin intermedia, en la que de facto venan a confluir
tanto aquellos positivistas que admitan un determinismo
relativo como aquellos clasicistas que aceptaban un libre
albedro parcial y condicionado.
Dorado Montero (1861-1919) fue, en Salamanca, un
catedrtico
de
Derecho
penal
abiertamente
correccionalista. Tras su estancia, al inicio de su carrera
acadmica, en la universidad de Bolonia, difunde, a su
vuelta a Espaa, el positivismo, lo que provoc la
denuncia judicial de un grupo de alumnos, que se hallaban
compungidos por las doctrinas errneas y atentatorias
contra la Religin Catlica difundidas por Dorado
Montero (Serrano Gmez, 2007, a partir de una cita de
Berdugo y Hernndez, 1984). Desde su perspectiva
correccionalista defiende vehementemente la finalidad de
prevencin especial de las penas, por encima de su
funcin represiva. Considera que la base de la justicia
debe ser la recuperacin social del delincuente. Llega a
plantear que, ms all de la culpabilidad individual en los
delitos, habra tambin una responsabilidad colectiva, en
cuanto que es la sociedad quien en definitiva genera o
permite que existan las causas que llevan al delito.

Considera que la Criminologa debera orientarse en


mayor grado hacia la psicologa, y la justicia penal en
direccin a una pedagoga correccional (Serrano Gmez,
2007).

2.3.3. Teorizacin criminolgica de Rafael


Salillas
Rafael Salillas (1854-1923), mdico como Lombroso, y
experto de la Direccin General de Prisiones, puede ser
considerado el mayor representante que hubo en Espaa,
aunque heterodoxo, de los planteamientos criminolgicos
positivistas y cientficos. En 1906 fue nombrado director
de la Prisin celular de Madrid y, tambin, Director de la
Escuela de Criminologa (Serrano Gmez, 2007). Salillas
public numerosas obras en las que analiza mltiples
casos criminales, y en las cuales fue forjando un
pensamiento criminolgico propio y, en buena medida,
original (El cura Merino, 1892; La degeneracin y el
proceso de Willi, 1894; El capitn Clavijo, 1895; El
lenguaje, 1896; Hampa, 1898; La celda de Ferrer, 1907;
El tatuaje, 1908). Propuso que, por encima del estudio del
sujeto delincuente, deba analizarse el entorno en el que
aqul viva, ya que el ambiente constitua la causa
mediata de su delincuencia (Salillas, 1920).
Salillas intent, especialmente en sus obras Hampa y La
teora bsica: Bio-sociologa (1901) formular una teora

propia de la delincuencia, de cariz biosocial, a la que se


refiri como teora bsica. Serrano Gmez y Serrano
Mallo recogen y comentan con detalle las propuestas de
Salillas a este respecto, que no fueron muy estructuradas y
claras sino ms bien fragmentarias y conceptualmente
difciles. Salillas basa su concepcin criminolgica en lo
que llama la Psicologa del nomadismo, que realza el
influjo que tendra sobre el individuo el ambiente fsico y
social en el que se desenvuelve. El desarrollo personal de
cada sujeto estara condicionado por la base nutritiva
sustentadora, o alimentacin, de la que se dispone en el
propio lugar de residencia, lo que afectara
sustancialmente a la conformacin de la personalidad, a la
manera de vivir y a la conducta. As, la base nutritiva
sustentadora determinara estilos de vida opuestos como
el sedentarismo y el nomadismo. El sedentarismo
asociado a la agricultura, la ganadera o la industria
implica una forma de vida y una alimentacin estables.
Por el contrario, el nomadismo supone un estilo de vida
errante, despreocupado e imprevisor, y, en consecuencia,
comporta una base nutritiva deficiente, insegura e
inestable. Ello se vincula en mayor grado al parasitismo,
la picaresca y la criminalidad, como modos de
suministrarse el sustento a expensas de otros. El delito
sera una manifestacin de la lucha por la existencia, por
granjearse el alimento, lo que a lo largo de la evolucin
habra condicionado la propia herencia de los seres vivos.

Serrano Gmez y Serrano Mallo efectan una hiptesis


propia que intenta clarificar las ideas tericas de Salillas.
Tomando como fuentes las obras de Salillas Hampa y La
teora bsica. Bio-sociologa, los textos de Salillas
recogidos por estos autores y la hiptesis explicativa que
ellos formulan, a continuacin se presenta una
interpretacin sobre cules podran haber sido las ideas
principales de Salillas sobre la etiologa de la conducta
criminal:
Los delincuentes no seran por lo general individuos
atvicos, o delincuentes natos, sino sujetos normales
que cometen delitos.
La herencia biolgica recibida por un sujeto podra
contribuir tambin a la conformacin de sus
caractersticas morales y de comportamiento (aunque
lgicamente salillas desconoca, debido la poca en
que vivi, cmo tal heredabilidad podra operar).
Pero ms importante que la biologa sera el contexto
en que se desarrolla el individuo, al que salillas
consideraba capaz incluso de cambiar los posibles
condicionantes biolgicos.
La motivacin bsica para los delitos se hallara en la
necesidad de todos los individuos de peridica
provisin de alimento, o base nutricional sustentadora.
Los grupos humanos practican diferentes sistemas de
vida, algunos de los cuales son ms eficientes que

otros para proveer regularmente alimentos de forma


lcita. En concreto, los grupos e individuos sedentarios
suelen contar con sistemas ms estables y seguros de
aporte regular del sustento (agricultura, ganadera,
industria) y son ms previsores del futuro. Por el
contrario, los grupos y sujetos nmadas seran menos
precavidos en el suministro peridico de su nutricin,
lo que se relacionara con hbitos de bsqueda
improvisada de alimentos y, en consecuencia, con un
mayor nmero de comportamientos parsitos,
aprovechados y delictivos.
La generalidad de los delitos consistira en conductas
parsitas de aprovechamiento de alimentos y otros
recursos ajenos.
Es posible que Salillas le anduviera dando vueltas a una
explicacin del delito prxima a la interpretacin que se
acaba de realizar, aunque no pudo concretarla de un modo
ordenado y coherente. Sirva en su descargo, el que una
formulacin como la expresada incluye elementos muy
diversos sobre los que apenas existan conocimientos en
su poca (herencia gentica, desarrollo individual bajo la
influencia del propio contexto y grupo social, relacin
biologa-ambiente educativo, adaptacin para la
supervivencia siendo clave la bsqueda de alimento,
y relacin entre rutinas de vida sedentarismo vs.
nomadismo y delito). Sin embargo, parece haber

intuido, de forma pionera, que estos elementos podan


jugar un papel decisivo en la propensin criminal, y hoy
conocemos que, en efecto, todos estos aspectos son
criminognicamente relevantes. Cabe especular que el
pensamiento de Salillas, como mdico que era, se hallara
imbuido de la teora de la evolucin de Darwin y de los
descubrimientos de Mendel sobre la herencia, e intuyera
que estos conocimientos generales necesariamente haban
de tener implicaciones sobre la etiologa del
comportamiento delictivo, pero en su tiempo todava era
muy difcil concebir cmo. Tambin pareci entrever que
la relevancia que podran tener los mecanismos evolutivos
de adaptacin y supervivencia, y de transmisin gentica
de las caractersticas paternas, no era incompatible con los
procesos de influencia social y cultural, que daran lugar a
hbitos y rutinas, y condicionaran as las conductas de los
pueblos y los individuos. En esta conjuncin de elementos
haba que buscar la explicacin de las tendencias
criminales.
En sntesis, probablemente Salillas consider que la
propensin para el delito deba ser algo natural, orientado
a la supervivencia mediante el suministro parasitario e
ilcito de alimento, y que la conformacin social del
individuo poda controlar estas manifestaciones
antisociales, mediante el sedentarismo, o bien
promoverlas, a partir del nomadismo.

2.4.
ECOLOGA
URBANA
DESORGANIZACIN SOCIAL

En 1892 se cre el Departamento de Sociologa de la


Universidad de Chicago, que jugara un papel decisivo en
la consolidacin del estudio cientfico de la delincuencia.
Los autores de la escuela de Chicago (entre ellos Robert
Park y Ernest Burguess, de la Universidad de Chicago, y
posteriormente Clifford R. Shaw y Henry D. McKay, del
Instituto de Investigacin Juvenil de la ciudad de
Chicago) pensaban que un contacto ms directo con el
objeto de estudio (los delincuentes y sus delitos),
mediante el uso de entrevistas y de observacin
participante de los ambientes crimingenos, poda aportar
mayor informacin sobre los factores socioculturales que
conducen a la delincuencia (Bovenkerk, 2010). Su teora
podra considerarse en muchos aspectos una analoga de
las nuevas teoras sobre la enfermedad surgidas a finales
del siglo XIX, que postulaban el contagio como
mecanismo de trasmisin de las enfermedades (Siegel,
2010). Con el trasfondo de ese referente, Shaw y McKay
propusieron un modelo equivalente para la delincuencia
(Gelsthorpe, 2010): las personas que habitan ambientes en
los que han de convivir con robos, violencia y, en general,
con normas distintas a las del conjunto de la sociedad,
acaban contagindose de esos comportamientos y
valores crimingenos.

Los socilogos de Chicago iniciaron una metodologa


ms rigurosa y emprica, utilizando, para el conocimiento
de la realidad social y urbana, instrumentos como las
historias de vida, los anlisis demogrficos y los censos
de datos (Walsh, 2012):
Frente al hombre primitivo analizado por los antroplogos, el
hombre civilizado es an ms un objeto interesante de investigacin, y
al mismo tiempo, su vida est ms abierta a la observacin y al
estudio. La vida urbana y cultural son ms variadas () y complejas,
pero los motivos fundamentales son, en las dos instancias, los mismos.
Los mismos mtodos de observacin que los antroplogos () han
divulgado para el estudio de las formas y hbitos de vida de los indios
de Norteamrica, pueden resultar tambin fructferos, incluso en
mayor medida, si son empleados en la investigacin de las
costumbres, creencias, prcticas sociales y concepciones generales de
vida prevalentes en los barrios de las grandes ciudades. (Park,
Burguess y McKenzie, 1915, The City-Scull, 1989: 671).

Tambin Sutherland emple una metodologa de campo


para conocer la descripcin que un delincuente
profesional efectuaba de su propia actividad delictiva, de
las leyes y de la justicia. Esta informacin fue recogida en
su obra de 1937, The Professional Thief: By a
Professional Thief (publicado en la versin castellana
como Ladrones profesionales Sutherland, 1993a), en
la que, por primera vez, un delincuente era presentado
abiertamente como una persona normal, con la sola
diferencia de hallarse al margen de la ley (Martnez
Fresneda, 1993; Sheptycki, 2010).
Shaw y McKay, del Instituto de Investigacin Juvenil de

Chicago, analizaron especficamente la delincuencia


juvenil en la ciudad de Chicago, entre las dcadas de los
veinte y los cuarenta del siglo XX. Para ello emplearon
tanto registros policiales y judiciales como historias de
vida a partir de entrevistas con delincuentes. De esta
manera pudieron crear una serie de mapas sobre los
lugares de residencia de los jvenes delincuentes, los
porcentajes que stos representaban sobre el total de la
poblacin juvenil y la distribucin de la delincuencia en
las distintas zonas de la ciudad (Gelsthorpe, 2010). La
constatacin de que la delincuencia segua un patrn
geogrfico a lo largo de los sucesivos barrios de la ciudad
les llev a proponer una teora de la ecologa urbana
(vase una ms amplia presentacin de la teora en Cid y
Larrauri, 2001: 81-90), en la que efectuaban una analoga
entre la ciudad y las comunidades de plantas o animales
(Akers, 1997; Bernard et al., 2010). Describieron la
delincuencia en la ciudad a partir de una secuencia de
reas concntricas (Shaw y McKay, 1997 [1942]; Walsh,
2012) (vase cuadro 2.1): la Zona I, la City, o distrito
central dedicado a los negocios; la Zona II, o rea de
transicin18, habitada por los emigrantes y por las clases
ms desfavorecidas; la Zona III, correspondiente al rea
de viviendas de aquellos trabajadores que han podido
escapar de la deteriorada zona de transicin; la Zona
IV, o de residencia de la clase media, y la Zona V, o reas

residenciales perifricas, habitadas por las clases ms


adineradas. Desde esta perspectiva los jvenes
delincuentes no se diferenciaban sustancialmente de los
no delincuentes en sus caractersticas de personalidad,
inteligencia, raza u otros rasgos individuales, sino
fundamentalmente en el tipo de barrios en los que vivan
(Curran y Renzetti, 2008; Lilly, Cullen y Ball, 2007).
LA REALIDAD CRIMINOLGICA: Desorganizacin social y delincuencia en
las ciudades modernas (elaboracin de los autores)
La escuela de Chicago haba sugerido a principios del siglo XX una vinculacin
estrecha entre estructura urbana y delincuencia, proponiendo la existencia en la
ciudad de una serie de reas concntricas asociadas a distintas tasas de criminalidad.
Su hiptesis principal estableca una relacin directa entre el nivel de
desorganizacin social de los diferentes barrios de la ciudad y sus tasas delictivas.
Shaw y McKay (1997 [1942]) analizaron especficamente esta relacin en la ciudad
de Chicago, estudiando la distribucin urbana de los delincuentes juveniles entre los
aos 1900 y 1940. Tal y como propugnaba la escuela de Chicago observaron una
concentracin de
poblacin delictiva en el rea II, denominada rea de transicin, habitada
principalmente por los emigrantes y por las clases ms desfavorecidas y caracterizada
por un gran deterioro fsico de las viviendas y los espacios urbanos y por la elevada
presencia de problemticas como el alcoholismo, la prostitucin y la pobreza.
Una buena pregunta de investigacin criminolgica es si los anlisis urbanos de la
escuela de Chicago continan teniendo vigencia en nuestros das y se adaptan
convenientemente a la estructura urbana y delictiva de una ciudad espaola moderna.
A modo de mero ejercicio criminolgico hemos aplicado la estructura en reas
concntricas propuesta por la escuela de Chicago a la ciudad de Barcelona (tal y
como se ilustra en el cuadro 2.1). Para someter a comprobacin la hiptesis de la
relacin entre desorganizacin social (tericamente asociada a los ms bajos niveles
socioeconmicos) y delincuencia hemos sobrepuesto las diversas reas concntricas
sobre el plano de la ciudad, divido en distritos. Para cada distrito se consignan dos
datos numricos, que son indicadores, respectivamente, de su nivel de delincuencia
juvenil y de su nivel socioeconmico. La tasa de delincuencia juvenil de cada distrito
urbano refleja el nmero de sus jvenes de 12 a 18 aos que, de cada mil jvenes
residentes en el distrito, pasaron por la justicia de menores a lo largo de un periodo de

3 aos (1994-1996)19. Como indicador socioeconmico de cada distrito hemos


tomado el tamao promedio (en metros cuadrados) de sus viviendas, que es
consignado entre corchetes debajo o al lado de cada tasa delictiva.
Si comparamos en primer lugar, distrito a distrito, los dos indicadores
mencionados constatamos una cierta relacin inversa entre ambos (aunque no
significativa) que, en efecto, sugiere una asociacin entre delincuencia y menor nivel
econmico (r = -.46). Por ejemplo, el distrito de Ciutat Vella, que tiene un tamao
promedio de sus viviendas de 68 metros cuadrados, presenta una tasa de 45 jvenes
delincuentes

19
(a lo largo de un periodo de 3 aos) por cada mil jvenes residentes. En el extremo
contrario, el distrito Sarri-Sant Gervasi, cuya vivienda promedio tiene 120 metros
cuadrados, tan solo posee una tasa delictiva de 2,3.
Ms interesante todava resulta el anlisis de la relacin entre zonas concntricas y
delincuencia. Tal y como ilustra el cuadro 2.1, el rea II, que define la zona de
transicin y que incluye diversos barrios del centro de la ciudad, tiene una superior
tasa promedio de jvenes delincuentes (de 12,8) que la Zona I (7,1) y las zonas ms
perifricas (la tasa de la Zona III es 8,3 y la de la Zona IV 8,2). La tasa media global
de jvenes delincuentes de la ciudad de Barcelona es 10,1. Es evidente, pese a todo,
que las diversas ciudades, y lgicamente la ciudad de Barcelona, tienen sus propios
condicionantes orogrficos e histricos que difcilmente permiten que el modelo en
reas concntricas derivado del Chicago de principios del siglo XX se adapte de
manera plena. En concreto, el desarrollo urbanstico de Barcelona se halla
condicionado por su particular orografa que encajona la ciudad entre montaas y
frente al mar Mediterrneo. Por otro lado, la evolucin urbanstica de las ltimas
dcadas ha diluido la estructuracin en reas o zonas concntricas, tal y como fue
definida por los tericos de Chicago hace ya ms de ochenta aos.

Cuadro 2.1. Aplicacin de las reas concntricas descritas por la escuela


de Chicago a la ciudad de Barcelona

Shaw y McKay dirigieron su atencin al anlisis de la


patologa social que se produca como resultado de la
desorganizacin social propia de las reas de transicin
(Gelsthorpe, 2010). Estas reas se caracterizaban por un
gran deterioro fsico de los edificios y de los espacios
urbanos, por la existencia de un gran nmero de familias
desestructuradas, elevadas tasas de delincuencia,
drogadiccin, alcoholismo, pobreza y prostitucin. Los
residentes de las zonas de transicin eran sujetos de clases
bajas con grandes deficiencias educativas y laborales20.
Todos los datos disponibles, tanto de observacin

directa como relativos a las estadsticas oficiales,


confirmaban esta concentracin de problemticas en las
zonas de transicin (Tibbetts, 2012). Desde el punto de
vista terico, la escuela de Chicago interpret todas estas
patologas sociales como resultado de la fragmentacin y
la desorganizacin social; eran, en sntesis, el producto de
la falta de orden (Matza, 1981; Pfohl, 2009)21. En el
cuadro 2.2 se esquematiza el proceso de desorganizacin
social que conducira a un decaimiento del control social
y, subsiguientemente, al aumento de la delincuencia.
CUADRO 2.2. Desorganizacin social

Fuente: Donald J. Shoemaker, (1990). Theories of delinquency: An


examination of explanation of delinquent behavior. Nueva York: Oxford
University Press, 119-129.

2.5. IMITACIN Y DELITO

2.5.1. Leyes de la imitacin


El socilogo francs Gabriel Tarde (1843-1904), al que
ya se ha hecho breve referencia, formul en 1890 Las
leyes de la imitacin. Tarde rechaz la teora lombrosiana
del atavismo biolgico y propuso, como alternativa, que
los delincuentes eran sujetos normales que aprendan a
delinquir como un modo de vida alternativo en ambientes
proclives a la delincuencia. Tarde deriv esta conclusin a
partir del estudio de la incipiente sociedad industrial que
empezaba a desarrollarse en Francia durante la segunda
mitad del siglo XIX. Observ que ciertos sujetos y grupos
aprendan las diferentes conductas delictivas en contextos
de gran masificacin propios de las ciudades. A diferencia
de la teora aristotlica de que la asociacin tena lugar en
la mente del individuo, Tarde propuso que lo que ms
bien se produca era una asociacin entre individuos: unos
sujetos aprenderan a cometer nuevos delitos imitando a
otros que lo hacan con anterioridad (Rafter, 2009)22.
Tarde estableci tres leyes bsicas de la imitacin
(Bernard et al., 2010):
Primera. Las personas imitan a otras en proporcin al
grado de contacto, o relacin, que tienen con ellas. La
imitacin se produce con mayor intensidad en las
ciudades (en donde hay ms personas) que en las zonas
rurales (en donde hay menos personas que imitar)23. La

presencia de tantas personas en la ciudad provoca una


imitacin rpida de modelos. Adems, segn Tarde, la
imitacin delictiva estara sometida a las modas. As,
determinado grupo realiza actividades delictivas en la
ciudad y otros lo imitan. Cuando la moda ya se ha
establecido, acaba por convertirse en una costumbre.
Segunda. Los inferiores imitan comnmente a los
superiores. Tarde analiza la historia de los delitos y llega
a la conclusin de que muchos delitos fueron inicialmente
llevados a cabo por las clases nobles (vagabundeo, bebida
abusiva, violaciones, asesinatos, etc.), y despus imitados
por las clases ms bajas. Por otro lado, muchos delitos se
inician en las grandes ciudades y posteriormente se
trasladan, por imitacin, a las zonas rurales.
Tercera. Las nuevas modas desplazan a las viejas,
tambin en las costumbres y hbitos delictivos. Durante el
siglo XIX, por ejemplo, los asesinatos mediante arma
blanca cayeron en desuso y fueron remplazados por los
asesinatos cometidos con armas de fuego, al ser stas cada
vez ms comunes.
En Espaa, el escritor de la Generacin del 98 Jos
Martnez Ruiz, Azorn, public en 1899 un ensayo de
Sociologa criminal, que se inspiraba en Tarde para
realzar la importancia crimingena de las condiciones
sociales en las que se vive, en oposicin a la concepcin
del delincuente nato de Lombroso.

2.5.2. Teora de la asociacin diferencial


El planteamiento pionero del concepto de aprendizaje
aplicado a la delincuencia fue formulado por Edwin H.
Sutherland (1883-1950), durante los aos treinta y
cuarenta, en su conocida teora de la asociacin
diferencial. Especialmente importantes para esta
formulacin fueron sus trabajos Principles of Criminology
(cuya primera edicin tuvo lugar en 1924 y la ltima en
1947) y Delincuencia de cuello blanco, publicado en
193924. Sutherland propuso que la delincuencia no sera
el resultado de la inadaptacin social de los sujetos de la
clase baja, sino del aprendizaje que individuos de
cualquier clase y cultura realizaran de conductas y
valores criminales.
Segn Sutherland (1996 [1947]), la Criminologa habra
intentado explicar la conducta delictiva desde dos
perspectivas diferentes. Las primera, a partir de lo que
sucede cuando se produce el hecho delictivo, esto es, a
partir de la propia situacin (explicaciones mecanicistas,
situacionales o dinmicas). La segunda modalidad de
explicaciones se basara en aquellos procesos que
acontecieron en la historia previa del individuo (a las que
denomina explicaciones histricas o genticas, ya que
recurren a la historia o gnesis del individuo).
Sutherland reconoce que ambos enfoques son necesarios

para explicar la conducta delictiva. Por un lado, la


situacin concreta ofrece a un individuo la oportunidad de
delinquir. Pero lo ms importante, segn l, no es la
situacin objetiva que se produce en un momento dado,
sino cmo las personas definen e interpretan esa
situacin. Una situacin aparentemente idntica puede ser
muy diferente para dos individuos dependiendo de su
historia personal: Los acontecimientos en el complejo
persona-situacin en el momento en que ocurre un delito
no pueden separarse de las experiencias vitales previas del
delincuente (Sutherland, 1996 [1947]: 170)25.
En concreto, Sutherland describe del siguiente modo la
adquisicin de la conducta delictiva: 1) La conducta
delictiva es aprendida, no heredada ni inventada; 2) se
aprende en interaccin con otras personas, en un proceso
comunicativo, tanto verbal o gestual; 3) el aprendizaje
delictivo tiene lugar en grupos ntimos, prximos al
individuo; 4) incluye tanto la adquisicin de las tcnicas
de comisin de los delitos como de los motivos, los
impulsos, las actitudes y las racionalizaciones necesarias
para delinquir; 5) los motivos y los impulsos para
delinquir se aprenden a partir de las definiciones que
ciertos grupos sociales hacen de los cdigos legales26; 6)
el principio fundamental de la teora es el de asociacin
diferencial, segn el cual los individuos devendran
delincuentes a partir del contacto excesivo con

definiciones favorables a la delincuencia, por encima de


su conexin con definiciones contrarias a ella; 7) las
asociaciones diferenciales seran ms influyentes sobre
los individuos en proporcin a su mayor frecuencia,
duracin, prioridad (o aparicin ms temprana) e
intensidad (o fuerza de la vinculacin emocional); y 8) en
el proceso de aprendizaje de la conducta delictiva estaran
implicados todos los mecanismos de aprendizaje,
incluyendo la asociacin de estmulos y la imitacin de
modelos.
La teora de Sutherland no explica la criminalidad en su
conjunto ni se plantea responder a preguntas globales del
tipo de por qu hay ms delitos en un pas que en otro. Se
centra en el proceso de conducta individual, buscando las
razones concretas que hacen que unos individuos se
impliquen en actividades delictivas mientras que otros
no27. La criminalidad global sera una funcin del
nmero de delincuentes que hay en una sociedad en un
momento dado y del nmero de delitos que estos
delincuentes llevan a cabo. Si no se comprende cmo un
individuo concreto se convierte en delincuente tampoco
sera posible entender el fenmeno delictivo a gran escala.
Edwin H. Sutherland es, sin lugar a dudas, una de las principales figuras de la
Criminologa del siglo XX. Nacido en Nebraska, Estados Unidos, se doctor
en la Universidad de Chicago en 1913 y fue miembro de algunos de los
departamentos de sociologa de las universidades norteamericanas ms
prestigiosas (Illinois o Chicago), antes de ser nombrado catedrtico en la

Universidad de Indiana. Sus teoras sobre la gnesis de la delincuencia y su


acotacin del campo terico y metodolgico de la Criminologa han tenido un
profundo impacto sobre esta ciencia. Sus obras principales son Principios de
Criminologa (1924), Ladrones profesionales (1937) y Delincuentes de
cuello blanco (1949).

Sutherland atiende en su teora tanto al contenido de


aquello que se aprende (las tcnicas de comisin de los
delitos, los motivos y actitudes para delinquir y las
definiciones favorables a la delincuencia) como al
proceso mediante el que se aprende (generalmente en
asociacin con grupos ntimos Bernard et al., 2010).

2.6. REACCIN SOCIAL, ECONOMA Y


DELITO
A mediados del siglo XX se produjo en las ciencias
sociales un movimiento intelectual de cariz crtico, que
tuvo tambin gran impacto en la Criminologa (Walsh,
2012). Diversos tericos, desde la sociologa del derecho,
la psiquiatra, la psicologa y otras disciplinas, pusieron en
entredicho la supuesta objetividad de las denominadas
conductas desviadas e infractoras (incluidos muchos
delitos) y, tambin, de muchas de las patologas mentales
que justificaban el internamiento y aislamiento de
personas en instituciones penales o psiquitricas.
Durkheim hizo ya referencia a finales del siglo XIX a la
normalidad de la delincuencia y a los procesos que

llevan a la construccin social de lo delictivo (Matza,


1981; Wilkinson, 2010)28:
Imaginemos una sociedad de santos, un claustro ejemplar y
perfecto. All los crmenes propiamente dichos sern desconocidos,
pero las faltas que parecen veniales al vulgo provocarn el mismo
escndalo que un delito comn en las conciencias ordinarias. Si esta
sociedad posee el poder de juzgar y castigar, calificar esos actos de
criminales y los tratar en consecuencia. Por la misma razn, el
hombre perfectamente honrado juzga sus menores desfallecimientos
morales con una severidad que la multitud reserva a los actos
verdaderamente delictivos. Antes, los actos de violencia contra las
personas eran ms frecuentes que hoy porque el respeto hacia la
dignidad individual era ms dbil. Como ha aumentado, estos
crmenes se han hecho ms raros; pero tambin muchos actos que
heran ese sentimiento han penetrado en el derecho penal al que no
pertenecan primitivamente calumnias, injurias, difamacin, dolo,
etc. (Durkheim, 1986 [1895], Las reglas del mtodo sociolgico:
116).

En la ltima dcada del siglo XIX, el socilogo


norteamericano Edward Ross haba acuado la expresin
y el concepto de control social (Rafter, 2009). En 1939
Frank Tannembaum public un libro titulado Crime and
the Community en el que introdujo el trmino tagging
(sinnimo de labeling, etiquetado) para referirse al
proceso que aconteca cuando un delincuente era detenido
y sentenciado. Segn Tannembaum, el delito era el
resultado de dos definiciones diferentes de cierto
comportamiento, la definicin del propio delincuente y la
de la sociedad, de la siguiente manera (Schmalleger,

1996: 274): Este conflicto () procede de una


divergencia de valores. Cuando el problema [el delito]
tiene lugar, la situacin es redefinida gradualmente ().
Se produce un desplazamiento paulatino desde la
definicin de determinados actos como perversos hasta la
definicin de los individuos [que los realizan] como
perversos, de manera que todos sus actos empiezan a ser
vistos como sospechosos (). Desde la perspectiva de la
comunidad, el individuo que acostumbra a realizar
conductas malvadas y dainas es ahora un ser humano
malvado e irrecuperable ().
Una de las obras de mayor influencia sobre los tericos
del etiquetado fue el libro de Erving Goffman, de 1961,
Internados (Goffman, 1987). La pretensin de Goffman
fue examinar el impacto de las instituciones totales
(psiquitricos, prisiones, etc.) sobre la vida de los
internados en ellas. La institucin total es, segn
Goffman, un ambiente que elimina la distincin entre el
trabajo, el tiempo libre y el descanso. El ciudadano
normal desarrolla estas actividades en distintos mbitos y
rodeado de personas y grupos diferentes: compaeros de
trabajo, amigos, familia, etc. La institucin total
remplazara a todos estos estamentos, imponiendo su
propia cultura y cambiando el comportamiento y la
personalidad de los internados29.
Paralelamente, surgieron tambin las denominadas

criminologas crticas, que, desde perspectivas marxistas u


otras, consideraron necesario analizar la delincuencia y su
consiguiente control social en el marco de la lucha de
clases, de la confrontacin entre sectores y grupos
sociales diversos, con intereses encontrados (Cid y
Larrauri, 2001; Walsh, 2012). As como la constatacin
del desequilibrio de poder, histrico y presente, existente
en las sociedades, a favor de los estamentos ms
poderosos, que seran lo que definen y estructuran el
funcionamiento social, frente a los ms desvalidos, que
deben someterse a l. Estos planteamientos crticos
remitan el anlisis criminolgico a los macrofactores
econmicos, polticos y culturales que estructuran las
sociedades industriales y neoliberales modernas, en las
que unos pocos acumularan la mayor parte de los resortes
econmicos y la mayor influencia para la creacin y
aplicacin de las leyes (Lea, 2010). En el extremo
opuesto, la infraclase (Varela y lvarez-Ura, 1989)
carecera casi por entero de tal capacidad de influencia, y
se convertira en el objetivo preferente de las presiones
sociales para la adaptacin, y, tambin, de intervencin de
los aparatos e instrumentos de control (Walklate,
2011)30.
Karl Marx (1818-1883) Qu se puede aadir acerca de la ingente influencia
social de Marx? A pesar de todo, sus referencias a la delincuencia son casi
inexistentes, pero su perspectiva fue el fundamento de la Criminologa
Radical o Nueva Criminologa de los aos 70. En estos marcos

conceptuales, los delincuentes se tornan vctimas del capitalismo.

A principios del siglo XX algunos autores como


Colajanni haban retomado la perspectiva, que segn se
vio fue pionera en los anlisis criminolgicos, de la
relacin entre economa delito. En la dcada de los setenta
diversos autores norteamericanos y britnicos (Chambliss,
1975; Quinney, 1972; Taylor, Walton y Young, 1973)
estructuraron un pensamiento criminolgico de cariz
marxista. Entre sus premisas fundamentales estaba la
consideracin de que el poder utilizara todos los recursos
y mecanismos a su alcance, incluida la propia ley y la
justicia, para afianzar y mantener su posicin dominante
en la sociedad. Ello implicara, asimismo, que los grupos
no dominantes constituiran el objetivo prioritario del
control legal. Si, a largo plazo, se eliminaran la opresin y
las diferencias de clase social, la delincuencia
supuestamente debera desaparecer. Sin embargo,
mientras tanto habra que reprimirla, porque los robos o la
violencia indiscriminada distraeran a los obreros de la
lucha contra su enemigo principal: el estado capitalista31.
Criminlogos socialistas, como Ferri, Bonger y
Colajanni, realizaron estudios sobre la influencia de
factores econmicos en la conducta criminal. Bonger
(1916) lleg a la conclusin de que no era la pobreza en
s, sino la distribucin desigual de la riqueza la que
determinaba el nivel de la delincuencia. Consider la

delincuencia como un acto egosta, tpico de una sociedad


capitalista basada en el afn individual de enriquecerse a
costa de otros. Colajanni escribi:
La condicin econmica tiene una accin directa innegable en la
gnesis de la delincuencia, en cuanto la deficiencia de medios para
satisfacer las numerosas necesidades del hombre ms numerosas en
los pueblos que alcanzaron un superior grado de civilizacin es
estmulo suficiente para procurrselos de todos los modos posibles:
honrados y delincuentes (en Saldaa, 1914; 428-429).

2.7. LA CRIMINOLOGA ESPAOLA


MODERNA Y CONTEMPORNEA
Despus de la Guerra Civil espaola se produjo un
decaimiento de las investigaciones y reflexin
criminolgicas, en paralelo a lo sucedido en otras
ciencias. Muchos cientficos, profesores e investigadores
relevantes del primer tercio del siglo XX se exiliaron,
especialmente a pases latinoamericanos, y para quienes
se quedaron en Espaa la censura disuadi de reflexionar
pblicamente en materias polticamente tan delicadas
como el delito y la justicia.
Lpez-Rey y Arrojo continu fuera de Espaa la
tradicin criminolgica espaola truncada por la Guerra
Civil, investigando y enseando sobre cuestiones
criminales en diversos pases latinoamericanos y en
vinculacin con Naciones Unidas y el Instituto de
Criminologa de la Universidad de Cambridge (Cerezo,

2012). Su legado cientfico principal se recoge en su obra


Introduccin al estudio de la criminologa (publicada en
1945). Considera que los tres factores fundamentales que
deben ser objeto de estudio criminolgico son los
siguientes (Serrano Gmez, 2007): 1) la disposicin
individual, de origen mixto gentico-adquirido, que
condicionara el comportamiento delictivo aunque sin
llegar a determinarlo; 2) los influjos del mundo
circundante, que pueden incidir sobre el sujeto, en un
sentido prosocial o antisocial, en funcin de sus propias
caractersticas; y 3) la personalidad individual, dinmica
y cambiante, como resultado sinttico de las disposiciones
individuales y de las influencias externas recibidas.
Desarrollos aplicados que, segn Lpez-Rey, podran
derivarse de los conocimientos cientficos sobre el delito
son: el dictamen criminolgico, a efectos de la
consideracin judicial de la imputabilidad, la libertad
provisional o la asistencia social, y el diagnstico y
pronstico criminolgicos, para valorar la conexin entre
los antecedentes criminales de un individuo y la
probabilidad de que recaiga en el delito.
En Espaa, pasados tres lustros desde la Guerra Civil,
surgieron de nuevo algunas iniciativas criminolgicas.
Distintos autores publicaron obras sobre criminologa y
delincuencia juvenil (Serrano Gmez, 2007): El nio
abandonado y delincuente (1946), un estudio emprico

sobre los menores que haban pasado por el Tribunal


Tutelar de Menores de Barcelona, de Piquer y Jover;
Criminalidad de los menores (1953), de Ruiz-Funes,
sobre la influencia en el delito de diversos factores como
el medio familiar, el aislamiento propio de la vida urbana,
la falta de escolarizacin y de trabajo, el cine o la
literatura; Los delincuentes jvenes (1967), de Sabater
Toms, resaltando los efectos prodelictivos del abandono,
la miseria, la indisciplina, los problemas de vivienda, etc.;
Sociedad alienadora y juventud delincuente (1973), de
Castillo Castillo; Delincuencia juvenil: tratamiento, de
Barbero Santos; y Criminologa (1975), de Lpez-Rey.
En 1955 se cre en la facultad de derecho de la
Universidad de Barcelona, por iniciativa del profesor
Octavio Prez Vitoria, la Escuela de Criminologa, y lo
mismo sucedi en la Universidad Complutense de Madrid
en 1964, constituyndose un Instituto de Criminologa
(Cerezo, 2012). A partir de entonces, se crearon secciones
o institutos de criminologa, y se ofrecieron ttulos
propios de Criminologa, en las universidades de
Valencia, Pas Vasco, Santiago de Compostela, Alicante,
Crdoba, Las Palmas, Sevilla, Mlaga, Granada, y Cdiz.
Posteriormente tambin en La Laguna, Extremadura,
Salamanca, Murcia y Oviedo.
Las escasas reflexiones e investigaciones criminolgicas
existentes en aquellos aos se publicaron en las revistas

oficiales, dependientes de ministerios y organismos


pblicos, destacando entre ellas la Revista de Estudios
Penitenciarios.
El primer reconocimiento profesional de los titulados en
Criminologa se produjo en el mbito penitenciario, a
partir de la creacin del Cuerpo Tcnico de Instituciones
Penitenciarias, que incluy, entre otras especialidades, la
de Jurista-Criminlogo. Para desempear este puesto se
exiga contar con doble titulacin, la licenciatura en
Derecho y la diplomatura en Criminologa. Ya desde
antes de la transicin poltica, pero especialmente despus
de ella, el contexto penitenciario, que de modo creciente
se haba ido nutriendo de personal con formacin
universitaria, gener un ambiente de renovacin cientfica
y aplicada en los anlisis del delito, la ejecucin de las
penas, y el tratamiento y la reinsercin de los
delincuentes. Estos nuevos planteamientos se plasmaron
en mltiples jornadas y congresos penitenciarios,
desarrollados en distintas comunidades autnomas y
ciudades espaolas durante las ltimas dcadas del siglo
XX. En estos encuentros cientficos confluyeron
profesores e investigadores, nacionales e internacionales,
con expertos penitenciarios y judiciales, y de ellos
resultaron ricos debates y reflexiones, y surgieron las
primeras investigaciones y estudios criminolgicos de la
Espaa democrtica, que fueron recogidos en diversos

libros de actas y otras publicaciones.

2.7.1. Investigacin
Una caracterstica importante de la criminologa
espaola moderna ha sido su acelerado desarrollo en
trminos de investigacin (Cerezo, 2012; San Juan, 2011),
como puede constatarse por los mltiples estudios y
publicaciones referenciadas en este manual. En origen,
muchos de los estudios que se realizaron en Espaa se
vincularon, segn ya se ha comentado, al mbito
penitenciario y en ellos tuvo un papel central la Escuela
de Estudios Penitenciarios. A partir de mediados de los
aos ochenta, con la asignacin de competencias de
justicia juvenil y de prisiones a la Generalitat de Catalua,
jug tambin un cometido decisivo para el desarrollo de
la investigacin criminolgica espaola el Centre
dEstudis Jurdics, del Departamento de Justicia, que
emprendi un amplio programa de investigacin y
publicaciones acerca del funcionamiento de la justicia
juvenil y las prisiones, las reformas penales, las
caractersticas personales y sociales de los delincuentes, la
reincidencia, los procesos de reinsercin, etc. Producto de
ello fueron su coleccin de libros Justcia i Societat, y sus
revistas peridicas y boletines estadsticos Papers
dEstudis i Formaci, Invesbreu, Justifrum y Justidata,
algunas de las cuales siguen publicndose actualmente.

En vinculacin con la Universidad de Valencia, a finales


de los aos ochenta se publicaron tres nmeros de la
revista Delincuencia/Delinquency, que fue la primera
revista criminolgica en Espaa con un formato cientfico
internacional. En ella se incluyeron relevantes trabajos de
investigadores espaoles y extranjeros en temticas como
delincuencia juvenil, agresin sexual, educacin y
tratamiento
de
delincuentes,
etc.,
aunque
desgraciadamente esta publicacin pronto se extingui.
A partir de los aos noventa aparece en la escena de la
investigacin criminolgica espaola el Instituto de
Criminologa de la Universidad de Mlaga. Este centro
desarrolla y publica diversos estudios sobre delincuencia
econmica, urbanstica, emigracin, ecologa y anlisis
geogrfico del delito, cifras de criminalidad en Andaluca
y en el conjunto de Espaa, etc. Su Boletn
Criminolgico,
publicacin
peridica
editada
ininterrumpidamente desde 1994 (actualmente tambin en
formato virtual), ha cooperado de forma relevante a la
incentivacin y difusin de la investigacin en
Criminologa, y es un referente constante para estudiosos
de esta disciplina.
Tambin han contribuido de forma expresa e importante
a la investigacin espaola en Criminologa los centros
universitarios siguientes: las universidades Autnoma de
Barcelona y, ms recientemente, Pompeu i Fabra y

Girona, cuyos respectivos equipos han investigado en


materias como criminologa crtica, impacto de las
reformas penales, decisiones judiciales, inseguridad
ciudadana, efectos del encarcelamiento, violencia de
gnero y reinsercin social; la Universidad de Castilla-La
Mancha, cuyo Centro de Investigacin en Criminologa
sobresale por sus estudios en delincuencia juvenil y
prevalencia delictiva, especialmente a partir de la
aplicacin de instrumentos de autoinforme, y
evaluaciones de la justicia de menores; la Universidad de
Santiago de Compostela, con investigaciones acerca de la
conexin entre consumo de drogas y delito, factores
individuales de riesgo para la conducta antisocial,
biologa de la agresin y psicologa judicial; la
Universidad de Salamanca, con anlisis sobre los efectos
psicolgicos de la victimizacin delictiva y sobre la teora
del aprendizaje social de Bandura; la Universidad del Pas
Vasco, en conexin con su Instituto de Criminologa, que
fund en 1976 el entraable y admirado profesor Antonio
Beristain (con cuyo prlogo a la primera edicin esta obra
se honra), con investigaciones en victimologa,
delincuencia juvenil, poltica criminal, miedo al delito,
justicia restaurativa y tratamiento psicolgico tanto de
vctimas de maltrato de pareja y de agresin sexual como
de agresores; la UNED, cuyo equipo de profesores e
investigadores en Criminologa ha publicado estudios
sobre historia de la criminologa, teora criminolgica y

delincuencia juvenil; la Universidad de Lleida, con


estudios sobre victimologa, acoso y penas alternativas; y
la Universidad de Barcelona, especialmente a partir de
equipos de investigacin vinculados al Grupo de Estudios
Avanzados en Violencia, que han realizado trabajos sobre
evaluacin y prediccin de riesgo, delincuencia juvenil y
factores de riesgo para el delito, maltrato familiar,
agresin sexual, eficacia del tratamiento de delincuentes y
de vctimas, psicologa criminal y criminologa terica.
Para el desarrollo y difusin de la investigacin
espaola en Criminologa una iniciativa crucial de los
ltimos aos fue la creacin, a partir de 1998, de la
Sociedad Espaola de Investigacin Criminolgica
(SEIC), que aglutina a muchos de los investigadores y
profesores espaoles que trabajan en Criminologa en
distintas universidades y Centros de Investigacin. La
SEIC ha favorecido la investigacin y la formacin en
Criminologa, en primer lugar, mediante la celebracin de
un congreso anual de Criminologa, que ha promovido la
investigacin sistemtica y el intercambio de informacin
cientfica en las diversas materias y reas criminolgicas
(Cerezo, 2012). Adems, en 2003 se cre la Revista
Espaola de Investigacin Criminolgica (REIC), que es
un anuario, en formato virtual, que publica artculos
cientficos con arreglo a los parmetros internacionales,
incluyendo normas y criterios de calidad, metodolgicos,

formales y de contenido, y previo proceso de revisin


annima por pares. La REIC, que cuenta con amplio
reconocimiento, incluyendo su incorporacin en diversos
ndices de impacto acadmico, ha sido decisiva para la
homologacin internacional de los estndares de calidad
de artculos cientficos publicados en la Criminologa
espaola (vase San Juan, 2011).
Existen tambin otras revistas espaolas que publican,
aunque no exclusivamente, artculos de Criminologa: la
Revista de Derecho Penal y Criminologa, que se edita en
la UNED, y la Revista Electrnica de Ciencia Penal y
Criminologa, que se publica desde la Universidad de
Granada, Cuadernos de Poltica Criminal, publicada en la
Universidad Complutense de Madrid, y Eguzkilore, desde
la Universidad del Pas Vasco.

2.7.2. Enseanza universitaria


Como continuacin y desarrollo de los estudios de
Criminologa iniciados a mediados de los aos cincuenta,
durante las dcadas de los ochenta y noventa del pasado
siglo XX se impartieron estudios de diplomado en
Criminologa en las universidades de Barcelona, Madrid,
Pas Vasco, Santiago de Compostela, Salamanca,
Valencia, Alicante y Granada. Dichos estudios se hallaban
adscritos a las facultades de Derecho y daban acceso a un
ttulo propio de la correspondiente universidad. En todo

caso, la diplomatura en Criminologa no constitua per se


un ttulo universitario reglado, sino que en general era
cursada, como especializacin, por estudiantes que ya
posean una licenciatura anterior (derecho, psicologa,
pedagoga, sociologa), o bien por funcionarios
policiales, penitenciarios, judiciales, etc., en cuyos
currculos profesionales la Criminologa era consideraba
un mrito formativo. En paralelo a estos estudios de
diplomatura, durante la dcada de los noventa, dos centros
universitarios espaoles, la Universidad Autnoma de
Barcelona, en colaboracin con el Centre dEstudis
Jurdics del Departamento de Justicia de Catalua, y la
Universidad de Castilla-La Mancha, desarrollaron sendos
msters en Criminologa, dirigidos, como especializacin
acadmica o profesional, a licenciados en previas
titulaciones.
A lo largo de esos aos, los diplomados en Criminologa
en diferentes mbitos territoriales haban ido creando
asociaciones de criminlogos, que se acabaron vinculando
en el seno de la Federacin de Asociaciones de
Criminlogos de Espaa (FACE). La FACE emprendi
diversas acciones administrativas orientadas al
reconocimiento universitario pleno de los estudios de
Criminologa. Un hito importante para lograr dicho
reconocimiento acadmico fue la unin de esfuerzos y
accin por parte de la FACE, integrada por profesionales

y diplomados en Criminologa, y la SEIC, constituida por


profesores e investigadores espaoles de Criminologa. A
partir de la propuesta y reivindicacin conjuntas de ambas
sociedades se logr la aprobacin por parte del Gobierno,
en 2004, de los estudios de Licenciatura en Criminologa
como titulacin universitaria de segundo ciclo, es decir,
requirindose para el acceso a la misma una previa
titulacin de primer ciclo. La Licenciatura en
Criminologa se imparti durante varios aos en diversas
universidades, dando como fruto varias promociones de
licenciados, los primeros que contaron en Espaa con un
ttulo universitario oficial en esta materia.
En paralelo a lo anterior se produjo la reforma legal que
instauraba el sistema universitario europeo acordado en la
Declaracin de Bolonia, que remplazaba las licenciaturas
por las nuevas titulaciones universitarias de Grado. A
instancias de la SEIC y la FACE, y con acuerdo de los
responsables acadmicos de distintas universidades
espaolas, se cre un Libro Blanco sobre el ttulo de
Grado en Criminologa, que defina un Plan de estudios
marco, o de contenidos mnimos, que deberan
incorporarse al Grado. El Libro Blanco sirvi tambin de
base para la propuesta oficial de Grado de Criminologa,
que fue aprobada en 2008. Desde entonces hasta ahora se
han puesto en marcha estudios de Grado de Criminologa
en trece universidades espaolas. Se trata de una

titulacin universitaria reglada, con un carga lectiva de


240 crditos que se imparten a lo largo de cuatro cursos
acadmicos, y a la que se accede, como a cualquier otra
carrera oficial, mediante la superacin de las pruebas
selectivas de acceso a la universidad.
Aparte de los estudios de Grado de Criminologa,
algunas universidades imparten en la actualidad estudios
de mster en criminologa y tambin existe la posibilidad
de realizacin de algunos estudios de doctorado (por
ejemplo, en la Universidad de Barcelona, Autnoma de
Barcelona, y Castilla-La Mancha).
La experiencia habida hasta la fecha en el desarrollo de
los nuevos estudios de criminologa puede considerarse
en general positiva. Sin embargo en el funcionamiento
acadmico del Grado tambin se detectan algunas
dificultades y elementos ms cuestionables, constatados
por profesores y alumnos. Uno de ellos, especialmente
relevante, es el que los programas de diferentes
asignaturas impartidas en el Grado resultan en exceso
mimticos con los de las disciplinas que contribuyen en la
actualidad a la docencia de la Criminologa, tales como
derecho, psicologa, sociologa, medicina, etc.,
escaseando ms en contenidos sustantivos genuinos y
propios de la ciencia criminolgica. Es decir, parece
existir cierta tendencia a que el profesorado que procede
de las disciplinas mencionadas, que imparte asignaturas

en Criminologa sin que en muchos casos la Criminologa


constituya su dedicacin acadmica principal, meramente
traslade a la enseanza de la Criminologa los mismos
contenidos curriculares que dicta en su disciplina
originaria, sin efectuar las imprescindibles adaptaciones,
contextualizaciones y ajustes.
Vanse algunos ejemplos de lo anterior. Aunque
convengamos que los estudiantes de Criminologa deben
saber derecho penal, por razn de lo que es conveniente a
su propia disciplina criminolgica, el derecho penal que
deben adquirir no puede ser el mismo, ni en extensin ni
en profundidad, que el que deber impartirse a los
estudiantes de derecho. Es decir, el programa de derecho
penal que se ensea en criminologa debera ser adaptado,
resumido y contextualizado para criminlogos, ya que
stos no van a ser abogados, ni pseudoabogados, sino
criminlogos. Su inters principal, por definicin de la
propia disciplina, es la criminalidad, su descripcin, su
explicacin cientfica, su prediccin y su prevencin, pero
no prioritariamente su definicin jurdica y su sancin
penal. Y lo dicho acerca del derecho penal podra ser
igualmente aplicado al derecho procesal, la psicologa, la
sociologa o la medicina forense. Ni qu decir, al
respecto, del derecho constitucional, administrativo, o
romano, llegado el caso. Es ms, sobre algunas de las
materias que actualmente se imparten en los estudios de

Criminologa debera hacerse la pregunta sustantiva de si


realmente son las asignaturas ms adecuadas para la
formacin en Criminologa, por ms que los
departamentos universitarios correspondientes as puedan
considerarlo y pretenderlo.
Es opinin de los autores de este manual que, para
resolver adecuadamente los problemas comentados y
mejorar los currcula formativos de los futuros
criminlogos, los programas de Criminologa deberan
incrementar, expandir y diversificar sus materias y
mbitos
cientficos
sustantivos
(por
ejemplo,
Investigacin y explicacin criminolgica de, Violencia
en la familia, Delincuencia juvenil, Ciberdelincuencia,
Criminologa ambiental, Justicia reparadora, Prevencin
en la escuela, Tratamiento de delincuentes en la
comunidad, Criminologa comparada, etc.) y aminorar o
suprimir las asignaturas puramente mimticas de otras
disciplinas (Derecho penal, etc., Psicologa de, etc.,
Sociologa de, etc.). Lo anterior no significa que todas
estas disciplinas no puedan efectuar contribuciones
relevantes a la formacin criminolgica, sino que
deberan hacerlo, no de modo automatizado y mimtico,
sino ubicndose convenientemente en los marcos
conceptuales y aplicados de la propia Criminologa.

Los profesores Farrington y Redondo fotografiados con alumnos de


Criminologa de las Universidades de Barcelona y de Murcia en el ao 2013.

2.7.3. Logros y retos


La Criminologa cuenta ya con una historia dilatada, que
ha permitido acumular un bagaje amplio de informacin y
conocimientos acerca de las explicaciones cientficas de la
delincuencia y sobre las estrategias ms eficientes para
prevenir los delitos. Son muchas las investigaciones que
se desarrollan constantemente en mltiples pases acerca
de variadas cuestiones criminolgicas, las cuales se
concretan en cientos de publicaciones anuales, en forma
de artculos de revista, captulos de libros, libros y

monografas especializadas. Tambin reciben atencin


cientfica de parte de la Criminologa, para buscar mejores
explicaciones y soluciones a ellos, los nuevos problemas
delictivos que resultan de los constantes cambios
tecnolgicos y sociales, que condicionan y replantean las
relaciones familiares, laborales, comunitarias e
internacionales.
Todos estos conocimientos se estructuran y difunden en
los mltiples foros criminolgicos existentes, como
cursos, seminarios y congresos, y particularmente,
integran los contenidos formativos de los programas
universitarios en Criminologa existentes en distintos
pases.
Espaa no ha sido ajena a estos desarrollos cientficos y
acadmicos, tanto desde una perspectiva histrica como,
especialmente, en la modernidad. Segn se ha visto en
este captulo, Espaa cuenta con una investigacin
criminolgica creciente en cantidad y calidad, y con
estudios universitarios reglados de Criminologa. Sin
embargo el futuro de una ciencia se construye tanto a
partir del reconocimiento y la satisfaccin por lo ya
logrado como desde la conciencia de las dificultades y
carencias todava existentes.
Probablemente los dos retos futuros ms importantes a
los que se enfrenta la Criminologa sean la mejora y
consolidacin de una formacin universitaria de calidad y,

paralelamente, el desarrollo profesional y aplicado de la


disciplina. En relacin con el afianzamiento acadmico, la
Criminologa debera adquirir en las universidades
espaolas su identidad y autonoma plenas, haciendo
compatible la cooperacin y el intercambio de
conocimientos y mtodos con otras disciplinas cercanas
(como el derecho, la psicologa o la sociologa) con, a la
vez, liberarse de antiguas filiaciones y servidumbres,
particularmente en Espaa en relacin con las facultades
de derecho. El derecho fue un buen padre histrico para la
Criminologa espaola, a la que dio vida en origen y de la
que se ocup durante muchos aos, por todo lo cual la
Criminologa debe mostrar su sincera y afectuosa gratitud.
Pero hoy la Criminologa ha crecido y madurado y tiene
su propia vida y aspiraciones de ciencia adulta, y es
propio de los buenos padres y madres favorecer la
autonoma, el desarrollo pleno y la felicidad de sus hijos,
sin someterlos a vnculos patolgicos y tutelas
infantilizantes. Una aspiracin relevante en este camino
de autonoma necesariamente habr de pasar por la
creacin en las universidades de departamentos de
Criminologa, cuyos integrantes tengan la Criminologa
como dedicacin acadmica principal, docente e
investigadora, y puedan sentirse abiertamente orgullosos
de ello (algo que hoy no siempre les es posible). Adems,
la Criminologa acadmica debera tambin alcanzar el
debido rango y autonoma en el marco de las evaluaciones

de las agencias de calidad, como ANEP, ANECA,


CNEAI, etc., que permita que los docentes e
investigadores en Criminologa sean valorados con mayor
equidad y justicia desde el conocimiento de su propia
disciplina, y no desde el prisma sesgado, como no pocas
veces sucede en la actualidad, de perspectivas y marcos
de trabajo ajenos (derecho, psicologa, sociologa, etc.).
El segundo reto para el futuro, no menos importante, es
el despliegue de la Criminologa en trminos aplicados.
Hoy por hoy son muchos los conocimientos de los que
dispone la Criminologa que podran tener implicaciones
prcticas, pero dichos conocimientos son muy
exiguamente utilizados en materias como la mejor
comprensin e interpretacin de los casos individuales de
violencia y delincuencia, en los anlisis globales y de
evolucin de las cifras de criminalidad, en la preparacin
de reformas penales, en la asignacin ms racional de
medidas penales adecuadas a los condenados, en la
prediccin ms ajustada y racional de la reincidencia
delictiva de distintas tipologas de delincuentes, en la
aplicacin de medidas de control social informal en las
familias, escuelas y barrios, en los programas preventivos
de ndole educativa, econmica, sanitaria, social, etc. A la
vez que la Criminologa dispone de conocimientos de
utilidad social en todas las anteriores materias, las
polticas criminales funcionan en general de modo

acientfico, es decir con total ignorancia de los


conocimientos disponibles, o, peor an, contracientfico, o
sea haciendo justo lo contrario de lo que el conocimiento
criminolgico prescribe.
El desarrollo aplicado de la Criminologa comportar
seguramente recorrer un camino largo y difcil, ya que los
inconvenientes son muchos, incluyendo desde la
constante amplificacin simblica de los fenmenos
delictivos y del miedo al delito hasta una fe ciega e
ilimitada en el poder disuasorio del castigo penal. Pese a
estas dificultades, en los prximos aos debern darse
pasos firmes en direccin a que los conocimientos
criminolgicos puedan llegar a diferentes problemas y
contextos criminales de la mano de profesionales de la
Criminologa cada vez mejor formados y entrenados para
el desempeo de las tareas requeridas por unas polticas
criminales ms imaginativas, innovadoras y eficaces.
PRINCIPIOS CRIMINOLGICOS Y POLTICA CRIMINAL
1. Como resultado de la globalidad del conocimiento criminolgico y social
acumulado, las normas y leyes que regulan la convivencia social, incluidas las
leyes penales, podran considerarse el producto mixto tanto de un cierto
consenso entre individuos y grupos como de un cierto conflicto entre ellos.
2. Adems de los objetivos disuasorios que tradicionalmente se atribuyen a las leyes
penales, desde antiguo se ha sealado tambin la necesidad del estudio cientfico
de los delitos, para conocer sus causas y mejorar su prevencin, de prevenir los
delitos recompensando su contrario, las conductas prosociales, y de no ampliar
ilimitadamente la esfera de los delitos, sino limitarla a aquellas infracciones ms
graves y dainas.
3. Los fenmenos criminales que tienen lugar en una sociedad, como robos,

homicidios, maltrato familiar, violaciones, etc., son acontecimientos normales,


en el sentido de inherentes al propio funcionamiento social, por lo que a gran
escala propendern a cierta estabilidad a lo largo del tiempo, con oscilaciones
naturales al alza y a la baja. En general, dada la multiplicidad de factores incursos
en cada fenmeno infractor o criminal, resultarn irrealistas y probablemente
abocados al fracaso los intentos de erradicarlo o controlarlo fundamentalmente a
partir de reformas u endurecimientos penales.
4. Ya desde los primeros estudios cientficos en Criminologa se puso de relieve que
la privacin relativa, o conciencia de desigualdad social, incrementa los
sentimientos de injusticia y resentimiento, que pueden ser en muchos casos
precursores emocionales de la agresin y el delito.
5. La pobreza y privacin relativa, la anomia, o desregulacin social, que resulta de
las transformaciones sociales rpidas y deja a los individuos sin referentes
normativos para su conducta, y la desorganizacin social, que expone a los
ciudadanos a frecuentes modelos y situaciones de marginacin y delincuencia,
constituyen antesalas frecuentes de la criminalidad. Aquellas reas urbanas donde
se concentran estos problemas son contextos de alta probabilidad de imitacin y
aprendizaje de conductas infractoras y delictivas, especialmente por parte de los
jvenes, por lo que dichas reas deberan ser objetivos prioritarios para la
prevencin.
6. La herencia ms importante del positivismo criminolgico fue su propuesta de
utilizar el mtodo cientfico, basado en la observacin y medida sistemtica de las
realidades sociales, para el estudio de la criminalidad.
7. Los estudios sobre imitacin, aprendizaje y delincuencia constataron que la
conducta delictiva generalmente se adquiere en vinculacin afectiva o asociacin
diferencial con personas que previamente cometen delitos, de las que se imitan
tanto las habilidades y hbitos delictivos como las definiciones y valores que
amparan y justifican dichos comportamientos.
8. Desde planteamientos del interaccionismo simblico y marxistas se puso de relieve
cmo los grupos ms poderosos de la sociedad utilizan su fuerza y poder para
influir sobre las leyes y los mecanismos de control, lo que suele ir en detrimento
de los clases bajas y menos favorecidas, cuyas conductas son ms fcilmente
etiquetadas como delictivas, y sus miembros ms probablemente estigmatizados
como delincuentes.
9. La Criminologa en general, y la criminologa espaola en particular, tienen ante s
dos importantes retos de futuro: mejorar y consolidar la calidad de su formacin
universitaria, y trasladar los conocimientos criminolgicos a aplicaciones
innovadoras que permitan polticas criminales ms diversificadas, realistas, y
eficientes.
CUESTIONES DE ESTUDIO
1. En qu poca surgi la criminologa cientfica? Qu otras disciplinas naturales o

sociales aparecieron en las mismas dcadas? Qu similitudes tiene la


Criminologa con ciencias como la biologa o la sociologa? En qu se diferencia
de ellas?
2. Cundo comenz la criminologa cientfica en Espaa? Quines fueron sus
principales representantes?
3. Qu relacin existe entre la Ilustracin y la Escuela clsica?
4. Qu significa placer y dolor en la teora clsica del delito?
5. Resumen y comentario crtico de las principales ideas de Beccaria y de las de
Bentham.
6. Qu pensadores contribuyeron a la expansin de la Escuela clsica en Espaa?
7. Cules fueron las principales aportaciones de Lombroso al desarrollo de la
Criminologa?
8. Cmo se concret el positivismo criminolgico en Espaa? Quines fueron sus
autores principales? Las ideas ms destacadas?
9. Cmo explica la escuela de Chicago la delincuencia urbana? Sigue siendo til el
concepto de desorganizacin social en las ciudades de nuestro tiempo?
10. Qu implicaciones criminolgicas tiene el concepto de desorganizacin
social?
11. Ejercicio sugerido para los estudiantes. Siguiendo el esquema propuesto en el
recuadro La realidad criminolgica: Desorganizacin social y delincuencia en las
ciudades modernas, podra el alumno aplicar el modelo de reas concntricas a la
realidad social y delictiva de su ciudad de residencia? Para ello, deberan buscarse
algunos indicadores, semejantes o distintos a los propuestos en el texto, que
permitieran conocer los niveles socioeconmicos de los barrios de la ciudad y sus
correspondientes tasas delictivas.
12. Enuncia o escribe, en tus propias palabras, las leyes de la imitacin de Tarde.
13. Cules son las principales propuestas de la teora de la asociacin diferencial de
Sutherland?
14. En qu consiste el principio de asociacin diferencial?
15. Qu implicaciones tuvo para la Criminologa el movimiento crtico acontecido
en las ciencias sociales desde mediados del siglo XX?
16. Cules han sido los principales hitos y logros de la criminologa espaola en la
modernidad? A qu retos de futuro se enfrenta?

1 Segn Locke, todas las pasiones guardan relacin con el placer y el dolor.
El placer es las saciada plenitud del ser; el dolor es la contradiccin de la
tendencia a la perfeccin del ser (Saldaa, 1914: 133.134).
2 De acuerdo con la naturaleza humana existen dos tipos de delitos: los
delitos atroces, que atentan contra la seguridad de la vida, y los delitos
menores, que menoscaban la seguridad de los bienes, que son producto de

una convencin social. Los hombres tienen menor inclinacin para llevar
a cabo los primeros que los segundos.
3 Uno de los mayores frenos del delito no es la crueldad de las penas, sino
su infalibilidad () (p. 101). La probabilidad de delinquir disminuir en
la medida en que en el intelecto humano se establezcan mayores
asociaciones entre los comportamientos de los hombres y las
consecuencias que les sobrevienen.
4 Ms fuertes y sensibles deben ser las impresiones sobre los nimos
endurecidos de un pueblo recin salido del estado salvaje. () Pero a
medida que los nimos se amansan, en el estado de sociedad aumenta la
sensibilidad y, al aumentar sta, debe disminuir la fuerza de la pena ()
(pp. 145-146).
5 El ladrn y el asesino experimentarn un menor temor por el momento final
de la horca o la rueda para no infringir unas leyes frecuentemente injustas,
que el temor que sentirn ante la idea de la esclavitud de la crcel. Quien
teme el dolor obedece las leyes; pero la muerte extingue en el cuerpo
todas las fuentes de dolor (p. 121). Adems, la aplicacin de la pena de
muerte puede constituir un funesto ejemplo para los ciudadanos a
quienes las leyes conminan a respetar la vida humana. La pena de muerte
solamente debera aplicarse en casos extremos, como los delitos polticos.
La crcel, segn Beccaria, no constituye una disuasin suficiente cuando
la persona condenada aun privada de libertad, siga teniendo tales
relaciones y tal poder que comprometa la seguridad de la nacin (p. 104).
6 El origen histrico de esta idea puede situarse ya en la Grecia del siglo IV
antes de Cristo, donde ya Epicuro haba desarrollado una doctrina
filosfica que consideraba que el logro del placer y la evitacin del dolor
constituan las motivaciones bsicas de la vida humana y tambin las
fuentes de su moralidad (Arrighetti, 1973; Gaarder, 1995). La doctrina
epicrea fue retomada y desarrollada en la modernidad por el matemtico
y filsofo francs Pierre Gassendi (1592-1655) quien, conjugando
filosofa epicrea y cristianismo, postul que la felicidad resida en la paz
del espritu y en la ausencia de dolor corporal (The New Encyclopaedia
Britannica, Vol. 5, 1993).
7 Llamamos la atencin del lector sobre la modernidad de estas propuestas,
efectuadas en un momento primigenio de la criminologa cientfica, hace
ahora casi doscientos aos, pero que son de extraordinaria actualidad, ya

que, en trminos generales, no distan mucho de las proposiciones


contemporneas acerca de la prevencin de la delincuencia.
8 Los ms sensatos tratadistas de la antigedad convienen en que algo que
pasa en el corazn del hombre se revela en el semblante, y puede ser
conocido con una atenta observacin () Segn los antiguos
fisionomistas, el fundamento principal de su ciencia est en que la
semejanza de cualidades fsicas entre varias personas arguye semejanza en
sus cualidades morales (Montes, 1911: 49 y 54).
9 El tamao y forma de un rgano cerebral, siendo todo lo dems igual, es
medida positiva de su potencia y se manifiesta por la superficie exterior
del crneo (Gall, en Saldaa, 1914: 344-345).
10 Acerca de la capacidad de Lombroso para generar polmica, escribi
Dorado Montero, quien probablemente lo conoci en Italia, que donde
pona la mirada y la pluma introduca la inquietud (cita tomada de
Serrano Gmez, 2007, p. 148).
11 En realidad, lo que Lombroso llama un criminal es un preso Todos los
presos se parecen en algo. El rgimen que les es comn, determina en
ellos ciertas anomalas particulares, por las cuales se distinguen, a la larga,
de los hombres libres; lo mismo que sucede con los sacerdotes y con los
monjes (Antole France, Les criminels, La vie littraire, II; en
Saldaa, 1914: 357).
12 El profesor Belga Xavier Francotte replicaba a Lombroso tan
prematuramente como el ao 1891, en su propia obra La Anthropologie
Criminelle, en los siguientes trminos: El hombre honrado y el hombre
criminal no forman dos categoras esencialmente separadas. El
delincuente no es un ser aparte de la humanidad. Todo hombre lleva
consigo las pasiones, las inclinaciones, los instintos que pueden llevarle al
delito (Saldaa, 1914, p. 358).
13 Entre stos se refiri a aspectos tan variados como la influencia
crimingena del clima, la lluvia, el precio del grano, las costumbres
sexuales y matrimoniales, las leyes penales, las prcticas bancarias, la
estructura del gobierno, y las creencias religiosas y sociales (Lombroso,
2006; Bernard et al., 2010).
14 Estas propuestas no eran consideradas reaccionarias en aquel momento
histrico, sino incluso progresistas, suscitando la adhesin de muchos
intelectuales y polticos no solo de derechas sino tambin de izquierdas.

15 En primer lugar, las diferencias fsicas halladas entre los grupos de


delincuentes y de no delincuentes fueron, en realidad, muy pequeas,
resultando incluso mayor la variabilidad observada dentro de la propia
muestra de delincuentes que entre stos y los sujetos de comparacin.
Adems, Hooton incluy en su muestra no delictiva una gran proporcin
de policas y bomberos, cuya seleccin profesional toma en cuenta sus
mejores cualidades fsicas, lo que constituye un sesgo evidente para su
comparacin con los presos. Muy probablemente este sesgo fue el origen
de las diferencias fsicas entre delincuentes y no delincuentes encontradas
errneamente por Hooton.
16 La Frenologa acaba de revelarnos que, sea cual fuere la naturaleza del
alma, sus manifestaciones en este mundo, al menos, dependen de la
organizacin cerebral, ya que si esta organizacin no se mejora en algunos
seres, o se les permite reproducirse, el alma manifestar en ellos aquellas
aberraciones que llamamos verdadero crimen; cuando el hombre es
demente o criminal nato, si queremos servirnos de este ltimo impropio
trmino, cualquier castigo es injusto e intil (Cub y Soler, en 1843, cita
tomada de Saldaa, 1914: 346).
17 Antecedente ms remoto de los intentos de construir una ciencia de los
delitos fue, segn se ha comentado, la Fisionoma, que tambin cont en
Espaa con defensores a lo largo de los siglos XVII y XVIII, tales como
Miguel Medina, el Padre Tamayo, y Jernimo Corts (Montes, 1911).
18 La denominacin rea de transicin hace directamente referencia a que se
trata de una zona de trnsito de habitantes, ya que a ella suelen ir a vivir
los recin llegados a la ciudad (el deterioro urbanstico existente propicia
que las viviendas sean all ms baratas) hasta que logran instalarse en un
barrio mejor, dando paso a que nuevos recin llegados la habiten (Cid y
Larrauri, 2001).
19 Para el clculo de cada tasa delictiva se procedi de la siguiente manera:
(1) para calcular el nmero de jvenes delincuentes por distritos tomamos
como base la informacin que nos fue facilitada por la Direccin General
de Medidas Penales Alternativas y Justicia Juvenil del Departamento de
Justicia (y publicada en los Anuarios Estadsticos de la Ciudad de
Barcelona) sobre el nmero de jvenes de 12 a 18 aos que haba pasado
por la jurisdiccin penal juvenil en la ciudad de Barcelona; (2) esta
informacin corresponda a la serie temporal de los aos 1994, 1995 y

1996 y, en conjunto, inclua 2.409 casos; (3) las cifras estaban desglosadas
segn los distritos municipales en que se estructura la ciudad de Barcelona
(1. Ciutat Vella; 2. Eixample; 3. Sants-Montjuic, 4. Les Corts; 5. SarriSant Gervasi; 6. Grcia; 7. Horta-Guinard; 8. Nou Barris; 9. Sant
Andreu, y 10. Sant Mart); (4) para hallar las tasas de jvenes delincuentes
por cada mil jvenes residentes en cada uno de los distritos se utiliz el
censo de poblacin de 0-14 aos correspondiente al padrn de 1991 (datos
tomados de la revista Barcelona Societat, n. 2, 1994, pg. 9); (5) por
ltimo, se ha calculado la tasa promedio de delincuencia de cada zona
concntrica a partir de la media delictiva de todos los barrios que la
integran en todo o en parte (estas tasas promedio se reflejan en el pie del
cuadro 6.1).
20 La conexin entre la conducta antisocial y el contexto social en que se
produca resultaba evidente a los ojos de estos primeros tericos de
Chicago. Lattimore, en un informe de 1914 sobre las condiciones de
Skunk Hollow, un suburbio de la ciudad de Pittsburgh, escriba (Matza,
1981: 33-34): Si alguien quiere hacerse una idea del problema del tiempo
libre, de la delincuencia juvenil, del problema racial, de los males
sociales, de la violacin de la ley seca, del desempleo y de la incapacidad
debida a causas industriales, solo necesita darse una vuelta por el Hollow
y ver cmo se afirman las fuerzas desintegradoras cuando las fuerzas de
progreso han sido eliminadas por el letargo cvico y por el egosmo.
21 Sin embargo, la explicacin dada por los tericos de Chicago contradeca
en buena medida sus propias observaciones. Hablaban de falta de orden
pero, en cambio, sus estudios describan la presencia de distintos tipos de
orden, de diferentes modos de organizacin social, aunque fueran
minoritarios y opuestos a las pautas generales de los grupos prevalentes.
De este modo, lo que verdaderamente puso de relieve la escuela de
Chicago fue, en primer lugar, la existencia en la sociedad de grupos
diferentes con valores y normas distintos y, tambin, que en algunos de
esos grupos sociales marginales y minoritarios la desviacin y la
delincuencia eran procesos habituales (Scull, 1989).
22 La idea bsica que subyace a las teoras del aprendizaje es que el
comportamiento humano se aprende. La primera elaboracin de esta idea
en el pensamiento occidental fue realizada por Aristteles (384-322 a.C.),
quien propugn que el conocimiento es el producto exclusivo de la

experiencia. Segn Aristteles las experiencias sensoriales que guardan


alguna relacin entre s se asocian en nuestra mente, a partir de cuatro
leyes de asociacin (Vold y Bernard, 1986): la ley de la semejanza (los
estmulos se asocian con mayor facilidad si son similares), la ley del
contraste (la marcada diferencia entre estmulos facilita tambin su
asociacin en la mente), la ley de la sucesin en el tiempo (los estmulos
se conectan ms fcilmente si se siguen temporalmente el uno al otro) y la
ley de la proximidad en el espacio (la contigidad espacial de los
estmulos facilita su vinculacin mental). A partir de los postulados
aristotlicos naci el asociacionismo, que ha sido una concepcin
omnipresente en la cultura occidental desde entonces hasta nuestros das.
Los filsofos empiristas como Hume, Hobbes y Locke fundamentaron su
pensamiento acerca del conocimiento humano sobre la misma idea de la
asociacin de sensaciones (Yar, 2010; OMalley, 2010). Este enfoque dio
lugar en los inicios de la psicologa, a finales del siglo XIX, a la aparicin
de dos lneas de investigacin paralelas. Una de ellas fue iniciada por el
alemn Herman Ebbinghaus, quien llev a cabo los primeros
experimentos para conocer cmo se produca en la mente humana el
proceso de asociacin entre estmulos. La segunda lnea fue desarrollada
por el norteamericano Edward Lee Thorndike mediante experimentos
sobre condicionamiento estimular en animales.
23 Las ciudades que conoci Tarde a finales del siglo XIX estaban inmersas
en un proceso de rpidos cambios y de expansin, con continuas
inmigraciones desde las zonas rurales.
24 La teora de la asociacin diferencial, tal y como la presentamos a
continuacin, qued definitivamente diseada por Sutherland en la ltima
edicin que ste realiz de su obra Principles of Criminology. En
posteriores ediciones del libro los discpulos de Sutherland, Donal R.
Cressey y David F. Luckenbill, comentaron las revisiones y
modificaciones tericas propuestas por otros autores pero preservaron la
teora de Sutherland en su forma original (Akers, 1997).
25 Este presupuesto de la teora de Sutherland se fundamenta en el
interaccionismo simblico desarrollado por George Herbert Mead, W. I.
Thomas y otros autores de la escuela de Chicago. El interaccionismo
simblico ha argumentado (Vold y Bernard, 1986: 211) que las personas
construyen definiciones relativamente permanentes de las situaciones o

de los significados que derivan de sus propias experiencias. Esto es,


deducen significados particulares a partir de experiencias especficas pero
despus los generalizan, de manera que tales interpretaciones se
convierten en un modo personal y general de ver las cosas. A partir de
estas definiciones individuales diversificadas, dos personas pueden
comportarse de maneras muy diferentes frente a situaciones muy
semejantes.
26 Como en las ciudades modernas conviven, debido a los conflictos
culturales, definiciones favorables y desfavorables a la delincuencia,
ambos tipos de influencia pueden incidir sobre los individuos.
27 Sutherland sostiene que las teoras sociolgicas que pretenden explicar la
delincuencia en su conjunto, por ejemplo la teora de la desorganizacin
social de la escuela de Chicago, deberan ser consistentes con las teoras
individuales de explicacin de la conducta delictiva.
28 O como ms tarde Matza (1981: 25), desde su perspectiva naturalista,
matizara: Siendo, pues, la desviacin un rasgo comn a toda sociedad,
por venir implicada por la organizacin social y moral, no necesita de una
explicacin extraordinaria. Extraviarse de un camino no es ni ms
comprensible ni ms asombroso que mantenerse en l.
29 Goffman utiliz como fuente primaria de informacin para sus anlisis la
observacin en una sola institucin hospitalaria, Santa Isabel en
Washington, y a partir de esta observacin particular extrajo conclusiones
generales sobre diversas instituciones totales: las prisiones, los
monasterios, las escuelas militares, los asilos de ancianos y los campos de
concentracin. Analiz los cambios y las reacciones de los sujetos
internados como producto de los ambientes en los que se encontraban,
ms que como efectos de la propia enfermedad, de la patologa que
padecan.
30 A mediados del siglo pasado el pensamiento marxista sentara las bases en
las que despus beberan los tericos del conflicto. Escribe Marx
(Schoeck, 1977: 213-214): En la produccin social de su vida los
hombres se adentran en unas relaciones determinadas, necesarias,
independientes de su voluntad (). El conjunto de esas relaciones de
produccin constituye la estructura econmica de la sociedad, la base real
sobre la que se alza un edificio jurdico y poltico, y a la que responden
unas determinadas formas de conciencia social. El tipo productivo de la

vida material condiciona en definitiva el proceso vital social, poltico y


espiritual. No es la conciencia del hombre la que determina su ser, sino
que, a la inversa, es su ser social el que condiciona su conciencia. Segn
Marx, el conflicto social surgira de la siguiente sucesin de
acontecimientos: En un determinado estadio de su evolucin las fuerzas
productivas materiales de la sociedad entran en contradiccin con las
relaciones () de propiedad (). Y entonces aparece una poca de la
revolucin social. Con el cambio de la situacin econmica se transforma
tambin todo el monstruoso edificio (). Hay que distinguir () entre el
cambio material () y las formas jurdicas, polticas, religiosas, artsticas
o filosficas, en un palabra, las formas ideolgicas, con que los hombres
toman conciencia de ese conflicto y lo resuelven. Pese a todo, ni Karl
Marx ni Friedrich Engels desarrollaron una teora propia sobre la
delincuencia. Aluden a problemas delictivos varias veces en sus obras,
pero sin tratarlos con profundidad, y tampoco presentan un programa de
poltica criminal.
31 Una vez llegados al poder, los lderes marxistas tenan que enfrentarse
directamente con el problema delictivo. En los primeros aos de la Unin
Sovitica, se desarrollaron programas novedosos contra la delincuencia,
descriminalizando comportamientos que antes eran delictivos, como por
ejemplo la homosexualidad, y proponindose la reeducacin y
reincorporacin de los delincuentes al seno de la clase obrera. Sin
embargo, las reminiscencias de la poca capitalista no desaparecieron y
la represin estatal se consolid. La sociedad rusa en la poca de Stalin
fue, probablemente, una de las ms represivas que ha existido en la
historia humana, con cientos de miles de personas ejecutadas, y millones
de ciudadanos internados en campos de trabajos forzados en Siberia, en
condiciones extremas de esclavitud y privaciones. La criminologa oficial
en los pases comunistas asumi un rol de apoyo total al estado y a su
poltica represiva, algo bastante alejado precisamente de los
planteamientos de la criminologa crtica.

3. MTODO E
INVESTIGACIN
CRIMINOLGICA
3.1. MTODO CIENTFICO Y CRIMINOLOGA 130
3.2. CRCULO DE LA INVESTIGACIN EMPRICA 133
3.2.1. Modelo conceptual 134
3.2.2. Hiptesis 135
3.2.3. Modelo operativo 136
3.2.4. Recogida de los datos 138
3.2.5. Anlisis de los datos 140
3.2.6. Revisin de la hiptesis y del modelo conceptual de partida
143
3.3. MEDIDAS Y MUESTRAS 144
3.3.1. Las variables y su medida 146
3.3.2. Dispersin muestral 148
3.3.3. Universo/poblacin y muestra 149
3.3.4. Procedimientos de muestreo 150
3.3.5. Tamao muestral 154
3.4. ENCUESTAS Y CUESTIONARIOS 156
3.5. ENTREVISTA 161
3.5.1. Tipos de entrevista 162
3.5.2. Fases de la entrevista 164
3.6. OBSERVACIN 165
3.6.1. Observacin documental 165
3.6.2. Observacin sistemtica o directa 166
3.6.3. Observacin experimental 168
3.6.4. Observacin participante 170
3.7. INVESTIGACIN EN LA ACCIN (ACTION RESEARCH)
171
3.8.
LA
RECONSTRUCCIN
DEL
PASADO:
LA

INVESTIGACIN CRIMINALSTICA COMO


CIENTFICO 172
3.9. INTERPRETACIN DE LOS RESULTADOS 174
PRINCIPIOS CRIMINOLGICOS Y POLTICA CRIMINAL 177
CUESTIONES DE ESTUDIO 178

MTODO

El espritu y el excepcional trabajo de nuestro colega PER STANGELAND, ya


retirado de la vida acadmica, contina bien presente en esta nueva edicin
de Principios de Criminologa

Las investigaciones criminolgicas tienen dos


propsitos principales: el primero, describir los
fenmenos criminales del modo ms amplio y preciso
posible; el segundo, establecer qu factores se hallan
relacionados con la delincuencia, favorecindola o
inhibindola. De una u otra forma, la generalidad de las
investigaciones comentadas en este manual, y la mayora
de los estudios que puedan concebirse en Criminologa,
responden a uno u otro objetivo, o a ambos.
En primer lugar, la delincuencia es un fenmeno
individual y social complejo y cambiante, con mltiples
topografas y definiciones (delincuencia juvenil,
econmica, violenta, sexual, organizada), y que
acontece en variados contextos y circunstancias de las
interacciones humanas (familias, calles y barrios, lugares
de ocio, instituciones sociales diversas). De ah que el
primer objetivo cientfico de la Criminologa deba ser la
descripcin sistemtica de las diversas realidades
delictivas, que permita conocer sus magnitudes,

frecuencias, evoluciones, comparaciones entre mbitos y


pases distintos, etc. (Aebi, 2008).
Pero, adems, el comportamiento delictivo individual, y
los fenmenos criminales a gran escala, son procesos
multicausales, estimulados y mantenidos por muy
diferentes factores de ndole personal, social y situacional.
Lo que requiere a la Criminologa a ocuparse en sus
estudios de explorar todas estas posibles influencias sobre
los delincuentes y los delitos, y a delimitar poco a poco, y
de la manera ms certera posible, cules son los factores
criminognicos ms importantes (Loeber, Farrington, y
Redondo, 2011). En este mbito de la investigacin
criminolgica est incursa tambin la formulacin de
hiptesis y teoras sobre la delincuencia, as como su
comprobacin emprica.
En coherencia con lo anterior, los estudiantes y
profesionales de la Criminologa deberan contar con una
formacin metodolgica apropiada, que les capacite para
interpretar
correctamente
aquellos
estudios
criminolgicos que analicen, y, tambin, para poder idear
y desarrollar investigaciones propias e innovadoras, que
puedan contribuir al avance cientfico de la disciplina. Por
todas estas razones, el presente captulo se ocupar de los
mtodos utilizados por las investigaciones criminolgicas
a los efectos comentados, la descripcin y explicacin de
los fenmenos criminales.

3.1.
MTODO
CRIMINOLOGA

CIENTFICO

La metodologa utilizada en las investigaciones


criminolgicas es semejante a la empleada en las ciencias
sociales y naturales, como, por ejemplo, la sociologa, la
psicologa o la biologa. Todas estas disciplinas utilizan
estrategias de anlisis emprico, que tienen como pilar
bsico la observacin de los fenmenos de que se ocupan,
y el establecimiento de hiptesis, explicaciones y
predicciones a partir de sus observaciones. Esta
metodologa es conocida tambin como mtodo
hipottico-inductivo. La induccin es el proceso que
permite desarrollar una explicacin o teora sobre un
fenmeno (la criminalidad, por ejemplo) a partir de un
conjunto de observaciones sobre el mismo (Walker y
Maddan, 2012)1.
Este mtodo supone en esencia el empleo de un
procedimiento regular, explcito y repetible para analizar
un problema. Para ello el investigador debe comenzar
especificando sus cuestiones de estudio y los sistemas y
pasos que seguir para someterlas a anlisis. La
regularidad, explicitud y replicabilidad, requeridas por el
mtodo cientfico, permiten que cualquier investigador
pueda volver sobre el problema analizado y verificar de
esta manera los resultados obtenidos con anterioridad

(Echevarra, 1999, Fernndez Villazala, 2008).


La Criminologa, como ciencia emprica que es, presta
la atencin a la enseanza y reflexin sobre sus propios
mtodos de anlisis e investigacin. Para el lector ya
familiarizado con otras ciencias empricas, como la
biologa, psicologa, o la sociologa, algunos de estos
mtodos sern ya conocidos, y el texto de este captulo
podra parecerle demasiado esquemtico y simple. En
todo caso, en Criminologa, una formacin adecuada en
mtodos de investigacin requiere asignaturas o cursos
especficos, as como el uso de textos de referencia mucho
ms extensos2.
Adems de diversos mtodos e instrumentos
compartidos con otras disciplinas, la Criminologa ha
desarrollado, en funcin de sus propios objetos de
anlisis, la delincuencia y su control, algunos
instrumentos de investigacin propios. Los delitos son
comportamientos que a menudo tienden a ocultarse. En
general, resultar ms fcil obtener informacin sobre el
rendimiento acadmico de los adolescentes que sobre su
posible implicacin en pequeos hurtos. Por ello, quienes
investigan en materias delictivas generalmente van a
requerir un esfuerzo y tiempo extras para ganarse la
confianza y la colaboracin de los sujetos de sus estudios.
Asimismo, muchos datos relativos a los delitos y a sus
posibles autores han de tener, por su propia naturaleza,

una alta confidencialidad, por lo que habitualmente su


obtencin va a requerir la tramitacin de las pertinentes
autorizaciones, necesarias para acceder a informes
administrativos sobre delincuentes juveniles, tasas
delictivas, encarcelados, actuaciones de la polica en la
lucha contra el crimen, cifras judiciales de los delitos, etc.
Otra particularidad a la que se enfrenta el anlisis
criminolgico es que las opiniones y valoraciones acerca
de los fenmenos delictivos en estudios orientados, por
ejemplo, a la percepcin de la inseguridad ciudadana
son muy inestables, e incluso contradictorias,
dependiendo en buena medida del contexto de las
preguntas y de qu persona o personas las contestan. Los
ciudadanos encuestados o entrevistados pueden expresar
opiniones sobre el delito en determinado sentido, y en
cambio su conducta real ir en direccin contraria; incluida
la posibilidad de reclamar pblicamente que se
endurezcan las sanciones para infracciones que ellos
mismos cometen a menudo, como puedan ser pequeos
hurtos, fraudes a la Hacienda Pblica, conduccin
temeraria u otros (vanse ms adelante las tcnicas de
neutralizacin y justificacin de la propia conducta, que
ayudan a razonarla y exculparla). Como resultado de estas
discrepancias y dificultades, la medida de valores y
opiniones suele tener menos relevancia en Criminologa
(como tambin es necesaria) que en los marcos de la

Sociologa, las ciencias de la informacin y la poltica. En


Criminologa, las encuestas se utilizan primariamente para
medir la magnitud de los delitos, a partir de estudios de
victimizacin
o
de
autoinculpacin,
y
ms
espordicamente para anlisis de opinin ciudadana sobre
seguridad u otros aspectos relacionados con la
delincuencia.
Finalmente, en la investigacin criminolgica se
implican a menudo mayores problemas ticos que en otras
ciencias. No es lo mismo un experimento controlado, o
una entrevista clnica, en psicologa o en medicina que en
Criminologa (Farrington y Welsh, 2005, 2006). El fin
principal de la psicologa y la medicina clnicas es el
desarrollo de tratamientos que mejoren la salud y el
bienestar de los pacientes. Sin embargo, la investigacin
criminolgica se desarrolla en contextos donde hay
grupos con intereses diversos e incluso opuestos, como
pueden serlo las vctimas, los delincuentes, la opinin
pblica, o el propio aparato de justicia; y no est claro de
antemano quin pueda beneficiarse de una investigacin
criminolgica en particular, por lo que no ser infrecuente
que aparezcan incomprensiones y desconfianzas frente a
algunos estudios en materias de alta sensibilidad social
(por ejemplo, delincuencia juvenil, agresin sexual,
violencia de gnero, delincuencia organizada y
terrorismo, etc.).

Josep Xavier Hernndez i Moreno, director del Centro; Berta Framis, tcnica
de Investigacin; Marta Ferrer, jefa del rea de Investigacin y Formacin
Social y Criminolgica; y Manel Capdevila, responsable de Investigacin. El
Centro de Estudios Jurdicos y Formacin Especializada (CEJFE) es un
organismo que depende del Departamento de Justicia de la Generalitat de
Catalunya y que tiene como principales tareas la formacin de todo el
personal que trabaja en dicho Departamento, fundamentalmente en dos
mbitos: el judicial (profesionales de las oficinas judiciales) y el de ejecucin
penal. La investigacin social y criminolgica que desarrolla el CEJFE est
centrada prioritariamente en la mejora de los servicios de ejecucin penal,
aportando a sus profesionales datos y anlisis especficos.

3.2. CRCULO DE LA INVESTIGACIN


EMPRICA
Como puede verse en el cuadro 3.1, la labor que se
realiza al desarrollar un estudio emprico acerca de
cualquier asunto cientfico es una actividad circular:
inicialmente se sustenta en resultados previamente
obtenidos sobre el tema, y a continuacin intenta
aumentar el conocimiento preexistente, de modo que esta
acumulacin o mejora del conocimiento pueda servir
como punto de partida a futuros estudios en el mismo
campo. Segn lo comentado, la investigacin cientfica
debe partir de un cuadro de referencia, lo que significa
que al concebir el anlisis de un problema es
imprescindible atender al conocimiento previamente
obtenido sobre el mismo (Kuhn, 2006).
Veamos a continuacin las distintas fases que implica

este proceso recurrente (Blaxter, Hughes y Tight, 2010;


Walker y Maddan, 2012).
CUADRO 3.1. Fases principales de la investigacin emprica

3.2.1. Modelo conceptual


El primer paso de todo proyecto de investigacin es la
seleccin de un tema de estudio y modelo conceptual de
partida (Blaxter et al., 2010). Se hace referencia en este
punto a modelo conceptual, y no meramente a tema de
estudio, porque lo habitual es que los investigadores en
Criminologa dirijan su atencin a analizar cierto tema de
inters (p. e., la delincuencia juvenil, los delitos
econmicos, la delincuencia organizada, el maltrato, los
delitos sexuales, etc.), pero a la vez que tal inters no sea
completamente asptico o aterico, sino imbuido de
ciertas consideraciones conceptuales o tericas
preexistentes (p. e., el aprendizaje de la delincuencia
juvenil, la influencia de los grupos poderosos sobre la
legislacin penal, la violencia interactiva en el seno de la
pareja, el etiquetado o estigmatizacin de los delincuentes
sexuales, etc.). Por ello, la eleccin de los temas no suele
ser neutral, sino que sobre ella acostumbran a influir las
preferencias e intereses cientficos de cada investigador o
equipo de investigadores, as como otros condicionantes
posibles, como las lneas de investigacin que puedan ser
prioritarias en determinado mbito, las disponibilidades
presupuestarias, etc.
Es completamente legtimo y tico elegir un tema de
investigacin que sea consonante con las preferencias

conceptuales o tericas de cada investigador. Adems,


ello suele constituir, en toda ciencia, la premisa de partida
imprescindible para el desarrollo de una investigacin
esforzada y experta. Sin embargo, lo anterior no justifica
que un investigador pretenda lograr a toda costa aquellos
resultados que se correspondan con sus propias
preferencias o convicciones cientficas o ideolgicas. Lo
ticamente correcto y esperable es que los resultados
obtenidos en una investigacin, sean cuales fueren, se
recojan y presenten con objetividad a la comunidad
cientfica, de modo que otros investigadores puedan, si lo
desean, replicarlos y valorarlos crticamente.

3.2.2. Hiptesis
La metodologa cientfica hasta aqu razonada es un
sistema o modo de proceder para el anlisis sistemtico de
informacin, pero no incluye ni resuelve la contribucin
que debe efectuar a dicho anlisis la imaginacin y la
curiosidad, que, ciertamente, quedan a la capacidad
individual de cada investigador o equipo de
investigadores. Trabajo concienzudo e imaginacin son
los ingredientes complementarios e insustituibles del
avance cientfico. Esta interrelacin entre ellos, a la vez
que independencia, fue magnficamente referida por Max
Weber en su obra El poltico y el cientfico: La
ocurrencia no puede sustituir al trabajo, como ste a su

vez no puede ni sustituir ni forzar la ocurrencia, como no


puede hacerlo tampoco la pasin. Trabajo y pasin s
pueden, en cambio, provocarla, sobre todo cuando van
unidos, pero ella [la ocurrencia] viene cuando quiere y no
cuando queremos nosotros Claro que jams surgira si
uno no tuviera tras s esas horas de penar en la mesa de
trabajo y esa preocupacin constante por las cuestiones
abiertas (Weber, 1992: 193-194).
La ocurrencia, o imaginacin investigadora, a la que se
refiere Max Weber, tiene que ver fundamentalmente con
el momento cientfico de la formulacin de preguntas de
investigacin y de hiptesis, es decir con la fase del
establecimiento de relaciones de influencia entre factores.
En el trabajo cientfico, sta es una actividad en general
poco pautada y que fundamentalmente va a depender de
la capacidad y tal vez de la suerte (inspiracin?) de
cada investigador.
Cada modelo conceptual de partida permite concebir
hiptesis acerca de la cuestin o cuestiones analizadas. La
hiptesis suele constituir un razonamiento lgico previo a
la realizacin de una investigacin cientfica, es decir, una
idea o conjetura de relacin entre variables (Walker
y Maddan, 2012), que en trminos de lgica formal podra
expresarse como: Si A, entonces B (Ziman, 1986).
Con dichas hiptesis se intentar ofrecer una explicacin
hasta cierto punto novedosa, susceptible de aportar

nuevos datos al conocimiento del tema analizado, o bien


que permita replicar, tal vez con variantes, estudios ya
desarrollados por otros investigadores y confirmar o no
sus resultados.
Los siguientes pasos en la tarea investigadora irn
encaminados a comprobar empricamente las hiptesis
formuladas. Por ejemplo, un proyecto de investigacin
podra dirigirse a corroborar el modelo conceptual segn
el cual los malos tratos en la pareja tienen su origen
fundamentalmente en las tradiciones y valores machistas,
y en los roles asignados socialmente a las mujeres; de ser
as y esta podra ser la hiptesis de partida de un
estudio en regiones y pases con mayor tradicin y
actitudes machistas sera esperable una mayor prevalencia
de maltrato de mujeres que en poblaciones en que existan
valores sociales que amparen la igualdad de derechos
entre mujeres y hombres. A esta hiptesis inicial podra
haberse llegado por diversos caminos: a partir de la
revisin de estudios antropolgicos o sociolgicos sobre
distintas sociedades y culturas, mediante la observacin
directa de distintas poblaciones, a partir de los datos
recogidos en centros de asistencia a mujeres maltratadas,
etc.

3.2.3. Modelo operativo


Una vez especificadas la pregunta y la hiptesis de un

estudio, hay que determinar cmo llevarlo a cabo,


establecer cmo se va a acceder a los datos, qu fuentes
de informacin resultarn ms adecuadas para ello, etc.
En sntesis, se trata de hacer operativas la pregunta de
investigacin y la hiptesis planteadas, formulando una
estrategia de obtencin de la informacin debida para
responder a ellas. Cuestiones claves en esta fase de la
investigacin sern: Dnde y cmo podemos recoger los
datos necesarios para confirmar o refutar la hiptesis?;
qu permisos se requieren para acceder a tales datos?;
qu otros problemas deben resolverse o pueden surgir en
el desarrollo del estudio? Un aspecto muy relevante de
este
momento
investigador
es
la
adecuada
operacionalizacin de los constructos y variables del
estudio, lo que significa definirlos de manera que puedan
ser medidos y evaluados (Walker y Maddan, 2012).
En el ejemplo de investigacin sugerido anteriormente,
sobre violencia de gnero, podran recogerse datos de las
siguientes fuentes de informacin: a) denuncias de malos
tratos presentadas por mujeres ante la polica; b) partes
hospitalarios de lesiones de posibles mujeres maltratadas,
que los mdicos cumplimentan cuando atienden a
personas que han sufrido lesiones fsicas; c) informacin
procedente de los centros de atencin a la mujer; d) datos
de servicios sociales; o bien e) encuestas a la poblacin en
general en que se incluyan preguntas de malos tratos.

Algo que debe tenerse en cuenta en cualquier estudio


criminolgico es que las fuentes de informacin que se
utilicen, sean cuales fueren, van a presentar generalmente
sesgos todas ellas, y sern, de una manera u otra,
incompletas. As, por ejemplo, las denuncias oficiales por
maltrato no resultaran completamente vlidas, si se
utilizaran como fuente exclusiva de informacin, debido a
que la mayora de los casos de malos tratos no se
denuncian. Por otro lado, los partes mdicos de lesiones
no siempre sern exhaustivos o completos en su
informacin; en algunos casos podran faltar datos
relevantes como, por ejemplo, la antigedad posible de la
lesin, su causa probable, etc. Adems, las denuncias
oficiales suelen presentar otro sesgo frecuente, y es que
muchas de ellas se refieren exclusivamente a maltrato
fsico, siendo muy infrecuentes las denuncias por malos
tratos psquicos o sexuales. Respecto a los datos
recogidos por los centros de atencin a la mujer, es fcil
imaginar que tampoco todas las mujeres que sufren malos
tratos acudirn a dichos centros, por falta de informacin
sobre su existencia y sus funciones, por su localizacin
preferente en zonas urbanas, por miedo o vergenza, etc.
Inconvenientes semejantes podran mencionarse en
relacin a los datos existentes en los Servicios Sociales, al
respecto de las encuestas poblacionales.
Un problema aadido, en el ejemplo de investigacin

que se ha sugerido, es cmo podra hacerse operativo el


concepto global de machismo, la hipottica causa de los
malos tratos en el estudio propuesto. Para ello podra
ayudarnos consultar posibles encuestas ya realizadas,
acerca de estereotipos machistas sobre la mujer en
diferentes regiones del pas. Podramos utilizar tales
encuestas para recoger nuestros datos, o bien adaptar un
cuestionario especfico a partir de ellas. Sin embargo,
deberamos preguntarnos tambin si es esperable que los
maltratadores compartan tales opiniones de modo
generalizado, o ms bien habra que plantearse indagar
directamente qu es lo que los diversos agresores piensan
sobre las mujeres, cules son sus roles sociales de apoyo,
etc.
Dado que, como hemos visto, puede haber sesgos en las
distintas fuentes de informacin sobre maltrato, una buena
estrategia metodolgica sera la triangulacin de varias
de ellas; es decir, el uso ideal de tres fuentes distintas,
para indagar la misma informacin, y as lograr un
acercamiento ms completo y fiable a esa realidad. Igual
que los navegantes consiguen definir mejor su posicin en
el mar si cuentan con dos faros de referencia, en vez de
uno solo, en la ciencia emprica se deberan contrastar
datos procedentes de diversas fuentes informativas, que
en conjunto proporcionaran un mejor conocimiento del
problema de que se trate.

Por ltimo, durante la realizacin de estudios a una


poblacin, en nuestro ejemplo a posibles vctimas de
malos tratos de pareja, es comn que se produzca cierta
mortalidad experimental, o prdida de una parte de la
muestra inicialmente prevista o evaluada. Podra ser que
las mujeres que ms sufren malos tratos fueran las que
menos responden a la encuesta, debido a que tienen
residencias provisionales y pueden ser, por ello, ms
difcilmente localizables; o bien ser ms escpticas o
temerosas cuando un entrevistador llama a su puerta para
encuestarlas, etc. De este modo, la encuesta personal,
usada de manera aislada, podra tener tambin sus
problemas.
Dadas las dificultades comentadas, los investigadores,
que pretendan estudiar la relacin a gran escala entre
machismo y violencia de pareja, podran llegar a la
conclusin de que los datos requeridos para analizar su
hiptesis no estn a su alcance. Ante ello, una opcin
posible es reducir el objetivo y la hiptesis del estudio a
algo ms modesto y concreto, limitando el anlisis, por
ejemplo a un constructo ms especfico y restringido que
el de machismo, o bien circunscribiendo el anlisis a una
muestra especfica.
De hecho, en el ejemplo referido tambin se pone de
relieve un problema al que ya se ha hecho mencin en el
primer captulo. Algunos de los mtodos utilizados en

Criminologa proceden de otras disciplinas, como la


psicologa o la sociologa, pero aqu se aplican en general
al estudio de cuestiones ms delicadas y comprometidas,
como son los delitos; ello puede comportar mayor riesgo
de posible falseamiento u ocultacin de datos por parte de
las
personas
implicadas,
mayor
hermetismo
administrativo, la necesidad de una mayor reserva de la
informacin obtenida, etc., todo lo cual aade ms
dificultades al proceso de investigacin.

3.2.4. Recogida de los datos


Una vez seleccionadas la muestra y las fuentes de
informacin sobre las que se quiere trabajar, viene la fase
de recogida de datos (Blaxter et al., 2010). Antes de
comenzar la obtencin completa de la informacin suele
ser conveniente realizar un estudio piloto, que consiste
en probar inicialmente el modelo operativo concebido
en una pequea muestra, antes de realizarlo a gran escala.
Esto permitira efectuar las modificaciones convenientes,
a fin de optimizar el modelo final de recogida de datos.
Si se hubiera previsto, por ejemplo, encuestar a una
muestra global de 2.000 mujeres, podra probarse primero
el cuestionario, por ejemplo, con una submuestra de 50
mujeres, para verificar si funciona en la prctica tal y
como se ha concebido. Esto supone un coste y esfuerzos
reducidos, siendo, en cambio, su beneficio la posibilidad

de mejorar el cuestionario, a partir de la experiencia


adquirida, reformulando aquellas preguntas que no sean
bien comprendidas por la mayora de las personas
encuestadas, reduciendo tal vez el nmero de preguntas si
el cuestionario resulta excesivamente largo, aadiendo
sugerencias de inters para su aplicacin, etc. De forma
semejante, si se tratara de informacin que va a obtenerse
en los juzgados, podra resultar ms adecuado empezar
con el estudio de unos pocos casos y ver cmo funciona la
recogida de datos a pequea escala, qu dificultades no
previstas aparecen y qu soluciones pueden arbitrarse.
Es necesario desmitificar el uso de las encuestas o
cuestionarios como mtodos principales en Criminologa.
De hecho, existen otros muchos instrumentos que, segn
los casos, pueden resultar ms adecuados. Mtodos como
el anlisis documental, o las entrevistas personales a
interesados o a informantes-clave en determinado
problema de estudio, pueden ser de gran utilidad.
Realmente cabe un gran abanico de instrumentos que
pueden ser empleados en cualquier estudio, y antes de
decidirnos a utilizar uno u otro, debera considerarse cul
o cules podran ser los ms convenientes y eficaces.
Supongamos que se entrevistase a 1.000 mujeres en
Mlaga, de las cuales 145 confirmasen que haban sufrido
malos tratos, y a otras 1.000 mujeres en Barcelona, con
118 casos de maltrato. Si, adems, se verificara, a travs

de otras encuestas o informaciones, que el concepto de rol


de la mujer es ms tradicional entre la poblacin
masculina de Mlaga que entre los varones barceloneses,
podra haber indicios aparentes a favor de la hiptesis
inicial, la relacin entre machismo y maltrato; sin
embargo, esta diferencia tambin podra ser debida a la
pura composicin muestral, es decir, al azar. En el
ejemplo propuesto, por razones de representatividad
estadstica, no sera suficiente con evaluar a 1.000
mujeres en cada ciudad, sino que habra que entrevistar
como mnimo a 2.000 en cada una de ellas, para poder
pronunciarse sobre sus posibles diferencias en trminos
de prevalencia de maltrato. (Vanse, ms adelante, los
comentarios sobre la muestra y homogeneidad de la
muestra).

3.2.5. Anlisis de los datos


Una vez obtenidos los datos, se han de codificar,
introducir en la correspondiente hoja de clculo o
programa estadstico, y analizar. Desde luego, el anlisis
estadstico resulta fundamental cuando los datos
recogidos son de carcter cuantitativo, tales como
frecuencias de delitos violentos, tasas de encarcelados,
jvenes delincuentes, vctimas, etc. La estadstica se
integra por distintos procedimientos tiles para examinar
los datos recogidos durante una investigacin (Dodge,

2010). Tales mtodos ayudan a los investigadores a


razonar de manera lgica y ordenada sobre los datos
analizados, con dos finalidades principales (Walker y
Maddan, 2012): resumir e interpretar significativamente
los datos en s (estadstica descriptiva); o bien, a partir de
un nmero limitado de datos, una muestra, establecer o
inferir conclusiones acerca del conjunto de una poblacin
(estadstica inferencial).
As pues, existen algunos estadsticos como la media, la
mediana, la moda, o la desviacin tpica, que sirven para
describir y caracterizar la distribucin de una variable en
particular. Sin embargo, a menudo se requiere explorar la
relacin entre dos variables (por ejemplo, entre tener
amigos delincuentes y cometer delitos, entre la edad y la
frecuencia delictiva, entre el grado de impulsividad y la
agresin de pareja, entre la adiccin a drogas y la
duracin de la carrera criminal, etc.). El estadstico ms
usado para ello es el Coeficiente de correlacin de
Pearson (y otras pruebas derivadas de l), que es un ndice
numrico que oscila entre -1 y +1, y permite conocer si
dos variables estn asociadas entre s (positiva o
negativamente) y en qu grado (Dodge, 2010; Walker y
Maddan, 2012). Es decir, si cuando una aumenta tambin
la otra lo hace (correlacin positiva) o, por el contrario,
cuando una aumenta la otra disminuye (correlacin
negativa). En Criminologa suelen hallarse correlaciones,

entre distintos factores y variables, de tamao bajo a


medio (es decir, coeficientes de correlacin entre 0.10 y
0.50) (vase cuadro 3.2). Ello es probablemente debido a
la multifactorialidad de influencias sobre la delincuencia,
lo que implica que cada factor aislado suele tener sobre
ella un efecto relativamente pequeo.
CUADRO 3.2. Ejemplos de variables que correlacionan con el
comportamiento delictivo
Variables

Problemas de hiperactividad, impulsividad y atencin 0.188*


Fracaso escolar

0.139*

Depresin

0.149*

Supervisin paterna deficiente

0.245*

Reforzamiento paterno escaso

0.092*

Mala comunicacin padres-hijos

0.211*

Baja implicacin del joven en la actividad familiar

0.226*

Bajo nivel socioeconmico

0.079*

Hogar deteriorado

0.150*

Amigos delincuentes

0.513*

Fuente: Redondo y Martnez-Catena (2012), a partir de Farrington, Loeber,


Yin y Anderson (2002).
*p<0.01

En funcin de los objetivos de cada estudio y de la


estructura y sistema de medida de los datos recogidos, as
deber ser el procedimiento o procedimientos de anlisis
utilizados. En la actualidad existen mltiples tcnicas

estadsticas, que comportan un desarrollo matemtico


sofisticado, por lo que su utilizacin requiere un
conocimiento especializado. Las ms empleadas en los
estudios criminolgicos son las siguientes (Dodge, 2010;
Rumsey, 2010; Walker y Maddan, 2012; Weisburd y
Britt, 2007; Wright y London, 2009): las medidas de
significacin estadstica (como la prueba t), para
establecer si existen diferencias significativas o no entre
dos distribuciones de datos; las medidas acerca de la
fuerza de la relacin que pueda haber entre dos variables;
los procedimientos de regresin mltiple, que permiten
determinar los efectos lineales de una variable
independiente
sobre
una
variable
dependiente
(controlando la influencia de otras posibles variables
independientes), as como los efectos combinados que
puedan tener diversas variables independientes; el anlisis
factorial y los modelos de ecuaciones estructurales, que
permiten explorar modelos tericos complejos que
incluyen,
respectivamente,
diferentes
variables
independientes y dependientes (lo que es habitual en
Criminologa, dada la multiplicidad de influencias
existentes sobre una gran diversidad de conductas
antisociales y delictivas); las pruebas para el contraste de
hiptesis (Z test, t-test, Chi-square test), que estiman el
nivel de certeza, y de error, de los datos de un estudio; y
el anlisis de varianza (ANOVA), que permite comparar
la equidad o desigualdad entre distintos grupos de sujetos

o conjuntos de datos.
Existen programas estadsticos que ayudan a realizar
con rapidez todos estos y otros muchos anlisis de los
datos, como el SPSS o el R Project for Statistical
Computing. No obstante, tales programas informticos
deberan ser utilizados, no de forma mecnica, sino a
partir de los conocimientos debidos sobre anlisis de
datos, de modo que se apliquen los procedimientos
estadsticos apropiados, segn los casos, y se eviten
errores en los anlisis. Dada la complejidad que suele
comportar la investigacin criminolgica emprica, un
camino muy conveniente es la cooperacin entre expertos,
que permita que en cada equipo investigador haya
especialistas en el tema sustantivo que se estudia pero
tambin expertos en metodologa de investigacin y
estadstica.
Aunque los anlisis estadsticos, particularmente de los
datos cuantitativos de un estudio, son fundamentales,
tambin es un mito muy extendido en la actualidad que
cuantos ms datos se incluyan en los anlisis, cuanto ms
sofisticado y potente sea el programa estadstico, y cuanto
ms de moda estn los procedimientos estadsticos
utilizados, mejor ser una investigacin y sus resultados.
Frente a ello, segn se ver a lo largo de este captulo, una
buena investigacin no se genera solo, ni principalmente,
con mucho datos y sofisticados anlisis, sino a partir de

diversos ingredientes y procesos, que incluyen todos los


siguientes (Blaxter et al., 2010): la revisin y sntesis
apropiadas de la bibliografa existente en el campo
estudiado, la formulacin clara del problema de
investigacin, la consideracin de un buen modelo terico
o hiptesis de partida, la seleccin de una muestra
adecuada, un buen diseo de recogida de la informacin,
el tratamiento apropiado de los datos, y la extraccin de
unas conclusiones lgicas y prudentes.
En paralelo a los datos cuantitativos, la informacin
criminolgica tambin puede proceder de metodologas
cualitativas, como podran ser observacin participante,
autoinformes sobre vivencias de ira y agresividad, y
relatos individuales o narrativas personales acerca de los
factores de desistimiento delictivo (Cid Molin y Mart
Oliv, 2011). Dependiendo del mtodo de trabajo que se
haya elegido, se obtendr un tipo de datos u otro, lo que a
su vez se relacionar con los anlisis requeridos. Los
datos cuantitativos y cualitativos no son, per se, mejores o
peores, sino que unos y otros, si se recogen y analizan de
forma rigurosa y adecuada, pueden ofrecer informacin
relevante sobre el fenmeno criminal estudiado. Las
grandes ventajas de los datos cuantitativos suelen ser su
mayor representatividad muestral y su ms amplia
generalizabilidad, y su mayor inconveniente su limitacin
contextual. Por el contrario, los datos cualitativos tendran

como mrito su mayor riqueza de contenidos y


significados, y como mayor limitacin las dificultades de
generalizacin.

3.2.6. Revisin de la hiptesis y del modelo


conceptual de partida
Por fin, la parte final de una investigacin ser la
confirmacin de la hiptesis y del modelo conceptual de
partida, o bien su refutacin y revisin, todo ello a la luz
de los resultados logrados. Es decir, un estudio no puede
quedarse en la pura presentacin de los datos obtenidos,
sino que, a partir de los resultados, se ha de dar respuesta
a la pregunta e hiptesis iniciales, poniendo finalmente en
relacin los objetivos y presupuestos originarios del
estudio con la informacin emprica hallada.
Partir de una teora o modelo conceptual resulta
fundamental en la investigacin criminolgica, ya que
ello puede servirnos de gua para conducir un estudio, y,
posteriormente, ayudarnos a comprender e interpretar
convenientemente sus resultados. De este modo, las
investigaciones suelen finalizar conectando sus resultados
y conclusiones con leyes o teoras cientficas ya
establecidas.
Una ley cientfica define una asociacin frecuente entre
dos o ms factores. Un ejemplo de ley cientfica en
Criminologa podra ser, en el marco de la teora del

aprendizaje social, la ley del reforzamiento diferencial;


segn esta ley, el comportamiento delictivo se mantiene
como resultado de la preponderancia de consecuencias
gratificantes, frente a la que no lo son, que se derivan del
mismo. Por su parte, una teora es un conjunto de leyes
cientficas conectadas entre s, que explica la relacin
entre diferentes hechos observados (Bothamley, 2002;
Walker y Maddan, 2012). Continuando con el ejemplo de
la teora del aprendizaje social, la adquisicin por algunos
jvenes de pautas de comportamiento delictivo se
producira a partir de cuatro procesos, o leyes cientficas,
interrelacionados que constituyen la teora en s (Akers,
2006): asociacin diferencial preferente con personas con
conductas y actitudes antisociales, definiciones o
valoraciones pro-criminales adquiridas como resultado de
la asociacin con individuos antisociales, reforzamiento
diferencial, u obtencin de gratificaciones por la conducta
delictiva, e imitacin de modelos antisociales.
Por ltimo, en Criminologa debe haber tambin una
estrecha vinculacin entre los conocimientos tericos
que se adquieren mediante la investigacin emprica y las
teoras derivadas de ella y las aplicaciones prcticas.
Debe existir una ntima relacin entre investigacin,
teora y tecnologa: la investigacin permite comprobar
hiptesis y suposiciones tericas; las teoras organizan
racionalmente los datos obtenidos en la investigacin; y,

finalmente, las tecnologas aplican los conocimientos


tericos a problemas del mundo real. En Criminologa
tales aplicaciones podrn referirse a la prevencin del
delito, la investigacin criminal, el tratamiento de
delincuentes, la atencin y el tratamiento de vctimas de
violencia, etc.

3.3. MEDIDAS Y MUESTRAS


Los mtodos cuantitativos a veces llamados
procedimientos de investigacin duros se sustentan
en aportaciones metodolgicas de disciplinas bien
establecidas como la fsica, la qumica, la biologa, la
sociologa o la psicologa. La informacin que ofrecen
suele
ser
numrica
(frecuencias,
porcentajes,
correlaciones) (Fernndez Villazala, 200(). Quiz la
pregunta ms importante a la que intentan responder es:
En qu grado o cuntas veces se produce cierto
fenmeno?
Resulta
particularmente
importante
para
la
Criminologa, como as tambin lo es para la psicologa o
la sociologa, el empleo de la metodologa estadstica. Un
ejemplo hipottico y sencillo de la utilidad que puede
tener la estadstica descriptiva es el siguiente: imaginemos
que la polica de cierta comisara quiere elaborar un
sucinto informe, representativo de los trece detenidos que
han pasado por dicha comisara durante la ltima semana,

especficamente referido a su edad (una variable muy


concreta, entre otras muchas cuyo anlisis podra
interesar).
CUADRO 3.3. Ejemplo de estadstica descriptiva: Trece personas con su
respectiva edad
I
II
Edades
Edades
sin ordenar ordenadas
32
25
18
32
16
16
21
19
23
20
18
16
21

16
16
16
18
18
19
20
21
21
23
25
32
32

III
Edades categorizadas

N de personas
6
15-19 aos
Tanto por ciento
5
20-29 aos
46,15
2
30-39 aos
38,46
13
SUMA
15,38
21,31
Edad media:
100,00
5,47
Desviacin tpica

En la columna de la izquierda se presentan las edades,


segn la secuencia temporal en que los detenidos son
registrados, pero sin haberlos ordenado todava segn su
edad. Representados de este modo, a pesar de que el
nmero de observaciones es limitado, resulta difcil
extraer conclusiones globales sobre las edades del
conjunto de los detenidos. Por ello, como un primer paso,
en la segunda columna los registros se han ordenado por
edades. Ahora resulta ms fcil establecer la mediana, es
decir, aquella puntuacin de edad que se sita en la mitad

de dicha columna, dividiendo el nmero de observaciones


en dos mitades iguales: en concreto, la persona con 20
aos de edad tiene por debajo y por encima de ella un
mismo nmero de sujetos, con edades inferiores y
superiores, respectivamente. Sin embargo, todava es
posible sintetizar an ms los datos. Para ello, en la
tercera columna se han agrupado las edades especficas en
tres intervalos, lo que, adems, facilita poder
representarlas grficamente.
Asimismo, se ha calculado la media, a partir de sumar
todas las puntuaciones de edad y dividir el resultado por
el nmero de observaciones. Se constata que la media es
21,3 aos, mientras que la mediana era 20. Estas dos
puntuaciones de tendencia central no coinciden con
exactitud, debido a que la media es ms sensible que la
mediana a la influencia de los valores extremos. Mientras
que la mediana es una puntuacin concreta de la
distribucin, cuya nica condicin es que deje por debajo
y por encima de s la mitad de las restantes puntuaciones,
la media es un resultado nuevo, sobre cuyo clculo
inciden los diversos valores de una distribucin, y
particularmente las puntuaciones ms dispersas, hacia
arriba o hacia abajo. De ah que la media sea preferible
para representar poblaciones con distribuciones ms
equilibradas, donde los valores siguen una distribucin
aproximadamente normal, o simtrica, y la mediana sea

indicada para resumir, en el valor medio ms tpico,


distribuciones ms extremadas o desequilibradas.
Considere el lector, como ejemplo de lo anterior, un
posible estudio acerca de los ingresos y patrimonio
propios con los que cuentan los presos recluidos en el
mdulo de una prisin. Si muchos de dichos reclusos
carecieran en general de bienes, pero entre ellos se hallara
tambin alguien con una gran fortuna econmica (a veces
puede suceder), la puntuacin patrimonial media del
mdulo penitenciario podra alcanzar un nivel que
realmente no se correspondiera con la del preso tpico en
dicha unidad. En este caso sera ms adecuado representar
el patrimonio de la muestra evaluada a travs de su
mediana, y no de su media.
De modo parecido al anterior, si se realizara una
encuesta de victimizacin sobre hurtos y robos
experimentados por una muestra de ciudadanos, y se
preguntara a las vctimas por el valor de los bienes que les
fueron sustrados, probablemente se hallara que los datos
no siguen una distribucin normal: aunque a unos pocos
podran haberles robado bienes valiosos, la gran mayora
de vctimas probablemente habra sufrido sustracciones de
escasa cuanta. Si fuera as, el puro clculo de la media
aritmtica (que resultara de agrupar estas puntuaciones
extremas), no permitira conocer el coste tpico de los
hurtos y robos experimentados por los ciudadanos,

informacin que estara mejor representada por el valor de


la mediana.

3.3.1. Las variables y su medida


Una variable es un constructo (por ejemplo, prevalencia
delictiva, impulsividad, o calidad de la educacin
familiar) que permite definir y asignar valores a ciertas
observaciones. En Criminologa pueden definirse
mltiples variables relativas a los individuos y los grupos
(por ejemplo, concernientes a su desarrollo, su
comportamiento, factores cognitivos, emocionales, de la
personalidad, etc.), y tambin variables de los contextos
de los individuos (niveles educativos, culturales,
econmicos, etc.). En suma, las variables son todos
aquellos aspectos de la realidad individual o social que
pueden asumir diferentes valores, lo que se asocia a su
vez a otros factores o variables relacionados con ellos.
Segn la funcionalidad que adoptan dentro del proceso
de anlisis cientfico, las variables pueden clasificarse en:
Variables independientes (VI), o factores
antecedentes, cuya alteracin o cambio guarda
relacin con otros cambios o resultados observados.
Los valores asignados a las variables independientes, o
antecedentes, sirven para predecir las puntuaciones (o
valores) que se espera obtener en las variables
dependientes, o consecuentes. Cuando las variables

independientes son estrictamente controladas y


manipuladas en el marco de experimentos reciben la
denominacin de variables experimentales.
Variables dependientes (VD), o caractersticas cuyos
cambios se observan, miden e interpretan como
resultado de las variaciones producidas en las
variables independientes.
Variables intermedias, organsmicas y moduladoras:
suelen ser factores relacionadas con los sujetos, los
grupos, las organizaciones, inherentes a ellos, que
pueden diferenciarlos entre s (sexo, edad,
experiencias previas, ambiente familiar, etc.), y
modulan las relaciones observadas entre variables
independientes y dependientes.
Muchas variables criminolgicas, como las aludidas, se
evalan a travs de indicadores que sean fcilmente
observables y medibles. Indicador es todo fenmeno
que es testimonio de la existencia de otro (Landsheere,
1985, p. 186), es la definicin operativa de un concepto
(Anguera y Redondo, 1991). Para la seleccin de un
indicador de medida de una variable debe ser tenida en
cuenta su validez, o grado en que realmente refleja los
cambios que se intentan medir; su objetividad, o nivel en
que permite obtener los mismos resultados cuando es
empleado por distintos evaluadores; su sensibilidad, o
capacidad de deteccin de las oscilaciones que se

producen en la variable estudiada; y su especificidad, o


grado en que refleja exclusivamente los cambios operados
en la variable analizada, y no otras variaciones posibles
(Anguera y Redondo, 1991).
Desde una perspectiva metodolgica, medir es asignar
nmeros a objetos o acontecimientos de acuerdo con
ciertas reglas (Stevens, 1951, p. 17). De una manera ms
amplia, no solo se mide cuando se compara algo (una
caracterstica individual como el rasgo impulsividad, o un
comportamiento como el absentismo escolar) con una
unidad de medida (por ejemplo, el promedio grupal de las
anteriores variables), sino tambin cuando se diferencian
y clasifican cosas distintas, y cuando se ordenan las
caractersticas de los individuos.
Las variables e indicadores habitualmente utilizados en
la investigacin criminolgica pueden corresponder a
alguno de los siguientes niveles o escalas de medida
(Walker y Maddan, 2012; Weisburd y Britt, 2007):
CUADRO 3.4. Posibles escalas de medida de los datos delictivos y otros
Tipo

Tendencia central

Dispersin

Nominal
Ordinal
Intervalo

Moda
Mediana
Media

Rango
Cuartiles
Desviacin tpica

El nivel o escala nominal hace referencia a aquellas


variables con las que no puede trabajarse de forma
numrica y estadstica, sino meramente descriptiva. La

escala nominal permite identificar casos iguales y casos


distintos. Su representacin lgica ms simple podra
enunciarse como: (A=B, B=C) (A=B), siendo A, B y C
tres datos cualesquiera de la distribucin. Variables
nominales seran, por ejemplo, en una muestra de
delincuentes, el sexo (varones, mujeres), las tipologas de
los delitos cometidos por los sujetos de acuerdo con el
Cdigo penal (robo, hurto, homicidio, etc.), o sus
respectivas nacionalidades. No es posible calcular un tipo
de delito medio, a partir de las diferentes tipificaciones
del Cdigo penal, y tampoco puede computarse una
nacionalidad media de los detenidos. Con la
informacin cualitativa puede estimarse, eso s, el valor
ms frecuente de una variable, que en terminologa
estadstica se denomina moda (Walker y Maddan, 2012).
Podra establecerse, por ejemplo, a partir de los rangos
o listados de los diversos delitos y de las diferentes
nacionalidades, que el delito ms comn en la muestra, o
moda de la distribucin, es el robo, y la principal
nacionalidad de procedencia Marruecos. En el ejemplo
del cuadro 3.4, la edad modal sera 16 aos, ya que es la
ms frecuente o repetida. Sin embargo, como se ha dicho,
las variables tipologa delictiva y nacionalidad no
permiten el clculo de la media o la mediana, ni otras
operaciones estadsticas relacionadas.
El nivel o escala ordinal comporta que una distribucin

de datos, como seran los relacionados con la gravedad de


los delitos, puedan ser organizados en determinado orden,
creciente o decreciente. Es decir, permite establecer si un
caso se sita por debajo o por encima de otros casos, en
funcin del criterio de clasificacin elegido. Su
representacin lgica podra ser: (A<B<C) (A<C). Aqu
ya es viable utilizar la mediana, como puntuacin
intermedia que divide por la mitad las gravedades
representadas en la muestra.
Un nivel de medida estadstico ms preciso corresponde
a la denominada escala de intervalo, en la que las
puntuaciones de una distribucin son categorizadas en
diferentes sectores o mrgenes, como podran ser los
diferentes grupos de edades en una muestra de
delincuentes o vctimas (sujetos de 14-17 aos, de 18-21,
de 22-25, etc.), o bien la estructuracin de la variable
impulsividad, medida a partir de una escala estandarizada
de veinte puntos, en diversos intervalos (0-5, 6-10, 11-1516-20).
Por ltimo, existe tambin un nivel de medida o escala
de razn, que sera aquella cuyas puntuaciones
representan
cantidades
matemticamente
exactas
(incluyendo el valor cero absoluto), y permiten, por ello,
todo tipo de operaciones matemticas ordinarias (suma,
resta, multiplicacin, divisin, etc.). La escala de razn
hace referencia a cosas que pueden contarse: personas,

euros, coches, etc. (Walker y Maddan, 2012). Con


carcter general y amplio, las escalas de razn pueden ser
utilizadas en ciencias que permiten medidas exactas de
sus variables (la fsica, la qumica, la biologa, etc.),
siendo ms infrecuente su empleo en las ciencias sociales,
incluida la Criminologa. Muchas variables personales y
sociales que forman parte de las investigaciones
criminolgicas (autocontrol, vinculacin social, imitacin
de modelos, nivel cultural, etiquetado, marginacin,
oportunidades delictivas, etc.), no representan cantidades
exactas, que permitan una operacin matemtica directa,
de modo que dos medidas de 2 impliquen un resultado de
4, y una puntuacin de 20 signifique el doble exacto de
una de 10.

3.3.2. Dispersin muestral


En ocasiones sera posible encontrar distribuciones de
ciertas variables cuyos datos se agruparan en torno a
valores muy limitados (p. e., aunque extrao, podra
suceder que todos los detenidos en una fecha concreta
tuviesen entre 18 y 21 aos). Sin embargo, a menudo los
valores de una variable se distribuyen en mrgenes
amplios (por ejemplo, en edades entre 16 y 75 aos). Para
el anlisis de cualesquiera variables, tanto individuales
como sociales (edades, rendimiento acadmico,
impulsividad, agresividad, salario, frecuencia delictiva,

tiempo de condena, ingresos en prisin, etc.), es


estadsticamente necesario conocer cul es el margen de
variabilidad o dispersin de su distribucin. Este tipo de
informacin es ofrecida por la desviacin tpica
(generalmente representada por la letra griega sigma, , o
por la latina s), que es un estadstico que pondera la
dispersin de los valores de una distribucin respecto a su
media, es decir la fluctuacin de los diversos datos sobre
el eje del punto central. Este estadstico es parte integrante
de muchos procedimientos estadsticos (Walker y
Maddan, 2012). La desviacin tpica se obtiene a partir de
la varianza de una distribucin, que es el promedio de
las diferencias, al cuadrado, entre las diversas
puntuaciones especficas y su media. La desviacin tpica
es la raz cuadrada de la varianza.
Para el supuesto de distribuciones normales (supuesto
en el que se basa una gran parte de la estadstica), los
valores de una distribucin que se sitan entre una unidad
de desviacin tpica por debajo y por encima de la media
incluyen en torno a dos terceras partes de todas las
puntuaciones de la distribucin. Si en el ejemplo del
cuadro 3.3, se obtiene una media aproximada de 21 aos y
una desviacin tpica de 5 aos, alrededor de las 2/3
partes de los detenidos en la comisara tendrn edades
situadas en el intervalo entre 16 y 26 aos (o sea, cinco
aos por debajo y cinco por encima de la media de 21

aos).

3.3.3. Universo/poblacin y muestra


En metodologa, los trminos universo o poblacin
hacen referencia a la globalidad de casos o sujetos de los
que trata un estudio. Ejemplos de universos o poblaciones
de investigacin pueden ser:
Los delitos de hurto denunciados en una ciudad o
provincia en el periodo de un mes, dos meses, tres
un ao, etc.
Los infractores juveniles internados en centros de
menores a lo largo de un ao.
Las multas impuestas por infracciones de trfico en
determinado territorio durante un periodo temporal
definido.
Las mujeres que denunciaron violencia de pareja en
una comunidad autnoma o en toda Espaa a lo largo
de la ltima dcada, etc.
Segn cul sea el objetivo de una investigacin, as ser
su universo de estudio. Si lo que interesa es conocer,
pongamos, la globalidad de las infracciones de trfico, no
bastar con limitar la poblacin de estudio a las multas
impuestas, ya que stas probablemente no representan
todas las infracciones cometidas. Sin embargo, si el
inters, en relacin con este mismo tema, fuera analizar la

celeridad de los procedimientos administrativos para


recaudar las multas impuestas, el universo de
investigacin se concretara en los registros oficiales
sobre sanciones.
Generalmente, dada su magnitud, no es posible analizar
directamente todo el conjunto poblacional en el que se
tiene inters (p. e., todos los delitos de hurto cometidos en
una ciudad, todas los casos de denuncias por maltrato,
todos los delincuentes juveniles, etc.). De ah que
habitualmente tenga que seleccionarse una muestra
representativa de la poblacin estudiada. Con todo, en
alguna ocasin, en funcin del propio objetivo de un
estudio y de su nmero limitado de casos, s que puede
analizarse la globalidad de una poblacin de inters
cientfico, sin necesidad de reducirla a una muestra que la
represente. Cerezo (1998), por ejemplo, estudi todos los
homicidios en pareja cometidos en la provincia de Mlaga
a lo largo de una dcada, entre 1984 y 1994, que eran en
total 53. Sin embargo, en general, el estudio exhaustivo de
un universo de casos suele comportar grandes dificultades
en trminos de tiempo, coste econmico, complejidad del
proyecto de investigacin, etc., por lo que lo indicado
suele ser seleccionar una muestra representativa, que
puede aportar informacin cientfica vlida sobre el
conjunto de la poblacin en la que se tiene inters.

3.3.4. Procedimientos de muestreo

La muestra constituye, as pues, un subgrupo


representativo del universo o poblacin de estudio, lo que
permitir, si su representatividad es la adecuada,
extrapolar y generalizar las conclusiones obtenidas al
conjunto poblacional (Blaxter et al., 2010). Esta forma
selectiva de estudiar las realidades criminales tiene sus
ventajas e inconvenientes, como tambin pueden tenerlos
los estudios exhaustivos. Por ejemplo, las estadsticas
policiales y judiciales incluyen en principio la totalidad de
las cifras oficiales de delincuencia, pudiendo ser
consideradas, por tanto, la poblacin o universo ideales de
los delitos. Sin embargo, la informacin estadstica
recogida por la polica y los tribunales sobre cada caso
particular suele ser muy incompleta. Por ello, una
estrategia alternativa, de cariz intermedio o mixto, podra
ser partir de las denuncias policiales o las cifras judiciales
sobre los delitos, pero no conformarse sin ms con los
datos preexistentes al respecto, sino a continuacin
seleccionar una muestra representativa, y en relacin con
estos casos elegidos recoger nueva informacin sobre los
hechos delictivos, sus autores, sus vctimas, etc.
Existen diferentes mtodos de muestreo, o de seleccin
de los casos que van a ser estudiados, lo que da lugar a
distintos tipos de muestras:
Muestra aleatoria, o seleccionada al azar, que
constituye, en principio, el grupo de estudio ideal para

cualquier investigacin, la muestra que mejor


representara a la globalidad de una poblacin. Al ser
seleccionados de forma aleatoria, todos los casos del
universo poblacional tienen idntica probabilidad de ser
elegidos. Ello reduce el sesgo de representatividad, y
constituye el mejor fundamento de partida para despus
poder generalizar los datos obtenidos dentro de un
cierto margen de error estadstico al conjunto de la
poblacin.
Dos ejemplos criminolgicos de intento de seleccin de
una muestra aleatoria:
En una encuesta de victimizacin realizada por el
Instituto de Criminologa de Mlaga durante 1993 y
1994 (Dez Ripolls et al., 1996), el universo de
estudio fue definido como la poblacin de residentes
en la provincia de Mlaga con nacionalidad espaola.
Se planific estratificar la muestra (vase a
continuacin) a partir de que el nmero de hogares
seleccionados en cada municipio de la provincia
guardara correspondencia con su nmero de
habitantes. Tomando como base para la seleccin la
gua telefnica, se estableci un sistema aleatorio, que
posibilitaba que cualquier persona de apellido espaol
incluida en el listn de telfonos tuviera idntica
probabilidad de ser incorporada a la muestra. A
continuacin,
se
llam
a
los
domicilios

correspondientes, y en cada hogar se eligi


aleatoriamente a uno de los miembros de la familia,
volviendo a telefonear en otro momento, si era
necesario, para hablar con la persona seleccionada
(para evitar el sesgo que habra supuesto encuestar
directamente a la primera persona que contestaba al
telfono). A pesar de todas estas precauciones para
asegurar la aleatoriedad de la muestra, el sesgo
principal de este procedimiento pudo venir del hecho
de que no en todos los hogares se dispona, ni siquiera
entonces, a principios de los aos noventa, de un
telfono fijo, y, por tanto, probablemente no todos los
domicilios de la provincia de Mlaga tuvieron la
misma oportunidad de ser incluidos en la muestra
seleccionada.
En otro estudio sobre la delincuencia, tambin
realizado en el Instituto de Criminologa-IAIC de
Mlaga en 1994, que pretenda tener como fuente de
informacin las diligencias o procedimientos
judiciales (Stangeland, 1995b), se comenz por
establecer el universo de investigacin: todas las
diligencias penales incoadas en la provincia de Mlaga
durante el ao 1992. La forma ms sencilla y cmoda
para realizar este estudio habra sido seleccionar, de
entre los 40 Juzgados de Instruccin que entonces
haba en el conjunto de ese distrito judicial, unos

pocos, por ejemplo 10 juzgados, y estudiar en cada


uno de ellos una muestra de las diligencias penales
instruidas. Este procedimiento de muestreo se habra
basado en la presuncin de que todos los partidos
judiciales de la provincia de Mlaga fueran
esencialmente equivalentes en trminos del nmero de
diligencias penales instruidas. Sin embargo, al no
tener garanta de dicha equidad, se consider ms
prudente elegir una muestra estratificada, que
incluyera casos de todos y cada uno de los 40
juzgados. Para ello, en cada juzgado se seleccion al
azar un 1% de todas sus diligencias (el mtodo
aleatorio concreto consisti en elegir todas aquellas
diligencias cuyo nmero de procedimiento terminaba
en 27). As, de un total de 140.000 diligencias
incoadas en el conjunto de los juzgados provinciales a
lo largo de un ao, se seleccion una muestra
representativa integrada por 1.400 asuntos. Algunos
resultados de estos dos estudios se mencionarn ms
adelante.
Muestra accidental. En ella los sujetos o casos de un
estudio entran a formar parte del mismo de forma
accidental (hasta cierto punto, al azar), con tal de que
cumplan determinada condicin preestablecida. Un
ejemplo de muestreo accidental sera preguntar a las
personas que salen de determinado centro comercial, a

una hora u horas concretas, acerca de su temor a sufrir


delitos, o sobre cualquier otra cuestin de seguridad
pblica. A diferencia de la muestra aleatoria, la muestra
accidental no tiene por qu reflejar la realidad global de
un fenmeno. En el ejemplo propuesto, las personas que
salen del centro comercial, en el momento de realizar el
cuestionario, en absoluto tienen por qu representar a la
poblacin general.
Otro ejemplo relevante, que tambin podra ilustrar el
sesgo a que puede dar lugar el muestreo accidental, sera
el de ponderar las casusticas criminales que llegan a la
administracin de justicia, seleccionando para ello
exclusivamente los casos que arriban al Tribunal
Supremo, sobre la base de conferir a ste, por su rango
judicial, la mxima autoridad interpretativa sobre los
casos criminales. Aqu, el problema metodolgico
consistira en que, desde un punto de vista muestral o de
representatividad de los problemas que se plantean a los
tribunales, las sentencias penales dictadas por el Supremo
no son casos tpicos, que ilustren los problemas ms
comunes que acaban en la justicia criminal; constituyen
ms bien una muestra accidental de casusticas penales,
de gran relevancia econmica, ideolgica o poltica, o de
cariz atpico (que son las que tienen mayor probabilidad
de ir a parar al Tribunal Supremo). Segn ello, y desde
una perspectiva puramente metodolgica, es muy difcil

que al comn de los casos penales que se ven en


instancias inferiores (hurtos, robos, lesiones, trfico de
drogas, homicidios) puedan serles aplicables algunas de
las conclusiones e interpretaciones efectuadas en la
instancia judicial mxima. No obstante, el derecho y la
justicia no se fundan, segn es conocido, en la
metodologa cientfica sino en otras consideraciones
normativas y doctrinales.
Muestra intencional. Aqu se eligen varias personas
(incluso podra ser una sola) que renen ciertas
caractersticas tpicas de la poblacin que se desea
estudiar. Un estudio clsico y pintoresco sobre los efectos
psicosociales del desempleo de larga duracin se bas, en
su mayor parte, en entrevistas profundas con una muestra
intencional de caso nico, integrada exclusivamente por
un vecino del investigador (Wadel, 1974). Sutherland
(1993a) eligi una muestra intencional, integrada por
ladrones de casas, a quienes evalu mediante entrevistas
prolongadas acerca de la eleccin de sus blancos
delictivos, sus motivaciones para ello, los sistemas de
cooperacin con otros ladrones, etc. Gamella (1990)
efectu un estudio sobre la relacin entre droga y delito a
partir de un nico caso. Las muestras intencionales tienen
como ventaja el que pueden ofrecernos una informacin
muy rica y llena de matices, pero su inconveniente ms
notorio es que las personas elegidas no sern realmente

representativas de la globalidad poblacional de ladrones


de casas, consumidores de drogas, etc., por lo que habr
que ser muy prudentes y restrictivos con cualquier intento
de generalizacin de los resultados.
Muestra por cuotas. Para seleccionar una muestra
mediante cuotas se comenzara estableciendo, segn los
objetivos del estudio, un perfil de sujeto en funcin de
diversas caractersticas de seleccin (p. e., edad, sexo,
nivel econmico, formacin, etc.), y a continuacin se
buscaran las personas que cubran proporcionalmente
todos los espectros de dichos criterios. Esta es una
metodologa muestral muy empleada para realizar
encuestas de opinin de diversa ndole, en donde se
requiere que las muestras representen a ambos sexos,
diferentes edades, niveles sociales, etc. Por ejemplo, para
estudiar el miedo al delito, una muestra adecuada debera
contar con cuotas de sujetos correspondientes a las
diversas edades, sexos, grados de formacin, ideologas,
etc.
Muestra estratificada. Se selecciona por estratos de la
poblacin, y comnmente en relacin con posibles
diferencias geogrficas entre los sujetos. Sera el caso de
si, por ejemplo, se quisiera constituir una muestra
representativa de los hogares de una provincia espaola, y
se creyera que pueden existir diferencias de opinin, etc.,
entre las familias de lugares distintos (como, por ejemplo,

entre las personas que viven en las ciudades y las que


habitan las zonas rurales). Aqu, en vez de extraer sin ms
una muestra del conjunto de la poblacin, sta debera
estratificarse por municipios, de forma que incorporara
determinadas proporciones de hogares de las ciudades y
de los pueblos. De este modo, habra mayor seguridad de
que la globalidad de los ciudadanos estuviera
convenientemente representada en la muestra, en funcin
de la distribucin de poblacin por zonas geogrficas.
Los dos mtodos anteriores pueden combinarse, y, a
partir de ello, seleccionar una muestra estratificada por
cuotas. Por ejemplo, si quisiera conocerse la opinin de la
poblacin espaola acerca del coste econmico de la
seguridad y la justicia, podran inicialmente seleccionarse
5 ciudades y 30 pueblos (mtodo de estratificacin) en
representacin del conjunto de las ciudades y zonas
rurales del conjunto de la geografa espaola, y, a
continuacin, elegir, para la realizacin de las entrevistas
o encuestas, a mujeres y hombre de distintos intervalos de
edad, de 20 a 29 aos, de 30 a 39, etc. (mtodo de cuotas).

3.3.5. Tamao muestral


Una cuestin que frecuentemente se plantea en la
investigacin criminolgica es cul es el tamao adecuado
de una muestra, cuntos casos hay que estudiar para que
una investigacin cientfica resulte pertinente. Aunque no

existe a este respecto una regla clara, para ello debera


atenderse, en primer lugar, tanto a la frecuencia como a la
homogeneidad del fenmeno analizado.
En trminos generales, cuanto ms frecuente y
homogneo sea en una poblacin el problema o fenmeno
de estudio, menor ser la muestra necesaria para su
anlisis. Y, viceversa, cuando ms infrecuente o
diversificado sea el problema que se analiza, mayor ser
el tamao muestral requerido para su investigacin
cientfica. Por ejemplo, haber experimentado un hurto
ser ms habitual en cualquier muestra de ciudadanos que
haber sufrido una agresin sexual o un intento de
asesinato. Para analizar empricamente los delitos de
hurto se requerir, por ello, una muestra ms pequea que
para estudiar las agresiones sexuales o los homicidios,
afortunadamente mucho ms infrecuentes.
En una encuesta a 1.500 personas, la mitad de ellas
mujeres, lo ms probable es que muy pocas hayan sufrido
un delito sexual; particularmente si la pregunta se refiere
al periodo del ltimo ao (como suele ser habitual). En
una macroencuesta del Centro de Investigaciones
Sociolgicas (CIS), realizada 1996 a 15.000 personas, 6
manifestaron haber sufrido una agresin sexual el ao
precedente. Este nmero de casos delictivos es,
metodolgicamente hablando, todava muy pequeo, e
insuficiente para poder analizar fiablemente las

circunstancias de los delitos, los lugares y horas de


ocurrencia de las agresiones, las reacciones de las
vctimas, etc. En un estudio norteamericano sobre este
mismo tema (Block, 1989), se tom como fuente de
informacin la base general de encuestas de victimizacin
para un perodo de 7 aos, lo que inclua casi dos millones
de entrevistas. Para localizar los casos que podan ser de
inters para el estudio, se comenz seleccionando solo el
milln de entrevistas realizadas a mujeres, descartndose
las de los hombres. En este milln de casos, se identific
un total de 1.200 agresiones sexuales, que las encuestadas
haban sufrido en el periodo de los seis ltimos meses.
Pero, como el inters de esta investigacin eran las
agresiones
sexuales
cometidas
por
agresores
desconocidos, se descartaron las realizadas por familiares
o amigos, lo que result en una muestra final de 503
casos. Los ejemplos propuestos pueden ilustrar bien la
relacin existente entre la complejidad y rareza estadstica
de un problema criminal y la amplitud de la muestra
requerida para su anlisis.
Un segundo elemento importante que condiciona el
tamao que deber tener una muestra es el referido a la
confianza estadstica. La confianza estadstica es una
medida numrica que indica el intervalo en el que podran
oscilar los resultados obtenidos acerca de cierto problema
de estudio (hurtos, lesiones, caractersticas familiares de

los jvenes delincuentes, etc.), si este mismo problema se


evaluara en otras muestras semejantes. O, contrariamente,
tambin seala la probabilidad que hay de que los
resultados puedan resultar sesgados o errneos, y, en
definitiva, poco representativos del universo poblacional
analizado. De entrada, cuanto ms amplia sea una
muestra, mayor ser su confiabilidad estadstica, y menor
ser la probabilidad de sesgo o error. Por ejemplo, si se
obtuviera que un 1,6%, de 15.000 ciudadanos
entrevistados, ha sufrido el robo de su vehculo a lo largo
de un ao, el anlisis del nivel de confianza estadstica
permitira concluir que la incidencia real del robo de
vehculos probablemente se situara entre los mrgenes del
1,3% y el 1,9%, pudiendo oscilar entre ellos en funcin de
las muestras evaluades. Aunque esta estimacin es ya
bastante fiable, si, no obstante, se necesitara obtener
mayor precisin de la aludida, entonces sera necesario
ampliar el tamao muestral del estudio.
Otro ejemplo. En una investigacin de Redondo, Funes
y Luque (1994) sobre reincidencia delictiva de sujetos que
haban cumplido una pena privativa de libertad,
reincidencia que se midi oficialmente a partir del posible
reingreso de los individuos en prisin por un nuevo delito,
los delincuentes sexuales presentaron una reincidencia
nula: ningn delincuente sexual excarcelado reingres en
la crcel por un delito sexual posterior, a lo largo de un

periodo promedio de seguimiento de tres aos y medio.


La muestra total evaluada en este estudio fue de 485
sujetos, de los que, sin embargo, solo 16 eran delincuentes
sexuales, nmero claramente insuficiente para poder
extraer conclusiones fiables sobre la reincidencia de los
delincuentes sexuales que han cumplido un condena.
El clculo estadstico de los mrgenes de error tiene una
serie de presupuestos metodolgicos y prcticos, como
que la muestra haya sido seleccionada de modo aleatorio
y sea representativa de la poblacin, que los
entrevistadores hayan formulado adecuadamente las
preguntas, y que no se hayan producido errores al
introducir los datos en la base. Pero, en todo estudio
pueden darse algunos de los anteriores problemas, lo que
podra perjudicar a los resultados del estudio en mayor
grado, incluso, que el que los niveles de confianza
estadstica sean bajos.
Un tercer aspecto relacionado con el tamao muestral es
el posible sesgo de seleccin de las muestras. En
principio, una muestra ms pequea, pero que refleje
fielmente las caractersticas de la poblacin a la que
pretende representar, siempre va a proporcionar una
informacin ms prxima a la realidad que una muestra
ms amplia, pero sesgada, no representativa. Adems, ello
guarda tambin relacin con la posible mortalidad
experimental en la muestra. Por ejemplo, una muestra

inicial de 500 personas, de las cuales se ha podido evaluar


a 470, producir resultados ms confiables que si se
evaluara a 2.000 sujetos, pero correspondientes a una
muestra inicial de 5.000. Ya de forma intuitiva podra
fcilmente deducirse que las 470 respuestas encuestadas
probablemente reflejen mejor su propio conjunto
referencial que las 2.000 el suyo. En este ltimo caso, los
resultados obtenidos tienen un mayor riesgo de error,
existiendo una probabilidad ms elevada de que las 2.000
personas que han respondido en el segundo supuesto,
puedan haberlo hecho en funcin de alguna circunstancia
o caracterstica que las haga diferentes a las 3.000 que no
accedieron a ser evaluadas.

3.4. ENCUESTAS Y CUESTIONARIOS


Aunque las encuestas no son la panacea en que muy
frecuentemente se las convierte, constituyen, sin duda, un
mtodo til de investigacin que, en ocasiones, puede
ofrecer una informacin inestimable: autoinformes de
delincuencia juvenil, encuestas de victimizacin,
cuestionarios de opinin sobre la justicia o la seguridad
ciudadana, etc.
Para obtener informacin vlida y fiable a travs del
mtodo de encuesta (y lograr idealmente una tasa de
respuesta
del
70-80%),
deben
seleccionarse
convenientemente sus caractersticas ms idneas segn

el objeto de estudio (Blaxter et al., 2010). Algunas


posibilidades y alternativas a este respecto son las
siguientes:
Formas de administracin: encuesta mediante
entrevista directa; envo por correo electrnico o
postal; encuesta telefnica
Mtodo
de preguntas/respuestas: cerradas;
categorizadas; semi-abiertas
Cada una de estas opciones puede tener sus propias
ventajas e inconvenientes. Por ejemplo, si se decidiera
aplicar un cuestionario por correo postal o electrnico,
probablemente se obtendra una muestra muy sesgada. En
principio, el envo de un cuestionario junto a una carta en
que se explique el objetivo de la investigacin de la que
forma parte, y se pida al destinatario su colaboracin,
parece una estrategia adecuada y probablemente eficaz.
Sin embargo, tambin es posible que, debido a que esta
peticin puede recibirse en el buzn a la vez que diversos
folletos publicitarios, muchas personas que van con prisa
tiendan a tirar a la basura el conjunto de lo recibido, lo
que podra hacer que solo se obtuviera respuesta de un
porcentaje pequeo de personas ms curiosas o
desocupadas. Tal vez, si al envo postal se sumara una
llamada telefnica al domicilio, se conseguira
incrementar la tasa de respuesta; y algo ms si, adems, se
hiciera una visita personal inicial a la casa, y despus se

fuera personalmente a recoger el cuestionario


cumplimentado. Pero hasta qu punto sera efectiva cada
una de estas estrategias?
El uso del telfono fijo para efectuar encuestas
telefnicas plantea en la actualidad un problema mayor, al
dejar fuera de cualquier muestra a un elevado porcentaje
de individuos, como residentes en zonas rurales apartadas,
personas indigentes o sin domicilio fijo, o un nmero
creciente de sujetos que no cuentan con telfono fijo. Sin
embargo, si una muestra pudiera circunscribirse a
personas que disponen telfono en casa, mediante ste se
consiguen tasas muy elevadas de respuesta, de hasta un
80%.
La realizacin de una encuesta a partir de entrevista
personal ha sido un mtodo tradicional y en general
eficaz, pero econmicamente costoso y de xito irregular
en funcin de las capacidades y caractersticas de los
entrevistadores. Una de sus mayores ventajas es que
permite dedicar el tiempo necesario para obtener
respuestas ms completas y contextualizadas, a la vez que
posibilita resolver posibles confusiones a la hora de
interpretar las preguntas. Un inconveniente grave puede
ser el temor y la reticencia de muchas personas a recibir a
desconocidos en su domicilio.
En las encuestas o cuestionarios de preguntas cerradas
suelen ofrecerse a los encuestados opciones de respuesta

fijas (si/no, u otros semejantes), y los sujetos


sencillamente han de seleccionar la alternativa preferida.
Las preguntas categorizadas acostumbran a presentar
diferentes opciones definidas, de modo que los sujetos
puedan incluirse en alguna de ellas. Vase, como ejemplo,
la siguiente cuestin planteada en una encuesta realizada a
turistas:
Cunto tiempo ha estado usted en Espaa?: 1-2
semanas; 3-4 semanas; 1-12 meses; ms de un ao
En las preguntas cerradas y de respuestas categorizadas
debe tenerse mucho cuidado para formular con
exhaustividad todas las posibles alternativas u opciones,
ya que de otro modo podra disminuir la tasa de respuesta,
aumentando la mortalidad experimental, o podran
incrementarse los errores.
Por ltimo, las preguntas semi-abiertas ofrecen al
encuestado la posibilidad de aadir respuestas no
previstas, o datos y comentarios que pueda considerar
interesantes. Constituyen una opcin que permite obtener
informacin ms detallada, precisa y matizada.
En la actualidad existen mltiples instrumentos de
autoinforme, cuestionarios, inventarios y escalas para la
evaluacin de conductas y problemas relacionados con el
comportamiento delictivo. La mayora de estos
instrumentos procede del mbito anglosajn y, en general,
las escalas no est convenientemente adaptadas y

normalizadas para nuestros propios contextos y


poblaciones.
En el texto Measuring Violence-Related Attitudes,
Behaviors, and Influences Among Youths: A Compendium
of Assessment Tools (Second Edition), publicado por
National Center for Injury Prevention and Control,
Division of Violence Prevention, y disponible tambin
online, se recogen ampliamente instrumentos, escalas y
cuestionarios sobre creencias y actitudes, funcionamiento
psicosocial y cognitivo, y otros factores y correlatos
asociados a la conducta antisocial y violenta, algunas de
las cuales se recogen en el cuadro 3.5, bajo sus
denominaciones originales generalmente en ingls.
Muchas de estas escalas, convenientemente traducidas,
podran ser de utilidad para diversos estudios
criminolgicos, incluidos los que puedan desarrollarse por
alumnos universitarios de criminologa, en el marco de
distintas asignaturas.
CUADRO 3.5. Seleccin de escalas para la evaluacin de conductas
violentas y delictivas y diversos factores asociados al comportamiento
antisocial
reas de evaluacin

Subreas

Escalas, cuestionarios, autoinformes:

Normative Beliefs about Aggression


Beliefs Supporting Aggression
Beliefs about Hitting
Attitude Toward Violence
about
Aggression
and
Agresin/delincuencia Beliefs
Alternatives
Attitudes Toward Conflict

Attitude
Violence

Toward

Interpersonal

Violencia de pareja

Acceptance of Couple Violence

Educacin y escuela

Attitudes Toward School Denver


Youth Survey
Commitment to School Seattle Social
Development Project
Commitment to School Rochester
Youth Development Study
Prosocial Involvement, Opportunities
and Rewards
Classroom Climate School

Empleo

Attitudes Toward Employment Work


Opinion Questionnaire

Bandas delictivas

Attitudes Toward Gangs

Roles de gnero

Estereotipos de gnero

Uso de armas

Attitudes Toward Guns and Violence

Fantasas sobre
agresin

Fantasy Measures
Aggressive Fantasies

Apego a modelos

Rutgers Teenage Risk and Prevention


Questionnaire
Attachment to Teacher Rochester
Youth Development Study

Sesgos atribucionales

Peer Relations Assessment


Home Interview (Vignettes)

Escalas sobre
actitudes y creencias

Escalas de evaluacin
psicosocial y
Depresin
cognitiva

DSM Screener
Modified Depression Scale
Depression
Rochester
Development Study

Youth

Estrs y problemas
emocionales y
psicolgicos

Distress Weinberger Adjustment


Investory
Seattle Personality Questionnaire
PTSD Interview

Identidad tnica

Multigroup Ethnic Identity


Ethnic Identity

Ethnic Identity Teen Conflict Survey


Fatalismo

Fatalism

Future Aspirations Peer Leader


Survey
Positive
Outlook
Individual
Aspiraciones de futuro
Protective Factors Index
Achievement Motivation Denver
Youth Survey

Escalas de
comportamiento

Agresin y
comportamiento
violento

Aggression Scale
Aggression/ Victimization Scale
Peer-Nomination of Aggression
Physical Fighting Youth Risk
Behaviour Survey
Fighting To and From School NYC
Youth Violence Survey
Aggression Towards Parents High
Risk Behavioural Assessment

Atencin y
concentracin

Social Health Profile

Habilidades de
resolucin de
problemas

Conflict
Resolution
Individual
Protective Factors Index
Conflict Resolution Scale

Violencia de pareja y
durante el noviazgo

Victimization in Dating Relationships


Perpetration in Dating Ralationships
Conflict Tactics Scales

Self-Reported Delinquency Rochester


Study
Disciplinary and Delinquent Behaviour
Delincuencia y control SAGE Baseline Survey
educativo
Friends Delinquent Behaviour
Denver Youth Survey
Delinquent Peers Rochester Youth
Development Study
Drug & Alcohol Use Youth Risk
Behaviour Survey
Consumo de drogas y
alcohol

Drug & Alcohol UseSAGE Baseline


Survey

Drug & Alcohol Use Teen Conflict


Survey
Contacto con bandas
violentas

Exposure to Gangs Houston School


Cohort Survey

Impulsividad

Impulsivity Teen Conflict Survey

Actividades de ocio

Leisure
Survey

Control de los padres

Parental Control

Activity

Teen

Conflict

Authoritative Parenting Index


Consistency Discipline Rochester
Estilos educativos y
Youth Development Study
Escalas de evaluacin prcticas de disciplina Positive Parenting Practices Chicago
de contexto
Youth Development Study
Comunicacin
familiar

Reactivity in Family Communications

Conflicto familiar y
hostilidad

Family
Conflict
and
Discipline
Rochester
Development Study

Calidad de vida

Stressful Urban Life Events Scale

Recursos en la
comunidad

Community
Resources
Neighborhood
Chicago
Development Study

Exposicin a la
violencia

Childrens Exposure to Community


Violence

Miedo al delito

Fear of Crime Chicago


Development Study

Hostility
Youth

in
Youth

Youth

Fuente: Redondo y Martnez-Catena (2012), a partir de Measuring ViolenceRelated Attitudes, Behaviors, and Influences Among Youths: A Compendium
of Assessment Tools - Second Edition (National Center for Injury Prevention
and Control, Division of Violence Prevention) http://www.cdc.gov/ncipc/pubres/measure.htm

3.5. ENTREVISTA
La entrevista es un proceso de comunicacin verbal, en
el que participan al menos un entrevistador y un
entrevistado, por medio del cual se recoge informacin
con una finalidad especfica. Se trata de uno de los
instrumentos de evaluacin ms utilizados en los mbitos
sociales y de la salud (Kleck, Tark y Bellows, 2006).
Permite obtener informacin procedente de los individuos
que son el objeto de determinado anlisis (jvenes
delincuentes, agresores sexuales, vctimas de delitos, etc.),
de sus familiares u otros posibles informantes, respecto de
sus comportamientos infractores o antisociales, sus
actividades cotidianas y modos de vida, su historia
personal, sus pensamientos, actitudes, emociones, etc. La
informacin extrada de las entrevistas suele constituir el
cuerpo fundamental de los procesos de evaluacin del
comportamiento antisocial y de los agresores, y tambin
de la valoracin de las vctimas. El grado de
estructuracin y directividad de las entrevistas es variable,
y en el desarrollo de las mismas suele incluirse la
aplicacin de otros instrumentos de evaluacin como
cuestionarios, registros de auto-observacin, escalas de
riesgo, etc.
El uso de entrevistas ser obligado en la mayora de las
evaluaciones realizadas en Criminologa. Sin embargo, su
utilizacin en solitario presenta el inconveniente de

posible subjetividad, por lo que es aconsejable el empleo


de la entrevista en combinacin con otros instrumentos
evaluativos. Es difcil dar unos criterios estrictos sobre el
modo ms eficaz de efectuar una entrevista. La entrevista
deber moverse siempre entre la necesaria flexibilidad,
que permita al individuo entrevistado relatar todo aquello
que desee, y el imprescindible enfoque hacia los aspectos
relevantes del problema analizado y de las circunstancias
y factores que se asocian a l. Un buen entrenamiento
junto a un juicio experto, y, despus, la propia prctica
sern las claves que modelarn a un buen entrevistador.
Entre las principales ventajas de la entrevista estn el
que facilita la interaccin personal y la observacin
directa de la conducta de los entrevistados, su mayor
flexibilidad, y la amplitud de informacin que permite
obtener; entre sus limitaciones, el mayor tiempo requerido
(frente al mayor de otros instrumentos, como encuestas y
cuestionarios) y la posible aparicin de sesgos, como el
efecto primaca, o la mayor influencia informativa que
podra tener la primera impresin causada por el sujeto, o
el efecto halo, o tendencia a centrarse en una sola
caracterstica destacable del individuo.

3.5.1. Tipos de entrevista


Entrevista clnica. La entrevista clnica se utiliza en los
mbitos de la salud, tanto fsica como psicolgica, al

servicio de los intereses de un paciente. En ella una


persona tiene la ocasin de tratar con un mdico,
psiclogo, etc., cuestiones que afectan a su salud y
bienestar, y a menudo tambin a su intimidad, y,
recprocamente, el experto clnico puede explorar ms a
fondo los problemas del paciente y aplicar el tratamiento
teraputico debido. Esta entrevista suele estar sometida al
secreto profesional. Una variante de la entrevista clnica
sera la entrevista pericial, en la que un psiclogo,
psiquiatra o mdico forense, como resultado de una
peticin judicial u otra, evala a un sujeto incurso en un
procedimiento judicial (un presunto agresor, una vctima,
testigos de un delito, etc.). Un aspecto que diferencia la
entrevista pericial de la clnica es que la informacin
resultante de ella podra tener usos externos al propio
sujeto entrevistado, e incluso, en el caso de los
delincuentes, acabar perjudicando sus intereses, algo
sobre lo que los interesados deberan ser
convenientemente advertidos.
Entrevista profunda. En las entrevistas profundas se
intenta obtener la mayor informacin posible sobre el
caso o casos analizados. Para su realizacin suele
combinarse un guin o esquema temtico con una amplia
flexibilidad en su desarrollo. Su objetivo principal es
recoger las narraciones que realiza el sujeto para poder
elaborar, de eso modo, su historia de vida, lo cual suele

requerir varias sesiones que permitan ir profundizando en


la informacin facilitada. Constituyen buenos ejemplos de
esta metodologa para el estudio del delito y otros
problemas asociados, dos trabajos ya aludidos: el estudio
clsico de Sutherland (1993a), publicado en castellano
bajo el ttulo Ladrones profesionales, al se har ms
amplia referencia con posterioridad, y tambin el libro La
historia de Julin, de Juan Gamella (1990), sobre la vida
de un joven heroinmano en el Madrid de los aos
ochenta.
Entrevista focal o centrada. Mediante esta modalidad de
entrevista el investigador dirige su atencin hacia un
problema o tema especfico, evaluando a una o varias
personas que cuentan con una experiencia relevante en el
mismo. Es decir, se entrevista a algunos individuos que
tienen algo que decir al respecto del tema estudiado, por
ejemplo en relacin con sus vivencias como vctimas de
un delito, sus conocimientos profesionales como policas,
sus experiencias como presos, etc. En la investigacin
criminolgica muy a menudo se busca informacin que
no es sencilla, frecuente, evidente, o fcilmente accesible.
Puede referirse, por ejemplo, a costumbres de poblaciones
marginales, que carecen de domicilio fijo, individuos que
desconfan de personas desconocidas, o, sencillamente, a
sujetos a quienes no les gusta rellenar cuestionarios. En
ocasiones los entrevistado podran incluso tener

problemas legales si la informacin que facilitan, por


ejemplo acerca de delitos que han cometido, llegase a
conocimiento de las autoridades competentes, como la
polica o la justicia. Ejemplos de entrevistas focales con
delincuentes en sus entornos naturales se recogen en los
libros de Wright y Decker (1994 y 1996), sobre
entrevistas realizadas a ladrones, y de Cohen (1994),
quien entrevist a usuarios de cocana.
Un informe del Plan Nacional de Drogas, sobre drogas
de diseo, se bas en entrevistas focales y profundas con
consumidores de xtasis (Gamella y Roldn, 1997). Los
autores de este estudio cuestionaron la distincin tpica
entre mtodos duros, a partir de observaciones
sistemticas o cuantitativas y cuestionarios cerrados, y los
mtodos blandos, basados en entrevistas cualitativas a
muestras intencionales. Segn estos autores, la gran
encuesta sociolgica, con una recogida masiva de datos y
un exhaustivo anlisis estadstico posterior, podra
ofrecer, en ciertos problemas de inters, estimaciones
menos validas y precisas que las aportadas mediante
entrevistas etnogrficas u orientadas. Un ejemplo de ello
sera la investigacin acerca de los usuarios de drogas de
diseo. Las encuestas orientadas a la poblacin general
suelen alcanzar a muy pocas personas que consumen
habitualmente drogas. As, en una encuesta en Andaluca,
en la que se realizaron 2.500 entrevistas, se lleg a

contactar solamente con 70 personas que haban utilizado


drogas de diseo, y con 28 usuarios de herona (EDIS,
1997:150). Por ello, determinados datos estadsticos de
una investigacin como sta, relativos, por ejemplo, a los
hbitos de consumo y la clase social de los usuarios de
xtasis, pueden ser menos relevantes, vlidos y fiables
que los que se obtuvieron en el estudio previamente
mencionado, a partir de 418 entrevistas focales y
profundas efectuadas dentro de 47 redes de usuarios de
drogas.
Para lograr la mejor representacin muestral posible de
una poblacin de difcil acceso, como podran ser los
usuarios de ciertas drogas, o los ladrones de casas, suele
utilizarse la tcnica denominada de bola de nieve. En
esencia consiste en comenzar por ganarse la confianza de
una o ms personas que sean de inters para el estudio,
pedir a stas su ayuda para contactar con otras personas
semejantes, vinculadas a ellas, y as sucesivamente. Para
obtener una representacin muestral ms amplia, es
importante iniciar estas bolas de nieve en contextos
sociales diversificados, evitando circunscribirse a un
nico crculo cerrado de amigos y conocidos.
Entrevista de investigacin. Esta expresin hace
referencia aqu al uso de la entrevista como estrategia para
obtener informacin sobre un tema de inters que, sin
embargo, resulta bastante oculto o poco accesible. Se

actuara aqu de modo semejante a como lo hacen un


periodista o un polica que siguen pistas: un dato o una
persona nos llevan a otras fuentes, que nos aportarn
nueva informacin, que nos llevar a otros informadores,
y as sucesivamente. Puede ser til en este tipo de
entrevista actuar con mucha cortesa, mostrar que se
domina la jerga del asunto indagado, y evidenciar que ya
se tiene la informacin principal sobre el tema, y que lo
nico que se pide al sujeto es complementar algunos
datos. El interrogatorio de testigos en casos judiciales
seguira un modelo parecido al que aqu se propone para
uso del estudio criminolgico.
Entrevista en grupos. Es una forma econmica y rpida
de obtener informacin de diferentes personas a la vez, y
puede ser muy til en sondeos de opinin a determinados
colectivos, como podran ser vecinos u otros. El
entrevistador plantea algn tema o pregunta y escucha la
discusin posterior en el seno del grupo, de la que
recoger los aspectos ms relevantes. Puede ser til para
conocer la opinin de colectivos de vecinos sobre la
seguridad del barrio, posibles mejoras al respecto, etc. No
obstante, en algunas temticas delicadas, la entrevista
grupal resultar inadecuada, debido a que el grupo podra
sesgar, distorsionar o inhibir las propias respuestas de los
individuos.

3.5.2. Fases de la entrevista

Como fase previa a la puesta en marcha de una


investigacin basada en la metodologa de entrevista, al
igual que se sugera para las encuestas, se debera tambin
realizar un proyecto piloto: comenzar por efectuar
diversas entrevistas tipo, para saber de antemano cmo
podran funcionar las restantes, y poder as mejorar su
planificacin, y, tal vez, generar un protocolo que sirva de
gua a quienes realizarn posteriormente las entrevistas.
Los entrevistadores deberan cuidar particularmente los
siguientes aspectos:
Conseguir la confianza de la persona a la que se va a
entrevistar.
Informarla adecuadamente sobre los fines de la
entrevista.
Llevar el control de la entrevista, pero sin intimidar y
producir el rechazo del entrevistado.
Mantener una actitud de escucha, mostrando al
interlocutor que se est atento e interesado en lo que
cuenta.
Hacia el final de la entrevista, sintetizar la informacin
recogida, para comprobar si se ha interpretado
correctamente.
Preservar la confidencialidad de la informacin
obtenida,
guardando
convenientemente
las
anotaciones realizadas, posibles grabaciones, etc.,

siempre separadas del nombre u otros datos


identificativos de las personas reales, y destruyendo
finalmente la informacin recogida cuando ya no sea
necesaria.

3.6. OBSERVACIN
La observacin de conductas y contextos es una
herramienta
fundamental
de
la
investigacin
criminolgica. Aunque, por definicin, observar
determinada realidad debera implicar la visin y registro
directos de la misma, tambin existen mtodos de
observacin indirectos, basados en datos documentales,
recogidos con antelacin. Empezaremos por stos.

3.6.1. Observacin documental


Existe gran cantidad de datos sobre la delincuencia y la
justicia que son registrados y acumulados, ao tras ao,
en estadsticas oficiales, sentencias, memorias oficiales,
expedientes y dossiers policiales, informes de
seguimiento de casos, reportajes periodsticos, etc. Un
modo posible de efectuar una investigacin es mediante
una observacin documental de muestras de tales datos,
que resulten de inters. Mltiples estudios y anlisis
criminolgicos se basan en la codificacin y reelaboracin
de informacin sobre la delincuencia, previamente
recogida. A partir de informes policiales y de memorias

anuales sobre encuestas de victimizacin, puede


elaborarse, segn se ver en el captulo siguiente y en
otros, las cifras de la evolucin de los delitos. Los
testimonios de sentencia, los expedientes judiciales, y los
expedientes y protocolos penitenciarios, suelen contener
amplia y variada informacin sobre los delitos y los
delincuentes, que, con las debidas autorizaciones y
garantas de confidencialidad, pueden servir como base
informativa para estudios variados. Tambin existen, en
los servicios especializados correspondientes, protocolos
sobre las vctimas de los delitos, en los que pueden
fundamentarse investigaciones sobre abuso sexual
infantil, maltrato de pareja, etc.

3.6.2. Observacin sistemtica o directa


La observacin directa o sistemtica implica que el
observador se desplace al contexto en el que
habitualmente se produce determinada conducta o
situacin (peleas en un aula, consumo de drogas en un
colegio, hurtos en un punto de la ciudad, robos en
comercios, etc.), para examinarla y acotarla de manera
precisa. Para ello suele confeccionarse un registro formal,
que incluye los comportamientos o eventos que se
estudiarn, el modo de medirlos y anotarlos, y los
periodos de observacin. En este tipo de registro de datos
el observador intenta mantenerse al margen de la

situacin analizada.
Para elaborar un registro observacional suelen cubrirse
los siguientes pasos (Anguera, 1985; Crespo y Larroy,
1998): 1) Formular el comportamiento que se desea
observar (que muchas veces vendr dado en forma muy
global: estos jvenes son muy agresivos, en tal calle
hay muchos hurtos, han aumentado los robos en los
comercios, etc.) a partir de comportamientos o hechos
concretos; 2) preparar un listado, con las categoras de
comportamientos o hechos que van a ser observados.
Pueden asignarse nmeros a dichas categoras (1, 2, 3,
etc.) para facilitar la rapidez de las anotaciones del
observador; 3) establecer si la conducta va a registrarse a
partir de su frecuencia, su intensidad o su duracin; 4)
delimitar el lugar o lugares de observacin; 5) por ltimo,
hay que establecer tambin el tiempo durante el cual se va
a efectuar la observacin: diario, semanal, mensual, etc.
En trminos metodolgicos estrictos, de cara a la
investigacin, debera comprobarse la fiabilidad de las
observaciones planificando (al menos temporalmente) la
observacin paralela de dos observadores. Ello permitir
calcular un ndice de fiabilidad entre observadores
distintos, dividiendo el nmero de acuerdos entre
observadores por el nmero total de observaciones
(acuerdos ms desacuerdos). En general, suele
establecerse como criterio que este ndice no sea inferior a

0.80, para considerar que las observaciones cuentan con el


nivel adecuado de fiabilidad.
Cuando se han cumplimentado los registros segn el
plan previsto, los datos podrn elaborarse numricamente,
analizarse y transcribirse a grficas que reflejen la
evolucin que sigue la frecuencia, duracin o intensidad
de ciertos comportamientos.
La observacin directa del comportamiento por
observadores externos presenta a menudo dificultades de
aplicabilidad, debido a que se trata de elementos internos,
tales como ciertas emociones o pensamientos (por
ejemplo, las justificaciones de los delitos). Por ello, un
mtodo alternativo es el uso de auto-observacin y autoregistro de la conducta (Krohn, Thornberry, Gibson, y
Baldwin, 2010). El procedimiento para la creacin de un
auto-registro de conducta sera el mismo que se ha
descrito; lo nico que vara es que es el propio individuo
quien observa y registra su comportamiento. Del mismo
modo que suceda en las hetero-observaciones, en los
auto-registros las conductas pueden medirse en trminos
de frecuencia, intensidad o duracin.
La observacin directa y sistemtica puede resultar
adecuada para el anlisis de infracciones relacionadas con
el trfico rodado, como el uso de cinturones de seguridad,
cascos, controles de velocidad, etc. Sin embargo, muchos
delitos, especialmente lo ms graves, sern, por razones

obvias, muy difciles de observar y registrar directamente.


Un ejemplo de la utilizacin de observacin directa:
En Mlaga se realiz un estudio dirigido a conocer el
efecto preventivo del robo de coches que poda tener el
hecho de que el vehculo dispusiera o no de alarma. Para
ello, lo primero que los investigadores necesitaban
conocer era la proporcin de coches que contaban con una
alarma instalada. Tras varios intentos fallidos de
conseguir datos sobre ventas de alarmas, de parte de las
compaas que las montaban, o informacin oficial sobre
importacin y homologacin de alarmas, se opt por
efectuar una observacin directa a partir de 500 vehculos
estacionados en tres zonas de la ciudad, para ver si tenan
o no alarma instalada. Para cada vehculo observado se
anotaron las tres ltimas letras de la matrcula, lo que
permita controlar su antigedad. Esta observacin,
realizada en tan solo unas horas (menos de las que suelen
requerirse para obtener datos oficiales sobre el delito),
permiti constatar que un total del 27% de los coches
tena una alarma montada, variando desde un 7,5% en los
vehculos con matrculas ms antiguas, hasta un 51% en
los vehculos ms nuevos (Aliaga, Deza, Cspedes y
Guerrero, 1996).

3.6.3. Observacin experimental


La complejidad de una observacin puede aumentar si

se establecen preguntas e hiptesis de investigacin ms


elaboradas, que impliquen la comparacin entre distintas
situaciones. Para estudiar, por ejemplo, la eficacia de un
programa de rehabilitacin de toxicmanos, no podemos
conformarnos con conocer que dos de cada tres
participantes han vuelto a consumir droga, ya que, sin
ms informacin, no sabemos si se trata de un buen o un
mal resultado. Para poder determinarlo, generalmente
necesitamos contar con un diseo de observacin
experimental que incluya un grupo de control, o grupo de
caractersticas similares a aqul que recibe tratamiento,
pero que no lo ha recibido (Blaxter et al., 2010).
Un experimento trata de reproducir, de modo artificial,
algunas de las condiciones naturales que pueden llevar a
la criminalidad (Farrington y Welsh, 2006). Un ejemplo:
en Sevilla se realiz en 1996 un experimento controlado
para evaluar la eficacia de determinadas medidas para la
prevencin de los robos en comercios (Barberet y
Castillo-Barrag, 1997). Este estudio se focaliz sobre
comercios que ya haban sufrido un robo con fuerza (con
rotura de la puerta de acceso, etc., generalmente durante
la noche), debido a que se conoce que los locales que ya
han experimentado un robo tienen mayor probabilidad de
volver a sufrirlo. A partir de la informacin facilitada por
la polica, se realizaron entrevistas a propietarios o
encargados de 162 comercios que haban sido

previamente robados. Al azar la muestra se dividi, por


mitades, en dos grupos, experimental y control. Los
comercios integrantes del grupo experimental, recibieron
asesoramiento tcnico sobre cmo evitar una segunda
victimizacin, y tambin se les regal una pegatina
reflectante, para que la adhirieran a la puerta, con el
logotipo de la polica y el texto: Proyecto de cooperacin
vecinal Verano 96: COMERCIO VIGILADO. La otra
mitad de los comercios, que integraba el grupo control, no
recibi ningn asesoramiento especial para reducir la
delincuencia ni la pegatina aludida. Posteriormente, se
efecto un seguimiento de los robos en todos estos
comercios. A lo largo del verano, ocho comercios fueron
robados una segunda vez, de los cuales seis pertenecan al
grupo de control y dos al grupo experimental. En este
ejemplo, los investigadores, al realizar una intervencin
preventiva diferencial, que se aplic en unos casos s y en
otros no, generaron intencionalmente un experimento
controlado. Esta estrategia permiti efectuar una
observacin experimental sobre la posible eficacia de la
actuacin preventiva aplicada.
Sin embargo, en ocasiones tambin sera posible
aprovechar, para la investigacin criminolgica,
circunstancias inusuales que se producen en la realidad
social y que pueden funcionar como una especie de
experimento natural. En dcadas precedentes sucedi

que en varios pases, debido al cambio de sus regmenes


polticos, o bien a causa del hacinamiento existente en las
crceles, un nmero importante de presos fue indultado.
En Espaa, por ejemplo, en 1983 se produjo una reforma
procesal que supuso la excarcelacin masiva de un gran
nmero de presos preventivos. Ocasiones como sta
resultan muy propicias para estudiar los efectos reales de
la privacin de libertad sobre la magnitud de la
delincuencia. Si se hubiera dispuesto de datos detallados
sobre la delincuencia antes y despus de esta reforma, se
podran haber evaluado sus efectos preventivos (o
estimuladores del delito). Desgraciadamente, procesos de
tan amplia magnitud social, como el aludido, se evalan
en muy pocas ocasiones.
La metodologa experimental, a pesar de sus grandes
ventajas cientficas, tambin puede comportar algunos
problemas
significativos,
como
los
posibles
inconvenientes ticos que puedan suscitarse (Blaxter et
al., 2010; Farrington y Welsh, 2005). Son requerimientos
ticos de la investigacin criminolgica la voluntariedad
de los sujetos y la evitacin de posibles daos a los
mismos. No sera aceptable ni tica ni jurdicamente, por
ejemplo, perjudicar a un grupo de condenados,
prolongando su estancia en la crcel durante 6 meses ms,
con la finalidad de conocer qu efectos disuasorios
produce tal alargamiento de las condenas. Es decir, no

est justificado disminuir los derechos o la calidad de vida


de un grupo de personas con exclusivos propsitos
cientficos. (Desgraciadamente, en materia de control
penal, no es infrecuente que se perjudique a muchos, o a
la globalidad de los ciudadanos, al endurecer las penas
con finalidades disuasorias, no ya sobre la base de
conocimientos cientficos contrastados, sino a partir de la
pura especulacin intuitiva o del mero populismo
punitivista.)
Otros problemas prcticos y metodolgicos que
plantean los diseos experimentales en Criminologa son
los siguientes:
Para que las diferencias observadas entre dos grupos
de comparacin puedan resultar estadsticamente
significativas suele requerirse que los grupos sean
grandes. Esto es a veces difcil de lograr, dada la
complejidad en algunos casos para reclutar una
muestra cuantiosa (por ejemplo, de ciertos tipos de
vctimas, de agresores sexuales que autoricen a ser
entrevistados, de traficantes de drogas que acepten
participar en un estudio, etc.), y tambin debido a la
mortalidad experimental, o prdida de muestra, que
suele producirse con el paso del tiempo, a medida que
se desarrolla un estudio.
Los estudios experimentales no dan mucho margen a
la posibilidad de improvisacin, o modificacin sobre

la marcha, de un estudio, ya que los cambios no


previstos disminuyen la comparabilidad de los
resultados, al no poderse determinar si los efectos
finales son debidos a las variables inicialmente
consideradas o a otros factores sobrevenidos
posteriormente.

3.6.4. Observacin participante


La observacin participante es un mtodo esencialmente
cualitativo surgido en origen en la antropologa. Para
estudiar culturas primitivas, los antroplogos convivan
en ellas, compartiendo sus actividades y formando parte,
temporalmente,
de
esas
comunidades.
Fueron
paradigmticos a este respecto los estudios, hoy clsicos,
desarrollados
en
Samoa
y
Nueva
Guinea,
respectivamente, por los antroplogos Mead (1928) y
Malinowsky (1926). Una obra de mayor relevancia
criminolgica es el trabajo de campo llevado a cabo por el
antroplogo britnico Pitt-Rivers (1989) en el pueblo
andaluz de Grazalema, acerca del control social ejercido
en el mundo rural andaluz por el fenmeno social del
cotilleo (vase ms adelante).
La observacin participante es un mtodo adecuado para
abordar temas difciles, contextualizar las observaciones y
acercarse a realidades que resultan ajenas para el
observador. El investigador ha de mantenerse, a mitad de

camino, entre el conveniente acercamiento e implicacin


para comprender lo que sucede ante l y el
distanciamiento suficiente de la realidad que est
observando. Este mtodo exige una gran dedicacin
personal del investigador. Su principal inconveniente es
que puede plantear problemas de validez y fiabilidad de
los datos, de representatividad y objetividad de las
observaciones.
La Criminologa fue pionera en trasladar este mtodo a
la observacin de la delincuencia y otros
comportamientos en el marco de la sociedad urbana.
Dcadas atrs se realizaron estudios sobre pandillas
delictivas en barrios pobres (Whyte, 1993 [1943]), sobre
trfico callejero de herona (Johnson et al., 1985), y sobre
la vida en instituciones cerradas (Goffman, 1987 [1973]).
La labor del investigador participante puede ser muy
difcil en instituciones cerradas, como prisiones,
psiquitricos o centros de tratamiento de toxicmanos.
Estas organizaciones, vistas desde la perspectiva de sus
responsables o su personal, pueden ser muy distintas a
como puedan verlas los internados y usuarios, y la
informacin que un observador consiga va a depender del
rol que adopte dentro de la institucin. Se cita a
continuacin a un conocido etngrafo y arquelogo ruso,
que escriba bajo el pseudnimo de Lev Samoilov (1990):
El mundo criminal es una cofrada cerrada, aunque poco
solidaria, y a los extraos no se les permite estudiarlo u observarlo.

Hasta hace poco, las autoridades judiciales tambin vigilaban


celosamente sus campos de trabajo contra observadores de fuera, y
tampoco admitan periodistas. Este hermetismo existe todava en
realidad, con pocas excepciones. As, me puedo considerar
afortunado.

Su fortuna consisti, en realidad, en un ao y medio


de condena, cumplida ntegramente, entre los aos 1981 y
1982, en una crcel y un campo de trabajos forzados cerca
de Leningrado. Su recompensa acadmica fue que pudo
escribir un artculo lcido sobre el sistema jerrquico de
castas dentro de la crcel, comparndolo con sistemas de
poder en tribus primitivas.

3.7. INVESTIGACIN EN LA ACCIN


(ACTION RESEARCH)
Se desarrolla una investigacin en la accin cuando
alguien es responsable de gestionar determinada actividad
o institucin, pero a la vez desea evaluar qu sucede a lo
largo del proceso de funcionamiento (Blaxter et al.,
2010). Resulta muy til para analizar la actividad de la
polica, los juzgados, las crceles, o determinados
fenmenos sociales o criminales. Un ejemplo ilustrativo
puede ser un estudio sobre corrupcin, llevado a cabo en
Per, por un equipo de socilogos: iniciaron los trmites
de apertura de una empresa real, un pequeos taller de
confeccin que en total iba a contar con cuatro mquinas

de coser, intentando cumplir a rajatabla la legislacin


establecida para el desarrollo de actividades econmicas,
siendo asesorados para ello por un equipo experto en
estos trmites, y documentando a continuacin las trabas
administrativas y corruptelas con las que se fueron
encontrando. De este modo pudieron constatar que el
establecimiento legal de una empresa pequea, como la
descrita, exiga en Per una inversin en tiempo y dinero
fuera del alcance de la gran mayora de la poblacin, y
pusieron de relieve distintas situaciones en las que, para
que la empresa pudiera salir adelante, era necesario
utilizar medios ilegales como el soborno (De Soto, 1989).
Se volver sobre este estudio ms adelante.
Otro ejemplo ms de investigacin en la accin puede
ser un estudio, promovido en Espaa por la Organizacin
de Consumidores y Usuarios, para conocer la honestidad
o engao a los clientes en el caso de reparaciones
domsticas. Para ello se prepar una avera sencilla en un
muestra de 47 televisores, que a continuacin fueron
llevados para su diagnstico y reparacin a diversos
talleres, escogidos al azar, en siete grandes ciudades de
toda Espaa. De este modo se pudo documentar que dos
de cada tres talleres intentaron engaar en la reparacin,
inflando la gravedad de la avera, inventando averas
inexistentes, o cambiando innecesaria y fraudulentamente
algunas piezas (El Pas, 28/6/95).

Tambin podra llevarse a cabo una investigacin en la


accin en la va pblica, por ejemplo, dejando aparcado
un coche con la ventanilla abierta, y con una radio u otras
propiedades visibles en su interior, y controlando el
tiempo que transcurre, u otras circunstancias asociadas,
hasta que alguien entra en el coche y se lleva lo que
contiene. En un estudio semejante a ste se fundament,
segn se ver, el desarrollo de la teora de las ventanas
rotas (Wilson y Kelling, 1982). Se han efectuado tambin
algunas investigaciones criminolgicas abandonando en
la acera, como si se hubieran perdido, billeteros o sobres
con dinero, observando seguidamente el comportamiento
de las personas que los encuentran (Hagan, 1989;
Farrington y Knight, 1979). Un estudio de estas
caractersticas realizado en 20 ciudades europeas, dejando
monederos perdidos, dio como resultado positivo y
sorprendente que, por ejemplo, en la ciudad de Burgos,
Espaa, 7 de cada 10 billeteros fueron entregados a las
autoridades con su contenido de cinco mil pesetas
intacto3.

3.8. LA RECONSTRUCCIN DEL PASADO:


LA INVESTIGACIN CRIMINALSTICA
COMO MTODO CIENTFICO
Los

procedimientos

criminalsticos

se

basan

generalmente en mtodos y resultados tanto de las


ciencias naturales como sociales (qumica, biologa,
medicina,
toxicologa,
psicologa,
sociologa,
antropologa social, etc.) (Osterburg y Ward, 1992;
Saferstein, 1995). La criminalstica recoge y combina,
segn sus necesidades, conocimientos de stas y otras
disciplinas, para sus aplicaciones en la investigacin de
los delitos (Barber y de Luis, 2012). Dentro de la propia
criminalstica, tambin se han desarrollado mtodos
nuevos, como la dactiloscopia y la balstica. La
criminalstica puede ser considerada una tcnica dentro
de la Criminologa, no porque carezca de entidad
cientfica, sino debido a que su finalidad es la aclaracin
de sucesos delictivos especficos, contribuyendo, a partir
de sus observaciones, a la tarea ms amplia y general de
la ciencia criminolgica.
Pongamos un ejemplo: los tcnicos de la brigada
policial de robos son alertados para desplazarse a una casa
particular, y comprueban que en efecto la ventana que da
a un patio interior ha sido forzada. Observan que el saln
est desordenado, que algunos cajones y ropas se
encuentran tirados por el suelo; y toman declaracin al
propietario de la casa, quien testifica que le han robado
joyas y dinero en efectivo, por un valor mnimo de 5.300
euros. En el marco de la ventana forzada localizan huellas
dactilares incompletas de un pulgar. De esto deducen, y

as lo consignan en su atestado o informe, que se ha


cometido un robo con fuerza en las cosas, y a
continuacin intentan identificar al autor o autores del
hecho.
Estos expertos policiales se enfrentan a parecidos
problemas que los acometidos por la investigacin
cientfica. Por ejemplo, la cuestin de la fiabilidad: Con
qu margen de error puede afirmarse que la huella
encontrada corresponda a un individuo concreto fichado
en los registros policiales? Podra pertenecer, no al
ladrn fichado, sino a alguna persona que visit
anteriormente la casa, que puso su mano inadvertidamente
en la ventana? Tambin se suscitan problemas de validez:
Es creble que al propietario le hayan robado joyas por
un valor de 5.300 euros?; no habr inflado dicho valor
para cobrar una cantidad mayor del seguro que tiene
contratado? Adems, para aclarar los delitos, no suele
bastar a la polica cientfica su instrumental tcnico,
incluyendo lupa, pincel y polvo de talco, u otros ingenios
actuales ms sofisticados. La mayor parte de aquellos
robos que se esclarecen (que son menos de la mitad de los
que se producen), no es debido a las pruebas materiales
recogidas en el lugar de los hechos, sino gracias a la
colaboracin ciudadana y las informaciones facilitadas
por los testigos.
As pues, la polica tambin tiene que atender a la

resolucin de problemas como los siguientes:


La fiabilidad de las pruebas materiales que puedan
recogerse, y tambin la verosimilitud de las
informaciones que puedan aportar los testigos,
menguan muy rpidamente despus del suceso
delictivo. Los restos corporales se diluyen o se
corrompen, y los recuerdos de los testigos rpidamente
se desvanecen y alteran Cmo podra mejorarse la
organizacin policial para poder acudir a los
escenarios de los delitos con gran rapidez, y evitar el
deterioro de las pruebas? Qu prioridad debera
asignarse a las mltiples llamadas que suele recibir la
polica en relacin con un hecho delictivo grave?
La colaboracin de los ciudadanos en la aclaracin de
hechos delictivos suele ser escasa. Cmo podra
motivarse a los testigos de los delitos para que, con
inmediatez, informen a la polica?
Los delitos no se distribuyen de igual forma por todas
las zonas urbanas, sino que suelen acumularse en reas
concretas, y tambin en franjas horarias delimitadas.
Adems, sucesos parecidos pueden repetirse; por
ejemplo, vehculos de determinadas marcas son ms
fciles de robar que otros, lo que facilitara el que se
roben ms ciertos modelos de coches que otros. La
polica tambin suele constatar otros sucesos que
tienden a repetirse en los mismos lugares y de modos

semejantes: concentracin de atracos callejeros en


lugares especficos, secuencias de violaciones en
ciertos contextos, mujeres maltratadas en sucesivas
ocasiones, incluso por hombres distintos, etc. Qu
mtodos tiene la polica para analizar, entender y
prevenir el delito reiterado?
La Criminologa enriquece sus conocimientos mediante
el acceso a los datos recogidos por la polica, a la vez que
la polica necesita de resultados y explicaciones
criminolgicas para mejorar su funcionamiento. Segn
ello, entre la Criminologa y la criminalstica debe
tambin existir una simbiosis que resultar fructfera para
ambas partes.

3.9.
INTERPRETACIN
RESULTADOS

DE

LOS

Segn todo lo visto en este captulo, la Criminologa


necesita emplear diversos mtodos de estudio y anlisis
para mejorar su comprensin de los fenmenos
criminales, desde aqullos ms hermenuticos y
cualitativos a los ms cuantitativos y precisos.
Una vez recogidos los datos, los hechos que se
establecen a travs de encuestas, observaciones o
entrevistas, pueden dar lugar a interpretaciones distintas
(Blaxter et al., 2010). Aunque un fenmeno est asociado

o correlacione con otro (como sucede, por ejemplo, entre


el consumo de drogas y la conducta delictiva), ello no
indica necesariamente que el primero sea la causa del
segundo, o viceversa. Podra ser que los dos
comportamientos covaren, pero que ambos dependan de
terceros factores, que no han sido adecuadamente
identificados por la investigacin.
Un ejemplo clsico y pintoresco de lo anterior es que las
tasas de natalidad suelen ser ms elevadas en zonas con
mayores poblaciones de cigeas. Una constatacin
frecuente ha sido que cuantas ms cigeas hay por
kilmetro cuadrado, ms nios nacen en ese lugar. Sin
duda, no debido a que las cigeas sean realmente las
encargadas de traer los bebs al mundo, sino
probablemente como resultado de que estas aves zancudas
y bien consideradas suelen establecerse, por lo comn, en
zonas rurales, ricas en charcas y arroyos, donde
encuentran su alimento, y, al mismo tiempo, en tales reas
rurales las tasas de natalidad han sido tradicionalmente
ms elevadas. En un ejemplo ms criminolgico, Sachs
(1999) inform de la existencia de relaciones
estadsticamente significativas entre los signos del
Zodiaco y la conducta delictiva (y, tambin otros
comportamientos). Tal afirmacin fue rebatida por Eye,
Lsel y Mayzer (2003) quienes, realizando los datos
originales ofrecidos por Sachs, pusieron de relieve la

interdependencia circular entre todos los datos analizados,


y, por tanto la falta de validez de dicho anlisis.
Una aspiracin legtima y deseable de la investigacin
criminolgica es establecer relaciones de causalidad o
influencia entre factores, aunque ello sea realmente muy
difcil, debido a que para demostrar tales relaciones causaefecto, en la ciencia se requieren imprescindiblemente dos
condiciones:
1) Que los hechos analizados aparezcan en secuencia o
sucesin temporal del tipo dado A, aparece B (y no a la
inversa) (por ejemplo, entablar amistad con jvenes
delincuentes y, a continuacin, comenzar a cometer
delitos).
2) Que en el anlisis pueda lograrse un razonable
control metodolgico de las variables implicadas, y
determinar as que ninguna otra variable importante,
distinta de A (hacer amistad con jvenes delincuentes),
como por ejemplo una alta impulsividad del individuo,
problemas familiares, falta de empleo, etc., pueda ser la
que en verdad determina el efecto B (inicio en el
delito).
En las ciencias naturales existe una clara diferenciacin
entre el objeto de estudio (la materia inanimada, las
plantas, los animales) y el investigador. Pero en las
ciencias sociales, incluida la Criminologa, a menudo los
investigadores se enfrentan a cuestiones que en algn

grado les implican personalmente. El investigador social


es una persona inmersa en el mismo mundo que l est
estudiando, lo que puede conducirle a un mayor grado de
subjetividad, en el sentido de ser ms influido por sus
preferencias u opiniones personales. Tales preferencias
subjetivas pueden incidir a la hora de elegir los temas de
estudio, de elaborar y analizar los datos, de interpretar los
resultados, o de derivar posibles conclusiones.
Tambin el mtodo de recogida de informacin que se
emplee puede condicionar la posible subjetividad de un
estudio. Investigadores que utilizan mtodos de contacto
directo con personas (vctimas, agresores, policas, etc.),
pueden verse ms afectados por sesgos de subjetividad
que aqullos cuya informacin se basa meramente en
datos estadsticos, anlisis documentales, etc.
Un ejemplo de cmo pueden sesgarse los resultados
obtenidos en un estudio es el siguiente: en Finlandia se
realizaron dos encuestas distintas, a travs de entrevistas a
domicilio, para conocer la delincuencia sufrida por los
ciudadanos. Los resultados de ambos estudios resultaron
bastante distintos con respecto a la violencia sufrida por
las mujeres en el mbito domstico. Mientras que en una
encuesta se obtuvo una tasa de maltrato muy baja, la otra
mostr un ndice mucho mayor. En un intento de
clarificar los motivos de esta discrepancia, los
investigadores revisaron los procedimientos utilizados, en

cada estudio, para recoger los datos, e identificaron una


diferencia notable entre ellos. En el primero se haba
contratado, como encuestadores, a estudiantes de derecho
y econmicas, en su mayora varones, que cobraban por
cada entrevista realizada. Esto llev a que en general se
efectuaran entrevistas breves, en las que probablemente
no se lograba que muchas de las mujeres contactadas
alcanzaran la tranquilidad y confianza suficientes para
hablar de un tema tan delicado como los malos tratos. En
cambio, en el segundo estudio, las entrevistas fueron
realizadas por personas enviadas por el Instituto Nacional
de Estadstica, en su mayora mujeres, que eran
remuneradas, no por cada entrevista efectuada, sino por
da de trabajo. En este segundo caso, las entrevistas se
desarrollaron en un ambiente de mayor complicidad, y
fueron en general ms largas, lo que podra haber
favorecido la obtencin de informacin ms personal
(Aromaa, 1990: 86), y, como consecuencia de ello, una
menor ocultacin de los malos tratos. As, en el ejemplo
propuesto, las diferencias reflejadas por los resultados
probablemente fueron debidas a algunas caractersticas
del mtodo de recogida de datos, que inicialmente no se
haban considerado, tales como el sexo del encuestador y
su forma de contratacin, pero que resultaron a la postre
ser decisivas.
Se finalizar este captulo poniendo nfasis en la

necesidad de prestar la atencin debida a una


interpretacin lgica, razonable y prudente de los
resultados de la investigacin cientfica. Para ello,
permtanos el lector traer a colacin un relato del
matemtico y filsofo britnico Bertrand Russell, acerca
de un supuesto pavo positivista. Segn Russell, el pavo
de esta historia observaba que en la casa de sus dueos le
daban de comer a las nueve de la maana. Sin embargo, el
pavo era meticuloso, se fiaba exclusivamente de datos
cuantitativos y observables, y no quera sacar
conclusiones precipitadas, antes de tener un nmero
amplio de observaciones. Poco a poco, se fue percatando
de que le daban de comer a las nueve de la maana tanto
los das que haca sol como los de lluvia, e igualmente los
das de fro y los de calor. Por fin se atrevi a formular un
enunciado cientfico plausible: Yo como a las nueve de
la maana todos los das!. Desgraciadamente, cuando
lleg a esta inferencia ya era la poca navidea, y al da
siguiente a las nueve, no solo no le dieron de comer, sino
que lo convirtieron en asado de Navidad. Este pobre pavo,
tras unas cuantas observaciones, podra haberse hecho una
pregunta diferente, que quiz tambin le habra llevado a
una conclusin distinta: Cmo es que me dan de comer
todos los das?.
Esta triste y frecuente historia ilustra, en tono y moraleja
casi de fbula de La Fontaine o Samaniego, que sin una

hiptesis adecuada que gue la investigacin, la pura


compilacin de datos, por rigurosa y cientfica que en
apariencia resulte, no necesariamente conduce a
conclusiones plausibles y veraces. Cosa distinta, es si el
pavo de este cuento (ya fuera pavo positivista, ganso
antipositivista o filsofo escolstico), por ms acertado
que hubiera estado en sus conclusiones y predicciones
cientficas, realmente podra haber hecho algo para
prevenir y cambiar su suerte funesta. No estara muy
lejano esto ltimo de simbolizar lo que a menudo le
sucede tambin a la propia Criminologa, cuyos datos y
conclusiones cientficas sobre la delincuencia son
frecuentemente ignorados por los usos y costumbres ms
contumaces e inefectivos de las polticas criminales que
se aplican.
PRINCIPIOS CRIMINOLGICOS Y POLTICA CRIMINAL
1. Las finalidades principales de las investigaciones criminolgicas son describir los
fenmenos delictivos y analizar los factores relacionados con la delincuencia, para
mejorar las explicaciones y teoras existentes.
2. La investigacin emprica en Criminologa suele partir de un modelo conceptual,
formular hiptesis, concebir un modelo operativo para la obtencin de la
informacin, recoger los datos de estudio, analizarlos y, en funcin de los
resultados, revisar el modelo conceptual de partida.
3. En los estudios criminolgicos, las variables e indicadores analizados pueden
adoptar, como en la investigacin cientfica en general, el rol de variables
independientes, o de influencia, de variables dependientes, o resultado, y de
variables moduladoras, que deben ser controladas. Todas ellas pueden estar
formuladas en un nivel nominal, ordinal, de intervalo o de razn.
4. Los tipos fundamentales de muestras son: la muestra aleatoria, o elegida al azar en
la poblacin objetivo, la muestra accidental, seleccionada a partir de un contexto o
situacin casuales (p. e., pasar por un lugar); la muestra intencional, representativa

de cierta caracterstica tpica de una poblacin (p. e., ser toxicmano); la muestra
por cuotas, segn un perfil de sujetos que renen ciertas condiciones (p. e.,
pertenecer a determinado sexo, tener cierta edad, nivel econmico); y la
muestra estratificada, para incorporar a individuos correspondientes a diferentes
contextos (p. e., residentes en ciudades y pueblos).
5. Cada sistema o instrumento de recogida de informacin (encuestas y cuestionarios,
entrevista, y observacin) puede tener sus ventajas e inconvenientes, lo que debe
llevar a los investigadores a considerar y decidir con antelacin cules resultarn
ms adecuados en funcin de la temtica y objetivos de cada estudio.
6. La interpretacin de los resultados de la investigacin debe ser un proceso
cuidadoso y prudente, que convenientemente debera estar guiado por algn
modelo conceptual slido y por los resultados de la investigacin anterior en el
mismo mbito temtico.
7. La Criminologa cientfica cuenta con resultados de investigacin slidos y
contrastados que deberan tomarse en cuenta cada vez ms en el diseo de las
polticas criminales.
8. Atendida la relevancia que tienen los fenmenos delictivos en la sociedades
actuales, y los ingentes costes sociales y econmicos de los delitos y su control,
deberan destinarse mayores recursos, y no los muy escasos que se destinan en la
actualidad, a la investigacin criminolgica.
CUESTIONES DE ESTUDIO
1. Qu es el mtodo hipottico-inductivo? Explica su lgica. Se basa en la
deduccin o en la induccin?
2. Es cierto que todos los delitos tienden a ser ocultados, o unos ms que otros?
Cules pueden ser las razones de los agresores y de las vctimas para ello? Qu
problemas se suscitan para la investigacin criminolgica como resultado de la
ocultacin de los comportamientos delictivos? Qu mtodos pueden usarse para
hacer los delitos ms accesibles a su estudio?
3. Buscar informacin sobre normas ticas de la investigacin, en general o
especficamente en otras disciplinas, y analizar su posible aplicacin a la
investigacin en Criminologa.
4. Definir los distintos conceptos implicados en el crculo de la investigacin
emprica, e idear proyectos esquemticos de investigacin que ejemplifiquen
dichos pasos (sobre hurtos, robos, lesiones, delitos sexuales, etc.). Especificar
cules seran las variables e indicadores independientes, dependientes y
moduladores. Son lo mismo las variables y los indicadores?
5. En funcin de las leyes trmicas de Quetelet (aludidas en el captulo anterior),
los delitos de agresin podran aumentar en verano debido a la mayor temperatura
existente. Busca hiptesis alternativas, que pudieran explicar el mismo fenmeno.
Concibe posibles estudios para investigarlas.

6. Qu significa triangulacin en metodologa? Y el mtodo de bola de nieve?


7. Qu es un estudio piloto? Poner ejemplos de posibles estudios piloto.
8. En qu se diferencian la estadstica descriptiva y la inferencial? Qu ndices
estadsticos pueden ser representativos de una y de otra?
9. Individualmente o por grupos, pedir a los alumnos que consulten un manual de
estadstica (preferiblemente especializado en Criminologa), y se fijen
detenidamente en un procedimiento estadstico que pueda utilizarse en estudios
criminolgicos, sintetizndolo y explicndolo al resto de compaeros de clase.
10. Revisar estudios criminolgicos, y buscar ejemplos reales en que las variables se
hayan definido en un nivel nominal, ordinal, de intervalos o de razn.
11. A partir de dichos estudios, analizar sus sistemas de muestreo, identificando el
procedimiento tcnico seguido, y el tamao y representatividad de las muestras.
Discutir en la clase las opciones adoptadas en cada estudio, y sus posibles ventajas
e inconvenientes.
12. Comparar los diversos instrumentos de recogida de informacin (encuestas y
cuestionarios, entrevista y observacin) y comentar y debatir en qu tipos de
estudios pueden ser ms tiles y eficientes, y en cules no.
13. Qu es la investigacin en la accin, o action research?Qu utilidad puede
tener la criminalstica para la investigacin criminolgica?
14. Qu moralejas pueden extraerse del relato de Bertrand Russel sobre el pavo
positivista?

1 El derecho suele emplear, en cambio, un procedimiento hermenutico y


deductivo, consistente bsicamente en la interpretacin de enunciados
normativos. Utilizando esta metodologa, puede realizarse un dictamen
jurdico o redactarse un informe o estudio sobre la pena privativa de
libertad para mujeres, sin que estrictamente se requiera haber visitado
nunca una crcel de mujeres. Dicho informe podra basarse en el anlisis
de leyes y reglamentos, ponderando, por ejemplo, las coincidencias y
discrepancias entre los derechos constitucionales, la legislacin social y el
reglamento penitenciario. Sin embargo, en Criminologa, para
pronunciarse sobre el mismo tema, deberan analizarse datos estadsticos
sobre varones y mujeres en prisin, efectuarse entrevistas a mujeres
encarceladas, revisar distintos expedientes penitenciarios, entrevistar a
familiares de las presas, comparar los propios datos con los obtenidos
anteriormente por otros investigadores, etc. Las diferencias aludidas, entre
las metodologas utilizadas por la Criminologa y el derecho, dan lugar
tambin a maneras distintas de interpretar las realidades criminales y a
propuestas diferentes acerca de sus posibles remedios. El derecho y la

justicia se plasman en valoraciones con arreglo a normas, mientras que la


Criminologa se basa en conocimientos empricos, adquiridos mediante la
investigacin sistemtica, y tiene por finalidad explicar, predecir y
prevenir problemas criminales que han sido valorados como tales en
consonancia con el derecho y la actuacin de la justicia.
2 Aparte de la diversidad de sus mtodos, la Criminologa y el derecho se
diferencian tambin en el modo de ensear y reflexionar sobre su propia
metodologa. Los psiclogos y mdicos dedican una parte sustancial de su
carrera a materias de formacin en metodologa. Por el contrario, la
formacin jurisprudencial no suele conceder mucha atencin y tiempo a la
enseanza de sus propios mtodos de trabajo, o a cmo realizar una
entrevista, una encuesta, o a interpretar adecuadamente las estadsticas.
3 Selecciones de Readers Digest, julio 1996, citado de El Mundo, 5/7 1996.
Solamente tres ciudades europeas (Oslo, Odense y Lahti) mostraron
mayor honradez ciudadana que Burgos, segn este estudio. Sin embargo,
con el reducido tamao de la muestra evaluada en cada ciudad, las
diferencias entre ellas bien pudieran ser aleatorias.

4. MEDIDA Y EVOLUCIN
DE LA DELINCUENCIA
4.1. CMO DEFINIR Y MEDIR LA DELINCUENCIA? 179
4.2. FUENTES DE INFORMACIN 183
4.3. MIEDO AL DELITO 187
4.4. ESTADSTICAS JUDICIALES 192
4.4.1. Incoherencias de la estadstica general 194
4.4.2. Sentencias y condenas penales 196
4.5. ESTADSTICAS POLICIALES 198
4.5.1. Recogida de datos policiales 199
4.5.2. Tipos de delitos que llegan a conocimiento de la polica 202
4.5.3. Evolucin de las cifras policiales de delincuencia 206
4.5.4. Variacin estacional de los delitos 210
4.6. AUTOINFORMES SOBRE DELITOS COMETIDOS 212
4.7. ENCUESTAS VICTIMOLGICAS EN ESPAA 213
4.7.1. Encuestas nacionales 213
4.7.2. Encuestas regionales y urbanas 220
4.7.3. Evolucin de la victimizacin 222
4.8. CRIMINALIDAD COMPARADA 225
4.8.1. La delincuencia en ciudades significativas del mundo 225
4.8.2. Comparacin entre pases 228
4.8.3. La delincuencia en el mundo 230
PRINCIPIOS CRIMINOLGICOS Y POLTICA CRIMINAL 232
CUESTIONES DE ESTUDIO 232

4.1. CMO DEFINIR


DELINCUENCIA?

MEDIR

LA

CUADRO 4.1. Llamadas a la Polica Nacional en una ciudad espaola

En los Jardines Picasso hay varios individuos con litronas y consumiendo droga.
Dice que su vecina del piso de arriba est armando gran escndalo para no
dejarles dormir, ya que, segn manifiesta, lo hace para amargarles la vida.
Informan que un grupo de chicos estn apaleando a unos perros sueltos.
El responsable del bar la Giralda denuncia haber sufrido un atraco por parte de
dos individuos con una escopeta recortada, que despus se han dado a la fuga por la
calle Granada.
Detrs de la gasolinera en Ciudad Jardn hay un hombre mayor cado en el suelo.
Comunican que en la plaza El Palo hay una pelea entre varios jvenes.
La empresa de seguridad Bulldog informa que en la tienda de ropas Greenfield
ha saltado la alarma, por lo que el responsable se dirige al lugar.
Frente a la Pizzera Roma, hay un vehculo marca Toyota, de color gris,
modelo matrcula, con un cristal roto y apariencia de haber sido forzado para
robar en su interior.
Su hermana pequea tena que haber vuelto ya del colegio, hace ms de dos
horas, pero no ha sido as, y teme que se la haya llevado su padre, quien al parecer es
muy violento.

Estos extractos de anotaciones de llamadas recibidas por


la Polica Nacional, en una ciudad espaola, muestran la
gran variedad de asuntos que llegan diariamente a
conocimiento policial. En muchos de estos casos, suele
enviarse un coche patrulla para comprobar lo que
realmente sucede, e intentar resolverlo si es posible. Solo
los asuntos ms graves llegan a formalizarse como
denuncias policiales, y de stas apenas una pequea parte
da lugar a un proceso judicial susceptible de llegar a
juicio.
Todas las personas pueden fcilmente interpretar, de
forma intuitiva, qu conductas podran ser delitos. Sin
embargo, desde una perspectiva ms exigente y objetiva,

la definicin de los delitos y de la magnitud de la


delincuencia va a depender de la fuente de la que proceda
la informacin. Cmo sabremos si la delincuencia ha
aumentado o no?: Por charlas con los vecinos? Por la
televisin? Por las comunicaciones oficiales de la
fiscala? Analizando las estadsticas judiciales? A partir
de datos policiales?
El nmero de llamadas a la polica ha aumentado
considerablemente durante los ltimos aos, en
asociacin a la propia expansin de los telfonos mviles.
Ahora, como la mayora de las personas llevan un mvil
encima, resulta ms fcil avisar a la polica ante cualquier
situacin problemtica; ello comporta un mayor nmero
de llamadas a la polica por posibles delitos, pero no
necesariamente un aumento real de stos.
De forma paralela, la multiplicacin de seguros de hogar
y de viaje se ha vinculado tambin a un aumento del
nmero de denuncias criminales. Al ser la denuncia un
requisito para poder cobrar una indemnizacin del seguro
por bienes sustrados, un aumento en el nmero de plizas
implica un incremento de la tendencia a denunciar
posibles hurtos o robos en casas, coches, etc. De acuerdo
con esta misma lgica, de estrecha relacin entre
determinadas variables sociales y econmicas y la
magnitud de la delincuencia conocida, no es improbable
que el nmero de sentencias penales dictadas al ao

dependa tambin del nmero de plazas de jueces


existente, y que la magnitud de la poblacin penitenciaria
de un pas guarde relacin, a su vez, con las inversiones
realizadas en aos precedentes para la construccin de
nuevas crceles (Christie, 1993; Garland, 2005; Redondo,
2009).
Es decir, todos los factores previamente comentados, y
otros muchos que sern objeto de atencin a lo largo de
esta obra, que no son en s origen directo de la
delincuencia, sin embargo pueden acabar influyendo
sobre diversas mediciones de los delitos, como las
actuaciones de la polica, las diligencias judiciales, las
sentencias penales, y el nmero de presos, mediciones que
son habitualmente tomadas como magnitudes del
fenmeno delictivo. Los criminlogos crticos y de
labeling, algunos de los cuales pusieron en entredicho que
el delito pudiera ser reducido a cifras, llamaron la
atencin sobre el aspecto interactivo de las situaciones
infractoras y violentas. Como coment Jock Young
(1988), un puetazo, dado con la misma fuerza y
causando idntica contusin, tomar un significado
totalmente diferente segn el contexto social en el que
suceda. Se da en una situacin de juego entre dos
adolescentes?, es un marido que agrede a su mujer?, es
un polica que maltrata a un detenido?, o un asaltante que
lesiona a una seora mayor? La persona que recibe el

puetazo puede sufrir una lesin parecida en las diversas


situaciones referidas, pero la agresin tendr distinto
significado en cada caso, y parecer ms grave en unas
circunstancias que en otras. Algunas vctimas presentarn
una denuncia por agresin, mientras que otras no lo harn,
lo que implica que los datos policiales sobre los delitos (y
cualesquiera otras cifras al respecto) siempre ofrecern
una imagen relativa e incompleta de la realidad delictiva.
Tcnicamente, lo anterior podra estar indicando que las
cifras de la delincuencia, cualesquiera que sean, podran
no ser del todo vlidas, o veraces, y fiables, o repetibles a
partir de distintas medidas. Sin embargo, la Criminologa
no es la nica ciencia emprica con dificultades de validez
y fiabilidad de sus fuentes de informacin. Algo parecido
les sucede, por ejemplo, a las ciencias econmicas:
Qu significa, a la hora de computar el empleo, el
trmino trabajo? Debera considerarse que
exclusivamente tiene trabajo quien est dado de alta en
la Seguridad Social? Un inmigrante sin papeles que
desarrolla actividades productivas o comerciales,
debera ser computado en la estadstica como
trabajador? Y un ama de casa con tres nios pequeos
de los que ocuparse diariamente, es una trabajadora?
Qu significa desempleo? Hasta qu punto refleja
el nmero de personas registradas en las oficinas del
INEM, la cifra de las que estn realmente sin empleo?

En qu grado identifican tales datos a los que estn


buscando activamente trabajo?
Las cifras sobre el empleo y el desempleo, lo mismo que
sucede con las de delincuencia, probablemente
constituyen indicadores relevantes pero inexactos acerca
de las personas que trabajan y las que no. Todas las
ciencias sociales y empricas se enfrentan a menudo a
informacin llena de lagunas y errores, y la Criminologa
no constituye una excepcin a ello.
En Criminologa, para intentar paliar las carencias e
imprecisiones de los datos oficiales sobre los delitos,
stos pueden complementarse a partir de encuestas
victimolgicas. Para ello, suele preguntarse a un nmero
amplio de personas, que compondran una muestra
representativa de la poblacin, si han sufrido algn delito
durante un periodo temporal anterior (un ao, etc.). De
forma paralela, en las encuestas de poblacin activa
(EPA), se pregunta a los ciudadanos si a lo largo de los
ltimos meses, aos, etc., han tenido algn trabajo
remunerado (ya sea con alta en la seguridad social o no).
Tales encuestas, dirigidas a conocer la situacin del
empleo de manera ms amplia, se realizan peridicamente
en todos los pases de la Unin Europea. No niegan la
necesidad de las estadsticas oficiales, sino que las
complementan.
Ninguno de los indicadores sobre la economa de un

pas es completo y autosuficiente, como tampoco lo son


los diversos indicadores existentes sobre la delincuencia.
Sin embargo, la recogida y comparacin de informacin
procedente de distintas fuentes de informacin es la clave
para adquirir una visin ms vlida, fiable y completa
sobre el problema delictivo.
En el siguiente epgrafe se reflexiona acerca de la
validez y fiabilidad de las distintas fuentes de informacin
sobre la criminalidad en Espaa (vase tambin
Fernndez Villazala, 2008).

4.2. FUENTES DE INFORMACIN


CUADRO 4.2. El Iceberg de la delincuencia

(Fuente: elaboracin propia)

En el cuadro 4.2. se representa la delincuencia a partir


del smil de un iceberg, queriendo significar con ello
que la mayor parte del fenmeno criminal sera
delincuencia oculta, al igual que el mayor volumen de
un iceberg se halla sumergido bajo el agua. Veamos los
diversos niveles informativos de este iceberg metafrico
del delito, desde arriba hacia abajo, desde lo que mejor se
sabe a lo que se conoce menos, a partir de la informacin
emprica disponible en cada nivel:
1) Miedo al delito. Lo primero que se muestra y
aparece, al respecto del fenmeno criminal, es el temor de
los ciudadanos a la delincuencia y su percepcin de
inseguridad. La inmensa mayora de las personas que
viven en un barrio, una ciudad o un pas, no cuentan con
informacin estadstica sobre los delitos, cuntos
realmente hay y de qu tipos, o si stos han aumentado o
disminuido. Aun as, la delincuencia y la preocupacin
ciudadana por los delitos suelen ser objeto de constante
comentario pblico, y las personas generan percepciones
y creencias sobre la magnitud y gravedad de la
delincuencia, y sobre el riesgo que tienen de sufrir delitos
(Serrano Gmez, Vzquez Gonzlez, Serrano Trraga, et
al., 2007).
2) Encarcelados. En el nivel ms estricto o duro de las
cifras oficiales sobre la delincuencia se hallara la tasa de

aquellos delincuentes que han sido condenados a


privacin de libertad, y que, efectivamente, estn
cumpliendo una condena de prisin. Los pases se
diferencian unos de otros en sus tasas de poblacin
penitenciaria, tasas que, en una primera apreciacin,
podran constituir un indicador o medida de su magnitud
delictiva, o al menos de su delincuencia ms grave.
3) Condenas. A continuacin, descendiendo un peldao
en las cifras oficiales de la figura 4.2, la estadstica
judicial nos informara, de un modo ms amplio, sobre el
nmero de personas condenadas anualmente por los
tribunales (a prisin y a otras penas, como multas,
trabajos en beneficio de la comunidad, etc.).
4) Delitos esclarecidos. Una parte de la estadstica
policial hara referencia a los delitos esclarecidos o
resueltos, aqullos en que ha podido identificarse a un
presunto autor, que ha podido ser puesto a disposicin
judicial.
5) Diligencias previas. Una vez conocido un posible
hecho delictivo por el Juez correspondiente, ste abre la
oportuna diligencia penal. La suma de todas las
diligencias penales instruidas en Espaa (o en cualquier
otro pas) se recogen en las Estadsticas Judiciales. En
teora, el sumatorio de todas las diligencias penales
instruidas por los tribunales de justica a lo largo de un ao
debera reflejar el nmero total de presuntos delitos

cometidos durante ese periodo. Para que lo anterior, que


aparentemente es obvio, sea cierto, un requisito
imprescindible es que se sumen datos que representen de
forma correcta las diversas realidades delictivas. Sin
embargo, el problema en Espaa es el siguiente: cada vez
que una instancia judicial (p. e., el Juzgado de guardia)
traslada un asunto a otras instancias judiciales (p. e., un
Juzgado de instruccin), ambos organismos lo registran
como si se tratara de un caso diferente y de una diligencia
penal nueva; lo anterior supone que el nmero de
diligencias penales incoadas en Espaa indica en realidad
el volumen de actividad procesal que aglutinan los
diversos juzgados, pero no refleja en absoluto la magnitud
real de la delincuencia. Algo parecido sucede tambin con
los datos estadsticos recogidos por la Fiscala General del
Estado.
6) Denuncias. Las cifras oficiales sobre la delincuencia
ms amplias y divulgadas son las correspondientes a las
denuncias que efectan los ciudadanos ante la polica
(Polica Nacional, Autonmica o Local, o bien la Guardia
Civil). Una denuncia suele dar lugar a un atestado
policial, remitido despus a un juzgado. Si se ha
presentado ante la Polica Nacional, la Guardia Civil, la
Ertzaintza (en el Pas Vasco) o los Mossos dEscuadra (en
Catalua), en las comisaras correspondientes suele
cumplimentarse, asimismo, una aplicacin estadstica, con

datos sobre el hecho denunciado y sobre la vctima. A


diferencia de lo que sucede en la mayora de los pases
europeos, las estadsticas policiales resultantes no siempre
se publican oficialmente, sino que a menudo son
exclusivamente utilizadas (de forma total o parcial) para
uso interno de los responsables gubernamentales. En la
Espaa democrtica, la localizacin de cifras policiales
sobre los delitos (incluidas algunas de las que se
presentan en este captulo y libro) ha sido, en general, un
tarea ardua y de resultados inciertos. Aun as, ningn
periodo de las ltimas dcadas es equiparable en su
opacidad sobre las cifras policiales de los delitos al
correspondiente a los aos 2007-2011, en que las cifras de
delincuencia fueron directamente retiradas de la pgina
web del Ministerio del Interior, y esencialmente ocultadas
durante cuatro aos, a lo que Aebi y Linde (2010a) se han
referido, a modo de ttulo para un relato policiaco
especular, como El misterioso caso de la desaparicin de
las estadsticas policiales espaolas.
7) Avisos a la polica. En este punto nos adentraramos
en el primer peldao de las cifras desconocidas u ocultas
de la delincuencia (salvedad hecha de lo comentado en el
prrafo precedente). Aqu, no se trata, evidentemente, de
que la polica esconda los delitos, sino sencillamente de
que los ciudadanos, que dan a la polica una primera
noticia de ello, luego no llegan a formalizar las

correspondientes denuncias. Cualesquiera agentes de


polica que patrullen a pie por las calles de una ciudad,
probablemente recojan avisos, quejas o preguntas de
distintas personas sobre sucesos que podran constituir
delitos. Asimismo, los distintos cuerpos de polica reciben
una gran cantidad de llamadas telefnicas de aviso a este
respecto. No obstante, pocas de estas notificaciones se
plasman en una denuncia y en un posterior parte policial
escrito. De ah que estos avisos no suelan quedar
reflejados en las cifras formales y pblicas sobre la
magnitud de la delincuencia.
8) Infracciones que la vctima considera que no vale la
pena denunciar (encuestas de victimizacin). En estos
casos, aunque exista una vctima que crea que ha sufrido
un delito, no llega, sin embargo, a formalizar una
denuncia. Las razones dadas para ello suelen ser,
principalmente, que la polica no va a encontrar el objeto
sustrado, o bien que el dao sufrido es irreparable, por lo
que prefiere no presentar una denuncia o asistir al proceso
penal. Para resolver el desconocimiento que tendramos,
en este nivel del iceberg de la delincuencia, acerca de
todos aquellos delitos que las vctimas han experimentado
pero que no denuncian, la Criminologa utiliza encuestas
de victimizacin. En ellas se pregunta a ciudadanos que
conforman una muestra representativa de la poblacin, si
han sufrido algn delito o delitos a lo largo del ltimo

ao, y de qu tipo o tipos. Tambin se le cuestiona acerca


de si denunciaron el delito y, en caso contrario, los
motivos para no haberlo hecho. De este modo, puede
disponerse de informacin sobre las tasas ms reales de
delincuencia, de acuerdo con los informes de las propias
vctimas.
9) Hechos que las vctimas no llegan a definir como
actos delictivos. La bicicleta que falta del lugar en que
estaba aparcada, es un prstamo temporal (p. e., un
amigo o conocido se la ha llevado sin avisar) o un robo?
El marido que insulta a su esposa, es un maltratador, o
meramente alguien que se pone muy nervioso y se
descontrola? Segn estos ejemplos, en funcin de la gran
cantidad de actos cuya calificacin depende de la
interpretacin contextual que se haga, es muy difcil que
puedan obtenerse cifras precisas sobre el volumen de la
delincuencia oculta.
10) Delitos que nadie detecta. En el peldao ms
profundo y oculto de la delincuencia se hallan muchos de
los delitos que se cometen, no contra un persona en
particular, sino contra colectividades u organismos, tales
como fraudes a la Hacienda Pblica, corrupcin, delitos
contra el medio ambiente, robos en grandes almacenes,
trfico de drogas y otros delitos en los que no hay una
vctima especfica, plenamente consciente de serlo y con
voluntad de denunciar. Estos delitos suelen tener unas

tasas de denuncia y esclarecimiento muy bajas, y por ello


son mayoritariamente desconocidos.
Una vez descrito este iceberg metafrico de la
delincuencia, en lo que sigue se intentar especificar las
diversas cifras de los delitos, a partir de los datos
disponibles en cada caso. Para conocer los datos
correspondientes al vrtice superior, visible, del iceberg
se dispone, en primer lugar, de las encuestas
poblacionales sobre miedo al delito y percepcin de
inseguridad. Y, en segundo trmino, de las diversas
fuentes oficiales sobre los delitos: tasas de encarcelados,
condenados, procesados, y cifras policiales sobre
denuncias, delitos resueltos, detenidos, etc.
Hacia la mitad del iceberg, estaramos en el nivel de
aquellos sucesos infractores que, aunque no hayan sido
denunciados
oficialmente,
pueden
estimarse
numricamente o bien a travs de encuestas de
victimizacin, preguntando sobre los delitos sufridos, o
bien mediante cuestionarios de autoinculpacin, en que se
indagan los posibles delitos cometidos por los
encuestados, generalmente adolescentes y jvenes.
Sobre el fondo del iceberg, en el cuadro 4.2., no
pueden aportarse datos precisos de delincuencia. La
magnitud de los fraudes contra la Hacienda Pblica, el
volumen de drogas introducido en un pas
clandestinamente, los delitos contra el medio ambiente, y

otros de naturaleza colectiva, pueden estimarse, en el


mejor de los casos, de forma global y aproximada, pero
difcilmente computarse en forma de cifras
suficientemente representativas y fiables.

4.3. MIEDO AL DELITO


Aunque
siempre
existe
cierta
probabilidad
(generalmente pequea) de ser vctima de un delito, el
miedo al delito y el grado en que se percibe inseguridad,
no parecen guardar una relacin directa y unvoca con la
probabilidad real de delito (Garca Espaa, Dez Ripolls,
Prez Jimnez, Bentez y Cerezo, 2010, Serrano Gmez et
al., 2007). Por ejemplo, en una encuesta internacional de
victimizacin, del ao 2000, en que se analizaron, entre
otros, distintos pases europeos, se obtuvo la informacin
que se presenta en el cuadro 4.3, en el que cada pas est
representado a partir de dos datos: porcentaje de personas
victimizadas (habitualmente, cuando estn fuera de casa),
y porcentaje de quienes expresan sentirse inseguros fuera
de su casa. Como puede verse, existen pases que podran
denominarse realistas (Francia, Suiza e Inglaterra), en
los que sus ciudadanos muestran un considerable
equilibrio entre las tasas de victimizacin experimentadas
(el riesgo real, podramos decir) y sus percepciones de
inseguridad; pases calificables como optimistas (Suecia
y Pases Bajos), en que la percepcin de inseguridad es

inferior al ndice real de victimizacin; y pases


pesimistas (Portugal y, especialmente, Espaa), en que
la percepcin de inseguridad es muy superior a sus
ndices fcticos de victimizacin. En el caso de Espaa,
aun teniendo una de las tasas de victimizacin ms bajas
de Europa (19%), su ndice de inseguridad percibida casi
doblaba a la cifra anterior (34%) (Redondo, Luque, Torres
y Martnez, 2006).
Cuadro 4.3. Tasa de victimizacin y de personas con percepcin de
inseguridad en diversos pases europeos (ao 2000)

(Fuente: Redondo et al., 2006)

Si no hay relacin directa entre victimizacin delictiva


y miedo al delito, de qu puede depender el mayor o
menor sentimiento de inseguridad de los ciudadanos? En
investigaciones desarrolladas en Estados Unidos, se hall
una notoria relacin entre miedo al delito y la mayor
exposicin de los ciudadanos, en horarios de mxima
audiencia, a programacin de alto dramatismo en torno a
la violencia, especialmente cuando se trata de televisiones
locales o regionales (que transmiten mayor proximidad al
individuo); y esta relacin violencia televisiva-miedo al
delito se identific con independencia de las
caractersticas sociodemogrficas de las poblaciones
evaluadas (edad, sexo, etc.) y del nivel real de riesgo para
el delito que exista en los barrios de residencia (Romer,
May Jamieson y Aday, 2003).
En un estudio de opinin pblica desarrollado en Italia,
Amerio y Roccato (2005) diferenciaron entre miedo al
delito y percepcin del delito como problema social. Se
encontr que el miedo personal al delito dependera
principalmente de la previa victimizacin de las personas
encuestadas, as como tambin de algunas variables
sociodemogrficas, tales como que residan en zonas
urbanas, tengan mayores problemas socioeconmicos, y
experimenten cierta degradacin socio-cultural y
aislamiento social. En cambio, la percepcin del delito

como problema social dependera mucho ms del influjo


de los medios de comunicacin, as como de los estilos
generales (tremendistas) mediante los que las personas se
representan y valoran su mundo social. Parecidos efectos
de relacin entre exposicin a programas televisivos sobre
violencia e incremento del miedo al delito se hallaron
tambin en estudios realizados en Finlandia (Smolej y
Kivivouri, 2006), y en Australia (Fisher, Allan y Allan,
2004).
En Espaa, este miedo exagerado al delito suele
evidenciarse tambin en estudios criminolgicos
especficos. Por ejemplo, Serrano Gmez et al. (2007)
compararon, para el periodo 1998/2005, la evolucin de
los delitos conocidos por la polica, en el conjunto del
Estado Espaol y en diferentes comunidades autnomas,
y la preocupacin de los ciudadanos por la
delincuencia/inseguridad ciudadana, segn datos de los
barmetros del CIS. Su conclusin principal fue que,
mientras que la delincuencia eperiment una tendencia de
estabilidad ligero descenso a lo largao del conjunto
del periodo 1998/2005, tanto el miedo al delito como la
percepcin pblica de inseguridad osiclaron y aumentaron
sin relacin aparente con la evolucin de los delitos. Por
otro lado, Fernndez-Molina y Tarancn Gmez (2010)
evaluaron, mediante cuestionario y entrevista, en una
muestra de 250 sujetos de ambos sexos y diferentes

edades de la ciudad de Albacete, sus actitudes hacia la


delincuencia juvenil, y hacia el tipo de estrategias, ms
educativas o ms punitivas, que deberan utilizarse con
los jvenes infractores. Sus dos grandes conclusiones
fueron las siguientes: la primera, que, contrariamente a lo
que suele afirmarse, los ciudadanos encuestados, en
relacin con los delincuentes juveniles, se decantan ms
por la conveniencia de utilizar medidas educativas y
rehabilitadoras (en la familia y la justicia juvenil), que no
meramente punitivas; la segunda constatacin, de cariz
ms negativo, fue que muchos ciudadanos tienen una
percepcin y preocupacin distorsionada y exagerada
acerca de la frecuencia, gravedad y empeoramiento de la
delincuencia juvenil, y de un supuesto mal
funcionamiento de la justicia juvenil (incluyendo polica,
tribunales de menores), todo lo cual no se corresponde
con los datos reales al respecto. Por ejemplo, hasta un
79,5% de los sujetos de la muestra consideraban que los
delitos juveniles haban aumentado durante los ltimos
aos, particularmente los delitos violentos (34,1%),
conclusin a la que decan haber llegado a partir de las
noticias de prensa/radio (46,8%), o en funcin de lo
que otra gente habla de ello (22,2%).
Las creencias ciudadanas exageradas sobre la
delincuencia fueron tambin evidenciadas en un estudio
de Varona (2008), a partir de encuestar a una muestra de

813 estudiantes universitarios de Gerona. En este estudio,


la mayora de los sujetos (67,6%) opinaba que la
delincuencia haba aumentado durante los dos ltimos
aos, algo ms de la mitad (57%) crea que generalmente
los delitos eran hechos violentos, y una mayora (67,4%)
consideraba que eran cometidos por delincuentes
reincidentes. Creencias todas que no coinciden con los
datos reales sobre la delincuencia en Espaa (Dez
Ripolls, 2007; Garca Espaa y Prez Jimnez, 2004,
2005; Redondo et al., 2006; Serrano Gmez, Vzquez,
Serrano Trraga et al., 2006; Varona, 2008a): la
delincuencia permanece esencialmente estable o tiende a
reducirse ligeramente, la mayora de los delitos consiste
en hurtos en vehculos (siendo muy minoritarios los
delitos violentos), y un porcentaje considerable de ellos
son cometidos por personas no fichadas por la polica o
con escaso historial delictivo.
En un estudio nacional de victimizacin, para el
conjunto de Espaa, al que se har referencia detenida
ms adelante, Garca Espaa et al. (2009, 2010) indagaron
la percepcin de seguridad o inseguridad que
manifestaban los ciudadanos encuestados. Para ello
analizaron dos aspectos distintos. En primer lugar, la
percepcin que tenan acerca del posible aumento de la
delincuencia, a partir de la siguiente pregunta: Cree que
en los ltimos aos la delincuencia ha crecido? La

perspectiva pblica a este respeto se mostr


decididamente pesimista: un 51% de los encuestados
consider que la delincuencia haba crecido mucho, y
un 37,4% que bastante, frente a un 8,9% y un 2,3%
que, respectivamente, afirmaron que haba aumentado
poco o nada. A pesar de ello, y contrariamente al
estereotipo ms comn, las personas encuestadas
afirmaron, en su mayora, sentirse muy seguras (18%),
o bastante seguras (47,9%) cuando caminaban solas en
su barrio de noche, frente a quienes manifestaban sentirse
en dicha circunstancia muy inseguros (1,6%) o ni
siquiera atreverse a caminar solos de noche por su
barrio (7,6%).
Suele ser generalmente exagerada la preocupacin
ciudadana por la delincuencia? Muchas personas dicen
formarse una opinin al respecto basndose en reportajes
de los medios de comunicacin, los cuales suelen prestar
gran atencin a los delitos violentos y graves, y
habitualmente en un tono alarmista. Los ciudadanos ms
pesimistas con respecto a la seguridad ciudadana, segn la
macroencuesta de 1996 (IEP, 1996; vase tambin Garca
Espaa et al., 2010) eran:
las mujeres, y, particularmente, las que manifestaban
dedicarse a sus labores;
los que, en el mbito poltico, se autoposicionan ms a
la derecha;

los que tenan menor formacin, de EGB o inferior;


los que haban sufrido algn delito a lo largo de su
vida;
los que haban experimentado un tirn o un robo en su
vivienda durante el ltimo ao;
aqullos con malas experiencias en sus contactos con
la polica o con opiniones negativas hacia la polica.
Sin embargo, la preocupacin por la delincuencia y la
seguridad no constituye un sentimiento separado e
independiente de los restantes problemas sociales, sino
que todos ellos estn interrelacionados, y, segn las
circunstancias del momento, unas preocupaciones pueden
desplazar a otras. De este modo, a finales de 2012, en
plena crisis econmica y bajo el impacto de los problemas
econmicos y sociales de ella derivados, que afectan a
millones de personas, la preocupacin por el delito haba
pasado en Espaa a un segundo plano. Cuando se
preguntaba a una muestra representativa de los espaoles
cules eran los tres problemas principales en Espaa, se
obtiene una lista de inquietudes que vara parcialmente a
lo largo del tiempo. En el cuadro que sigue se ofrecen
datos para dos momentos temporales distintos, separados
cinco aos entre s: diciembre de 2007 y diciembre de
2012.
CUADRO 4.4. Los tres problemas principales en Espaa, segn las
encuestas del CIS de diciembre de 2007 y de 2012

Como puede verse, durante los cinco aos considerados,


en los que se incluye el inicio y agravamiento de la gran
recesin econmica experimentada por Espaa, las
principales lneas de evolucin de las preocupaciones
ciudadanas son las siguientes:
Ha aumentado considerablemente la inquietud de los
espaoles por el paro, los problema econmicos, los
polticos, la corrupcin y el fraude, la sanidad, la
educacin, los bancos y los desahucios, problemas
todos que aparecen en cabeza de sus preocupaciones.
Han pasado a segundo plano, perdiendo relevancia
entre las cavilaciones de los encuestados, problemas
tradicionalmente ms angustiosos como la cuestin
general de la vivienda (contrarrestada ahora por la
preocupacin ms acuciante por los desahucios), y
otros que a menudo se asociaban a la intranquilidad
por la delincuencia, tales como la inmigracin, la
inseguridad ciudadana, las drogas, la violencia contra
la mujeres y el terrorismo.
A diciembre de 2012 difcilmente poda sostenerse que
la inseguridad ciudadana fuera una de las preocupaciones
ms relevantes de los espaoles, ya que ocupaba el puesto
nmero 12, con tan solo un 2,8% de ciudadanos que la
incluan entre los tres principales problemas del pas.
Aun as, todos estos datos de opinin pblica son

extremadamente lbiles y voltiles. Aunque durante la


crisis econmica se hayan acuciado, como es lgico, las
ansiedades sobre las necesidades econmicas y sociales
ms perentorias, ello no niega que la inseguridad
ciudadana derivada de la delincuencia constituya una
preocupacin fundamental y constante de los ciudadanos,
tal y como se ha puesto de relieve durante las ltimas
dcadas.

4.4. ESTADSTICAS JUDICIALES


Cuando una autoridad pblica tiene que pronunciarse
sobre la magnitud o la evolucin de delincuencia, suele
echar mano, para su argumentacin, de los datos ms
importantes que tiene a su alcance, que generalmente son
aquellos que se relacionan con su propia actividad. As,
por ejemplo, cuando un fiscal, o el Fiscal General del
Estado, hablan sobre el problema del robo con violencia,
si presentan cifras, lo ms lgico es que stas procedan de
las propias Memorias de la Fiscala. Un juez, o los
miembros del Consejo General del Poder Judicial,
utilizarn habitualmente las Memorias anuales sobre
asuntos penales que realiza el propio Consejo, integrando
datos de toda Espaa. Un comisario jefe de la polica, u
otras autoridades de la seguridad pblica, probablemente
se sirvan de datos de la Polica Nacional, de la Guardia
Civil, o cifras integradas de varios cuerpos policiales.

Adems, de los datos presentados en cada circunstancia,


que suelen ser dispares y, a menudo, contradictorios,
acostumbran a extraerse conclusiones favorables acerca
de la buena gestin de la propia fuente que los emite. Por
ejemplo, si es el Ministerio del Interior o la polica
quienes los presentan, y los datos son propicios, podran
efectuarse afirmaciones como que el crecimiento de la
delincuencia se ha frenado, debido al reciente despliegue
policial. Pocos das despus, tras un encuentro de
fiscales para tratar determinado asunto de su competencia,
la prensa podra hacerse eco, segn las cifras all
manejadas, acerca de una subida espectacular en la
delincuencia callejera, como resultado de tal y cual
reforma legal, etc. Sorprendentemente, las instancias
judiciales informan en sus estadsticas que reciben ms
causas por delito que las que registra la polica, lo cual es
poco probable que se corresponda con la realidad. Y as
otras mltiples incoherencias entre unas y otras cifras de
delitos, contradicciones que, sin embargo, suelen recibir
muy poca atencin pblica.
A qu se debe esta falta de consistencia entre las cifras
de la delincuencia ofrecidas por distintos estamentos y
organismos?
CUADRO 4.5. Evolucin de los asuntos penales registrados en Espaa a
partir de las estadsticas judiciales y policiales (1980-2010)

(Fuente:
Consejo
General
del
Poder
Judicial:
http://www.poderjudicial.es/cgpj/es/Temas/Estadistica_Judicial/Analisis_estadistico/Panor

Como puede verse en cuadro 4.5, el nmero de


diligencias penales que refieren los juzgados siempre ha
estado muy por encima del nmero de denuncias
registradas por la polica, y esta diferencia se ha ido
extremando con el paso del tiempo. En la actualidad hay
casi cuatro diligencias penales incoadas por los tribunales
por cada caso delictivo conocido por la polica. Sin
embargo, ambas cifras deberan ser mucho ms
coincidentes, ya que en principio hacen referencia al
mismo conjunto de hecho delictivos. A lo largo de las tres
ltimas dcadas, las denuncias por hechos penales
registradas por la polica (incluyendo delitos y faltas)

habran aumentado desde alrededor de 375.000 (en 1980)


a 1.745.313 (en 2010), lo que supone un incremento del
465%. En paralelo, los asuntos penales ingresados en los
tribunales de justicia habran ascendido desde unos
700.000 (en 1980) a 6.639.356 (en 2010), lo que significa
un aumento del 948%.Cmo puede explicarse esta
enorme discrepancia?

4.4.1. Incoherencias de la estadstica general


Stangeland (1995a) analiz especficamente esta
cuestin, llegando a las siguientes conclusiones sobre la
estadstica judicial, en que se recogen los asuntos penales
o diligencias previas que instruyen los tribunales de
justicia:
La estadstica judicial resulta de la suma trimestral del
nmero de registros que aparecen en el protocolo
general de los juzgados. Casi cualquier tema que se
realiza en un juzgado se registra como un asunto
nuevo. Incluso, se abren numerosas diligencias
penales relativas a situaciones, como los accidentes,
en que generalmente no hay delitos.
El mismo asunto puede reflejarse en la estadstica
judicial mediante dos o ms ingresos, o diligencias
previas, como resultado de que pueden realizarse
distintas diligencias judiciales sobre un mismo hecho
en diferentes juzgados (conocimiento del atestado

policial, parte mdico, denuncia de la vctima, etc.).


Adems, hay muchos casos en los que los asuntos se
remiten por parte de un juzgado a otras instancias
judiciales, abrindose en ellas, generalmente, una
nueva diligencia por cualquier trmite que se aade al
procedimiento.
Una explicacin posible de la discrepancia entre datos
policiales y judiciales podra hallarse en que muchos
ciudadanos se dirigieran a formular sus denuncias, no
a la polica, sino directamente a los tribunales. Sin
embargo, ello no es as, ya que menos de un 2% de las
denuncias delictivas se presentan directamente en los
juzgados.
Por otro lado, la discrepancia, en la estadstica judicial,
entre asuntos incoados y delitos juzgados y sentenciados
es tambin muy elevada. En el ao 2003, por ejemplo, de
4.001.902 diligencias previas instruidas solo resultaron
112.723 sentencias condenatorias1. Es poco probable que
las tasas de esclarecimiento delictivo sean tan bajas, ya
que, segn estas cifras, solo 1 de cada 35 delitos
denunciados llegara a ser juzgado y condenado. Frente a
ello, es ms verosmil que la estadstica policial sea
mucho ms certera, cuando permite concluir que 1 de
cada 4 delitos denunciados se aclara o resuelve.
Adems de las discrepancias globales sealadas, otro
ejemplo destacado de las incoherencias que se producen

en las estadsticas oficiales, tiene que ver con las cifras de


los homicidios cometidos en Espaa. La polica detuvo,
en 2003, a 1.448 personas por presunto homicidio doloso
(nmero parecido al de los detenidos por dicho delito en
2002). Pero ese mismo ao 2003 solo fueron condenadas
por homicidio 260 personas. Qu fue de los 1.188
detenidos restantes? Obviamente, detencin por un delito
y sentencia por l no tienen que ocurrir en el mismo ao,
ya que los procesos pueden demorarse, pero la amplia
discrepancia sealada, entre detenidos y sentenciados, es
estructural, repitindose ao tras ao, lo que claramente
indica que ambos datos no pueden ser correctos a la vez.
Las estadsticas sobre asuntos incoados, utilizadas por el
Consejo General del Poder Judicial y el Fiscal General del
Estado en sus memorias, quizs sirvan como un indicador
del volumen de trabajo que pesa sobre cada juzgado y
cada fiscala, pero son altamente engaosas como
indicador del nivel de delincuencia. Una adecuada
informatizacin de los rganos judiciales debera permitir
que cuando se diera de alta un asunto en un juzgado,
simultneamente se diera de baja en otros juzgados de
los que pueda proceder, evitando as las duplicidades
aludidas.
De los datos judiciales y policiales hasta aqu
presentados, la estadstica policial es, con toda
probabilidad, como fuente de informacin sobre la

delincuencia, ms fiable que la judicial. El nmero de


delitos denunciados al ao en Espaa es de casi un milln
de hechos (algo ms de dos millones si se aaden las
faltas) y no, como sugiere la estadstica judicial, de seis
millones y medio. La clasificacin de los delitos por
tipologas, en la estadstica policial, y la informacin que
ofrece, por ejemplo, sobre las vctimas, el lugar de los
hechos y las armas utilizadas, la convierte, segn
veremos, en una fuente de informacin muy valiosa para
el estudio criminolgico. Por el contrario, las estadsticas
judiciales carecen casi por completo de informacin
suplementaria sobre los delitos y muestran, segn se ha
sealado, mltiples inconsistencias internas.

4.4.2. Sentencias y condenas penales


Posiblemente la informacin judicial ms vlida y fiable
sobre la delincuencia corresponde a las sentencias penales
y las personas que son condenadas cada ao como autoras
de un delito, cuya evolucin a lo largo de los ltimos aos
se recoge en los cuadros 4.6 y 4.7.
CUADRO 4.6. Evolucin del total las de sentencias penales dictadas en
Espaa y del nmero de personas condenadas (2005-2011)

(Fuente: Instituto Nacional de Estadstica)

En el cuadro 4.6 puede verse la evolucin que ha


seguido, entre 2005 y 2011, el total de las sentencias
penales dictadas por los tribunales cada ao, as como
tambin las personas condenadas anualmente por
cualquier tipo de delito. Como puede verse, a mediados
de la dcada, entre 2005 y 2008, se produjo un aumento
tanto de las sentencias como de los condenados. A
primera vista, segn la lgica ms inmediata, los
incrementos en cuestin podran estar reflejando un
aumento de la delincuencia. Esto sera sencillamente as,
si un mayor nmero de delitos cometidos fuera la nica
causa posible de un mayor nmero de sentencias y de
condenas. Sin embargo, a estas alturas de los captulos de
este manual, los alumnos ya comienzan a saber
(particularmente, a partir de lo visto en los captulos 1 y
2) que la relacin conductas delictivas-control/condenas,
no es tan sencilla como puede aparentar.
La hiptesis ms inmediata sera que la delincuencia en
efecto hubiera aumentado a partir de la segunda mitad de
la pasada dcada. De hecho, un fenmeno tan importante
como el inicio de la crisis econmica podra constituir una
explicacin razonable para ello. Sin embargo, podra
haber otras explicaciones alternativas a la hiptesis
anterior?

Para intentar responder a ello, tambin podramos


preguntarnos: Qu ha sucedido, en concreto por lo que se
refiere a la evolucin de los condenados por los delitos
ms habituales, como son los patrimoniales, y por otros
ms infrecuentes pero graves, como las lesiones, los
delitos sexuales y los homicidios? Estos datos se
presentan en el cuadro 4.7.
CUADRO 4.7. Evolucin del nmero de personas condenadas por diversos
delitos seleccionados (2005-2011)

(Fuente: Instituto Nacional de Estadstica)

Aqu Puede verse que, mientras que, segn el cuadro


4.6, el nmero global de personas condenadas aumentaba

de modo relevante, los condenados por homicidio se


incrementan muy ligeramente (desde 523 a 557), y de
forma semejante los sentenciados por delitos sexuales.
Por otro lado, el nmero de condenados por delitos de
lesiones y contra el patrimonio ha permanecido
esencialmente estable, e incluso algunos aos se ha
reducido moderadamente.
Ante lo anterior, nuestras dudas sobre el aumento de
sentencias y personas condenadas siguen abiertas, e
incluso se hacen ms profundas, lo que aconsejara
continuar la indagacin. Si las condenas en general han
aumentado, pero no as cuatro de los delitos ms
frecuentes o graves, en qu otros delitos se habran
producido ms sentencias condenatorias? Sin embargo,
interrumpiremos tal indagacin por ahora, en el contexto
de este captulo. En este punto confiamos haber
despertado suficiente inters en el lector, y
particularmente en los alumnos, para que sean ellos
quienes continen la bsqueda de informacin sobre la
evolucin reciente de los delitos y las sentencias en
Espaa, e intenten formular hiptesis y razonamientos
plausibles para explicar las dudas generadas.

4.5. ESTADSTICAS POLICIALES


LA REALIDAD CRIMINOLGICA: Instancias que admiten denuncias por delito
en Espaa

Los Juzgados de instruccin (particularmente, los juzgados de guardia) y las


Fiscalas. Sin embargo, menos del dos por ciento de los ciudadanos realizan sus
denuncias directamente en estas instituciones judiciales o fiscales.
La mayora de las denuncias se presentan en las comisaras de la Polica
Nacional, que es el cuerpo estatal de polica con mayor despliegue en ncleos
urbanos de ms de 50.000 habitantes. Elabora sus propias estadsticas a partir de
las denuncias recibidas.
La Guardia Civil, que es el cuerpo policial estatal con presencia preferente en
mbitos rurales, pero que tambin tiene a su cargo algunas competencias
especficas, como la vigilancia y control del trfico y transporte en carretera, y la
custodia de costas, fronteras, puertos y aeropuertos. Asimismo elabora, al igual
que la Polica Nacional, sus propias estadsticas delictivas, que se integran, junto
con los datos de la Polica Nacional, en las cifras que ofrece el Ministerio del
Interior bajo la denominacin de territorio MIR.
Las policas autonmicas: en concreto, la Ertzaintza en el Pas Vasco, los
Mossos dEsquadra en Catalua, y la Polica Foral en Navarra. La colaboracin
entre las policas autonmicas y los cuerpos de polica estatales (Polica
Nacional y Guardia Civil) es diversa, segn territorios; por lo que se refiere a las
estadsticas policiales, los datos sobre denuncias recogidos por las policas
autonmicas no siempre se envan para su inclusin en la estadstica general de
delitos del conjunto de Espaa, lo que suscita graves problemas de validez e
interpretacin de las cifras de delincuencia.
La Polica Local, que depende de las autoridades municipales de cada pueblo o
ciudad. Aunque los principales mbitos de actuacin de la Polica local suelen
ser el control del trfico rodado y la supervisin del cumplimiento de las
ordenanzas municipales (que no son, precisamente, pocas, ni dejan de ser
variopintas), en algunas ciudades la Guardia Urbana tambin recibe e investiga,
inicialmente, denuncias sobre delitos. Sin embargo, lo habitual es que tales
supuestos delictivos acaben siendo remitidos, para su completa investigacin, a
la Polica Nacional o la Guardia Civil, o, en sus respectivos territorios, a los
Mossos dEsquadra, la Ertzantza o la Polica Foral de Navarra, en cuyo caso se
incluirn en las correspondientes estadsticas de estos cuerpos policiales.

4.5.1. Recogida de datos policiales


Existe un procedimiento y formulario oficial para
registrar las denuncias que presentan los ciudadanos en

las comisaras de polica, que especifica el tipo de delito


denunciado, el lugar en que tuvo lugar, el valor de las
propiedades sustradas, los daos causados, y, si procede,
el tipo de arma utilizada (Fernndez Villazala, 2008).
Tambin se recogen algunos datos sobre la vctima del
delito y relativos a la investigacin y esclarecimiento del
mismo.
Tanto la Polica Nacional como la Guardia Civil suelen
emplear el mismo formulario para registrar las denuncias
que reciben, por lo que, aunando los datos de ambos
cuerpos policiales, puede obtenerse una imagen
aproximada (aunque incompleta) de la delincuencia en
Espaa. Los delitos denunciados ante la polica autnoma
vasca comenzaron a incluirse en el cmputo general de
denuncias ofrecido por el Ministerio del Interior, a partir
de 1998. No as los delitos denunciados ante la polica
autnoma catalana. Sin embargo, a lo largo de los
primeros aos dos mil, y hasta ahora, se ha instaurado la
costumbre de ofrecer separadamente las denuncias
registradas, en las comunidades catalana, vasca y navarra,
por sus respectivas policas autonmicas. De ah la
necesidad de sumar todas estas cifras para obtener una
imagen global de la delincuencia en Espaa, como as se
ha hecho para sintetizar los datos presentados en este
epgrafe.
La calificacin delictiva provisional que se requiere para

poder confeccionar la estadstica policial, la efectan


inicialmente los agentes policiales correspondientes, a
partir de la informacin sobre el delito de que se dispone
en el momento de recibirse cada denuncia. Sin embargo,
en un sentido jurdico estricto, la calificacin definitiva de
cada hecho como un delito especfico, va a depender de
su valoracin posterior por parte de la Fiscala, y,
finalmente, de la decisin judicial al respecto. Segn ello,
la estadstica policial debe interpretarse como una imagen
aproximada, pero no exacta, de la magnitud y variedad de
las conductas delictivas que se producen en determinado
territorio a lo largo de cierto periodo de tiempo.

Equipo de investigacin del Instituto de Criminologa de la Universidad de


Lausanne, Suiza (mayo de 2013). De arriba abajo y de izquierda a derecha:
Marcelo Aebi, Patrice Villettaz, Julie Courvoisier, Natalia Delgrande, Manon
Jendly, Yann Marguet, Stphanie Loup, Antonia Linde y Claudia Campistol.
Ausente: Pauline Volet.

Aebi y Linde (2010a) pusieron de relieve los mltiples


problemas de las estadsticas policiales sobre los delitos
en Espaa, entre las que pueden destacarse los tres
siguientes:
Graves carencias de informacin y precisin acerca de
los diversos delitos. Con frecuencia, y particularmente
a partir de 2007, los datos delictivos tienden a
ofrecerse de forma acumulada, en tan solo cinco
categoras globales (I. Delitos contra la vida,
integridad y libertad de las personas; II. Delitos contra
el patrimonio; III. Faltas de lesiones; IV. Faltas de
hurto; Otras infracciones), lo que impide conocer la
magnitud y evolucin en Espaa de tipos delictivos
particulares (hurto, robo, violacin, etc.), y, tambin,
las comparaciones internacionales.
Problemas de validez, u objetividad, de muchas de las
cifras ofrecidas, en dos sentidos distintos. El primero,
concerniente a la dificultad para saber con claridad si
los datos presentados hacen referencia a todo o solo
parte del territorio nacional. Esto tiene especialmente
que ver con la falta de integracin, o integracin

incompleta, de los datos correspondientes a las


policas autonmicas, a lo que ya se ha aludido. En
segundo lugar, el cmputo indiscriminado, en las
estadsticas policiales, de tentativas de delito y delitos
consumados. El ejemplo ms ilustrativo y
sorprendente de esta mezcolanza de intentos de delitos
y delitos completos es el de los homicidios, al que
Aebi y Linde (2010a) hacen especial referencia en su
trabajo. Por ejemplo, en 2006, mientras que la cifra
global de homicidios dolosos y asesinatos computados
se situaba en 1.492 casos (lo que correspondera a una
tasa de 3.45 homicidios por cien mil habitantes), los
homicidios y asesinatos consumados eran 475, segn
Eurostat (lo que dara una tasa de 1.09 homicidios por
cien mil habitantes). El problema obvio es que ambas
cifras son muy diferentes, e informan de una magnitud
delictiva muy distinta. Y, claro, lo anterior podra ser
tambin aplicable al resto de los delitos. Segn ello,
las cifras de denuncias probablemente ofrezcan una
imagen inflada y expansiva de las infracciones
conocidas, muchas de las cuales habra consistido en
intentos de delito que, afortunadamente, no llegaron a
consumarse y producir los efectos que pretendan.
Problemas de fiabilidad, o estabilidad, de la
informacin ofrecida. Ilustran Aebi y Linde (2010a)
esta dificultad a partir de constatar cmo la propia

cifra de homicidios y asesinatos correspondientes al


ao 2003 vara de un informe ministerial a otro,
oscilando nada menos que entre 1.085 y 1.366 casos.
Si estas discrepancias suceden con el cmputo de los
asesinatos, cules no podran acontecer en relacin
con la cuenta de los hurtos, las estafas, las lesiones o
los abusos sexuales, delitos mucho ms numerosos y
de valoracin ms relativa e incierta que los
homicidios.
Los problemas que se han sealado deberan ser
resueltos, en la mayor medida posible, en el futuro, de
forma que la estadstica espaola de delincuencia fuera
ms exhaustiva, objetiva y fiable. De esta mejor
informacin y transparencia se beneficiaran los
ciudadanos, los propios poderes pblicos, y los cientficos
e investigadores interesados en el conocimiento de los
fenmenos criminales, a la vez que se facilitara la
comparacin internacional de las cifras delictivas
espaolas, algo siempre deseable y necesario. Ningn
gobierno, ministro o autoridad gubernativa debera
considerar las cifras oficiales de la delincuencia como
algo de su exclusiva competencia y propiedad, que solo
concierne al inters de la gestin policial o de la
seguridad, ya que los problemas criminales en las
sociedades democrticas tienen, como la economa, la
pobreza, el desempleo, etc., la plena naturaleza de

fenmenos sociales de inters general, que nadie debera


apropiarse en funcin de sus propias responsabilidades e
intereses polticos o particulares.
Por otro lado, que en Espaa, por razn de la
organizacin del Estado de la Autonomas, haya distintos
cuerpos policiales, en absoluto debera significar que los
cuerpo policiales territoriales, o gobiernos autonmicos,
puedan sustraer su propia informacin sobre los delitos,
segn su propia conveniencia, a una integracin global de
la informacin de la criminalidad para toda Espaa.
Hacerlo, como reiteradamente se ha hecho, solo introduce
problemas y confusin a la hora de conocer, valorar y
prevenir la delincuencia.
En lo que sigue se han intentado soslayar los problemas
sealados, efectuando las oportunas correcciones e
integracin de informacin, con la finalidad de ofrecer
una imagen sobre la delincuencia en Espaa, a partir de
los datos policiales, lo ms global y ajustada a la realidad
posible.

4.5.2. Tipos de delitos que llegan a conocimiento


de la polica
Para comenzar esta presentacin de cifras policiales, lo
primero que se ha querido hacer es describir las tasas de
los delitos que llegan a conocimiento de la polica, segn
las tipologas y delitos ms importantes.

En funcin de las categorizaciones globales que instaur


el Ministerio del Interior a partir de 2007, y atendiendo a
que fuera posible incluir en ellas cifras globales para toda
Espaa (procedentes de cmputos semejantes de las
policas autonmicas), ha sido posible obtener la siguiente
informacin global para el periodo 2009-2011, tal y como
se recoge en el cuadro 4.8.
CUADRO 4.8. Infracciones penales registradas globalmente en Espaa
(por los distintos cuerpos policiales), segn cinco grandes categoras
delictivas
2009

2010

2011

I. Delitos contra la vida, integridad y libertad de las


personas

135.622

132.642

136.907

II. Delitos contra el patrimonio

852.332

832.233

804.573

95.667

94.778

94.920

IV. Faltas de hurto

651.754

641.043

631.506

Otras infracciones penales: faltas de daos,


amenazas y coacciones, contra intereses generales,
contra el orden pblico. Y resto de delitos y otras
faltas penales

603.721

596.657

615.608

III. Faltas de lesiones

TOTAL ESPAA

2.339.096 2.297.373 2.283.514

(Fuente: elaboracin propia a partir de los anuarios estadsticos del Ministerio


del Interior)

Puede verse que, durante el trienio 2009-2011, las cifras


brutas de delitos contra la vida, integridad y libertad de las
personas han permanecido bastante estables, en torno a
135.000 delitos, as como tambin las faltas de lesiones,
alrededor de 95.000, mientras que habran descendido

tanto las cifras de delitos contra el patrimonio, unos


800.000, como las faltas de hurto, en torno a 630.000. Sin
embargo, estos datos tan globales e inespecficos son
escasamente informativos, ya que no puede verse en
concreto cuntos son los robos violentos, los delitos de
lesin, los malos tratos, las agresiones sexuales, los
homicidios, etc.
As pues, dado este afn de sntesis y globalizacin
desinformativa que impregn las cifras ofrecidas por el
Ministerio del Interior a partir de 2007, para poder
obtener una imagen suficientemente especfica sobre los
principales delitos denunciados ante la polica (en
principio, exclusivamente, los correspondientes a la
Polica Nacional y la Guardia Civil, lo que recoge en
torno al 80% del conjunto de las denuncias en Espaa),
por ahora tenemos que remontarnos a datos de 2006, tal y
como se presentan en el cuadro 4.9.
CUADRO 4.9. Delitos registrados por los cuerpos estatales de Polica
(Polica Nacional y Guardia Civil) durante 2006
DENUNCIAS
POR
DELITO

% SOBRE EL
CONJUNTO
DE LOS
DELITOS

TASA DE
DELITOS/100.000 H. (la
poblacin espaola en
2006 era 44.708.964)

TOTAL DELITOS

856.594

100%

1.916

CONTRA
EL
PATRIMONIO

664.036

78%

1.485

Robos con fuerza en


las cosas

353.414

41%

790

Robos
con
violencia/intimidacin

71.919

8,4%

161

Sustrac. de vehculos

94.499

11%

211

Hurtos

84.781

9,9%

190

Estafas

19.356

2,3%

43

5.933

0,7%

13

34.435

4%

77

65.742

7,7%

147

1.121

0,13%

2,5

Lesiones

15.002

1,6%

34

Malos tratos en el
mbito familiar

48.766

5,7%

109

853

0,1%

8.172

0,95%

18

Agresin sexual

2.753

0,32%

6,2

Abuso sexual

2.173

0,25%

4,9

Resto

3.245

0,38%

7,3

118.644

13,8%

265

DENUNCIAS
POR
FALTAS

% SOBRE EL
CONJUNTO
DE LAS
FALTAS

1.025.319

100%

2.293

193.891

19,9%

434

Lesiones

86.589

8,4%

194

Amenazas

70.823

6,9%

158

Propiedad
intelectual/indus.
Resto
CONTRA
PERSONAS

LAS

Homicidios

Resto
CONTRA
LIBERTAD
SEXUAL

LA

OTROS DELITOS

TOTAL FALTAS
CONTRA
PERSONAS

LAS

TASA DE
FALTAS/100.000 H.

Resto

36.479

3,6%

82

CONTRA
EL
PATRIMONIO

821.110

80%

1.837

Hurtos

509.410

50%

1.139

Daos

214.758

21%

480

Resto

96.942

9,5%

217

RESTO FALTAS

10.318

1%

23

TOTAL
INFRACCIONES

1.881.913

100%

4.209

(Fuente: elaboracin propia a partir del informe sobre La criminalidad en


Espaa en 2006, del Gabinete de Estudios de Seguridad Interior (GESI),
Ministerio del Interior)

El cuadro 4.9 distingue entre delitos y faltas. En relacin


con los delitos, refleja un claro predominio de las
infracciones contra la propiedad, ya que casi ocho de cada
diez delitos denunciados a la polica son de este tipo. Ello
supone que el perfil de la delincuencia espaola es
bastante similar al de los dems pases europeos, en que
tambin la gran mayora de los delitos se dirigen contra la
propiedad, mientras que la delincuencia violenta
claramente habra disminuido a lo largo del siglo XX.
Muchos de los robos con fuerza en las cosas se refieren
a robos en inmuebles y aproximadamente una cuarta parte
a robos en viviendas. La mayora de estos robos ocurren
en establecimientos comerciales, industriales o de
hostelera. Un robo rpido para conseguir dinero suele ser
ms exitoso si se realiza en un bar o una tienda que en un

domicilio.
De cada diez delitos contra la propiedad denunciados,
uno se comete utilizando violencia o intimidacin. De
acuerdo con las estadsticas policiales, Espaa es uno de
los pases industrializados con ms delitos de este tipo,
aunque las cifras han descendido relativamente durante
los ltimos aos.
La Polica Nacional y la Guardia Civil registran
conjuntamente unos mil cien homicidios (consumados y
tentativos, o no consumados), a los que habra que
adicionar unos 300 ms informados por las policas
autonmicas. Sin embargo, debe tenerse presente que,
como ya se ha comentado, de estos 1.400 homicidios solo
una tercera parte corresponde a homicidios consumados,
con una vctima fallecida. Los delitos de lesiones han
subido bastante en los ltimos aos, incluyendo en ellos el
incremento de las denuncias por malos tratos en el mbito
familiar.
En 2006, se denunciaron 2.753 agresiones sexuales, la
mayora de ellas violaciones, aunque, segn estos datos
globales, no puede saberse exactamente cuntas. Para ello
hemos de recurrir a cifras de 2003 en que llegaron a
conocimiento policial 1.439 violaciones, cifra que situaba
a Espaa por debajo de la media europea (European
Sourcebook 2003: 39). Se estima que aproximadamente
una de cada 150 mujeres denuncia una violacin a la

polica a lo largo de su vida.


En la parte inferior de la tabla puede verse cmo las
denuncias por faltas, o infracciones de menor entidad y
gravedad, superan en magnitud a las denuncias por
delitos. Su distribucin por tipologas sigue un patrn
muy parecido al de los delitos, que se acaba de comentar.

4.5.3. Evolucin de las cifras policiales de


delincuencia
Las mayores inquietudes de los poderes pblicos y de
los ciudadanos sobre el delito suelen corresponder a cul
ha sido la evolucin de los delitos durante los ltimos
aos, de modo que ello pueda ayudar a predecir y
prevenir la delincuencia presente y futura.
Como ya se ha comentado, en Espaa existen distintos
cuerpos policiales con competencias en materia criminal y
que, en consecuencia, instruyen diligencias policiales por
delitos, recogiendo y catalogando las correspondientes
denuncias al efecto. El grueso de estas denuncias son
registradas, para la mayor parte del territorio espaol, por
los cuerpos policiales estatales, la Polica Nacional y la
Guardia Civil, mientras que en Catalua, Pas Vasco y
Navarra, las correspondientes policas autonmicas han
ido asumiendo progresivamente mayores competencias en
materia de lucha contra el delito. Como resultado de ello,
en la actualidad la mayora de las denuncias por delito que

se producen en dichos territorios las recogen,


respectivamente, los Mossos dEsquadra, la Ertzantza y la
Polica Foral de Navarra. En funcin de lo anterior, para
obtener una imagen ms completa y certera de las
denuncias policiales por delito en el conjunto de Espaa,
se requiere sumar, como se ha hecho en el cuadro 4.9, los
registros de denuncias de los diversos cuerpos policiales.
El cuadro 4.10 recoge la evolucin de la delincuencia en
Espaa durante el periodo 2000-2011. En las primeras
cuatro filas pueden verse los registros por delitos emitidos
por los diversos cuerpos de polica. Especialmente se
constata que, a medida que los Mossos dEscuadra se han
ido haciendo cargo de las competencias policiales en
Catalua, y asumiendo y registrando la mayor parte de las
denuncias en esa comunidad autnoma, la Polica
Nacional y la Guardia Civil han ido computando,
lgicamente, menos delitos en el conjunto de Espaa
(particularmente, a partir de 2003). Segn ello, si, durante
la dcada que aqu se analiza, solo se tomaran como
fuente de informacin delictiva en Espaa las cifras
correspondientes a los cuerpos estatales, de Polica
Nacional y Guardia Civil, como no es infrecuente que se
haga, la informacin resultante sera claramente
incompleta y sesgada.
CUADRO 4.10. Infracciones penales registradas globalmente en Espaa
por los distintos cuerpos policiales

Polica nacional
y Guardia Civil

Mossos
dEsquadra
(Catalua)

Ertzaintza
(Pas Vasco)

Polica
Foral
(Navarra)

TOTAL
ESPAA

2000

1.721.089

62.868

68.901

1.852.858

2001

1.905.118

76.087

71.287

2.052.492

2002

2.020.131

87.844

75.481

2.183.456

2003

1.955.902

117.058

71.202

2.144.162

2004

1.938.910

128.575

73.810

2.141.295

2005

1.985.315

167.188

75.208

3.195

2.230.906

2006

1.884.193

302.221

79.100

4.344

2.269.858

2007

1.882.642

346.848

80.369

5.977

2.315.836

2008

1.858.197

435.024

88.037

5.233

2.386.491

2009

1.777.465

461.539

92.883

6.325

2.338.212

2010

1.745.312

456.588

88.277

7.307

2.297.484

2011

1.743.108

446.871

85.756

7.780

2.283.514

(Fuente: elaboracin propia a partir de los anuarios estadsticos del Ministerio


del Interior)

Como puede verse en la columna derecha del cuadro


4.10, el nmero de denuncias ascendi paulatinamente
entre 2000 y 2009, descendiendo suavemente a partir de
2010. La conclusin aparente de lo anterior es que,
atendido el incremento que se ha producido en el nmero
bruto de denuncias, la delincuencia habra aumentado
durante la mayor parte del periodo analizado.
Sin embargo, el nmero total de hechos delictivos y
denuncias en un pas es claramente dependiente de la
magnitud de su poblacin, y es conocido que la poblacin

espaola experiment un crecimiento notable durante la


primera dcada del siglo XX, especialmente como
resultado de un proceso intensivo de inmigracin. Qu
sucedera, si se relativizaran las denuncias anuales en
funcin de la poblacin residente en el pas cada ao? En
el cuadro 4.11 se recogen, en un diagrama lineal, ambos
factores, para el mismo periodo 2000-2011: la evolucin
de las denuncias y la evolucin de la poblacin anual en
Espaa (en este caso, a efectos de poder representar
convenientemente ambas variables en el mismo diagrama,
la poblacin se ha dividido por 15).
CUADRO 4.11. Evolucin en Espaa (2000-2011) de las infracciones
penales totales (segn cifras policiales) y de magnitud de la poblacin
(dividida por 15)(Fuente: elaboracin propia, a partir de los anuarios
estadsticos del Ministerio del Interior)

El cuadro 4.11 refleja el gran paralelismo existente entre


la evolucin seguida por las denuncias y por la poblacin,
a lo largo del periodo analizado. Lgicamente, como
resultado del fuerte incremento poblacional operado
durante los ltimos aos (que ascendi de 40.499.791
habitantes en 2000 a 47.190.493 en 2011), se hace notorio
que es imprescindible (siempre lo es en relacin con
cualquier fenmeno social) relativizar las denuncias
anuales por la poblacin espaola. As se ha hecho en la
figura 4.12, que ofrece la evolucin de las tasas de
denuncias por cada cien mil habitantes durante el periodo
2000-2011.
CUADRO 4.12. Infracciones penales registradas por la polica en Espaa

por cada 100.000 h.

(Fuente: elaboracin propia, a partir de los anuarios estadsticos del


Ministerio del Interior)

Como puede verse, la tasa de los delitos y faltas por


cada cien mil habitantes aument entre 2000 y 2002, se
redujo en 2003 y 2004, volvi a ascender hasta 2008, y
nuevamente disminuy a partir de 2009. Puede ser un
buen objeto de discusin en clase el analizar posibles
factores sociales, normativos, econmicos, etc., que
podran guardar relacin con las etapas de incremento o
disminucin de las tasas delictivas. Por ejemplo, cmo se
relacionan con dichas tendencias el incremento de la
inmigracin, los endurecimientos penales producidos, la
mayor persecucin de la violencia de gnero, la crisis
econmica, etc.?
Para finalizar la presentacin de cifras policiales de la
delincuencia, en el cuadro 4.13 se ofrece una perspectiva
amplia de la evolucin de las tasas infractoras desde 1975
a 2010. La lnea continua representa las tasas de delitos
denunciados por cada cien mil habitantes, mientras que la
lnea discontinua informa sobre la tosas totales de
infracciones penales, incluyendo tambin las faltas, o
infracciones de menor gravedad.
En relacin con la evolucin de los delitos en Espaa
desde la transicin democrtica hasta 2010, pueden verse
dos tendencias principales: primera, que las cifras de
denuncias aumentaron claramente entre 1975 y principios

de la dcada de los noventa, y, segundo, que desde


entonces, y a lo largo de las dcadas de los noventa y los
primeros dos mil, las denuncias han experimentado una
moderada tendencia a decrecer.
Por el contrario, la curva en trazo discontinuo, como
resultado de la inclusin de las faltas, ofrece una imagen
algo ms pesimista: las infracciones totales aumentaron
decididamente hasta los aos ochenta, despus, aunque de
un modo ms moderado, siguieron creciendo hasta
mediados de los dos mil, para, finalmente, haberse
reducido ligeramente. Nuevamente, este cuadro podra
estimular un buen ejercicio de anlisis y debate,
considerando para ello distintos factores sociales,
polticos, econmicos, jurdicos, etc., que podran guardar
relacin con la evolucin de las cifras globales de la
delincuencia.
CUADRO 4.13: Evolucin en Espaa (1975-2010) de las denuncias por
delitos y por la globalidad de infracciones penales (incluyendo delitos y
faltas)

(Fuente: elaboracin propia, a partir de los anuarios estadsticos del


Ministerio del Interior)

4.5.4. Variacin estacional de los delitos


Una hiptesis, formulada hace ms de siglo y medio por
Quetelet (vase captulo 2), y hasta cierto punto todava
vigente en la Criminologa contempornea, es la relativa a
las leyes trmicas de la delincuencia, o posible relacin
entre clima y delito. Quetelet, analizando la estadstica
judicial de Francia de mediados del siglo XIX, haba
observado que los delitos violentos eran ms frecuentes
en verano y los delitos contra la propiedad ms
numerosos en invierno. Esta diferencia la atribuy al
efecto del calor, que hara, segn l, brotar las pasiones

durante el verano, exacerbando las explosiones violentas,


mientras que, como resultado del fro del invierno,
decreceran las inclinaciones agresivas, y por ello
primaran los hurtos y robos.
Todava es posible contrastar esta hiptesis a partir de
datos policiales (de la Polica Nacional y la Guardia Civil)
sobre denuncias, como se ha hecho en el cuadro 4.14.
CUADRO 4.14. Variacin estacional en la delincuencia

* Nmero total de delitos en los aos 1996-1999, ponderado con el nmero


de das que contiene cada mes

De acuerdo con la prediccin de la hiptesis de


Quetelet, en el cuadro 4.14 puede observarse cmo los
delitos contra las personas seran ms numerosos en los
meses de verano, mientras que los delitos contra la
propiedad lo seran durante el periodo estival. Dicha
variacin estacional, aunque es moderada, ya que las
cifras oscilan solamente en torno a un 10% por encima o
por debajo del promedio mensual, va en la direccin
sugerida por Quetelet. Junio aparece como el mes con
mayor incidencia de delitos violentos.
Frente a una explicacin directa de cariz trmico o
climatolgico, segn la cual la mayor delincuencia
violenta registrada en los meses de verano se debera a la
mayor temperatura existente, puede ofrecerse una
interpretacin ms moderna y plausible de la variacin
estacional de los delitos a partir de la teora del estilo de
vida (vase ms adelante, en el captulo 19). En los meses
de verano, en Espaa hay bastantes ms actividades
nocturnas y de ocio, en las cuales aumenta
considerablemente el consumo de alcohol, lo cual tambin
puede dar lugar a ms crispaciones y peleas, que puedan
resultar en un mayor nmero de delitos contra las
personas. Por su parte, los delitos contra la propiedad
mostraran un mayor auge, segn puede verse en el
grfico del cuadro 4.14, durante el invierno y en
agosto/septiembre, periodos que coinciden con pocas de

vacaciones (navideas y estivales, respectivamente), en


que las oportunidades para los robos personales o en
viviendas tambin pueden ser ms favorables.

4.6. AUTOINFORMES SOBRE DELITOS


COMETIDOS
Mediante una encuesta de autoinforme, o autodenuncia,
se pregunta a cada sujeto de una muestra, asegurndole la
imprescindible confidencialidad, acerca de posibles
actividades delictivas que haya llevado a cabo, as como
su frecuencia y gravedad, y las circunstancias en que
ocurrieron (Aebi, 2009). Esta metodologa suele
emplearse ms a menudo con adolescentes y jvenes que
con adultos. Los datos que se obtienen, si se recogen
peridicamente de una manera idntica, pueden constituir
un buen barmetro sobre la delincuencia juvenil. En
distintos pases europeos, como Finlandia, Suecia, Reino
Unido, Alemania y Blgica, comenzaron a realizarse
autoinformes de delincuencia, particularmente con
jvenes, a partir de los aos sesenta y setenta,
incorporndose despus, en los aos ochenta y noventa,
otros pases como Italia, Espaa y Francia (Aebi, 2009;
Enzmann, Marshall, Killias, Junger-Tas, Steketee, y
Gruszczyska, 2010). Tambin en EEUU se realizan, desde
1982 (Bureau of Justice Statistics, 1994: 258), encuestas
anuales de autoinculpacin, entre la poblacin escolar.

Los autoinformes de delincuencia tambin han permitido


comparaciones entre pases.
El problema bsico de los autoinformes es que muchas
de la conductas analizadas y descritas en ellos no son
realmente delitos, sino ms bien infracciones menores de
los adolescentes (Aebi, 2009; Fernndez Molina,
Bartolom, Rechea y Megas, 2009), tales como consumir
alcohol a una edad en que no les est permitido, colarse
sin pagar en los transportes colectivos, o faltar
reiteradamente al colegio. Otras infracciones podran
tener la naturaleza de faltas, como realizar pintadas en la
va pblica o los transportes pblicos (trenes, metro,
autobuses), daar mobiliario urbano, y hurtar pequeas
mercancas en tiendas. Muy pocas conductas de las que
son autoinformadas en estos estudios pueden calificarse
como infracciones verdaderamente graves. Aunque es
esperable que los delitos graves constituyan realmente
una parte pequea del conjunto de las infracciones
autoinformadas, tambin es posible que la resistencia de
los sujetos a confesar posibles delitos aumente a medida
que se incrementa la gravedad de tales conductas, lo que
podra sesgar a la baja el resultado de los autoinformes.
En los estudios de autoinforme realizados en Espaa por
el equipo del Centro de Investigacin en Criminologa de
la U. de Castilla-La Mancha, se han encontrado tasas de
prevalencia de conducta antisocial, es decir de jvenes

que afirmaban haber cometido algn tipo de infraccin,


generalmente leve, en el ao precedente, de hasta el 98%
(Fernndez Molina, Bartolom, Rechea y Megas, 2009;
Rechea, 2008). A pesar de esta gran prevalencia de
infracciones en general, solo un 5% de los jvenes
encuestados admiti haber cometido algn delito violento
o contra la propiedad. Tasas semejantes a estas se han
encontrado tambin en estudios de autoinforme realizados
en otros pases, por ejemplo Dinamarca (Gudjonsson,
Einarsson, Bragason y Sugurdsson, 2006).
Se efectuar un anlisis ms detallado de los resultados
de los estudios de autoinforme en el captulo 21, en que se
trata el sistema de justicia juvenil.

4.7. ENCUESTAS VICTIMOLGICAS EN


ESPAA
4.7.1. Encuestas nacionales
El Centro de Investigaciones Sociolgicas (CIS) llev a
cabo, entre los aos 1978 y 19992, diversas encuestas
nacionales que incluan algunas preguntas sobre
victimizacin delictiva. Desgraciadamente, las sucesivas
encuestas sociolgicas realizadas a partir de 1999 no han
vuelto a preguntar sobre los delitos concretos que puedan
haber sufrido las personas encuestadas, sino sobre su
temor y preocupacin por el delito.

Equipo del Instituto Interuniversitario de Criminologa del Mlaga, dirigido


por el Profesor Jos Luis Dez Ripolls. De pie, de izquierda a derecha:
Deborah Garca Magna, Ftima Prez Jimnez, Marz Jos Bentez Jimnez,
Araceli Aguilar Conde, Lorea renas Garca, Jos Becerra Muoz. Sentados,
de izquierda a derecha: Elisa Garca Espaa, Jos Luis Dez Ripolls y
Anabel Cerezo Domnguez. El equipo de investigacin criminolgica de la
universidad de Mlaga tiene como lneas de investigacin principales el
anlisis de la poltica criminal y de la delincuencia, la corrupcin urbanstica,
la violencia de gnero, la exclusin social y delito, la delincuencia juvenil y
justicia juvenil, la prevencin situaciones del delito, el sistema de penas y la
ciberdelincuencia. En este centro universitario se imparte el Grao en
Criminologa, un ttulo de experto universitario en Criminalidad y Seguridad
pblica (en vas de extincin) un ttulo de experto universitario en detective
privado, un mster en Criminalidad e Intervencin con menores y un mster
en Derecho penal y Poltica Criminal.

Aunque esta carencia resulte sorprendente, una razn


probable para ello podra ser que el Centro de
Investigaciones Sociolgicas priorice informar al
Gobierno (y a la opinin pblica), no tanto sobre los
problemas reales que experimentan los encuestados, como
acerca de las preocupaciones ms acuciantes de los
espaoles. De ah que en las encuestas posteriores haya
podido darse primaca al sondeo de las opiniones de los
ciudadanos sobre la seguridad ciudadana, la justicia o la
polica, por encima del conocimiento de la realidad
factual de los delitos sufridos. As parece corroborarse si
se atiende al hecho de que el Ministerio del Interior, que a
travs de su Instituto de Estudios de la Polica (IEP) fue el
promotor de las ltimas encuestas aludidas, habra

compartido el mismo inters por indagar los sentimientos,


opiniones y valoraciones de los ciudadanos, ms que por
conocer la victimizacin delictiva en s (IEP, 1996, 2000).
Posteriormente, en Espaa se efectuaron dos encuestas
de victimizacin a nivel nacional, una en 2005 (Van Dijk,
Manchin, Van Kesteren et al., 2005) y otra en 2008
(Garca Espaa, Prez Jimnez, Bentez y Cerezo, 2009;
Garca Espaa et al., 2010). Tambin se han realizado
encuestas en ciudades y comunidades autnomas
especficas.
En el cuadro 4.15 se presenta una sntesis de las
principales encuestas de victimizacin que se han llevado
a cabo en Espaa, tanto de mbito nacional, como
regional y urbano, incluyendo sus fechas de realizacin,
organismos o instituciones que las promovieron y las
ejecutaron, territorio de evaluacin, muestra y modalidad
de entrevista para la recogida de los datos.
CUADRO 4.15. Resumen de las principales encuestas de victimizacin en
Espaa (a nivel nacional, regional y urbano)
Ao

Promocin/
financiacin

Ejecucin

Recogida
Territorio Muestra de datos:
entrevista

1978 CIS

CIS

3 muestras
aleatorias, 15.901
Espaa

1980 CIS

CIS

Madrid

2.500

Personal

CIS

Mlaga,
Madrid,
Zamora

1.692

Personal

1982 CIS

Personal

1984- Ayuntamiento
2012 Barcelona
1989

Ministerio
Justicia/CIS

1992

Universidad
Complutense

de
de

dem

Barcelona

7.200,
Telefnica
variable

Emopblica

Espaa

2.041

Telefnica/
Personal

Tabula-V

Espaa

4.500

Personal

de Provincia
de Mlaga

3.424

Telefnica

CIS

Espaa

3.919

Personal

CIS

Municipios
15.000
> 50.000 h.

Personal

1993- DGICYT, Ministerio de Universidad


1994 Educacin
Mlaga
1995

IEP, Ministerio
Interior

del

1996

IEP, Ministerio
Interior

del

1997

Centro de Estudios
dem
Jurdicos, Barcelona

Catalua

2.836

Telefnica

1997

Oficina de Usuarios y
dem
Consumidores

Espaa

1.313

Personal

CIS

Zonas
rurales,
Espaa

2.456

Personal

CIS

Espaa

13.055

Personal

1998 Guardia Civil


1999

IEP, Ministerio
Interior

del

1998Departamento de
Generalitat de Catalunya
Catalua
2012
Interior

Variable Telefnica

Gallup Europe y otras


Van Dijk et al.
2005 instituciones europeas
Espaa
(2005)
(mtodo ICVS)
Observatorio
de
2008 Delincuencia
Andaluca (ODA)
2009

Ayuntamiento
Alcobendas

la Equipo
de
de Investigacin
Espaa
Sociolgica S.A.
de

Metroscopia

Telefnica

1.400

Alcobendas
800
(Madrid)

Telefnica

Telefnica

(Fuente: elaboracin propia y Garca Espaa et al., 2009)

De modo semejante a los estudios de autoinforme, las

encuestas de victimizacin tambin suelen preguntar


acerca de los delitos sufridos por el encuestado a lo largo
de un periodo anterior prolongado (incluso a lo largo de
su vida), y, tambin, por los delitos experimentados
durante el ao que ha precedido a la propia realizacin de
la encuesta.
El cuadro 4.16 ofrece un resumen de datos de
victimizacin correspondientes a esta ltima cuestin:
delitos sufridos durante el ltimo ao, en diversos
estudios nacionales, con especificacin de las tasas
victimolgicas para una serie de delitos concretos.
CUADRO 4.16. Encuestas nacionales entre 1978 y 2008 (del CIS3 y otras
instituciones): porcentajes de ciudadanos que sufrieron durante el ltimo
ao determinados delitos especficos.
Delitos

1978
1989 1991 1992 1995
1999
2008
(Muestra:
2005
(2.041) (2.490) (2.498) (3.919) (12.999)
(1.400)
15.901)

Robo en vivienda

2,3

2,1

2,4

3,0

2,3

2,4

1,6

1,7

Robo en comercio

2,4

Robo de vehculo

2,6

1,9

1,9

2,4

1,3

1,5

1,3

Robo de objetos
dentro del coche

4,0

14

6,2

4,0

5,7

3,3

3,7

5,9

Agresin
fsica/amenazas

2,0

6,2

1,0

0,9

0,9

0,8

2,8

3,5

Agresin sexual

0,3

3,5

0,2

0,1

2,2

0,5

Tirn en la calle

0,8

1,1

3,0

2,0

0,3

Atraco
con
intimidacin/arma
(robo
con
violencia)

0,2

2,4

2,0

2,5

1,2

4,4

1,7

1,5

Suma robo con


violencia

1,0

3,5

5,0

4,5

1,5

1,1

Robo
cartera/bolso

2,2

3,0

2,3

3,8

Hurto

6,5

2,2

4,6

Estafa

2,6

1,2

0,9

1,0

1,1

16%

17,4%

de

Abuso o coaccin
policial

Tasa global de
victimizacin

18%

11,9% 17,6%

(Fuente: elaboracin propia y a partir de Garca Espaa, 2010)

Todos los datos precedentes hacen referencia al


porcentaje de los encuestados que, para cada ao
evaluado, afirmaron haber sufrido un delito durante los 12
meses anteriores a la realizacin de cada encuesta. Sin
embargo, las preguntas experimentaron algunos cambios
de unas encuestas a otras, y por ello sus resultados no son
del todo equiparables. Por ejemplo, el robo de coches y el
hurto personal fueron omitidos en 1992, mientras que las
preguntas sobre sucesos violentos son diferentes entre
encuestas y la diferencia entre atraco y tirn no se
especifica en ellas con claridad. La lista de delitos
utilizada en cada caso tambin suscita algunos problemas
para la clasificacin jurdica de los diversos sucesos. En la
mayora, no se diferenci entre delitos consumados y
tentativos, o intentos de delito pero no completados (algo
que s se hizo parcialmente en la encuesta de 2008), ni
entre faltas y delitos de lesiones.

Analizando con ms detalle los datos de la encuesta de


2008, se observa que a finales de la primera dcada del
siglo XXI un 17,4% de la poblacin espaola haba
sufrido algn delito a lo largo de un ao. La gran mayora
de tales delitos era robos de pequeas cantidades
econmicas o propiedades, siendo el delito ms comn la
sustraccin de objetos del interior de los vehculos.
Se observa tambin que las cifras de robo con violencia
han tendido a reducirse paulatinamente, a pesar de que
este delito contina siendo en Espaa comparativamente
ms elevado que en otros pases europeos. Lo anterior se
compensara, en cierto modo, con las cifras ms
moderadas de robo en domicilio, en comparacin con
otros estados de Europa (Stangeland, Dez Ripolls, y
Durn, 1998).
Menos de una de cada mil mujeres manifest haber
sufrido una violacin durante el ltimo ao anterior a cada
una de las encuestas. Aunque, probablemente, existe una
relevante cifra negra de delincuencia sexual, integrada por
aquellos delitos que ni siquiera las vctimas revelan en
estas evaluaciones, por vergenza u otras razones
personales o sociales.
Comparando las encuestas realizadas en Espaa, entre
1978 y 2008, vemos que en general los resultados no
varan mucho de unas a otras. Las diferencias existentes
entre ellas probablemente se deban ms a matices en los

modos de preguntar en cada una de las encuestas4, que no


a cambios relevantes de las tendencias delictivas.
Tampoco se aprecia en el diseo de muchos de estos
cuestionarios, especialmente en los correspondientes a las
encuestas ms antiguas, gran inters por distinguir entre
los diferentes tipos de delito. El entrevistador preguntaba
sobre el delito del que se trataba y marcaba uno o ms
tipos de incidentes en una lista bastante rudimentaria.
Segn la experiencia del equipo que desarroll
originariamente las encuestas de victimizacin de
Barcelona, esta tcnica de encuesta tan restrictiva solo
permitira conocer hasta el 40% del conjunto de episodios
delictivos acaecidos, cuyo recuerdo podra ser estimulado,
en cambio, mediante preguntas ms especficas (Alabart,
Aragay y Sabat, 1989: 35). Cuestiones ms detalladas
sobre cada posible tipo de delito ayudaran ms a la
memoria, y facilitaran el que los encuestados
mencionaran ms vivencias delictivas. Por ello, es
probable que el modelo de encuesta que fue utilizado por
el CIS ofreciera cifras delictivas un poco segadas a la
baja, al no favorecer que los encuestados recordaran
posibles sucesos infractores menos graves.
El ltimo estudio consignado en la tabla 4.16
corresponde a Garca Espaa et al. (2009, 2010), y analiz
tanto la victimizacin del ao 2008 como, ms
ampliamente, del periodo de cinco aos precedente (2004-

2008). En l se evaluaron las tasas de victimizacin


correspondientes al conjunto de las 52 capitales de
provincia espaolas, y a los municipios de ms de 50.000
habitantes, lo que englobaba un universo poblacional de
veintitrs millones y medio de personas de ms de 16
aos, varones y mujeres por mitades aproximadas. Para el
desarrollo de este estudio se utiliz el International Crime
Victims Survey (ICVS), aplicado telefnicamente
mediante el mtodo CATI (Computer Assisted Telephone
Interviews with random dialing) (puede verse una
panormica del uso internacional de este instrumento,
desde 1989 hasta los aos 2000, en Aebi y Linde, 2010b).
En concreto, se evalu a una muestra representativa de
1.400 personas (721 mujeres y 679 varones). En este
estudio nacional se obtuvo, para 2008, una tasa de
victimizacin anual del 17,4%, y, para el periodo de los
cinco aos anteriores (2004-2008), una tasa global del
47,2%. Por intervalos de edad, el mayor riesgo de
victimizacin correspondi a personas entre 16-44 aos,
decreciendo dicho riesgo con la edad.
Las encuestas de victimizacin tambin permiten
conocer, por boca de las propias vctimas, la frecuencia
con la que dicen haber presentado denuncia por los delitos
experimentados. En el estudio de victimizacin de Garca
Espaa et al. (2009, 2010) se mostraron las siguientes
propensiones de denuncia, segn tipos de delitos, durante

el periodo de los cinco aos anteriores (vase cuadro


4.17).
CUADRO 4.17. La tendencia a denunciar los delitos sufridos (encuesta
ODA, 2008)

(Fuente: Garca Espaa et al., 2009, 2010)

Se observa que la tendencia a denunciar los hechos vara


bastante segn el tipo de delito. De acuerdo con la
encuesta espaola de 2008, se denunciaran por encima
del noventa por ciento de los robos de coche (en menor
grado, los robos de objetos del interior de los coches, los
daos a vehculos, y los robos de motos y bicicletas), en
torno al setenta y cinco por ciento los robos en viviendas
(bastante menos las tentativas), y ms del cincuenta por

ciento los robos con violencia y los hurtos. Garca Espaa


et al. (2010) encontraron que los principales motivos
aducidos por los ciudadanos para presentar una denuncia
eran el propio deber de denunciar los delitos (40,3%), el
hecho de contar con un seguro (25,9%), y el propsito de
recuperar el objeto sustrado (24,80). Algunas razones
frecuentes para no denunciar ciertos delitos, que aparecen
por ejemplo en la encuesta de seguridad pblica de
Catalua, son la escasa relevancia que pueda atribuirse al
hecho, miedo, falta de confianza en la polica y la justicia,
o el considerar que denunciar resulta complicado
(Departament dInterior de la Generalitat de Catalunya,
2011).
Algunos delitos violentos (amenazas, agresiones fsicas
y sexuales) se denuncian en menor grado, en un cuarenta
por ciento o menos. En estos casos, suelen ser motivos de
no denuncia el temor a que el agresor pueda vengarse, as
como los sentimientos de pudor y estigmatizacin que
experimenta la vctima.
Segn las encuestas de victimizacin que se desarrollan
anualmente en la ciudad de Barcelona, la tendencia a
denunciar los hechos a la polica habra aumentado
durante las ltimas dcadas. Los ciudadanos en Barcelona
denunciaban en un 28% los delitos ocurridos en 1983,
mientras que lo hacan en un 40,6% en 2011 (IERMP,
2012). Tambin Garca Espaa et al. (2010) han puesto de

relieve este incremento de la tendencia a denunciar los


delitos en Espaa, a partir de comparar, para nueve delitos
seleccionados, las encuestas de victimizacin de 1989 (en
que se denunciaron tales delitos en un 34%), 2005 (con
una tasa de denuncia del 48%), y 2008 (con un 58,6% de
hechos denunciados).

4.7.2. Encuestas regionales y urbanas


El Ayuntamiento de Barcelona ha promovido encuestas
anuales de victimizacin desde 1983, lo que permite
contar con una valiosa informacin sobre la evolucin de
la delincuencia en dicha ciudad durante las ltimas
dcadas. El equipo cientfico asesor de estos estudios
(entre otros, Josep Maria Lahosa, Juli Sabat, Josep Maria
Aragay y Anna Alabart) desarroll un modelo de encuesta
propio, semejante al utilizado en el Internatinal Crime
Survey-ICS, aunque incluyendo diversas preguntas que
especifican mejor las tipologas de los posibles delitos
experimentados; por ejemplo, se matiza entre el robo y el
atraco en casa, y lo mismo en lo referido a los delitos que
puedan haberse sufrido en el lugar de trabajo. Las
entrevistas se realizan anualmente, por telfono, a
muestras estadsticamente representativas de la poblacin.
Habiendo mantenido el mismo procedimiento y
cuestionario a lo largo del tiempo, ha sido posible
disponer de una serie de datos que abarcan varias dcadas,

y que pueden resultar inestimables para la planificacin


de la seguridad ciudadana. Gracias a este esfuerzo,
Barcelona es la nica ciudad en Espaa que conoce con
precisin y detalle la evolucin de su delincuencia
(IERMP, 2012; Sabat et al., 1997). En paralelo, tambin
se investigan y analizan, con resultados muy similares, las
tasas de victimizacin correspondientes al conjunto del
rea metropolitana de Barcelona.
El equipo de investigacin del Instituto de Criminologa
y del Observatorio de la Delincuencia de Andaluca
(ODA), de la Universidad de Mlaga, ha desplegado,
desde principios de los aos noventa hasta la actualidad,
una amplia investigacin de las tasas de victimizacin
delictiva, a partir del modelo de encuesta del International
Crime Victimization Survey (ICVS), en las diversas
capitales andaluzas, en el conjunto de Andaluca, y,
posteriormente, en toda Espaa (Stangeland, 1995b; Dez
Ripolls et al., 1996; Garca Espaa, 2007; Garca Espaa
et al., 2006, 2008, 2010). De acuerdo con sus resultados,
la tasa anual de victimizacin en las capitales andaluzas se
situaba, en el periodo 2006-2008, en torno al 26%
(hallndose las ciudades de Granada, Jan, Mlaga y
Almera algo por encima de la media andaluza, y Cdiz,
Sevilla, Huelva y Crdoba, un poco por debajo del
promedio). En relacin con la percepcin de seguridad
por parte de los ciudadanos, al respecto de la pregunta

Cmo se siente andando solo de noche por su barrio?,


tomando como referente la capital andaluza, Sevilla, casi
dos tercios de los encuestados decan sentirse muy
seguros (19,4%) o bastante seguros (42,9%), mientras
que algo ms de un tercio de ellos afirmaba sentirse un
poco inseguro (25,8%), muy inseguro (7%), o no
atreverse a salir de noche (5%).
El mismo modelo de encuesta International Crime
Victimization Survey (ICVS) fue tambin elegido para los
estudios iniciales de victimizacin que se realizaron en
Catalua a finales de los noventa (Aebi y Linde, 2010b;
Luque, 1998; van Kesteren et al., 2000). Posteriormente,
la llamada Enquesta de Seguretat Pblica analiza, para el
conjunto del territorio cataln, la victimizacin delictiva,
la percepcin de seguridad/inseguridad y otros aspectos
de percepcin y valoracin ciudadana acerca de la
actuacin de la polica (Departament dInterior,
Generalitat de Catalunya, 2011). Las tasas de
victimizacin de Catalua obtenidas mediante esta
encuesta se incluyen, en el marco del siguiente epgrafe,
juntamente con las correspondientes especficamente a la
ciudad de Barcelona.
En 2009, la ciudad de Alcobendas, prxima a Madrid,
efectu un estudio de victimizacin delictiva, a partir de
una muestra de 800 personas, entrevistadas por telfono
(Departamento de Estudios y Evaluacin del

Ayuntamiento de Alcobendas, 2010). En este anlisis se


obtuvo un ndice global de victimizacin del 34% (con un
29,8% de victimizacin consumada). La mayor
proporcin de delitos puestos de relieve por las vctimas
haca referencia a hechos contra los vehculos (25,6%), y
en menor grado a delitos contra la seguridad personal
(7,6%), los domicilios (4,8%), y los negocios (2%). De
todos los delitos experimentados, en un 37,9% de los
casos las vctimas haban formalizado denuncia, siendo
las mujeres, y en general las vctimas entre 35 y 44 aos,
quienes denunciaron con mayor frecuencia.

4.7.3. Evolucin de la victimizacin


Un problema importante de las encuestas de
victimizacin realizadas globalmente en Espaa es, segn
se vio, la falta de una coherencia plena entre ellas, de un
ao a otro, en su metodologa, seleccin de muestras, etc.
En general, al concebirse cada una de ellas, no parece que
se haya prestado demasiada atencin a la posibilidad de
compararlas entre s, de ah que los diversos cuestionarios
se confeccionaran segn el gusto y preferencias de cada
equipo investigador o gobierno de turno. Por estas
razones, a pesar de los esfuerzos econmicos y cientficos
realizados, que han permitido disponer de diversos datos
nacionales de victimizacin para momentos especficos,
es difcil obtener, sobre la base de los estudios nacionales

de victimizacin, una perspectiva longitudinal consistente


de la evolucin de la delincuencia en Espaa. Si el diseo
de las distintas encuestas en Espaa hubiera seguido el
mismo modelo todos los aos, como se hace en otros
pases europeos, y tambin en los estudios realizados en la
ciudad de Barcelona, podra conocerse mejor cmo ha
evolucionado la delincuencia en el conjunto del Estado
espaol.
En ausencia de tales cifras longitudinales nacionales, en
el cuadro 4.18 se presenta la evolucin de la victimizacin
delictiva que ha tenido lugar en Barcelona (y que podra
resultar una estimacin razonable de lo ocurrido en otras
ciudades espaolas de gran tamao), entre 1983 y 2011
(IERMP, 2012; Sabat et al., 1997: 62), as como,
tambin, las tasas de victimizacin correspondientes al
conjunto de Catalua entre 2004 y 2010 (Departament
dInterior, Generalitat de Catalunya, 2011).
CUADRO 4.18. Evolucin de las tasas de victimizacin en Barcelona (19832011) y en Catalua (2004-2010)

(Fuentes: Enquesta de victimitzaci de Barcelona 2012, IERMP, Ajuntament


de Barcelona, y Enquesta de Seguretat de Catalunya, 2011)

Como puede verse en el cuadro, las tendencias ms


destacadas de las tasas de victimizacin en Barcelona
habran sido las siguientes:
Partiendo de un ndice global, a principios de los aos
ochenta, de en torno al 25%, la delincuencia descendi
entre mediados de los ochenta y principios de los
noventa, bajando hasta una tasa aproximada de un
14%.
Dicha tasa de alrededor del 14% se mantuvo
esencialmente durante buena parte de los aos
noventa.

Desde finales de los noventa se produce un paulatino


ascenso de los delitos, que alcanza su nivel ms
elevado, nuevamente alrededor del 25%, en 2009, con
un ligero descenso durante los dos aos siguientes.
Los datos de toda Catalua, para el periodo 2004-2010,
son paralelos, aunque de magnitud algo inferior (dado que
se incorpora todo el territorio cataln, tanto urbano que
generalmente presenta mayor tasa delictiva como rural
con menos delitos) a los de la ciudad de Barcelona:
relativo ascenso de la victimizacin hasta 2009 y posterior
disminucin.
Al igual que sucedi en Espaa, en los aos 90 la
delincuencia tambin disminuy en mltiples pases
desarrollados, tanto si se atiende a datos victimolgicos
como policiales. La reduccin fue ms pronunciada en
EEUU, mientras que las cifras de Europa occidental
mostraron, en cambio, una estabilizacin relativa o suave
descenso (Newman, 1999; Killias y Aebi, 2000; van
Kersteren, Mayhew, Nieuwbeerta y Bruinsma, 2000).
Para explicar estos cambios habra que explorar
distintos factores macroestructurales (econmicos,
polticos, sociales, culturales, legales), susceptibles de
operar con semejante fuerza en diferentes pases. La
delincuencia es el resultado final de mltiples influencias
combinadas, ente las que probablemente tambin se
incluyan errores acumulativos en los diversos estamentos

sociales, y desde luego no aumenta o disminuye debido a


una nica causa sencilla y aislada.
La sociedad espaola ha experimentado grandes
transformaciones durante las ltimas dcadas, que podran
ser relevantes para una interpretacin contextualizada de
la evolucin de la delincuencia (Garca Espaa et al.,
2009):
Ha variado la estructura social en lo tocante a las
familias, particularmente debido a factores como el
retraso temporal de la maternidad, el incremento de las
separaciones matrimoniales y de pareja, y el aumento
de la esperanza de vida, habiendo descendido tambin
la proporcin de parejas con hijos, y aumentado los
hogares unipersonales.
Se ha producido un incremento considerable de la
poblacin, pasando de 39 millones en 1994 a casi 47
millones en 2012. El factor ms relevante para ello fue
el proceso intensivo de inmigracin que aconteci
durante la primera dcada del siglo XXI, que, adems,
tuvo tambin incidencia en una relativa alteracin de
la pirmide de edad de la poblacin, en direccin al
aumento del nmero de varones jvenes (lo que suele
asociarse a ms delitos).
Se han operado importantes cambios relativos a los
hbitos de consumo de drogas y por lo que se refiere a
los perfiles de los consumidores. Se habra

evolucionado desde un consumo ms amplio, por parte


de individuos en muchos casos marginalizados, de
herona inyectada, en las dcadas de los 80 y
principios de los 90, a un uso preferente de cocana y
drogas de sntesis, que seran consumidas por jvenes
a una edad ms temprana y por adultos normalizados,
o no marginales.

4.8. CRIMINALIDAD COMPARADA


Para finalizar la serie de radiografas sobre la
delincuencia realizadas en este captulo, a continuacin se
presentar informacin de la criminalidad en el plano
internacional. A partir de ello podr contrastarse la
distribucin y prevalencia de la delincuencia en distintas
ciudades, pases y reas geogrficas del mundo. A los
efectos de esta perspectiva comparada, se echar mano,
indistintamente, de diversas fuentes de informacin sobre
los delitos, a las que se ha hecho mencin en los epgrafes
precedentes. Aebi (2008), por lo que se refiere a Europa,
y Salazar Tobar (2011), en relacin con Amrica Latina,
han puesto de relieve las dificultades y riesgos que
comportan las comparaciones internacionales de la
delincuencia, especialmente debido a los diferentes
procedimientos de cmputo estadstico, a menudo
dispares, que se emplean en los diversos pases. Aun as,
y advirtiendo encarecidamente al lector sobre estas

dificultades y posibles sesgos de la informacin, a


continuacin se resumen algunas comparaciones
internacionales de la delincuencia.

4.8.1. La delincuencia en ciudades significativas


del mundo
Comenzaremos este anlisis internacional por la
delincuencia en las ciudades. El cuadro 4.19 recoge las
tasas
anuales
de
victimizacin,
en
diversas
ciudades/capitales del mundo, categorizadas por
continentes, obtenidas en alguno de los aos del periodo
2002-2005, a partir del International Crime Victimization
Survey (ICVS) (Van Dijk, Van Kesteren y Smit, 2007),
acerca del conjunto de 10 delitos, y, de modo ms
especfico, de los delitos de robo con violencia, hurto
personal y amenazas/agresiones. En realidad el nico
continente representado de forma amplia es Europa,
mientras que de los dems se ofrece informacin de un
nmero muy reducido de ciudades. En la fila inferior de la
tabla se presentan las puntuaciones promedio de
victimizacin para cada tipo de delito, lo que puede
ayudar a contrastar qu ciudades se hallan por encima o
por debajo de la media, en cada delito especfico.
CUADRO 4.19. Tasas, o porcentajes, de victimizacin anual en grandes
ciudades/capitales (2002-2005), para el conjunto de 10 delitos, y,
especficamente, para los tres delitos siguientes: robo con violencia, hurto
personal, y amenazas/agresiones

Europa occidental

10
delitos

Robo con
violencia

Hurto
personal

Amenazas/agresiones

msterdam
(Holanda)

27.0

1.1

4.4

5.9

Atenas (Grecia)

13.5

0.7

3.5

2.4

Belfast (Irlanda del


Norte)

26.1

2.5

5.9

9.2

Berln (Alemania)

19.3

1.2

5.2

4.1

Bruselas (Blgica)

20.2

2.5

6.0

2.6

Budapest (Hungra)

12.6

1.1

5.5

1.6

Copenhague
(Dinamarca)

22.9

1.2

4.6

3.6

Dubln (Irlanda)

25.7

1.8

6.8

3.9

Edimburgo (Escocia)

16.6

1.2

4.6

4.6

Estocolmo (Suecia)

22.6

0.7

4.0

3.2

Helsinki (Finlandia)

20.5

1.4

3.0

4.5

Estambul (Turqua)

17.9

0.9

3.2

0.6

9.7

1.9

2.4

1.3

Londres (Inglaterra)

32.0

2.6

10.2

8.6

Madrid (Espaa)

13.7

1.5

4.4

2.9

Oslo (Noruega)

21.5

1.0

7.5

4.1

Pars (Francia)

17.8

1.2

4.8

3.1

Reikiavik (Islandia)

26.4

0.7

8.2

7.0

Roma (Italia)

16.6

0.7

3.2

1.2

Tallin (Estonia)

29.3

2.8

9.6

3.7

Viena (Austria)

17.2

0.8

5.7

2.5

Varsovia (Polonia)

21.9

2.8

5.3

2.6

Zrich (Suiza)

20.1

1.7

7.7

3.5

Lisboa (Portugal)

Amrica

10

Robo con

Hurto

Amenazas/agresiones

delitos
Buenos
(Argentina)

Aires

violencia

personal

31.2

10.0

6.6

3.2

7.4

12.3

Nueva York (EEUU) 23.3

2.3

7.7

5.1

Rio
de
(Brasil)

15.0

5.1

2.5

1.5

21.7

5.4

2.9

2.6

Lima (Per)
Janeiro

Sao Paolo (Brasil)

10
delitos

frica

Robo con
violencia

Hurto
personal

Amenazas/agresiones

Johannesburgo
(Sudfrica)

23.5

5.5

6.9

11.2

Maputo
(Mozambique)

37.7

7.6

9.9

6.2

10
delitos

Asia

Robo con
violencia

Hurto
personal

Amenazas/agresiones

Hong Kong (SAR


7.8
China)

0.4

3.6

1.2

Phnom
(Camboya)

1.8

12.8

6.8

Penh

Oceana

41.3
10
delitos

Robo con
violencia

Hurto
personal

Amenazas/agresiones

Sidney (Australia)

15.9

1.1

3.7

2.8

PROMEDIO

21.5

2.4

5.9

4.0

(Fuentes: Van Dijk et al., 2007; International Crime Victims Survey y 2005
EU ICS)

En el cuadro 4.20 se comparan, para las mismas


ciudades anteriores, las tasas reales de victimizacin con
el temor de los ciudadanos a la delincuencia. En concreto,
para cada ciudad se ofrecen, en un diagrama de barras,

dos datos paralelos: el porcentaje de victimizacin anual


en el conjunto de 10 delitos relevantes y frecuentes en el
periodo 2002-2004 (la barra ms oscura), y el porcentaje
de poblacin que, en cada ciudad, se siente insegura o
muy insegura en la calle de noche (2004/2005) (la barra
ms clara) (Van Dijk et al., 2007).
CUADRO 4.20. Porcentaje de victimizacin anual en grandes
ciudades/capitales (2002/2004), para el conjunto de 10 delitos, y
porcentaje de la poblacin que en dichas ciudades se siente insegura o
muy insegura en la calle de noche (2004/2005)

(Fuente: Van Dijk et al., 2007)

Como puede verse, en la inmensa mayora de las


ciudades se muestra una fuerte incoherencia entre las

tasas reales de delitos que las vctimas informan haber


sufrido (que suelen ms bajas) y las proporciones de
ciudadanos que se sienten inseguros en la calle por la
noche (que suelen ser ms elevadas). Solo en algunas
ciudades, las ubicadas en la zona inferior del diagrama,
existe correspondencia entre realidad delictiva y miedo al
delito.
La informacin ofrecida en los cuadros 4.19 y 4.20 es
susceptible de mltiples anlisis, comentarios y
razonamientos, por lo que se invita y anima a professores
y alumnos a una reflexin a fondo acerca de la
delincuencia y el miedo al delito que se producen en
diferentes ciudades y pases, as como acerca de los
posibles factores relacionados con estos fenmenos.

4.8.2. Comparacin entre pases


Por lo que se refiere a los pases, en el cuadro 4.21 se
presentan datos de victimizacin correspondientes a cinco
aplicaciones del International Crime Victimization Survey
(ICVS) (no todas realizadas en todos los pases), entre
1989 y 2004/2005. Del conjunto de los 21 pases acerca
de los cuales se cuenta con datos evolutivos sobre la
victimizacin, en 16 la delincuencia haba disminuido a lo
largo de las dos dcadas evaluadas, mientras que en 4
haba aumentado.
CUADRO 4.21. Tasas, o porcentajes, de victimizacin en distintas regiones

mundiales y pases 1989-2005, para 10 delitos (incluyendo delitos de


daos y robos en vehculos, robos en casas, hurtos, robos con
intimidacin y violencia, amenazas y agresiones, y delitos sexuales)
Europa occidental
Alemania

1989 1992
16.6

13.9
13.4

15.2

17.5

Bulgaria
20.6
21.8
27.6 28.3
26.0
(1993) (1995)

Estonia
Finlandia

13.0

Francia

16.4

17.2

Disminucin

17.7

Aumento

18.8

Disminucin

9.1

Disminucin

20.2

Disminucin

16.2

16.6

12.7

20.8

17.2

12.0

Grecia
Holanda

11.6
14.1

Dinamarca
Espaa

2004/
2005

13.1/12.3 Disminucin

Austria
Blgica

1996 2000

21.9

25.7

26.0

20.2

19.7
10.0

Irlanda

21.9

Islandia

21.2
20.3

12.6

Luxemburgo
13.4

Polonia

24.6

Disminucin

15.8

Aumento

19.1

15.0

Disminucin

11.3

10.4

Estabilidad

24.5

21.6

21.0

Aumento

22.0

22.6

16.1

Disminucin

21.6

15.6

18.1

Aumento

20.5

Portugal
Reino
Unido
[2005:
Inglaterra/Gales: 21.8; Escocia: 15.0
13,3; Irlanda del Norte: 20.4]
Suecia

Amrica (del Norte)

Disminucin

12.7

Noruega

Suiza

Disminucin

12.3

Hungra

Italia

Evolucin
de la
delincuencia
1989-2005

18.7
13.0

Canad

22.4

24.0

21.8

20.5

17.2

Disminucin

Estados Unidos

25.0

22.2

21.5

17.6

17.5

Disminucin

Mxico

18.7

Asia
Japn

11.9

9.9

Disminucin

25.2

16.3

Disminucin

21.5

Disminucin

15.7

Disminucin

Oceana
Australia

23.3

Nueva Zelanda
PROMEDIOS

24.0
25.7

17.2

22.4

20.3

18.4

(Fuentes: International Crime Victims Survey y 2005 EU ICS)

Por ltimo, por lo que se refiere a los pases, el cuadro


4.22 ofrece, para diferentes pases y algunas ciudades, las
tasas de denuncia del conjunto de cinco tipos de delitos,
entre los que se incluyen robo personal, robo o intento de
robo en casa, y robo de coche o de bicicleta. Como puede
verse, existen grandes diferencias entre los pases por lo
que se refiere a la propensin y hbitos de denuncia de los
delitos, desde mltiples estados europeos en que se
denuncian por encima del 50% de los delitos, hasta
distintas ciudades y pases, especialmente de
Latinoamrica, en que se denuncian menos del 25% de los
delitos sufridos.
CUADRO 4.22. Tasa de denuncia ante la polica de cinco tipos de delitos
(robo personal, robo e intento de robo en casa, robo de coche o bicicleta)
en 2003/2004

(Fuente: Van Dijk et al., 2007)

En una perspectiva europea, el nmero de denuncias por


delito en Espaa es, como puede verse, ms bien bajo
(47%). La tasa de denuncias por delito parece reflejar, en
parte, el nivel de bienestar general y la calidad atribuida
por los ciudadanos de cada pas al servicio policial. Ello
sera coherente con el hecho de que los pases en que se
presentan ms denuncias son los nrdicos y
centroeuropeos mientras que en pases ms desarrollados
se interponen menos denuncias.

4.8.3. La delincuencia en el mundo


Para finalizar este repaso internacional sobre la
magnitud de la delincuencia, a continuacin se presentan
dos ltimas informaciones comparativas acerca de la
criminalidad en el mundo. La primera, en el cuadro 4.23,
se refiere a las tasas de victimizacin por delitos de robo y
asalto, o agresin, en distintas regiones del planeta, segn
un estudio financiado por el Banco Interamericano de
Desarrollo (Graham y Chaparro, 2011).
CUADRO 4.23. Tasas de victimizacin de robo y de asalto en diferentes
regiones del mundo

(Fuente: Graham y Chaparro, 2011)

Como puede verse en el cuadro 4.23, las tasas


victimolgicas tanto por asaltos o agresiones como por
robos, dos delitos de alta prevalencia y alarma pblica,
son sustancialmente ms elevadas en frica Subsahariana
y Amrica Latina y el Caribe que en el resto de los
continentes y regiones.
Por ltimo, el cuadro 4.24 recoge una comparativa, para
distintos continentes, de las tasas de homicidios por cada
cien mil habitantes, separadamente para hombres y
mujeres.
CUADRO 4.24. Tasas de homicidios de mujeres y varones, por 100.000 h.,

en distintas regiones del mundo (2008)

(Fuente: UNODC, 2011)

En el centro del diagrama se consignan las tasas


mundiales globales o medias, que para el caso de los
varones son de 14 homicidios por cada cien mil
habitantes, y para las mujeres de 2,7 homicidios. Es decir,
en promedio por cada mujer asesinada cinco varones
mueren violentamente. Sobre estos promedios pueden
verse, a la izquierda, los continentes que superan con
creces estas tasas medias, ambas Amricas y frica, y, a
la derecha, aquellos que quedan por debajo, Europa, Asia
y Oceana.

PRINCIPIOS CRIMINOLGICOS Y POLTICA CRIMINAL


1. La medida de los delitos puede verse condicionada por distintos factores sociales y
estructurales, especialmente los relativos al control de la delincuencia (nmero de
policas, jueces, fiscales, plazas penitenciarias, etc., con que cuenta un pas),
susceptibles de hacer que el fenmeno criminal aparente tener una mayor o menor
magnitud, a pesar de que no se hayan producido variaciones reales en el nmero
de los delitos. Lo anterior debe ser tenido en cuenta para valorar adecuadamente la
evolucin de las cifras de la delincuencia.
2. La delincuencia se puede estudiar en varios niveles, por ejemplo a travs de datos
judiciales, cifras policiales, y encuestas victimolgicas. Es importante conocer los
sesgos y errores de cada una de estas fuentes de informacin, y utilizar la ms
apropiada para cada tipo de anlisis.
3. El miedo al delito y el grado percibido de inseguridad pblica no parecen guardar
una relacin directa con el riesgo de ser vctima de un delito, sino que en las
diversas sociedades ambos fenmenos resultan bastante independientes. El miedo
al delito tendra mucho ms que ver con el grado en que los ciudadanos son
influidos por una mayor dramatizacin meditica de los sucesos delictivos, tal y
como suele ser habitual.
4. El hecho de que los datos sobre la criminalidad sean incompletos y, a veces,
sesgados, no es un problema exclusivo de la Criminologa, sino que toda la
investigacin social y econmica se enfrenta a problemas metodolgicos
similares.
5. La estadstica judicial en Espaa es muy incompleta, y sin mucha utilidad para
conocer la evolucin de la delincuencia. Sin embargo, ofrece informacin veraz y
relevante sobre sentencias penales y personas condenadas segn categoras
delictivas.
6. La estadstica policial suele ser ms detallada, y aporta una informacin ms
precisa sobre los delitos denunciados, segn tipo de delito, lugar y circunstancias
de los hechos. Aun as, tambin presenta diversas carencias de informacin,
problemas de validez y de fiabilidad.
7. Las encuestas de victimizacin incluyen informacin sobre los delitos que no han
sido denunciados, siendo el instrumento ms apropiado para evaluar la
delincuencia comn contra la propiedad. Sin embargo, no contienen informacin
sobre delitos econmicos ms organizados, trfico de drogas o delitos contra el
medio ambiente. Tampoco son indicadores fiables de los delitos graves contra las
personas o contra la libertad sexual.
8. La fuerte subida de la delincuencia en Espaa en los aos ochenta se fren en los
aos noventa, y despus se estabiliz en un nivel algo ms elevado. Su magnitud
actual es moderada dentro del contexto europeo, y muy moderada en comparacin
con la existente en otras regiones del mundo.
9. El anlisis criminolgico comparado de la delincuencia en distintos pases y
regiones del mundo requiere la consideracin de mltiples factores de diverso

orden: sociales, culturales, econmicos, legales, etc., todo lo cual ser objeto de
anlisis a lo largo de esta obra. Como se ver ms adelante, algunas teoras de la
criminalidad pueden resultar tiles tambin para estos anlisis del fenmeno
criminal a gran escala.
CUESTIONES DE ESTUDIO
1. Con qu medidas puede contarse para determinar el volumen de la delincuencia?
Qu significa que la delincuencia pueda representarse como si se tratara de un
iceberg?
2. Qu ventajas e inconvenientes presenta la medida de la delincuencia a partir de
los siguientes mtodos?:
Las mediciones del miedo al delito o percepcin de inseguridad
Las estadsticas penitenciarias
Las estadsticas judiciales/fiscales
Las estadstica policiales
Las encuestas de autoinculpacin
Las encuestas de victimizacin
3. Cul sera la medida ms adecuada para cuantificar el nmero de robos de
bicicletas? Y el nmero de homicidios? En relacin con aos pasados, ha
aumentado o ha disminuido la preocupacin por la delincuencia?
4. Cules son en la actualidad los principales problemas en Espaa, a partir de las
encuestas del CIS u otras encuestas semejantes?
5. A qu se debe que la estadstica judicial sobre diligencias penales no refleje
adecuadamente el nmero de delitos existente? Cmo podran resolverse estas
dificultades? Qu cambios habra que realizar en los modos de recoger y
presentar la informacin judicial?
6. Ante qu instancias oficiales puede presentarse en Espaa una denuncia por
delito? Buscar informacin al respecto, para poder conocer en qu proporciones se
distribuyen las denuncias que se presentan en unos y otros organismos.
7. Cules son los principales problemas de las estadsticas policiales? Qu significa
que carecen de informacin y precisin? A qu se refieren los problemas de
validez u objetividad? Y los problemas de fiabilidad?
8. Cules son los delitos ms denunciados ante la polica, y en qu proporciones se
denuncian? Han variado estas proporciones durante los ltimos aos?
9. Buscar informacin actual sobre las cifras de denuncias recogidas por los diversos
cuerpos de polica existentes en Espaa y analizar su magnitud y proporcin
relativa sobre el conjunto de las denuncias. Contrastar tambin si existen mayores
o menores ratios de delitos especficos (lesiones, hurtos, robos, etc.) en unas
comunidades autnomas que en otras.
10. Existen encuestas victimolgicas recientes? En qu grado han variado las tasas
de victimizacin en relacin con las encuestas precedentes?

11. Recoger cifras globales sobre la delincuencia durante los ltimos aos y
compararlas con la evolucin operada en la primera dcada del siglo XXI. En
contraste con lo sucedido anteriormente, en la actualidad la delincuencia est
reducindose o aumentando? Son confluyentes o discrepan al respecto las
diversas fuentes de informacin?
12. En qu ciudades, pases y regiones del mundo se cometen ms delitos? Han
variado dichas cifras durante los ltimos aos? Buscar informacin sobre los
diversos pases o regiones y, a partir de ella, debatir qu posibles factores podran
contribuir a las diferencias observadas en delincuencia entre pases o
longitudinalmente, a lo largo del tiempo.

1 Por la lentitud del proceso penal, las sentencias suelen reflejar ms bien
diligencias previas de aos anteriores que diligencias del mismo ao, pero
la misma desproporcionalidad se repite ao tras ao. En el quinquenio
1990-1994, por ejemplo, se contabilizan 11 millones de asuntos incoados,
y solamente 440 mil delitos apreciados
2 Estudios del CIS n 1152, 1974, 2015 y 2152. Otros estudios que incluyen
una pregunta sobre experiencia de victimizacin sin especificar qu
delitos se sufrieron, son los n 1453, 1714 y 1736. En 1980 se realiz un
estudio en el rea metropolitana de Madrid (n 1251), y, en 1982, un
estudio sobre victimizacin en tres ciudades espaolas (encuesta n 1313).
3 Compilado de Alvira 1982:36, CIS, 1978, tabla 14 y tablas no publicadas
de estudios posteriores. Se ha corregido una aparente confusin entre los
delitos callejeros con y sin violencia en los datos ofrecidos por Alvira
Martn, utilizando los porcentajes originales del CIS, 1978, que se supone
que son correctos.
4 Algunas de las encuestas realizadas preguntan por delitos sufridos por la
familia entera, y otras solo por delitos sufridos por la persona entrevistada.
Tambin se puede preguntar por sucesos a lo largo de la vida, durante los
ltimos dos aos o los ltimos 12 meses. Adems, preguntas especficas
sobre cada tipo de delito aportan ms respuestas positivas que preguntas
generales. Sobre estos problemas metodolgicos, vase Alabart y Sabat
(1989), La encuesta de seguridad ciudadana (Ayuntamiento de
Barcelona, p. 35), y Stangeland (1995), The Crime Puzzle (Miguel Gmez
Publicaciones, Mlaga, captulo 4).
Asuntos penales (delitos y faltas) ingresados en los tribunales de justicia
Denuncias policiales (presuntos delitos y faltas)

Parte II

EXPLICACIN
CIENTFICA DEL
DELITO
5. TEORAS Y PARADIGMAS
CRIMINOLGICOS
5.1. INTRODUCCIN: QU ES UNA TEORA? 237
5.2. TEORAS CRIMINOLGICAS 240
5.2.1. Pugna cientfica entre teoras 241
5.2.2. Dificultades de la comparacin terica 243
5.2.3. Cuestiones prioritarias que requieren explicacin 248
5.3. PARADIGMAS CRIMINOLGICOS 250
5.3.1. Libre albedro y castigo 251
5.3.2. Paradigma cientfico 251
5.3.3. Conflicto social 252
5.4. GRUPOS TERICOS PRINCIPALES 254
5.4.1. Tensin y control social 257

5.4.2. Criminologa biosocial 257


5.4.3. Diferencias individuales y aprendizaje 258
5.4.4. Etiquetado y conflicto social 259
5.4.5. Eleccin racional y oportunidad delictiva 259
5.4.6. Desarrollo de las carreras delictivas 260
5.5. ESTRUCTURA DE LOS CAPTULOS TERICOS 261
PRINCIPIOS CRIMINOLGICOS Y POLTICA CRIMINAL 263
CUESTIONES DE ESTUDIO 264

5.1. INTRODUCCIN:
TEORA?

QU

ES

UNA

Los estudiosos sobre criminalidad deben comenzar por


efectuar observaciones empricas de la delincuencia,
aunque no pueden conformarse con meramente describir
la realidad delictiva mediante datos, sino que los datos y
cifras de la delincuencia deben ser interpretados y
explicados (Curran y Renzetti, 2008). Para ayudar a
formular explicaciones razonables y vlidas de las
realidades delictivas se cuenta con las teoras
criminolgicas. La teora asume un doble papel en la
labor cientfica: por un lado integra y resume los
principales conocimientos acumulados en una materia, y,
por otro, funciona como gua, marcando pautas para la
investigacin futura (Salvador y Pelegrina, 1993).
En lenguaje llano, una teora es una explicacin de algo.
De manera ms tcnica, una teora, o un modelo terico,
es un conjunto, ms o menos explcito, de hiptesis o

proposiciones dirigidas a explicar un fenmeno natural


mediante su relacin con otro u otros fenmenos naturales
(Vold, Bernard y Snipes, 2002).
Las teoras definen y estructuran el cuerpo conceptual
que vincula entre s las observaciones sobre cierto evento
o proceso social, como pueda ser la delincuencia.
Explican el problema analizado, sus causas, sus relaciones
con otros fenmenos prximos, y sus evoluciones o ciclos
peridicos. Segn Schmalleger (1996: 15), las teoras, al
menos en su forma ideal, estn integradas por
proposiciones claramente establecidas que plantean
relaciones, con frecuencia de carcter causal, entre
sucesos y objetos estudiados.
Idealmente, una teora criminolgica tendra que
contener los siguientes elementos caractersticos:
1. Debera definir un sistema de relaciones, en el que
uno o ms factores explicativos se asocien a la aparicin o
el incremento de la conducta delictiva (o de otros
elementos del estudio criminolgico, como las vctimas,
los delincuentes o los sistemas de control).
2. Tanto los factores explicativos, propuestos por la
teora, como la propia conducta delictiva, que es
explicada, deberan hallarse definidos de forma
operacional, esto es, de manera que puedan ser
observados y medidos.
3. La relacin que la teora establezca entre factores

tericos explicativos (por ejemplo, la anomia, el control


social, el aprendizaje, el etiquetado, etc.) y explicados (la
conducta delictiva o el funcionamiento de los sistemas de
control) debera ser, finalmente, avalada o refutada
empricamente, a partir de la observacin estructurada y
sistemtica de la realidad delictiva.
4. Antes o despus, una teora cientfica debera
contemplar alguna propuesta aplicada. Esto es, de ella
tendran que poderse derivar ciertas soluciones prcticas a
los problemas delictivos. Es decir, las teoras
criminolgicas pueden y deben tener implicaciones para
la poltica criminal, proponiendo maneras innovadoras de
prevenir y controlar los delitos (Akers, 1997; Redondo,
2009).
5. Por ltimo, las propuestas aplicadas de una teora
tambin deberan ser sometidas a comprobacin emprica
en la propia realidad criminal (Welsh y Farrington, 2011).
Segn Curran y Renzetti (2008), los cientficos utilizan
diversos criterios para evaluar la idoneidad de las teoras,
entre los que se incluye, en primer lugar, el criterio de
parsimonia o simplicidad. En general, si dos teoras
explican el mismo fenmeno, se considera preferible
aqulla que utiliza un menor nmero de elementos y
proposiciones. No obstante, simplicidad no significa
simplismo. Tal y como sugera Einstein, para hacer buena
ciencia las cosas deben hacerse tan simples como sea

posible, pero no ms simples (Einstein, citado en Felson,


2006). Un segundo criterio atendido, para ponderar la
calidad de una teora, es del generalizabilidad, o amplitud
con que una teora explica el fenmeno al que se refiere.
Suelen preferirse aquellas teoras que explican un
fenmeno de la manera ms amplia posible. Tambin es
importante el criterio de precisin de la teora, relativo a
su capacidad para efectuar predicciones concretas acerca
del fenmeno explicado. Como es lgico, suele optarse
por las teoras que mejor predicen o anticipan la
ocurrencia de los hechos analizados. Es importante
sealar que las predicciones de las teoras cientficas no
pueden tener nunca un carcter absoluto, sino relativo o
probabilstico (del tipo, por ejemplo, de si aumenta el
fracaso escolar es muy probable que aumente tambin la
delincuencia juvenil). Asimismo, la precisin o capacidad
predictiva de una teora, hace referencia a si de ella
pueden derivarse determinadas estrategias y aplicaciones
prcticas para resolver (al menos en parte) el problema
social analizado.
Ms all de los criterios anteriores, las dos condiciones
bsicas que deben cumplir las teoras cientficas son su
consistencia lgica y su verificabilidad emprica (Akers y
Sellers, 2008; Curran y Renzetti, 2008; Tibbetts, 2012).
Que una teora posea consistencia lgica quiere significar
que sus postulados deben hallarse vinculados entre s de

una manera coherente. Mientras que la verificabilidad


emprica de una teora concierne a su imprescindible
vinculacin con la realidad a que hace referencia. Una
teora criminolgica debe ser capaz de explicar los
fenmenos delictivos que se observan en la realidad social
y, paralelamente, sus proposiciones han de ser
contrastables mediante la observacin de dicha realidad
(Akers, 1997; Bernard et al., 2010). De esta forma, si los
datos recogidos fueran inconsistentes con las propuestas
tericas, la teora sera falsada o falsificada (es decir, se
demostrara que es incorrecta); si, por el contrario, las
observaciones fueran coherentes con sus postulados, la
teora aumentara su grado de validez o veracidad
cientfica. En trminos estrictos, las teoras cientficas no
llegan nunca a probarse de una manera absoluta, que
permita afirmar que una teora es completamente
verdadera. Por el propio modo de proceder de la ciencia,
toda teora cientfica se halla siempre expuesta a la
aparicin de nuevas observaciones que puedan aconsejar
su modificacin, para acomodarla a los nuevos hechos
descritos, o sencillamente demuestren que la teora es
errnea y, por ello, deba ser abandonada.
Cuando se adoptan diferentes perspectivas tericas
acerca de una misma realidad social, dicha realidad
puede ser descrita e interpretada de formas muy distintas.
Estas compresiones diferenciadas o antagnicas de los

mismos hechos pueden dar lugar tambin a creencias y


actitudes diversas y confrontadas frente al fenmeno
analizado, y a desiguales modos de actuar sobre el mismo.
En todas las disciplinas sociales existen diferentes teoras
que compiten entre s a la hora de explicar un mismo
objeto de anlisis. Por ejemplo, en sociologa diversas
perspectivas pugnan en relacin con la explicacin ms
adecuada de su objeto de estudio principal: los hechos
sociales. En psicologa sucede lo propio, y diversas
escuelas tericas, como las teoras del aprendizaje y los
modelos cognitivos, entre otras perspectivas, proponen
teoras divergentes sobre el comportamiento humano.

5.2. TEORAS CRIMINOLGICAS


A lo largo de la historia del pensamiento humano se han
dado explicaciones diversas sobre por qu los hombres se
asocian en comunidad y por qu algunos rompen esa
convivencia mediante la infraccin y el delito. Casi todos
los sistemas filosficos han prestado gran atencin a esta
parte moral y poltica de la vida social. Tambin se han
formulado propuestas variadas para solucionar los
problemas criminales. La mayora de ellas han consistido
en recomendar el castigo de los infractores mediante
penas diversas, como la propia muerte, los castigos
corporales, o, ya en la modernidad, la privacin de
libertad. Adems, algunos pensadores han sugerido, en

distintas pocas, el empleo de medidas sociales y


educativas, con la finalidad de prevenir la delincuencia.
De este modo, los paradigmas y teoras criminolgicas
son tambin productos intelectuales del tiempo en que
fueron formulados (Curran y Renzetti, 1994; Vold et al.,
2002). Por lo que reflejan, al menos parcialmente, las
inquietudes y los problemas sociales existentes en
determinado momento, as como las soluciones que se
consideraron ms factibles y efectivas para solucionarlos.
Como ejemplo que ilustre qu es una teora cientfica en
Criminologa, nos referiremos ahora, brevemente, a la
teora de los vnculos sociales de Hirschi (1969). Esta
formulacin criminolgica propuso que el principal
elemento que disuade a los jvenes de la delincuencia es
su vinculacin con personas bien integradas en la
sociedad. Los cuatro mecanismos bsicos mediante los
que se establecera esta vinculacin seran el apego
emocional a otras personas, el compromiso con los
objetivos sociales, la participacin en actividades
convencionales (familiares, educativas y otras), y las
creencias favorables a los valores establecidos. Por
ltimo, segn Hirschi, los mbitos principales en que los
jvenes consolidaran tales vnculos, que les uniran a la
sociedad, seran la familia, la escuela, los amigos, y los
contextos de desarrollo de las propias actividades
convencionales (educativas, deportivas, de ocio, etc.). La

ruptura de estos nexos sera, a decir de la teora


mencionada, el principal factor precipitante de conducta
delictiva. Contrariamente, la mejora de los controles
informales en la familia, en el mbito escolar y en
relacin con los amigos, as como el aumento de la
participacin en actividades convencionales, constituiran
los mejores mtodos para prevenir la delincuencia de los
jvenes.
Como puede verse, la teora de Hirschi define y
estructura una serie de elementos explicativos de la
delincuencia que se interrelacionan entre s. Adems,
sobre la base de los factores propuestos, estipula un
camino para la prevencin de la delincuencia. Se trata de
una teora cientfica en la medida en que tanto la
veracidad de sus factores y procesos explicativos, que
estn claramente especificados, como la efectividad de
sus aplicaciones, que tambin pueden ser concretadas, son
susceptibles de validacin emprica a partir de la
observacin e investigacin de la realidad social.
En el marco de las teoras sociales, un concepto
importante es el de ley cientfica, que tiene un rango
menor que el de teora. En Criminologa, una ley
cientfica sera aquella formulacin mediante la que se
establece una relacin simple entre determinado factor
antecedente (individual, social o situacional) y un
componente particular de la conducta delictiva. A partir

de la teora de los vnculos sociales de Hirschi, a la que


nos acabamos de referir, puede deducirse, a modo de ley
cientfica, que la falta de apego a los padres constituye
una de las principales variables explicativas de la
conducta delictiva de los jvenes. Un conjunto de leyes o
principios cientficos vinculados entre s, formaran,
segn ya hemos visto, una teora de la delincuencia.
Siglos atrs, con anterioridad al inicio de la
Criminologa cientfica, con frecuencia se recurra a
elementos espirituales y demonacos para explicar la
conducta delictiva y otras formas de desviacin. Segn
estos planteamientos, los criminales e infractores seran
seres posedos, influidos por las fuerzas del mal, o
abocados irremediablemente a la delincuencia por los
designios del destino (Garca-Pablos de Molina, 2008;
Saldaa, 1914). Contrariamente a ello, en esta obra
prestaremos atencin, como es lgico, a las propuestas
tericas de la Criminologa cientfica, que parten del
presupuesto de que los factores explicativos de la
delincuencia se hallan exclusivamente en el mundo fsico,
material y social (Bernard et al., 2010).

5.2.1. Pugna cientfica entre teoras


En Criminologa existe, como tambin sucede en otras
disciplinas, una gran diversidad de explicaciones y
teoras. Debido a esta abundancia y dispersin terica, el

estudio de las teoras criminolgicas resulta a menudo un


tanto confuso y decepcionante. Desde la escuela clsica,
iniciada por Beccaria, hasta nuestros das, pasando por el
positivismo lombrosiano, la escuela de Chicago, el
funcionalismo, las subculturas, el aprendizaje, el labeling
o etiquetado, el marxismo o el feminismo, hallamos una
sucesin de propuestas conceptuales, muchas de ellas no
ajenas a ciertos tpicos y lugares comunes, que se van
repitiendo de unas a otras, aunque tambin destaquen en
las diversas teoras distintos elementos particulares.
Globalmente, algunas de estas perspectivas inciden en el
libre albedro humano como base de la delincuencia, otras
en la importancia de los factores biolgicos, otras realzan
el papel de ciertos aspectos psicolgicos como la
inteligencia o la personalidad, mientras que la mayora
abunda en diversos factores sociales como explicacin de
la delincuencia (Serrano Mallo, 2008c).
En muchas ocasiones las teoras criminolgicas son
contradictorias entre ellas, por distintas razones. La
primera razn es inherente al propio mtodo y discurrir
cientfico, al que resulta particularmente conveniente que
diferentes teoras compitan entre s para explicar, de
modos distintos, un mismo problema u objeto de anlisis.
A partir de ello, las hiptesis y explicaciones alternativas
se someten a comprobacin y se depuran. Desde esta
perspectiva, la variedad y diversidad terica constituyen

un mrito y una riqueza de la correspondiente disciplina.


Veamos un ejemplo de esta saludable pugna terica,
procedente de la astronoma. En esta disciplina cuatro
teoras diferentes compiten en la explicacin de un mismo
problema cientfico: Cmo se form la Luna terrestre?
(Hathaway, 1996). La hiptesis de la creacin simultnea
propone que la Luna y la Tierra se formaron a la vez, a
partir del mismo conjunto de materia. La teora de la
fisin plantea que Tierra y Luna fueron en un principio un
solo astro que, al girar sobre su eje a gran velocidad,
experiment un gran ensanchamiento del ecuador, y se
produjo el desprendimiento de una gigantesca burbuja de
material todava derretido, que dio origen a la Luna. La
hiptesis de la captura sugiere que la Luna se form en
otro lugar del sistema solar y, al ser desplazada de su
rbita original, fue capturada por el campo gravitatorio
terrestre. Por ltimo, la hiptesis de la colisin aduce que
la Luna se habra constituido a partir de un
desprendimiento masivo de materia terrestre, debido al
impacto de un asteroide o cometa de gran tamao. La
condicin que hace competitivas entre s a estas teoras es
que su objeto de anlisis es nico: la gnesis de la Luna,
satlite del planeta Tierra. Sin embargo, no seran
comparables entre s diversas concepciones astronmicas
que explicaran diferentes objetos de anlisis: unas que
describieran cmo se form nuestra Luna, y otras cmo se

formaron todas las lunas planetarias, o cualesquiera


objetos que rotan en torno a planetas. La comparacin y la
pugna entre s de teoras sobre la gnesis de objetos tan
dispares conducira a un autntico dilogo de sordos.
En la competencia entre teoras, una teora puede ganar
mucha credibilidad cuando todas las teoras alternativas
razonables muestran ser inconsistentes con el conjunto de
los hechos observados (Vold et al., 2002, p. 5)

5.2.2. Dificultades de la comparacin terica


El ser humano evolucion hasta nuestros das. La violencia y el crimen
siempre le han acompaado. En buena medida los paradigmas de la
Criminologa han buscado enfatizar ms los aspectos propios de la naturaleza
humana o bien la cultura que ha creado en su desarrollo. Las teoras ms
modernas integran los hallazgos culturales con los propios de la gentica, la
biologa y la neurociencia.

Lo dicho hasta aqu resulta bastante obvio: para que las


teoras cientficas sean comparables y competitivas entre
s deben hacer referencia al mismo objeto de estudio. Sin
embargo, con frecuencia las teoras criminolgicas no
solo varan en los modos de explicar la realidad delictiva
(como problema de inters principal), sino que tambin
difieren entre ellas en los propios objetos de anlisis que
se pretenden describir y comprender. A menudo se
proponen explicaciones, no sobre el mismo fenmeno,
sino sobre problemas criminolgicos distintos. Estas
explicaciones o teoras no seran, en un sentido estricto,

comparables y competitivas entre s, ya que no explican la


misma realidad factual.
Sutherland (Akers, 1997) atribuy a la Criminologa tres
objetos de estudio principales: 1) el anlisis de la creacin
de las leyes, 2) el de la infraccin de las leyes por los
individuos (o sea, la conducta delictiva), y 3) el de la
aplicacin de las leyes (es decir, el estudio del
funcionamiento de los sistemas de control y justicia).
Todos estos mbitos de estudio diferentes pueden dar
lugar a que los criminlogos se planteen problemas de
investigacin muy distintos, como, por ejemplo, los
siguientes: Cules son las causas de la delincuencia, en
su sentido amplio?; desde una perspectiva ms
restringida, cules son las causas de ciertos tipos de
conducta delictiva en particular (violacin, delincuencia
marginal contra la propiedad, delincuencia de cuello
blanco, etc.)?; cmo y por qu priorizan y estructuran las
sociedades y los sistemas legales ciertas definiciones de
las conductas delictivas, y no otras?; cules son los
mecanismos que influyen en tales definiciones?; cmo
operan selectivamente los sistemas de justicia penal,
dirigiendo su atencin a algunos delitos ms que a otros?;
cules son los efectos de este sesgo penal sobre la
criminalizacin de la gente?; cul es la interaccin entre
conducta delictiva y sistemas de control?; actan las
vctimas como elementos precipitantes de la conducta

delictiva?; cmo puede controlarse o prevenirse la


criminalidad? Como es lgico, problemas cientficos tan
diversos solo pueden dar lugar a respuestas o
explicaciones igualmente variadas y, en muchos casos,
divergentes entre s.
As pues, existen variadas razones que contribuyen a la
diversidad explicativa y terica existente en Criminologa,
y que a menudo producen la contradiccin y la
incomprensin recproca de unas y otras perspectivas.
Una de estas razones es, segn ya se ha comentado, el
diferente objeto de anlisis que pueden tener las teoras
criminolgicas: mientras que unas dirigen su atencin a
describir la conducta delictiva, otras pueden orientarse a
explicar el comportamiento de las leyes y la justicia. La
segunda razn reside en el enfoque metodolgico distinto
que podran tener diferentes escuelas criminolgicas: unas
presuponen el libre albedro como punto de partida para
delinquir o no hacerlo, mientras que otras asumen el
principio del determinismo cientfico, o condicionamiento
del comportamiento humano a partir de distintos factores.
En tercer lugar, la diferente aproximacin metodolgica
que suele acompaar a cada teora, guarda estrecha
relacin, a su vez, con la disciplina de procedencia de
cada investigador o proponente de una teora. La
interdisciplinariedad que de facto se halla presente en el
estudio criminolgico, hace que de l se ocupen

investigadores y tericos cuya base acadmica es


frecuentemente heterognea: psiclogos, abogados,
socilogos,
mdicos,
antroplogos,
economistas,
periodistas, pedagogos, educadores, trabajadores sociales,
policas, etc. Los diferentes currculos acadmicos con
que cuentan todos estos profesionales condicionan, como
es lgico, sus enfoques respectivos hacia objetos de
anlisis diferentes y mediante metodologas diversas.
Otro factor de discrepancia terica, no menos relevante
en una materia que se ocupa del delito y de su control,
hace referencia a las diversas ideologas que pueden tener
distintos investigadores, susceptibles de traducirse en
visiones dispares y opuestas en torno a los modos ms
convenientes de prevenir y luchar contra el delito. Por
ltimo, el creciente nivel de especializacin, que cada vez
es ms necesario en la Criminologa actual, obliga a los
investigadores a dirigir su atencin, casi en exclusiva, a
aspectos particulares, a veces poco vinculados entre s, de
las complejas realidades criminales. De esta forma, con
perspectivas e intereses tan distintos como pueden darse,
la pugna terica en Criminologa se convierte, con
frecuencia, ms en una cuestin de discrepancias acerca
de los problemas sociales y polticos, que en un autntico
debate cientfico en torno a cules son los principales
factores explicativos del delito.
Una dificultad aadida para la integracin y el consenso

terico en Criminologa reside en el muy heterogneo


nivel de formalizacin que tienen unas y otras teoras. En
primer
lugar,
existen
algunas
explicaciones
criminolgicas que presentan un mnimo grado de
explicitud y desarrollo. Es decir, aquellos planteamientos
que, aunque suelan considerarse teoras criminolgicas,
en realidad nunca fueron formulados como autnticas
teoras de la criminalidad. Denominaremos a este grupo
como teoras implcitas. Sera el caso de la interpretacin
de la delincuencia que se atribuye a la escuela clsica,
cuyo mentor principal fue Cesare Beccaria, pero quien
verdaderamente no constituy una teora explcita sobre la
conducta delictiva. Tambin es paradjica la situacin
respecto de las denominadas teoras marxistas, ya que el
propio Marx no se ocup especficamente en sus obras del
problema de la delincuencia. Debido a ello, las
formulaciones marxistas que se han propuesto en
Criminologa no dejan de ser meras derivaciones o
proyecciones, aunque sean en algunos casos explcitas y
ampliamente desarrolladas, de los presupuestos generales
del marxismo acerca de la influencia prioritaria de lo
econmico sobre todas las manifestaciones del
comportamiento social. Desde este punto de vista, la
formulacin marxistas originaria acerca del delito sera
ms implcita que concreta.
Hay un segundo grupo de teoras, que llamaremos de

mnimo desarrollo, que consisten en interpretaciones


incidentales del fenmeno delictivo, con motivo de alguna
investigacin especfica, pero sin que exista una autntica
elaboracin explicativa de la criminalidad o de alguna
parte de ella. En este apartado podra ubicarse, por
ejemplo, la teora del control de Reiss (1951), quien
consider que la principal causa de la delincuencia juvenil
se hallara en el fracaso de los procesos de control
personal (o internalizado) y social (o externo) (Akers,
1997). Sin embargo, Reiss no elabor, a nuestro juicio,
esta interpretacin de manera suficientemente amplia e
integrada.
Por ltimo, existen tambin en Criminologa teoras
explcitas. Algunos autores han desarrollado, de manera
formal y elaborada, explicaciones detalladas sobre el
origen y el funcionamiento de la conducta delictiva o el
control social, o bien sobre algn otro aspecto relacionado
con ellos. En este tercer grupo resultan paradigmticas,
por ejemplo, la teora de los vnculos sociales de Hirschi
(1969), la teora del aprendizaje social de Burgess y
Akers (1966; Akers, 1997), la teora general de la tensin
de Agnew (1992, 2006), la teora de las actividades
cotidianas, de Cohen y Felson (1979), y otras a las que se
har referencia en los captulos siguientes.
La mayora de teoras criminolgicas de las ltimas
dcadas se han formulado y desarrollado en Estados

Unidos, de manera semejante a lo sucedido en otras


disciplinas sociales como la psicologa y la sociologa.
Esta preponderancia de la Criminologa norteamericana
resulta lgica hasta cierto punto, si tomamos en
consideracin el gran despliegue cientfico, acadmico y
profesional que todas estas disciplinas han experimentado
en aquel pas (y tambin en Canad y, en general, en los
pases anglosajones), en comparacin con el menor
desarrollo de la criminologa cientfica existente en
Europa y en otras regiones del mundo. (En este punto,
debe matizarse la alabanza que se acaba de hacer sobre el
desarrollo de la investigacin criminolgica en Estados
Unidos, a partir contrastar dicho mrito con lo que sucede
en el terreno de la poltica criminal: EEUU cuenta
probablemente con la mejor investigacin y desarrollo
terico en Criminologa, pero tal vez con una de las
peores y ms rudimentarias polticas criminales de los
pases desarrollados. Baste recordar para argumentar esta
afirmacin, su desproporcionada tasa de presos, que
multiplica por siete la media de los pases europeos, la
vigencia de la pena de muerte en mltiples estados
norteamericanos, y algo quiz ms prximo para todos los
lectores que hayan viajado a EEUU, esa grotesca y
expansiva parafernalia de la seguridad en los aeropuertos,
basada en la sospecha generalizada hacia todo tipo de
viajeros del mundo, como si cualquiera de ellos pudiera
ser un candidato probable a terrorista. Lstima que

quienes conciben y aplican tales polticas de seguridad en


Estados Unidos cuyos ritos se han irradiado como una
plaga al conjunto de pases desarrollados no estn al
tanto de los provechosos resultados de la investigacin
cientfica en Criminologa, muchos de ellos producidos en
su propio pas, conocimientos que tan bien les iran para
aplicar unas polticas preventivas ms racionales,
prudentes, eficaces, y algo que no es menor y balad, ms
respetuosas de la dignidad y los derechos individuales de
las personas!).
Volviendo a las teoras criminolgicas, el que las
formulaciones ms modernas hayan nacido a partir de
investigaciones sobre la realidad social y delictiva de
Norteamrica puede crear, con frecuencia, serios
problemas de validacin y extrapolacin de algunas
teoras (especialmente de aqullas que se basan en
factores culturales especficos) a realidades sociales
diferentes. En ocasiones debemos razonar y trabajar a
partir de conceptos que no se adecan convenientemente a
lo que sucede en los pases europeos, latinoamericanos,
etc.
A este respecto, una dificultad notable del estudio de la
delincuencia es que puede no existir una completa
universalidad de los conocimientos adquiridos en unos
contextos para ser aplicados otros, debido a la
variabilidad del fenmeno delictivo tanto a lo largo del

tiempo como entre territorios diversos. Algunos


enunciados sobre la delincuencia en determinada
sociedad, y en un momento concreto, pueden no ser
igualmente vlidos para esa misma sociedad en un tiempo
distinto, o pueden no serlo para una realidad social
diferente. En Criminologa no existen conocimientos ni
acabados ni permanentes tampoco en las dems
ciencias sociales, ni completamente extrapolables de
unas sociedades a otras. Por ejemplo, las teoras sobre
pandillas juveniles de la ciudad de Chicago en los aos
cincuenta pueden tener menor validez en la actualidad, ya
que desde entonces han cambiado mucho los modos de
asociacin juvenil. De igual manera, ciertas
interpretaciones y soluciones de poltica criminal,
arbitradas en unas sociedades, como la norteamericana, la
nrdica, etc., pueden no ser vlidas en otros pases, como
el caso de Espaa o los pases latinoamericanos, donde las
realidades sociales son bastante diferentes.
La inmensa mayora de las pelculas y de los reportajes
televisivos que se emiten en Espaa (y tambin en los
dems pases europeos, en Latinoamrica y en el resto del
mundo) proceden de Estados Unidos. Una gran parte de
este entretenimiento e informacin elige como tema
principal la delincuencia Norteamericana. Sin embargo, la
sociedad americana es bastante ms violenta que la
espaola (y que la de muchos otros pases), y tiene unos

conflictos entre culturas que nosotros en buena medida


desconocemos. Es decir, el concepto televisivo y
cinematogrfico de delincuencia al que estamos ms
habituados procede de una realidad social muy distinta a
la nuestra. Los ciudadanos espaoles, que en su mayora
nunca han asistido en persona a un juicio oral, han visto a
lo largo de su vida miles de escenas televisivas de juicios
(de ficcin) en tribunales norteamericanos, que, sin
embargo, guardan poqusima relacin con lo que
realmente sucede en el marco de nuestro sistema judicial,
lo que sin duda puede confundir a este respecto a muchas
personas. Del mismo modo, tambin puede constituir un
error grave importar, de manera acrtica, los remedios a
la delincuencia que aplican los norteamericanos (entre los
que tienen gran popularidad los sistemas de vigilancia y
seguridad de corte militaroide, el endurecimiento penal,
las prisiones de choque o disciplinarias, la cadena
perpetua, y la pena de muerte), para combatir la propia
delincuencia.
A pesar de todos estos condicionantes temporales y
contextuales del fenmeno delictivo, ello no puede
traducirse en una constante y categrica relativizacin de
todo conocimiento criminolgico. Como se ver a lo largo
de los siguientes captulos, existen conceptos, teoras y
resultados de investigacin que son plenamente vlidos y
tiles en diferentes momentos temporales y en distintos

contextos sociales. Los fundamentos comunes y generales


de la racionalidad humana que estn en la base de muchas
elecciones delictivas, las deficiencias en el apoyo social,
el control social, y las tensiones sociales, como bases
frecuentes de la delincuencia, la ubicua mayor
predisposicin agresiva e infractora de los varones, la
mayor prevalencia delictiva de los jvenes, los dficits
cognitivos y la menor inteligencia social que son
frecuentes en muchos delincuentes, su mayor nivel de
impulsividad, los mecanismos de aprendizaje (imitacin,
reforzamiento, etc.) mediante los cuales muchas personas
adquieren las conductas y hbitos delictivos, la relevancia
que las oportunidades tienen para el delito, los patrones
sistemticos de evolucin de las carreras criminales, la
mayor penalizacin y estigmatizacin criminal de los
individuos y grupos sociales ms desfavorecidos, la
efectividad parcial pero significativa de algunos
programas de prevencin y tratamiento de la delincuencia,
etc., son, entre otros, algunos de los conocimientos
criminolgicos que presentan gran universalidad a lo
largo del tiempo y entre mbitos diversos. Aun as, en el
constante cuestionamiento y contraste de hiptesis que es
inherente al quehacer cientfico, es imprescindible que
todos los anteriores conocimientos sean permanentemente
sometidos a investigacin y re-anlisis emprico, para su
ms adecuada validacin y aplicacin contextualizada.

5.2.3. Cuestiones prioritarias que requieren


explicacin
Aunque, como ya se ha sealado, muchas teoras
criminolgicas aspiran a explicar la globalidad de los
fenmenos delictivos (y tambin de los procesos del
control social), en el estado actual de las preocupaciones y
conocimientos criminolgicos existentes, pueden
seleccionarse diversas cuestiones y problemas que
requerirn una atencin cientfica prioritaria. Braithwaite
(1989; Robinson y Beaver, 2009) especific trece hechos
o constataciones sobre la delincuencia, que las teoras
criminolgicas deberan comprender y explicar:
1. Los varones cometen un muy superior nmero de
delitos que las mujeres.
2. Los jvenes entre 15 y 25 aos realizan muchos ms
delitos que los individuos del resto de edades.
3. Las personas solteras (o sin vnculos de pareja)
cometen muchos ms delitos (en comparacin con
quienes cuentan con nexos afectivos).
4. En las grandes ciudades se producen muchos ms
delitos (que en las ciudades pequeas o el mundo
rural).
5. Las personas que han experimentado movilidad social
(emigracin), o que viven en reas de gran movilidad
social (barrios con poblaciones cambiantes) suelen

tener una mayor implicacin delictiva.


6. Los jvenes con buen apego escolar tienen menor
probabilidad de participar en la delincuencia.
7. Los jvenes con altas aspiraciones acadmicas o
laborales tienen asimismo menos probabilidad de
cometer delitos.
8. Los jvenes con bajo rendimiento escolar tienen
mayor riesgo de delinquir.
9. Los jvenes con fuerte apego a sus padres tienen
menor riesgo de implicarse en actividades infractoras.
10. Los jvenes que tienen amistad con delincuentes
presentan tambin mayor probabilidad de cometer
delitos.
11. Las personas que creen con firmeza en la necesidad
de obedecer las leyes tienen menos probabilidad de
quebrantarlas.
12. Tanto para varones como para mujeres, el hecho de
estar ubicados en el extremo inferior de la estructura
social (ya se mida como estatus econmico personal,
estatus econmico del barrio de residencia,
desempleo, o pertenencia a minoras raciales
marginadas), incrementa las tasas de delincuencia de
todo tipo, excepto para aquellas tipologas de delitos
para los que no existen muchas oportunidades en
dichos contextos (como la delincuencia de cuello
blanco).

13. Las tasas de delincuencia aumentaron en las dcadas


que siguieron a la Segunda Guerra Mundial en la
mayora de pases desarrollados y en vas de
desarrollo.
Aunque Braithwaite efectu estas constataciones en
1989, y desde entonces hasta ahora las realidades
criminales han evolucionado y variado en muchos
sentidos (como, por ejemplo, que la delincuencia se ha
reducido en muchos pases durante las ltimas dcadas),
gran parte de las cuestiones sealadas siguen
constituyendo todava hechos nucleares para la
investigacin y la explicacin criminolgica, que las
teoras cientficas en este campo deberan poder explicar.
Ms recientemente, Farrington (2008a) y Loeber,
Farrington y Redondo (2011) han propuesto otro conjunto
de cuestiones clave a las que las teoras del delito deben
atender: 1) Cules son los constructos claves que una
teora aduce para comprender la delincuencia?; 2) segn
la teora, qu factores promueven la actividad criminal?;
3) qu elementos inhiben la actividad criminal?; 4) se
produce aprendizaje del delito?; 5) prev la teora un
proceso de toma de decisin delictiva?; 6) cul es la
estructura de la teora?; 7) cules son las definiciones
operativas de sus principales constructos tericos?; 8)
qu es lo que puede explicar la teora?; 9) qu es lo que
no puede explicar?; 10) qu datos pueden cuestionar o

refutar la teora? 11) es posible someterla a


comprobacin emprica?; y 12) pruebas cruciales: En
qu grado la teora efecta predicciones distintas y
mejores que otras interpretaciones precedentes?

5.3. PARADIGMAS CRIMINOLGICOS


Aunque en Criminologa existe, segn se ver, una
amplia variedad de teoras, es menor el nmero de
paradigmas o presupuestos de partida en los que las
diversas teoras se fundamentan. Los paradigmas
criminolgicos son modos de analizar e interpretar la
realidad delictiva. Cada paradigma criminolgico
comporta un conjunto de asunciones y creencias sobre la
delincuencia
y,
ms
ampliamente,
sobre
el
funcionamiento de la sociedad en general (Felson, 2006).
Adems, la adscripcin de cada autor o teora a uno u otro
paradigma criminolgico encuadra su acercamiento al
fenmeno delictivo, delimitando conceptos generales,
lenguaje empleado para su descripcin, objetivos de
estudio y mtodos de observacin y anlisis. Un
paradigma () es una escuela de pensamiento dentro de
una disciplina. Provee al cientfico de un modelo de
seleccin de problemas que deben analizarse, de mtodos
para analizarlos, y de presupuestos tericos para
explicarlos (Curran y Renzetti, 1994: 5-6). Los
paradigmas son necesarios para el trabajo cientfico,

porque sirven de gua y de marco de referencia. Sin


embargo, a la vez, tambin pueden constreir el campo de
visin y accin de los investigadores.
Existe amplio acuerdo sobre la existencia en
Criminologa de tres grandes paradigmas, o modos de
pensar sobre la delincuencia, particularmente en relacin
a cul debe ser el objeto principal del anlisis
criminolgico y a cul es la perspectiva ms apropiada
para su estudio (Curran y Renzetti, 2008; Vold y Bernard,
1986; Vold et al., 2002). Histricamente, el primer
paradigma fue el que aqu se ha denominado del libre
albedro y castigo, que, aunque cuenta con una
interpretacin intuitiva y racional sobre la etiologa de los
delitos (la tendencia humana al placer y la propia
utilidad), fundamentalmente se orienta a intentar mejorar
la disuasin y el control del delito mediante la punicin
penal. En segundo trmino, el paradigma cientfico dirige
su atencin prioritariamente al anlisis y a la explicacin
terica de de la conducta delictiva. Un tercer paradigma
es el del conflicto social, que prioriza el anlisis del
comportamiento y procesos de las propias leyes y de la
justicia, ms que el anlisis de a conducta delictiva en s,
y de cmo las leyes y sus aplicaciones sesgadas pueden
amplificar los fenmenos criminales.
Dentro de cada uno de estos paradigmas existen
diversas perspectivas tericas que difieren entre ellas en

los factores explicativos utilizados. Siguiendo el esquema


propuesto por Vold y Bernard (1986; Vold et al., 2002)
veamos estos tres paradigmas criminolgicos de manera
resumida:

5.3.1. Libre albedro y castigo


En este modo de pensar sobre la delincuencia, un
principio bsico de partida es la atribucin a los seres
humanos de capacidad y libertad plenas para decidir
acerca de su comportamiento, y, especficamente, para
cometer delitos o no hacerlo (a lo cual se denomina el
libre albedro). Por otro lado, se considera que las
personas son particularmente egostas, por lo que su
conducta tender a la propia utilidad y beneficio
(principio de placer), para cuya obtencin pueden
utilizarse tambin comportamientos ilcitos y delictivos.
Desde este planteamiento, el objetivo bsico del anlisis
criminolgico sera la indagacin de los modos que
puedan resultar ms efectivos para inhibir esta tendencia
utilitarista y disuadir a los ciudadanos de cometer delitos.
La dimensin aplicada fundamental del paradigma del
libro albedro y castigo ha sido el establecimiento de
sanciones (privacin de libertad, multas, etc.) para
prevenir los delitos, bajo el presupuesto de la amenaza
penal, y el castigo efectivo de aqullos que acaban
infringiendo la ley. Este paradigma terico domina amplia

y generosamente el terreno de la prxis de las polticas


criminales de todos los pases, que en buena medida se
basan en el derecho penal y sancionador.

5.3.2. Paradigma cientfico


El presupuesto de partida del paradigma cientfico en
Criminologa es el mismo de las ciencias naturales y
sociales: el determinismo cientfico. Segn ello, existirn
factores individuales y sociales vinculados a la aparicin
y mantenimiento de la conducta delictiva. El objetivo
bsico de la Criminologa ser, as pues, la investigacin
sistemtica de aquellos elementos y factores que estn en
la base de la delincuencia, que debern constituir el
fundamento de la prevencin delictiva. Esta perspectiva
fue el origen de la Criminologa cientfica, desde
mediados del siglo XIX, y en el presente es la base
metodolgica de la inmensa mayora de las
investigaciones criminolgicas. Es decir, sus principales
propuestas aplicadas se dirigen a profundizar, mediante la
investigacin emprica, en el conocimiento de las causas y
factores determinantes de la delincuencia para, de este
modo, poderlos prevenir y controlar ms eficazmente. La
causalidad es un tipo de relacin entre variables
observables, y todas las teoras cientficas en criminologa
efectan argumentaciones causales de un tipo u otro ()
El punto central de las teoras causales es tener un mejor

control sobre el mundo en el que vivimos (Vold et al.,


2002, pp. 5, 6 y 8).
No obstante, es necesario realizar algunas precisiones
sobre los conceptos cientficos de causalidad y
determinismo. Tal y como seal Akers (1997), en la
ciencia actual, y tambin en la Criminologa cientfica, los
trminos causalidad y determinismo no deben ser
interpretados en un sentido formal y categrico, sino
relativo y probabilstico. Cuando en la lgica formal
tradicional se habla de causas y efectos, suele entenderse
que para que A sea causa de B, A debe constituir una
condicin necesaria y suficiente de B. Esto es, cuando
dado A, B se produce en todos los casos. Sin embargo, las
ciencias naturales y sociales (entre ellas, la Criminologa)
no operan desde esta perspectiva de la lgica formal. En
la ciencia, la causalidad posee un sentido relativo o
probabilstico (Vold et al., 2002), que, en el mejor de los
casos, permite efectuar predicciones del tipo: A favorece
la presencia de B. El concepto probabilstico de
causalidad sugiere que la conducta humana ni se halla
completamente determinada por fuerzas externas ni es el
resultado exclusivo del incondicionado ejercicio de
elecciones absolutamente libres (Akers, 1997: 10-11).

5.3.3. Conflicto social


A partir de los aos sesenta (del siglo XX), surgi en

Criminologa un nuevo paradigma criminolgico que se


ha denominado del conflicto social. En l pueden
encuadrarse las teoras del labeling, la criminologa
crtica, las teoras marxistas y los planteamientos
feministas. Su objeto de preocupacin fundamental fue
analizar, ms que las causas del delito, los mecanismos
sociales y simblicos mediante los cuales ciertas
conductas (generalmente ms probables en las clases
bajas) son definidas como delictivas, y ciertos individuos
(mayoritariamente de sectores sociales ms desvalidos)
como delincuentes (Vold et al., 2002). Sus propuestas
aplicadas sugeran la necesidad de erradicar, mediante las
oportunas reformas sociales, econmicas y legales, los
mecanismos sociales y legales creadores de delincuencia
y de marginacin, y redefinir y disminuir de este modo
los fenmenos criminales. Las perspectivas tericas del
conflicto tuvieron gran predicamento en Criminologa a
partir de los aos sesenta, segn ya se ha dicho, y lo
continan teniendo en la actualidad. Sin embargo, hasta el
presente, dadas las dificultades que se derivan de la propia
magnitud de sus propuestas de cambio social, han tenido
una influencia mucho ms limitada en el terreno de la
prctica poltico-criminal.
Los tres paradigmas criminolgicos que se acaban de
presentar constituyen los grandes fundamentos
conceptuales de la criminologa histrica y tambin

moderna. En el pasado, los partidarios de unos u otros


entablaron firmes y agrias polmicas tericas e
ideolgicas al respecto. Sin embargo, y afortunadamente
en opinin de los autores de esta obra, en la actualidad
tales confrontaciones paradigmticas han decado en
buena medida, y los planteamientos conceptuales vigentes
se han tornado en general menos puristas y ms
integradores. Pocos investigadores y pensadores de la
criminologa contempornea negarn el papel ineludible
que, como se seala en el paradigma del libro albedro y
castigo, unas buenas leyes y un eficaz funcionamiento de
la justicia debern jugar para el control de la delincuencia.
Pero, a la vez, pocos dejarn de reconocer los excesos
punitivistas que son habituales en muchos pases, tal y
como evidencian las teoras del conflicto, en cuanto a un
control social y sancionador exacerbado de los individuos
y los grupos sociales ms desvalidos, mientras que
quedan mucho ms impunes las infracciones y delitos de
los poderosos. Y, en paralelo, pocos pensadores y
expertos en Criminologa sern ajenos a la necesidad
insoslayable de emplear la metodologa cientfica como
herramienta bsica del estudio de los problemas delictivos
y del control social del delito.
A este respecto, Felson (2006) realz la importancia que
tiene para el desarrollo y progreso de cualquier disciplina
el hecho de que el paradigma cientfico sea aceptado y

compartido como fundamento metodolgico comn, tal y


como sucede en las ciencias naturales. En ellas, los
cientficos han aprendido a no cuestionar los mtodos y
presupuestos de partida (que incluyen los elementos
esenciales de la ciencia: la observacin, la medida, el
experimento, etc.), sino que todas sus energas y sus
debates se dirigen, no a discutir el mtodo, sino a analizar
la veracidad de los resultados obtenidos por unos y por
otros.
En Criminologa se ha avanzado mucho, a lo largo de
las ltimas dcadas, en esta direccin, y puede afirmarse
que en la actualidad la inmensa mayora de expertos y
estudiosos de la Criminologa, aunque se siten en
perspectivas
tericas
diferentes,
consideran
imprescindible el uso de una metodologa cientfica
comn. Como han afirmado Vold et al. (2002), desde
una perspectiva de referencia [concreta], los criminlogos
pueden hacer algo ms que simplemente discrepar unos
de otros. Todas las teoras [que explican la delincuencia y
los mecanismos de control con referencia a factores
naturales] son cientficas, y efectan afirmaciones sobre
relaciones entre fenmenos observables. En consecuencia,
los criminlogos pueden observar sistemticamente el
mundo y ver si las relaciones formuladas por ellos
realmente existen para lo que pueden realizar
investigaciones. Los resultados de la investigacin

indicarn que algunas teoras son consistentes con las


observaciones en el mundo real, mientras que otras son
contradictorias con ellas. En eso consiste el proceso
cientfico (p. 12).

5.4. GRUPOS TERICOS PRINCIPALES


A la hora de presentar las teoras criminolgicas, los
manuales las agrupan de diferentes maneras. El modo ms
frecuente ha sido estructurarlas en teoras biolgicas,
psicolgicas y sociolgicas. El supuesto de partida de esa
clasificacin considerara que cada teora tiene una
vinculacin principal con factores de alguno de los
sectores mencionados. Es decir, que existen teoras que
explican la delincuencia a partir de elementos biolgicos,
otras desde factores psicolgicos, y las ltimas partiendo
de variables sociales. En verdad, tal clasificacin puede
resultar poco justificable en la actualidad, ya que las
formulaciones
criminolgicas
ms
modernas
interrelacionan en general diferentes elementos de
carcter tanto biopsicolgico como social.
En realidad, actualmente la mayora de las teoras de la
delincuencia podran ubicarse de facto en un nuevo
paradigma que podemos denominar de la interaccin. En
la Criminologa del presente predomina, segn se
coment, la sntesis terica, tomando en consideracin los
conocimientos adquiridos a lo largo del desarrollo de la

Criminologa cientfica: tanto las teoras ms clsicas


como las ms modernas toman en consideracin, por un
lado, factores explicativos inherentes a los propios
individuos y, por otro, elementos del entorno social que
reacciona frente al comportamiento delictivo. Hoy da
existe un mayoritario acuerdo en que la conducta delictiva
no puede ser adecuadamente comprendida si no se atiende
a elementos diferentes, tanto de los sujetos como de su
contexto social. Los planteamientos tericos ms
modernos, aunque pongan nfasis en algn factor
explicativo particular, reconocen que, si bien puede haber
individuos ms agresivos y vulnerables para inmiscuirse
en actividades delictivas, existen a la vez mltiples
problemas sociales que pueden acrecentar el delito, y
adems, que las sociedades pueden tratar de forma
sesgada y discriminatoria a ciertos individuos y grupos,
favoreciendo su marginacin y posibles conductas
infractoras.
As pues, dada la combinacin de factores y paradigmas
que pueden confluir en las teoras criminolgicas, en esta
obra hemos categorizado las principales explicaciones en
una serie de grupos o bloques tericos, que se presentarn
sucesivamente en los captulos 6 a 11. Las teoras
compendiadas en cada grupo terico se vinculan entre s a
partir de dos posibles elementos de conexin: o bien
proceden de una lnea conceptual comn, de la que

constituyen reelaboraciones o desarrollos, o bien


comparten, en mayor o menor grado, presupuestos y
propuestas semejantes. Estas agrupaciones responden al
esquema terico que se recoge en el cuadro 5.1, que
explicaremos ahora brevemente y que define la estructura
de los captulos de esta segunda parte.
Aunqe el grupo terico que aglutina las teoras de la
eleccin racional y de la oportunidad aparece el primero
en la figura que sigue, debido a la prioridad cronolgica
de la Escuela Clsica (eleccin racional), el captulo que
lo describe no se presentar al principio de esta parte
terica sino posteriormente, en correspondencia con la
aparicin ms moderna e influyente de las teora de la
oportunidad.
CUADRO 5.1. Principales paradigmas y grupos tericos en Criminologa:
factores explicativos y objetos de anlisis

5.4.1. Tensin y control social


El grupo terico denominado tensin y control social
realza el papel que las influencias sociales negativas
(mediante la presin ejercida sobre los individuos, o bien
a partir de la ruptura de sus vinculaciones sociales)
pueden tener en el origen de la conducta delictiva
(captulo 6). El elemento principal, que conecta estas
propuestas entre s, es que la delincuencia es el resultado
de problemas en la estructura y el funcionamiento social,
y especialmente de los desequilibrios existentes entre las
metas sociales y los medios legtimos disponibles para su
obtencin. Esto es, entre los objetivos sociales que se
proponen a los ciudadanos (poseer ms dinero y ms
estatus social; ser ms, en definitiva) y las posibilidades y
recursos limitados de que disponen los individuos ms
frgiles de la sociedad (los que cuentan con menores
potenciales educativos o econmicos, o con menores
capacidades y habilidades) para el logro de tales
objetivos. Se considera que esa discrepancia, entre
aspiraciones y posibilidades reales, generara grave
tensin en los individuos, que puede acabar propiciando
la aparicin de subculturas ajenas a los valores oficiales
dominantes, y de reacciones de malestar social y de ira.
Como resultado de estas respuestas personales, y tambin
de la ausencia de los necesarios controles sociales para su

contencin, algunos individuos podran responder de


manera violenta y delictiva.

5.4.2. Criminologa biosocial


Se ha definido un segundo sector de investigacin y
explicaciones criminolgicas bajo la denominacin, cada
vez ms frecuente, de Criminologa biosocial (captulo 7).
Esta lnea sera la heredera ms directa de la criminologa
positivista, iniciada por Lombroso a finales del siglo XIX.
Uno de sus objetivos prioritarios de anlisis fue durante
dcadas intentar dilucidar la influencia relativa, sobre la
delincuencia, de la herencia y el ambiente. Para ello se
realizaron mltiples estudios con hermanos gemelos y con
nios adoptados, tomando en cuenta las similitudes y
diferencias genticas y los parecidos y diferencias
ambientales. Desde hace dcadas y hasta la actualidad,
esta perspectiva concibe la agresin, que acaba estando en
la base de muchos comportamientos infractores, como
una tendencia adaptativa de los seres humanos (y de otras
muchas especies animales) a su entorno fsico y social.
Estas tendencias agresivas seran el resultado, de igual
manera que el resto de caractersticas morfolgicas o de
comportamiento, de la seleccin natural operada a lo largo
de la evolucin de las especies. Segn ello, la agresin
cumplira generalmente un papel adaptativo, mejorando
las posibilidades de supervivencia frente a las dificultades

ambientales (Boyd y Silk, 2001; Wilson, 1997; Workman


y Reader, 2008). Sin embargo, en algunas ocasiones, los
individuos podran excederse en sus manifestaciones
agresivas, ya sea por razones biolgicas o ambientales, y
podran acabar daando gravemente a otros y cometiendo
delitos. Desde estas perspectivas, los objetivos cientficos
principales seran explorar y describir las races evolutivas
y biolgicas de la agresin, y las condiciones individuales
y sociales en que las respuestas de defensa y agresin
pueden tornarse dainas para otros seres humanos, dando
lugar a distintas formas de conducta delictiva.

5.4.3. Diferencias individuales y aprendizaje


Vinculado al anterior, el sector terico que hemos
denominado diferencias individuales y aprendizaje
(captulo 8) tiene una naturaleza ms psicolgica, y hace
referencia a aquellas caractersticas personales y
experienciales de los sujetos que pueden conferir a los
individuos mayor o menor vulnerabilidad y riesgo para el
inicio en el delito. El mbito de las diferencias
individuales pone nfasis en factores como la edad, el
sexo, la inteligencia y la personalidad. Se sabe bien que
todos estos elementos pueden jugar un papel decisivo en
el riesgo de conducta delictiva. La variable edad aparece
claramente relacionada con el desarrollo y la evolucin de
las carreras criminales de muchos delincuentes. Po otro

lado, es bien conocido que los varones delinquen ms que


las mujeres, y a este respecto la investigacin
psicobiolgica actual ha puesto de relieve la existencia de
diferencias neurolgicas y hormonales, asociadas al sexo,
que se relacionan con las propensiones agresivas e
infractoras. Otro factor relevante, en trminos de
diferencias individuales, es que muchos delincuentes
muestran diversos dficits en su inteligencia,
particularmente en su inteligencia social o interpersonal.
Por ltimo, algunas teoras psicolgicas han planteado
tambin la existencia de ciertos rasgos de personalidad
que, como la impulsividad, se vinculan de una manera
significativa al comportamiento delictivo. Aunque
muchos de los anteriores factores individuales y
psicolgicos tienen un fundamento claramente biolgico,
ello no significa que estas caractersticas personales no
sean tambin influenciadas y moduladas, en su relacin
con la conducta delictiva, por elementos ambientales y
sociales.
Este influjo acontecera especialmente a partir de los
procesos de aprendizaje del comportamiento antisocial,
mediante la imitacin de modelos y otros mecanismos
psicolgicos como el condicionamiento clsico y el
aprendizaje operante, o sobre la base de las recompensas
que siguen al comportamiento. La fundamentacin terica
principal de este bloque la constituye la teora del

aprendizaje, en su primera versin como teora de la


asociacin diferencial, segn la propuesta pionera de
Sutherland, y en su vigente planteamiento como teora del
aprendizaje social, a partir de Burgess y Akers. La tesis
principal es que la conducta delictiva, al igual que muchos
otros comportamientos, se aprende en interaccin
comunicativa con otras personas.

5.4.4. Etiquetado y conflicto social


Como ya se ha mencionado, a final de los aos sesenta
se produjo un cambio de paradigma en Criminologa.
Aparecieron las teoras del etiquetado y el conflicto social
(captulo 9). Este nuevo paradigma del conflicto sostena
que las leyes no eran, sin ms, el resultado del consenso
social entre el conjunto de los ciudadanos, algo que estaba
implcito en la escuela clsica y en las perspectivas
positivistas y sociolgicas anteriores. Adems, se
consideraba que los factores individuales o sociales,
aducidos en los precedentes grupos tericos, no eran los
ms relevantes a la hora de comprender la delincuencia.
Se vino a interpretar que el proceso fundamental para
entender adecuadamente los procesos criminognicos era
el relativo a la definicin, creacin y aplicacin de las
propias normas sociales y legales, que suelen catalogar
como comportamientos infractores muchas conductas que
son caractersticas de los individuos y grupos ms

desvalidos de la sociedad. De esta manera, las leyes y la


reaccin social frente al comportamiento de algunos
sujetos y sectores sociales vulnerables, seran quienes, en
realidad, definiran y crearan la delincuencia. As pues, el
foco de atencin preferente de las perspectivas
criminolgicas del conflicto se orient hacia los procesos
de creacin de las leyes y las reacciones sociales que
siguen a los comportamientos infractores.

5.4.5. Eleccin racional y oportunidad delictiva


Se han situado bajo un epgrafe comn, debido a los
numerosos elementos que comparten, las teoras clsicas
y modernas de la eleccin racional, y, tambin, las nuevas
teoras de la oportunidad delictiva (captulo 5). Eleccin
racional engloba aqu algunas perspectivas ms antiguas,
como las de la escuela clsica, a partir de Beccaria y
Bentham, y tambin a otras formulaciones tericas ms
modernas, como la propia teora del delito como eleccin
racional, que da nombre al grupo. Los presupuestos de
partida de todas estas concepciones son la racionalidad
humana y la tendencia al placer como base de la
delincuencia. Segn ello, los individuos valoraran, para
delinquir o no hacerlo, las circunstancias de coste y
beneficio que les comporta su conducta. Su explicacin
de la delincuencia sera, por tanto, la existencia de una
decisin racional de comisin de un delito, debido a la

utilidad que se espera obtener de l. Consiguientemente,


la sociedad debe disponer normas y sanciones penales que
contrarresten esta inclinacin al logro del propio beneficio
mediante los delitos. Implcitamente, la afirmacin de que
existe una tendencia humana hacia la propia utilidad, o
principio de placer, presupone, por un lado, una cierta
naturaleza biolgica en esa direccin, y, por otro, la
existencia de un ambiente fsico y social que ofrece
oportunidades favorables para el delito.
En este ltimo punto, las perspectivas racionales se
conectan de lleno con la ms moderna criminologa
ambiental o de oportunidad delictiva, en la que se
encuadran
diversas
teoras
estrechamente
interrelacionadas, como la de las actividades cotidianas,
el patrn delictivo y las ventanas rotas. Todas estas
explicaciones de la delincuencia presuponen tambin que
los individuos toman decisiones respecto a posibles
delitos (como proponen las teoras de la eleccin
racional), pero ponen el nfasis en que un aspecto crtico
de tales decisiones es la existencia de oportunidades
favorables para los delitos, sin las cuales probablemente
no podran producirse.

5.4.6. Desarrollo de las carreras delictivas


El ltimo bloque terico de esta segunda parte
corresponde a la investigacin y teoras sobre carreras

criminales (captulo 11). Este es un sector criminolgico


en auge, cuyas unidades fundamentales de anlisis son el
propio concepto de carrera delictiva, o secuencia de
delitos cometidos por un individuo a lo largo del tiempo,
y las variaciones que pueden acontecer en las carreras
delictivas (inicio, incremento, reduccin, desistimiento)
bajo la influencia de distintos factores de riesgo y de
proteccin. Un aspecto destacado de estos planteamientos
es la denominada curva de edad del delito, o constatacin
universal acerca de cmo las carreras delictivas estn
condicionadas, en primer trmino, por la propia evolucin
de la edad del individuo. Por lo comn, el inicio de la
conducta antisocial se produce en la adolescencia, la
actividad delictiva se consolida y alcanza su mayor cota al
inicio de la edad adulta, y frecuentemente decae entre las
edades de 20 a 30 aos. Aunque existen mltiples teoras
del desarrollo, aqu se han seleccionado dos ejemplos
destacados, que son la taxonoma o clasificacin entre
infractores adolescentes y delincuentes persistentes, de
Moffit, y la teora integradora del potencial antisocial
cognitivo, de Farrington. Esta ltima incorpora el anlisis
de diversos factores y procesos de riesgo, teniendo como
concepto nuclear el de potencial antisocial. Por ltimo, en
este captulo terico final, se ha resumido tambin, en una
formulacin actualizada, el modelo del triple riesgo
delictivo, de Santiago Redondo, debido a que constituye
una estructura meta-terica ms general, en la que pueden

ubicarse y conectarse entre s las principales teoras


criminolgicas que se presentarn a lo largo de esta
segunda parte.

5.5. ESTRUCTURA DE LOS CAPTULOS


TERICOS
Las teoras criminolgicas suelen constituir una de las
parcelas ms ridas del estudio de la Criminologa. A ello
contribuye el hecho de que, con frecuencia, las teoras son
presentadas en los tratados y manuales como una sucesin
histrica de autores y propuestas dispares, poco
vinculadas entre s, alejadas de la realidad delictiva
presente, y distantes de los resultados y conclusiones de
las investigaciones criminolgicas. Este libro pretende
ser, a pesar de su amplitud y complejidad, una obra
didctica y amable para estudiantes y profesores. Para
ello, en cada uno de los captulos de esta segunda parte
sobre teoras criminolgicas, se presentarn de manera
sinttica e integrada, y referida a la realidad criminolgica
actual, los principales conceptos y resultados de
investigacin correspondientes a cada conjunto terico, y,
de manera precisa, sus teoras ms destacadas. Con esta
finalidad, cada captulo sobre teoras incorporar, en
mayor o menor grado, los siguientes contenidos: 1) una
breve referencia a sus antecedentes histricos y
conceptuales, en conexin con lo visto en el captulo 2

sobre historia de la criminologa; 2) una sntesis de los


conceptos fundamentales de cada bloque terico; 3)
algunas teoras caractersticas del grupo terico
correspondiente; y 4) un anlisis de su validez emprica,
esto es del grado en que las teoras han sido confirmadas
o refutadas a partir de la investigacin.
De este modo, se pretende ofrecer al lector una visin
panormica del conjunto de cada bloque conceptual o
terico vigente en Criminologa, y una presentacin ms
concreta de algunas de sus las teoras ms importantes y
representativas. Con esta finalidad, se ha renunciado a
exponer aqu con extensin y detalle los antecedentes ms
remotos de cada sector terico (lo que en parte ya se hizo
en el captulo 2), y a efectuar una presentacin exhaustiva
de todas y cada una de las teoras criminolgicas de cada
bloque conceptual. Contrariamente a ello, en cada caso, se
han seleccionado algunas teoras significativas, que en
general se han presentado con cierta amplitud y precisin,
de forma que el lector pueda obtener una imagen perfilada
de los presupuestos e implicaciones de cada teora para la
comprensin de las realidades criminales.
Aunque la amplitud de elementos explicativos que
utilizan unas y otras teoras es muy variable, en general
las teoras criminolgicas planteadas dcadas atrs
pusieron nfasis en algn factor o factores especficos (p.
e., fallos en el control formal, desorganizacin social,

anomia, ruptura de vnculos sociales, aprendizaje,


predisposiciones agresivas, etiquetado, presencia de
oportunidades, etc.), a los que se atribuy el peso
principal de la explicacin delictiva. Segn ya hemos
sealado, la dificultad ms importante de algunas de estas
teoras esencialmente monofactoriales radica en que, del
mismo modo que restringen el espectro de factores
explicativos utilizados, su capacidad esclarecedora del
fenmeno delictivo suele ser tambin ms limitada. Por
ejemplo, la teora general de la tensin de Agnew vera
acotadas sus posibilidades explicativas, por definicin, a
aquellos delitos que son precedidos de emociones de ira o
frustracin, ya que la ira es su concepto explicativo
nuclear. Por su parte, la teora del aprendizaje social
detallara ampliamente el proceso mediante el cual los
individuos aprenden a delinquir, pero no explicara el
papel que jugaran los sistemas sociales en estos
aprendizajes. Un tercer ejemplo de estas limitaciones
explicativas puede ilustrarlo tambin la teora del labeling
o etiquetado, que dirige su atencin hacia aquellos
procesos de etiquetamiento y de estigmatizacin de los
individuos que favorecen la desviacin secundaria, pero
ignora los mecanismos que conducen a la desviacin
primaria (es decir, a las primeras conductas delictivas,
anteriores a la intervencin de los mecanismos de
control).

Recientemente, en Criminologa se han desarrollado


algunas teoras ms comprensivas e integradoras, con la
finalidad de explicar de un modo ms amplio la
delincuencia y sus interacciones con los mecanismos de
control social. Para ello, los investigadores han
compendiado en un nico modelo terico conceptos y
presupuestos de distintas naturalezas (individuales,
sociales, ambientales), a menudo a partir de conceptos
procedentes de teoras anteriores.
Segn Siegel (2010) se habran desarrollado tres grupos
principales de teoras integradoras. El primero, que
denomin teoras multifactoriales, incluira diversas
perspectivas que consideran la influencia sobre la
conducta delictiva de diferentes factores sociales,
personales o econmicos, procedentes de las teoras de la
desorganizacin y la tensin social, del control, del
aprendizaje, del conflicto, de la eleccin racional y de los
rasgos. Un segundo grupo lo constituiran las teoras de
los rasgos latentes (Rowe, Osgood y Nicewander,
1990), cuya hiptesis bsica sera que algunas personas
poseen una serie de caractersticas individuales (como una
menor inteligencia o una personalidad impulsiva), que les
confieren un mayor riesgo de comportamiento delictivo.
Dada la estabilidad que se atribuye a estos rasgos latentes,
se considera que las fluctuaciones delictivas de los sujetos
a lo largo del tiempo son sobre todo debidas a los cambios

que se producen en las oportunidades para el delito. Es


decir, aunque ciertas caractersticas o predisposiciones
individuales no varen, un joven se hallara en principio
ms expuesto que un adulto, por razn del estilo de vida
juvenil, a ciertas oportunidades delictivas. De ah que los
jvenes delincan ms que los adultos. Las explicaciones
de los rasgos latentes integraran conceptos de las teoras
de las predisposiciones agresivas, de las diferencias
individuales (personalidad e inteligencia o cognicin), y
de la eleccin racional y de la oportunidad. Un tercer
grupo de perspectivas integradoras lo formaran las
teoras de las etapas vitales (life-course theories). stas
consideran que sobre la variabilidad observada en la
conducta delictiva influiran diversos tipos de factores
estructurales, como, por ejemplo, el nivel econmico o el
estatus social, los procesos de socializacin, el apoyo
social recibido, algunos factores biolgicos y
psicolgicos, las oportunidades para el delito, y la
evolucin constante a lo largo del tiempo de los estilos de
vida de los individuos.
Como ya se coment, en la presentacin de las teoras
criminolgicas que se efectuar, a continuacin se ha
prescindido de incluir un captulo especfico sobre teoras
integradoras, debido a que en la actualidad muchas
teoras, particularmente las ms modernas y renovadas,
tienden a ser de una manera u otra teoras integradoras, lo

que hara a esta denominacin en exceso amplia y poco


precisa. Frente a ello, todas las teoras aqu descritas, ms
monofactoriales o ms multifactoriales e integradoras, se
incluirn correlativamente dentro de cada grupo o tronco
conceptual al que se vinculan de manera preferente
(control social, diferencias individuales, teoras de
conflicto, oportunidades, etc.). Se considera que de este
modo el lector podr hacerse una idea ms completa y,
valga la redundancia, integrada, de las diversas lneas
tericas existentes en Criminologa, representadas, en
cada caso, tanto por teoras monofactoriales,
generalmente ms antiguas, como por los modelos
integradores y multifactoriales ms recientes.
PRINCIPIOS CRIMINOLGICOS Y POLTICA CRIMINAL
1. Los principales aspectos que requiere una teora criminolgica para ser tal, son los
siguientes: 1) debe definir la relacin entre uno o ms factores explicativos y un
factor explicado; 2) tanto los factores explicativos como los explicados deben
poder ser operacionalizables y observables; 3) las relaciones establecidas deben
poderse confirmar a partir de la propia realidad delictiva; y 4) de una teora deben
poderse derivar propuestas de aplicacin para mejorar la prevencin y el control
del delito.
2. Para que las teoras criminolgicas sean comparables y competitivas entre s deben
hacer referencia al mismo objeto de estudio. Los dos principales objetos de
anlisis, a los que se refieren la mayora de las teoras criminolgicas, son la
conducta delictiva y los mecanismos de control social.
3. Los paradigmas criminolgicos suelen comportar un conjunto de asunciones y
presupuestos sobre el funcionamiento de la sociedad en general, y de la
delincuencia en particular. Los principales paradigmas criminolgicos son el del
libre albedro y castigo, el cientfico y el del conflicto social. En la
criminologa actual existe una mayoritaria aceptacin y combinacin de
presupuestos conceptuales de estos tres paradigmas, considerando sus respectivos

planteamientos como necesarios y compatibles entre s.


4. Las teoras de la tensin y el control social apuntan en direccin a los esfuerzos que
las sociedades deberan hacer para mejorar la integracin social de sus miembros,
y para erradicar todas aquellas tensiones individuales y sociales susceptibles de
generar reacciones de agresin y violencia.
5. La Criminologa biosocial nos recuerda que, pese a nuestro gran desarrollo social y
cultural, los seres humanos tenemos una naturaleza biolgica imbuida de
caractersticas y condicionantes, que como nuestra capacidad de agresin, han sido
conformados a lo largo del proceso de la evolucin y se hallan presentes en cada
uno de nosotros. Estas caractersticas naturales no deberan ser ignoradas, como
tan a menudo se hace, sino debidamente tomadas en consideracin, para
modularlas y orientarlas ms eficazmente en una direccin prosocial.
6. Los conocimientos psicolgicos sobre diferencias individuales y aprendizaje
pueden resultar especialmente tiles para la socializacin de nios y jvenes, la
prevencin del delito, y el diseo de programas de tratamiento con delincuentes.
7. De las perspectivas criminolgicas del etiquetado y del conflicto hemos aprendido
que los delitos no siempre constituyen un mero a priori, y que los controles
sociales son una pura consecuencia, sino que lo contrario tambin es posible: que
la delincuencia puede precipitarse o exacerbarse bajo una accin desmedida e
imprudente de los mecanismos de control y de la justicia. Esto debera ser tomado
mucho ms en cuenta de lo que suele hacerse, antes de poner en marcha
endurecimientos penales impulsivos y poco racionales, que ms bien pueden
estimular que no reducir el delito.
8. Las teoras de la eleccin racional y de la oportunidad llaman la atencin sobre el
hecho de que, pese a todos los condicionantes individuales y sociales con los que
pueden contar los sujetos, finalmente son los individuos quienes toman sus propias
decisiones y opciones de comportamiento. Aunque a la vez se reconoce que en
tales decisiones juegan un papel muy importante las opciones de conducta
disponibles, y particularmente, por lo que se refiere a los delitos, las oportunidades
criminales.
9. La Criminologa del desarrollo nos ha enseado que la actividad delictiva no surge
generalmente de forma repentina e imprevista, sino que suele comportar todo un
proceso creciente de inicio, incremento y persistencia delictiva a lo largo de un
tiempo. En este proceso va a resultar crtica la presencia de factores de riesgo y de
proteccin a que se halle expuesto un individuo, lo que tiene importantes
implicaciones preventivas. Otro resultado muy relevante, en el que se abundar en
un captulo posterior, es el conocimiento slido acerca de que la inmensa mayora
de quienes han cometido delitos suelen abandonar pronto, y de forma natural, la
actividad delictiva. La implicacin de ello para la poltica criminal es que los
sistemas de control deberan ser mucho ms racionales y moderados, evitando en
todo lo posible medidas punitivas prolongadas y estigmatizantes (especialmente a
travs del internamiento), ya que tales medidas podran acabar teniendo efectos
contraproducentes, contribuyendo, no a la erradicacin de la actividad criminal,

sino a su prolongacin.
CUESTIONES DE ESTUDIO
1. Qu es una ley cientfica? Qu es una teora?
2. Cules son los principales criterios que suelen considerarse para valorar la
idoneidad de una teora cientfica?
3. Qu significa que las teoras deben responder a los criterios de consistencia lgica
y de verificabilidad emprica? Cmo podra definirse la parsimonia cientfica?
Buscar ejemplos de teoras del delito ms o menos parsimoniosas.
4. En qu sentido debe interpretarse la afirmacin de que la teoras criminolgica
constituyan productos intelectuales del tiempo en que fueron formuladas?
5. Qu caractersticas tenan las explicaciones del delito en la antigedad?
6. Por qu razones resulta complicada la comparacin entre las teoras
criminolgicas?
7. Existen distintos objetos de estudio criminolgico? En qu sentido puede ello
afectar a la comparacin entre teoras diversas?
8. Qu es el determinismo cientfico? Significa que la conducta delictiva est
determinada de antemano? Razonar la respuesta y poner ejemplos.
9. Qu son teoras criminolgicas implcitas, de mnimo desarrollo y explcitas?
Buscar ejemplos que permitan ilustrar estas categoras tericas.
10. Qu constataciones y hechos requieren ser atendidos y explicados por las teoras
criminolgicas?
11. Cules son los principales paradigmas y grupos tericos existentes en
Criminologa? Cmo se relacionan unos y otros?
12. Leer en clase el captulo XV del libro In-tolerancia cero, titulado Dilogo sobre
una nueva ciencia: criminologa, y debatir en grupos acerca de los argumentos
favorables y desfavorables que los personajes del Dilogo dan en relacin con
diversos paradigmas y teoras criminolgicas.

6. TENSIN Y CONTROL
SOCIAL
6.1. INTRODUCCIN: CONCEPTOS FUNDAMENTALES 267
6.1.1. Derivados tericos de la escuela de Chicago 268
6.1.2. Validez emprica de la relacin entre desorganizacin social y
delincuencia 269
6.2. TEORAS DE LA TENSIN 270
6.2.1. Anomia y tensin 270
6.2.2. Anomia institucional 274
6.2.3. Subculturas 275
A) Privacin de estatus y subcultura delictiva 276
B) Oportunidad diferencial 277
6.2.4. Teora general de la tensin 280
A) Relaciones sociales negativas y motivacin para la
delincuencia 280
B) Fuentes de tensin principales 281
C) Conexin entre tensin y delincuencia 284
D) Prevencin de la delincuencia 286
E) Validez emprica 289
6.3. TEORAS DEL CONTROL SOCIAL INFORMAL 291
6.3.1. Primeras formulaciones tericas 292
A) Teora de la contencin de Reckless 292
B) Teora de la neutralizacin y la deriva de Sykes y Matza 294
6.3.2. Teora del control social o de los vnculos sociales 297
A) Mecanismos de vinculacin social 298
B) Contextos de la vinculacin social 299
C) El apego a los padres 300
D) Validez emprica 301
6.3.3. Teora del autocontrol 306
A) Encaje entre conducta delictiva y bajo autocontrol 307
B) Manifestaciones del autocontrol 308
C) Causas del bajo autocontrol 309

D) Validez emprica 310


6.3.4. El control social informal segn edades 314
6.3.5. Teora de la Accin Situacional del Delito 315
A) El delito como ruptura de prescripciones morales 315
B) Accin situacional 316
PRINCIPIOS CRIMINOLGICOS Y POLTICA CRIMINAL 319
CUESTIONES DE ESTUDIO 320

6.1.
INTRODUCCIN:
FUNDAMENTALES

CONCEPTOS

Bajo la denominacin tensin y control social, en este


captulo se recogen diversas teoras a las que vinculan los
elementos comunes siguientes (Siegel, 2010):
1. Realzan la importancia de los factores sociales en la
explicacin de la delincuencia. Ms concretamente,
consideran que la desorganizacin social y la falta de
integracin comunitaria son elementos cruciales en la
aparicin de la conducta delictiva. Estas disfunciones
sociales facilitan o promueven que diferentes individuos y
grupos de ndole racial, lingstica, cultural, pandillas
juveniles, etc. muestren objetivos, normas y
posibilidades sociales distintos, y a veces confrontados.
2. De manera especfica, estas teoras enfatizan la
influencia en la conducta delictiva de las interacciones
sociales negativas o problemticas. Las relaciones
interpersonales conflictivas explicaran la delincuencia en
cuanto que generan en los individuos tensin y estrs que

podran llevarles a ciertas reacciones agresivas o


delictivas, o bien debido a que quiebran los nexos o
vnculos interpersonales, disminuyendo de ese modo el
control social informal (que ejercen la familia, la escuela
o los amigos).
3. La principal propuesta aplicada de estas perspectivas
es desarrollar programas juveniles, familiares o sociales
de amplio espectro que reduzcan la marginacin social,
aumenten la integracin, disminuyan la tensin social y,
tambin, mejoren el control social informal. Todas estas
estrategias pueden contribuir a que los ciudadanos
acepten las normas y los valores colectivos, y se acaben
implicando en las actividades convencionales de la
comunidad (como la educacin o el trabajo). De esta
manera, se favorecera una mayor integracin social de
los ciudadanos y se reducira el fenmeno delictivo.

6.1.1. Derivados tericos de la escuela de


Chicago
Segn ya se vio en el captulo sobre historia de la
Criminologa, los socilogos de la escuela de Chicago
haban atribuido los altos ndices de delincuencia
existentes a principios del siglo XX, en Chicago y otras
ciudades norteamericanas, a procesos de patologa
social. De esta idea originaria acabaron derivndose dos
explicaciones criminolgicas diferentes, que dieron lugar

al nacimiento de sendos grupos tericos. La primera


explicacin se relacionaba con la idea de tensin o estrs
(es decir, generadora de ansiedad). Los individuos
experimentaran tensin como resultado de sus vivencias
negativas en una sociedad conflictiva y carente de
integracin social (anmica). En ella se priorizan una
serie de metas, como lograr ms riqueza y un superior
estatus social, pero no siempre estn disponibles los
medios legtimos para alcanzarlas. En consecuencia, son
muchas las personas que no pueden cumplir las
expectativas sociales y acaban sintindose incmodas
dentro de la sociedad. Una de las respuestas posibles para
afrontar la tensin experimentada es el uso de medios
ilcitos, o delictivos, para el logro de las metas sociales
que no pueden conseguirse de otro modo. Sobre la base
de esta segunda interpretacin nacieron las perspectivas
tericas denominadas de la tensin.
La segunda de estas interpretaciones fue que la falta de
integracin comunitaria originara un decaimiento de los
vnculos sociales. Las comunidades rurales pequeas, que
favorecan un control eficaz de sus miembros, han sido en
buena medida remplazadas por grandes urbes en las que
casi han desaparecido los vnculos informales. La
disminucin o ruptura de los lazos afectivos en la familia,
la escuela, el vecindario o el barrio ha producido una
situacin de desarraigo social, de forma que algunos

individuos carecen ahora de inhibiciones que les impidan


delinquir. Esta segunda interpretacin dio lugar en
Criminologa a las teoras del control, o de modo ms
preciso, del control social informal.

6.1.2. Validez emprica de la relacin entre


desorganizacin social y delincuencia
Los criminlogos de Chicago llegaron a la conclusin
de que, puesto que el origen de la delincuencia se hallaba
en la patologa social resultante de la falta de orden, para
prevenir los delitos deban emprenderse programas que
facilitasen la integracin social y que resolviesen los
problemas asociados a la pobreza y a la falta de empleo de
las comunidades menos favorecidas, mejorando las
condiciones de vida de las familias, eliminando las bolsas
de marginacin, extendiendo la escolarizacin, mejorando
las ofertas laborales, recreativas, etc. (Siegel, 2010).
Sobre la base de esta perspectiva se desarroll el Proyecto
rea de Chicago, y, posteriormente, un proyecto similar
en Boston, a lo largo de veinticinco aos (entre 1932 y
1957, ao en que muri Shaw, terico de la Escuela de
Chicago, promotor de este programa preventivo).
Sin embargo, cuando estos programas se llevaron a cabo
a gran escala en Chicago y en otras ciudades
norteamericanas, se comprob que la delincuencia no
decreci de modo uniforme y paralelo a su aplicacin.

Resolver el desempleo, paliar las deficiencias sanitarias y


aminorar la pobreza son sin duda objetivos deseables en
cualquier sociedad, pero el progreso y mayor bienestar en
estos campos no necesariamente va asociado a una
disminucin contingente de la delincuencia. En Estados
Unidos, por ejemplo, el fuerte incremento del nivel de
ingresos medios por habitante, que tuvo lugar durante los
aos sesenta, fue tambin acompaado de un crecimiento
espectacular de las tasas de criminalidad (Cohen y Felson,
1979). (Algo parecido sucedi en Espaa a principios de
los ochenta: las mejoras econmicas y sociales de esos
aos no se tradujeron en una reduccin de la delincuencia,
sino en un aumento de sta.) Por tanto, las tesis derivadas
de la Escuela de Chicago, segn las cuales la aplicacin
de medidas sociales era el principal remedio contra la
delincuencia, no se vieron confirmadas. Pese a todo, las
propuestas tericas de la Escuela de Chicago fueron y
siguen siendo una autntica mina de oro que contina
enriqueciendo la criminologa en la actualidad (Vold,
Bernard y Snipes, 2002, p. 133). Prueba de ello es el
desarrollo de las variadas teoras e investigaciones
criminolgicas a que los planteamientos de la Escuela de
Chicago han dado lugar durante todo el siglo XX y hasta
nuestros das.

6.2. TEORAS DE LA TENSIN

6.2.1. Anomia y tensin


Desde un punto de vista etimolgico, Durkheim acu
el neologismo anomia a partir de combinar el prefijo
griego de negacin a- y el trmino nomos (norma).
Con esta nueva palabra caracteriz a aquellas situaciones
en que se produce una ausencia de norma o desregulacin, que seran, segn la perspectiva del propio
Durkheim y de los primeros tericos de la Escuela de
Chicago, el origen principal de la desviacin social y el
delito (Siegel, 2010; Smelser y Warner, 1991). Sin
embargo, pronto se cuestion que las conductas desviadas
y los delitos se debiesen meramente a la falta de orden, y,
por el contrario, en seguida se vino a considerar que ms
bien se tratara de comportamientos normales de
individuos pertenecientes a ciertos sectores de la
comunidad, como reaccin ante los problemas sociales
que experimentaban. Adems, se propugn que la
delincuencia tambin tendra una funcin social positiva,
sirviendo, paradjicamente, para mantener el orden y la
cohesin social. Los comportamientos delictivos, y los
delincuentes, cohesionaran a la comunidad al permitir a
sta delimitar mejor sus fronteras, relativas a la conducta
adecuada y a la que no, permitiendo identificar ms
fcilmente a los que estn fuera de ellas. As, violadores,
ladrones, traficantes de drogas, etc., serviran a la
colectividad, como referentes antinormativos que, por

contraste, afianzaran a los ciudadanos corrientes en la


necesidad de respectar las normas.
El siguiente paso fue conectar las experiencias de
anomia con la tensin individual y social. El socilogo
norteamericano Robert Merton (1910-2003) plasm la
hiptesis de relacin entre anomia y tensin en un
artculo, de 1938, titulado Social Structure and Anomie
(Merton, 1980; Young, 2010). En un sentido general,
tanto para Durkheim (que fue el creador del concepto de
anomia, en su obra El suicidio, de 1897) como para
Merton la anomia surge de la discrepancia que existe
entre las necesidades del hombre y los medios que ofrece
una sociedad concreta para satisfacerlas (Giner, 1993:
233; Siegel, 2010). Pero Merton especific en mayor
grado el concepto de anomia, definindolo como aquel
proceso, propio de las sociedades modernas, que
resultara del cambio rpido de los valores sociales, sin
que d tiempo a remplazarlos por otros valores
alternativos. Como resultado de ello, los individuos se
quedaran sin valores y normas que les sirvan como
referentes de su conducta (Young, 2010; Walsh, 2012).
Robert Merton (1910-2003) ha sido uno de los socilogos ms relevantes e
influyentes de todo el siglo XX. Autor de mltiples obras destacadas, entre
las que sobresale El anlisis estructural en la Sociologa (1975). Es autor de
la teora de las funciones manifiestas y latentes. Su aportacin ms
importante para el anlisis criminolgico fue su reelaboracin del concepto
de anomia, que consider resultado de un conflicto fines-medios. Es autor, en
paralelo a Parsons, de la teora estructural-funcionalista, que prioriza un

anlisis micro-sociolgico de la sociedad, a partir de sus partes integrantes.


Asimismo, efectu aportaciones importantes a la sociologa de la ciencia.

Cules son los valores prevalentes en las sociedades


modernas, que podran estar en el origen de la anomia? La
sociedad norteamericana, y otras sociedades industriales
actuales, propiciaran en muchos individuos un conflicto
medios-fines, en dos sentidos relacionados (Merton,
1980). El primero, por la contradiccin existente entre el
fuerte nfasis cultural puesto en la competitividad y el
logro del xito, y el mucho ms modesto conferido a la
necesidad de utilizar para ello medios legtimos (es decir,
se presupone que los ciudadanos tendern al xito
empleando medios legtimos; sin embargo, los valores y
las actitudes sociales realzan los fines a los que se debera
aspirar y tender dinero, propiedades, estatus social, etc.
y no tanto los medios por los que tales fines deberan
lograrse). En segundo lugar, existira tambin una
incongruencia fines-medios relacionada con las
diferencias entre clases sociales. El sueo americano
promueve el ideal de que todo el mundo dispone de
iguales oportunidades para lograr el xito. Pero en
realidad los grupos minoritarios desfavorecidos y la clase
baja no tienen un idntico acceso a tales oportunidades
legtimas (Akers, 1997: 120)1.
Adems, la teora de Merton distinguira dos niveles
paralelos de discrepancia entre medios y fines, uno social

y otro individual. En el plano social, la disconformidad de


ciertos grupos con los valores y normas imperantes, sera
el origen de su propio estado o situacin de anomia y de
los conflictos a que sta pueda dar lugar. Mientras que en
un nivel individual, la discrepancia con las pautas
imperantes originara tensin y sentimientos personales de
incomodidad y rebelda, que podran traducirse en
soluciones antisociales y delictivas. De este modo,
segn la interpretacin que efectu Cullen (1983; ver
tambin Vold et al., 2002), Merton propondra en realidad
dos hiptesis tericas. La primera hara referencia a las
caractersticas de una sociedad: la anomia se producira
cuando la estructura social es incapaz de ofrecer
oportunidades legtimas para que los ciudadanos puedan
lograr los objetivos y metas sociales. La segunda hiptesis
tendra que ver con los sentimientos y emociones de
frustracin que, en esas circunstancias, pueden
experimentar los individuos. Ambos procesos se
interconectaran entre ellos, ya que, en situaciones de
tensin de la estructura social (por la imposibilidad del
logro de los objetivos sociales por medios normativos),
los individuos pueden sentirse tensionados y ms
dispuestos a obtener dichos objetivos por medios no
legtimos2.
LA REALIDAD CRIMINOLGICA: TEXTOS CLSICOS: La tendencia a la
anomia (Robert Merton, Teora y estructura sociales, pp. 236-237)
La estructura social que hemos examinado produce una tendencia hacia la anomia

y la conducta divergente. La presin de semejante orden social se dirige a vencer a


los competidores. Mientras los sentimientos que dan apoyo a este sistema competitivo
estn distribuidos por todo el campo de actividades y no se limiten al resultado final
del xito, la eleccin de medios permanecer en gran parte dentro del mbito del
control institucional. Pero cuando la importancia cultural pasa de las satisfacciones
derivadas de la competencia misma a un inters casi exclusivo por el resultado, la
tendencia resultante favorece la destruccin de la estructura reguladora. Con esta
atenuacin de los controles institucionales, tiene lugar una aproximacin a la
situacin que los filsofos utilitarios consideran errneamente tpica de la sociedad,
situacin en la que los clculos de la ventaja personal y el miedo al castigo son las
nicas agencias reguladoras.
Esta tendencia hacia la anomia no opera igualmente en toda la sociedad. En el
presente anlisis se han hecho algunos intentos para sealar los estratos ms
vulnerables a las presiones hacia la conducta divergente y descubrir algunos de los
mecanismos que operan para producir esas presiones. A fin de simplificar el
problema, se tom el xito monetario como el principal objetivo cultural, aunque hay,
naturalmente, otros objetivos ().

Ciertos paralelismos con la teora mertoniana tiene la


formulacin terica sobre la desviacin y la delincuencia
realizada por Talcott Parsons. Este autor concibe la
desviacin en relacin con los conceptos de interaccin y
de
expectativas
normativas
que
regulan
el
comportamiento. Define la desviacin como los procesos
por medio de los cuales se desarrollan resistencias a la
conformidad con las expectativas sociales y los
mecanismos en virtud de los cuales estas tendencias son o
tienden a ser contrarrestadas en los sistemas sociales
(cita tomada de Smelser y Warner, 1991: 232).
La teora de la desviacin de Parsons incluye cuatro
conceptos centrales (Smelser y Warner, 1991): 1) la
tensin, que se halla en el origen del comportamiento
desviado y delictivo; 2) las direcciones de este

comportamiento, mediante las que pueden conocerse las


tendencias desviadas; 3) la estructuracin de las
tendencias desviadas; y 4) el control social, o las
reacciones que se suscitan frente a la desviacin o la
delincuencia. La confluencia combinada de estos procesos
dara lugar, segn los casos, a una serie de resultados o
tipos de comportamiento desviado diferentes: predominio,
ejecucin compulsiva, sometimiento, observancia
perfeccionista el ritualismo de Merton,
agresividad social, incorregibilidad, independencia
compulsiva, y evasin.

6.2.2. Anomia institucional


Una aportacin relevante a la perspectiva de la anomia
fue la teora de la anomia institucional, de Messner y
Rosenfeld, propuesta en 1994 en su obra Crime and the
American Dream. Estos autores convienen con Merton en
que la cultura Norteamericana tiene, como su aspecto ms
relevante, el valor del xito, a lo que ellos se refieren
como the American Dream. El sueo americano sera
alentado por un capitalismo feroz, que se concretara tanto
en una fuerte presin hacia la acumulacin de bienes
materiales como en una abierta competencia individual,
con lderes mticos que simbolizaran la mxima
expresin de estos valores (Bill Gates, creador de
Microsoft, Warren Buffett, exitoso prohombre de las

finanzas, o Donald Trump, magnate de los negocios y


estrella televisiva) (Siegel, 2010).
La dimensin anmica del sueo americano se
concretara en una especie de mensaje de todo vale en
direccin al logro de los propios objetivos, siempre
mediatizado por un balance de los poderes institucionales
sistemticamente dominado por la economa, frente a
otros aspectos y dimensiones de la vida social (Lilly et al.,
2007; Messner y Rosenfeld, 2013). Ms concretamente, la
cultura e instituciones capitalistas produciran los
siguientes procesos y efectos (Rosenfeld y Messner, 2013;
Siegel, 2010): 1) determinaran una fuerte y constante
presin hacia el xito econmico; 2) otras instituciones y
culturas tradicionales, como la familia o la religin,
habran sido relegadas a un segundo plano, y ya no
tendran fuerza bastante para contrarrestar el empuje de lo
econmico; 3) como consecuencia de ello, ante
situaciones de conflicto de roles y objetivos, los
econmicos primaran habitualmente sobre cualesquiera
otras consideraciones o valores familiares o morales; y 4)
los lenguajes, normas y estndares econmicos acabaran
invadiendo todos los mbitos de la vida social, y
redefiniendo todos los contextos y roles desempeados
por los individuos (en la familia, la escuela, la
universidad, el trabajo, el deporte, etc.) en versiones
adaptadas de las estructuras y dinmicas econmicas.

Como resultado de todo lo anterior, y en coherencia con


la propuesta originaria de Merton, el mito del sueo
americano promover que muchas personas acaben
desarrollando un firme impulso y deseo de bienes
materiales que, sin embargo, en muchos casos no podrn
satisfacer por medios legtimos, lo que, a la postre,
redundar en unas altas tasas de delincuencia, como las
que efectivamente se observan en Estados Unidos (Lilly
et al., 2007).

La privacin relativa, o diferencia percibida entre lo que poseen unos y


aquello de los que carecen otros, es una fuente habitual de tensin y anomia
en las sociedades modernas.

6.2.3. Subculturas
La hiptesis segn la cual existe vinculacin entre
tensin y delincuencia tambin forma parte de las teoras
de las subculturas. Segn stas muchos individuos de la
clase baja estaran sometidos a una discrepancia entre las
aspiraciones sociales y los recursos personales disponibles
para su logro. Este desajuste fines-medios les genera
estados emocionales de tensin y de disconformidad con
las pautas colectivas (Melde y Esbensen, 2011). Sobre
esta base de partida, lo ms innovador de las teoras
subculturales fue proponer que la conducta delictiva,
particularmente de los jvenes, resulta de su asociacin en
grupos o pandillas subculturales que rechazan los medios
o los fines sociales establecidos, y fijan como gua de su
conducta nuevos objetivos o mtodos (Tibbetts, 2012;
Walsh, 2012)3.
Dos de las perspectivas subculturales clsicas ms
conocidas fueron las planteadas a mediados del siglo XX
por Cohen (1955) y por Cloward y Ohlin (1966).

A) Privacin de estatus y subcultura delictiva


Albert Cohen (1955) consider globalmente adecuada la

propuesta de Merton en el sentido de que el conflicto


fines-medios fuera el origen principal de las tensiones
sociales y la conducta delictiva. Sin embargo, a la vez
crey en exceso restrictiva y racional la idea mertoniana
de que la principal fuente de tensin fuera, al menos para
el caso de los jvenes, de cariz utilitario y econmico.
Aunque ocasionalmente los objetivos juveniles seran
materiales, la prioridad de los jvenes sera ms bien la
mejora del propio estatus y reconocimiento social,
especialmente en los propios contextos juveniles de
pandillas o grupos de amigos (Siegel, 2010).
As pues, Cohen realz el papel que en la gnesis de la
tensin tendra la incapacidad de los jvenes de la clase
baja para lograr un mayor estatus y una aceptacin
adecuada en la sociedad convencional. Esta privacin de
estatus conducira a muchos jvenes de las clases bajas a
una frustracin de estatus. Frente a ello, la subcultura
delictiva podra ofrecer a estos sujetos la aprobacin y el
reconocimiento social (aunque sea marginal o subcultural)
que necesitan. Cohen concluy que en todas las grandes
ciudades existiran barrios de delincuencia, en los
cuales la cultura de banda constitua una manera de vivir
(Giddens, 2009). Las subculturas delictivas afloraran
entre aquellos jvenes que se sienten ajenos a un sistema
social y particularmente al sistema educativo que
parece existir y funcionar contra ellos. En muchos casos

no contaran con las habilidades y las actitudes necesarias


para triunfar en una institucin que, como la escolar,
parece concebida para permitir y favorecer el triunfo de
las clases medias y altas. Por ello acabaran reaccionando
contra dicho sistema (de ah el nombre de teora de la
reactancia, como tambin se la conoce), e integrndose
en una subcultura antisocial que exalta un sistema de vida
contrario al preconizado por el sistema escolar. En
palabras de Cohen, la condicin crucial para la
emergencia de formas culturales nuevas es la existencia
en interaccin efectiva con otros de un nmero de actores
con similares problemas de ajuste (Cohen, 1955: 59).

B) Oportunidad diferencial
Con posterioridad, Cloward y Ohlin (1966), en su otra
Delinquency and Opportunity: A Theory of Delinquent
Gangs, aceptaron tambin la hiptesis de Merton de que
la tensin conduce a la desviacin y a la delincuencia,
como resultado de la situacin de anomia. Incorporaron
tambin algunas de las sugerencias de Cohen sobre los
factores que propician la aparicin de las subculturas
juveniles y, como novedad, aadieron un nuevo elemento
terico: la nocin de estructuras de oportunidad ilegtima.
En este concepto propusieron que las bandas juveniles
surgiran en contextos en los cuales las oportunidades
legtimas de conseguir los objetivos sociales tpicos

dinero, bienestar o estatus son escasas. De ah que en


aquellos barrios en los que la delincuencia
profesionalizada se encuentra organizada, los miembros
de las bandas juveniles acabarn enrolndose en los
estamentos delincuenciales adultos, y perpetuando de este
modo sus carreras delictivas (Siegel, 2010). En cambio, si
no existen organizaciones delictivas adultas, la subcultura
de la banda adoptar formas divergentes ms blandas, y se
manifestar en forma de conductas vandlicas o de peleas
entre bandas. Finalmente, quienes, en tales contextos
sociales, no se ubiquen ni en el orden social establecido ni
en la subcultura delincuencial de la banda, acabarn,
segn Cloward y Ohlin, como sujetos refugiados en
actividades marginales tales como el consumo de drogas
(Clemente y Sancha, 1989; Giddens, 2009)4.
En sntesis, las teoras subculturales, unidas a los
postulados sobre la anomia y la tensin, propusieron que
las discrepancias entre fines y medios, que se dan en la
colectividad, especialmente entre las clases menos
pudientes, producen estrs e incomodidad social, y que
estas vivencias, a su vez, conduciran a la delincuencia
(Siegel, 2010). Estos anlisis tambin sostuvieron que un
joven marginal que realice pequeas actividades
delictivas no necesariamente se convertir en un
delincuente de carrera, si no existen referentes
delincuenciales adultos. La falta de modelos delictivos, de

recompensas sociales por el delito y de medios adecuados


para llevarlo a cabo, puede sustraer al joven de la
delincuencia, o, en el peor de los casos, reducirlo a una
situacin de marginalidad no delictiva. En el cuadro 6.1
se esquematiza el proceso de creacin y funcionamiento
de las subculturas delictivas entre los jvenes, de acuerdo
con las teoras subculturales.
CUADRO 6.1. Esquema del proceso de generacin de las subculturas
delictivas, de acuerdo con las formulaciones tericas de Cohen (1955) y
Cloward y Ohlin (1966)

Fuente: adaptado a partir de D. J. Shoemaker (1990), pp. 119 y 129.

En todo caso, es muy frecuente que los jvenes cometan


delitos en compaa de otros (Melde y Esbensen, 2011).
Melde y Esbensen (2011) exploraron, a partir del anlisis
emprico de 1.400 jvenes, los mecanismos mediadores
que podan facilitar el efecto crimingeno de la entrada de
un joven como miembro de una banda juvenil. La
incorporacin a la banda favorecera en el individuo
cambios emocionales, actitudinales y en sus rutinas
vitales, los cuales incidiran directamente en el
incremento de su actividad delictiva. Estos cambios
podran incluso tener efectos duraderos y no revertir pese
al abandono posterior de la banda juvenil.
Un anlisis especfico sobre las bandas delictivas
juveniles en diversos pases europeos, bajo el patrocinio
del European Program, ha puesto de relieve dos datos
relevantes (Klein, Weerman y Thornberry, 2006). El
primero, que los jvenes vinculados a bandas delinquen
de forma ms violenta que los delincuentes juveniles que
actan de modo aislado. El segundo, que, a pesar de todo,
la violencia delictiva de las bandas juveniles en Europa es
significativamente menor que la violencia de banda
existente en Estados Unidos, apareciendo como razones
principales para ello la menor disponibilidad de armas de
fuego y los menores niveles de propensin a defensa de
un territorio.
Un aspecto vinculado a las subculturas es la observacin

frecuente de que en barrios de concentracin subcultural


existira una gran impunidad delictiva, de modo que muy
pocos delitos llegan realmente a conocerse y ser
perseguidos. Kirk y Matsuda (2011) han acuado la
expresin cinismo normativo para referirse al
descreimiento de algunas personas y grupos sociales
acerca de la legitimidad de la ley. Segn estos autores, en
muchos barrios de concentracin de minoras de clase
baja existira un alto cinismo normativo, que se
asociara a una menor eficacia colectiva en direccin a la
prevencin del delito y, a la postre, a una menor
cooperacin para el control de los delitos cometidos,
muchos de los cuales quedaran de este modo impunes.
En la misma direccin, Slocum, Taylor, Brick y
Esbensen (2010) han obtenido que la probabilidad
autoinformada de denuncia de hechos delictivos se asocia
inversamente al nivel de pobreza del barrio en que se
vive, pero no de forma aislada, sino en interaccin con
variables individuales como las actitudes y experiencias
de los sujetos en relacin con la polica, el delito y sus
percepciones de la comunidad.

6.2.4. Teora general de la tensin

Robert Agnew es catedrtico de Sociologa y director del programa de


Estudios de la Violencia en la Universidad Emory de Atlanta, estado de
Georgia (USA). Uno de los grandes renovadores de las llamadas teoras de
la tensin.

La teora general de la tensin fue formulada por


Robert Agnew, sintticamente en 1992 y ms
extensamente en 2006, e intenta revitalizar las
perspectivas de la tensin de Merton, Cohen, Cloward y
Ohlin y otros autores, especialmente en la dimensin
individual de estas propuestas (Bernard et al., 2010;
Walsh, 2012). Segn Agnew existe amplia investigacin
criminolgica, psicolgica y sociolgica, que ampara la
relacin entre tensin y delincuencia por lo que se
requiere una conceptualizacin terica especfica de dicha
conexin tensin-delito.

A) Relaciones sociales negativas y motivacin


para la delincuencia
Las teoras del control social de Hirschi, del aprendizaje
social de Akers y de la tensin de Agnew comparten un
elemento comn: explican la delincuencia a partir de las
relaciones que tienen los individuos con su entorno
prximo. Sin embargo, Agnew (1992) establece dos
diferencias fundamentales entre su teora general de la
tensin y las teoras del aprendizaje y del control social: la
primera, el tipo de relaciones sociales que unas y otras

realzan como gnesis de la delincuencia, y, en segundo


trmino, la naturaleza de la motivacin para el delito. En
el modelo de la tensin de Agnew, las relaciones con
otras personas que explican la delincuencia son de
carcter negativo. Se trata de aquellas interacciones con
otros que son susceptibles de producir frustracin o
tensin en el individuo, precipitando su conducta
delictiva. Por contra, las teoras del control social o del
aprendizaje social destacan las relaciones positivas que
vinculan al individuo con elementos sociales prximos
(familia, amigos, escuela, etc.), y le disuaden de la
delincuencia (control social), o le entrenan y le motivan
para delinquir (aprendizaje social). En lo relativo a la
motivacin para la delincuencia, segn la teora general
de la tensin, los jvenes son impelidos a la delincuencia
por estados emocionales negativos, tales como la ira, la
frustracin o el resentimiento. De ello resultara una mala
relacin con su entorno que podra conducirles a la
ejecucin de acciones correctivas contra las fuentes que
les causan tensin emocional. Con esta finalidad pueden
adoptar diferentes soluciones de comportamiento, como la
utilizacin de medios ilegtimos para el logro de sus
objetivos, el ataque directo a la fuente que les produce la
tensin, o la evasin de la situacin a travs del uso de
drogas.
Incluso atendidas las anteriores diferencias de partida,

Agnew (2006) ha sealado que las mediciones de factores


crimingenos especficos tales como abuso infantil,
desempeo de un trabajo marginal o residencia en barrios
desestructurados, constituyen indicadores comunes a estas
tres grandes teoras (tensin, control y aprendizaje), y por
ello la relacin de tales factores con la delincuencia no
puede tomarse como confirmacin exclusiva de una sola
de ellas.

B) Fuentes de tensin principales


Para Merton y para los tericos de las subculturas hay
una fuente bsica de tensin, que es la discrepancia
existente entre los objetivos sociales a los que se debe
aspirar y los medios disponibles para alcanzarlos. Agnew
(2006), sin embargo, identifica tres fuentes distintas
susceptibles de generar tensin en los individuos (Lilly et
al., 2007):
1. La imposibilidad de alcanzar objetivos sociales
positivos, tales como una mejor posicin econmica o un
mayor estatus social. En esta categora se encontrara, por
ejemplo, la discrepancia entre las aspiraciones de la gente
y sus logros reales (querer tener un mejor trabajo y no
conseguirlo por falta de estudios, por ejemplo), o entre lo
que uno considera que le corresponde por su esfuerzo y
los resultados reales que obtiene. Esta podra ser la
vivencia de cualquier experto o profesional especializado

que habiendo dedicado muchos aos de su vida a su


formacin universitaria no lograse, sin embargo, obtener
un empleo acorde con ella. Esta primera fuente de tensin
coincide bsicamente con la ya identificada por Merton y
otros tericos precedentes.
2. La tensin se produce tambin por la privacin de
aquellas gratificaciones que un individuo ya posee o que
espera poseer. ste sera, por ejemplo, el caso de aquella
persona a la que hubiesen despedido del trabajo por
reduccin de plantilla, o tambin el de aquel chico que,
por causa de su expulsin de la escuela, se sintiera
apartado y excluido de sus amigos. Segn Agnew, la
bibliografa cientfica ha evidenciado con claridad que el
bloqueo de las aspiraciones legtimas de un individuo
puede ser un factor desencadenante de la agresin.
3. La tensin puede precipitarse, as mismo, cuando una
persona es sometida a situaciones negativas o aversivas
de las cuales no puede escapar. Ejemplos de estas
experiencias podran ser el abuso de menores, la
victimizacin infantil o adulta, las mujeres que son
maltratadas o vejadas reiteradamente por sus maridos pero
permiten que esta situacin se perpete debido a su
dependencia econmica o emocional, las experiencias
escolares negativas como suspensos reiterados y
expulsin del colegio, o la invasin por otros del propio
espacio personal5. Todas estas situaciones conflictivas

son fuentes de tensin debido a que no se puede o no se


sabe cmo evitarlas, aunque ocasionalmente la persona
que las sufre intente eludirlas de diferentes maneras.
Podra ser el caso de aquel joven que para acabar con el
maltrato que le inflige su padre opta a veces por fugarse
de casa, consumir alcohol o drogas, o reaccionar
agresivamente contra su progenitor.
Desde la formulacin inicial de la teora general de la
tensin en 1992 se han desarrollado mltiples
investigaciones que han intentado operativizar las
variables implicadas en el modelo, y analizado la relacin
entre conducta delictiva y diversos tipos de tensin.
Paternoster y Mazerolle (1994) definieron como posible
factores de tensin diversos acontecimientos vitales
negativos (divorcio, separacin de los padres, muerte o
lesin de un familiar cercano, desempleo de los padres,
cambio de escuela, etc.), problemas en el barrio
(vandalismo, hurtos y robos en casas, atracos, etc.),
relaciones negativas con adultos (padres o maestros, en el
caso de los jvenes), rechazo por parte de los amigos y
compaeros, e imposibilidad de aprobar el grado escolar
deseado o de obtener un trabajo apetecido. Mazerolle y
Piquero (1998) operativizaron la fuente de tensin
fracaso en obtener objetivos sociales positivos a partir
de la variable dificultad de los jvenes para lograr grados
acadmicos que deseaban en relacin a los obtenidos por

sus compaeros; como fuente de tensin ser sometido a


estmulos aversivos en el barrio, evaluaron aspectos
como el vandalismo, la abundancia de alcohlicos y
yonquis, la existencia de edificios ruinosos, la frecuencia
de atracos, etc., y en el contexto de la familia, el divorcio
o separacin de los padres as como las idas y venidas de
su padre a casa por reconcializacin o ruptura con la
madre; como privacin de estmulos positivos midieron
la ruptura reciente con una pareja o con un amigo.
Por su parte, Aseltine, Gore y Gordon (2000) hallaron
que eran factores precipitantes de tensin, que podan
guardar relacin con conducta antisocial, los siguientes:
acontecimientos vitales estresantes (problemas escolares,
monetarios, laborales, violacin o victimizacin delictiva,
embarazo, abandono del hogar, problemas de salud,
problemas legales, separacin o segundo matrimonio de
los padres, o muerte de alguno de los padres), conflictos
familiares (entre los padres, etc.) o conflictos con los
amigos.
Agnew (2006) resumi las fuentes de tensin ms
habituales en las sociedades occidentales, especialmente
en lo referido a los jvenes, en las siguientes:
rechazo paterno
supervisin/disciplina errtica, excesiva o cruel
abandono o abuso infantil
experiencias negativas en la escuela secundaria

relaciones problemticas con los amigos y compaeros


trabajos marginales
desempleo crnico
problemas de pareja
fracaso en el logro de objetivos deseados (ocio,
autonoma, pareja, dinero, bienes)
victimizacin delictiva
residencia en barrios pobres y carentes de servicios
carencia de hogar
discriminacin por razn de raza, gnero, etc.

C) Conexin entre tensin y delincuencia


La teora general de la tensin establece una secuencia
de influencias negativas, que se inicia con las fuentes de
tensin aludidas, y puede acabar produciendo una
conducta delictiva. En el cuadro 6.2 se ha esquematizado
esta sucesin de elementos tericos, que se concretan en
los siguientes:
1. Fuentes de tensin. Las ya descritas: impedir logros
sociales positivos, privar al individuo de gratificaciones
que ya posee o espera poseer, y administrarle estmulos
aversivos. Los tipos de tensin que Agnew (2001)
considera que pueden conducir ms probablemente a la
delincuencia son aquellos que: a) son percibidos como de
alta magnitud, b) interpretados como injustos, c) se

asocian a un control social bajo, y d) generan una presin


o incentivo para la accin delictiva. Agnew (2006) ha
diferenciado las tensiones objetivas, que seran aquellos
eventos que resultan estresantes para muchas o la mayora
de las personas, y las tensiones subjetivas, que pueden
ser especialmente angustiosas y crimingenas, no para la
mayora, pero s para algunas personas.
2. Emociones negativas. Las anteriores fuentes
aversivas generan a las personas emociones negativas
como disgusto, depresin o miedo. Desde el punto de
vista criminolgico, la emocin ms importante sera la
ira, que es un paso previo a muchos delitos, ya que la ira
confiere energa a la accin.
3. Conductas correctivas de la situacin. El individuo,
frente a las tensiones productoras de emociones negativas,
puede intentar corregir la situacin desagradable mediante
diferentes conductas, entre las cuales la infraccin y el
delito son posibles opciones.
4. Alivio de la tensin. La emisin de un
comportamiento antisocial o delictivo por ejemplo, que
un joven golpee a su padre para impedir que ste lo
maltrate, o que alguien sustraiga dinero de su trabajo para
pagar una deuda apremiante puede aliviar, aunque sea
coyunturalmente, la tensin experimentada.
CUADRO 6.2. Esquema de la teora general de la tensin: proceso de
conexin tensin-conducta delictiva

Fuente: elaboracin propia a partir de R. Agnew (1992), Foundation for a


General Strain Theory of Crime and Delinquency. Criminology, 32, 555-580,
y R. Agnew (2006), Pressured into crime, Los Angeles, Ed. Roxbury.

Cada fuente de tensin especfica puede ser un elemento


situacional precipitante de una infraccin o delitos
concretos: robo, agresin, uso de drogas, etc. A los malos
tratos se puede responder, por ejemplo, mediante la
agresin fsica. En cambio, tras el despido de un trabajo, o
ante una situacin de desempleo prolongada unida a
graves dificultades econmicas, el robo podra constituir
una buena opcin.
Las distintas tensiones que se derivan de las relaciones
problemticas entre los individuos afectan a muchas
personas en el conjunto de la estructura social, la mayora
de las cuales, sin embargo, no reaccionan mediante el

delito. Por qu, frente a las tensiones, algunos individuos


actan criminalmente y otros no? Segn Agnew, diversos
factores podran mediatizar que los individuos, y
particularmente los jvenes, puedan afrontar y resolver las
tensiones experimentadas a partir de comportamientos
antisociales. Seran de dos tipos principales: factores
impulsores, relacionados con la importancia que el joven
atribuye a los objetivos que persigue, con sus recursos
personales (como su inteligencia o sus habilidades), con
el apoyo social con el que cuenta, con los
constreimientos que le impulsan al delito, o con
variables de macro-nivel de tipo ambiental o cultural
(nfasis en el logro de dinero o de estatus, pobreza,
marginacin, etc.); y los factores de predisposicin,
relacionados con variables temperamentales, creencias o
experiencias delictivas previas. En una versin ms
reciente y actualizada de la teora de la tensin, los
factores principales, que condicionaran que las tensiones
experimentadas se canalizaran mediante opciones
delictivas, seran los siguientes (Agnew, 2006): 1) la
carencia del sujeto de habilidades para afrontar las
tensiones que experimenta, de una manera socialmente
aceptable; 2) que sean bajos los costes esperables por el
comportamiento ilegal; y 3) las caractersticas personales,
tales como sus tendencias agresivas o sus creencias
favorables al uso de la violencia.

El ltimo elemento importante de la teora de Agnew es


su afirmacin de que la tensin crnica la experiencia
continuada de diferentes fuentes de tensin puede
predisponer a los individuos para el inicio de carreras
delictivas de larga duracin. Segn ello, un joven con
permanentes problemas econmicos, maltratado en su
casa, expulsado de la escuela, rechazado por sus amigos y
por las chicas, etc., tendra mayor probabilidad de
convertirse en un delincuente de carrera que alguien que
no experimenta una acumulacin de tensiones de esa
magnitud. Adems, segn Agnew, el incremento de las
experiencias aversivas tender a producir un efecto
multiplicativo sobre los comportamientos delictivos. Es
decir, existira una relacin no lineal entre tensin y
delincuencia, en el sentido de que las paulatinas
experiencias de tensin se iran acumulando, e
incrementando geomtricamente la probabilidad de
comportamiento delictivo (Agnew, 2006).

D) Prevencin de la delincuencia
En coherencia con su argumentacin terica central, que
relaciona tensin y delito, Agnew (2006) consider que
para prevenir la criminalidad es necesario reducir la
exposicin de los individuos a tensiones, a travs de
medidas como las siguientes:
Eliminando aquellas tensiones que llevan a la

delincuencia, tales como los sistemas punitivos de


crianza en la familia y en las escuelas, la
discriminacin social, laboral, etc.
Alterando ciertas tensiones (que no pueden ser
eliminadas) para hacerlas menos conducentes al
delito. Por ejemplo, los sistemas punitivos de justicia
juvenil, ya que difcilmente pueden ser abolidos,
deberan suavizarse, priorizando el uso de medidas
comunitarias, de justicia reparadora, etc.
Sustrayendo a los sujetos de tensiones crimingenas,
tales como, por ejemplo, retirando la patria potestad o
custodia infantil a padres que son delincuentes
persistentes, cambiando a ciertos nios y adolescentes
de colegios problemticos, etc.
Entrenando a los sujetos en mayor riesgo, en
habilidades de afrontamiento de las tensiones, de
modo que se hagan ms resistentes a su influjo
criminognico.
Incrementando el apoyo social a jvenes en situacin
de riesgo, lo que podra disminuir sus experiencias de
tensin.
Aumentando el control social informal.
Reduciendo los contactos con amigos delincuentes y
las creencias favorables a la conducta delictiva.
LA REALIDAD CRIMINOLGICA: Teora y prctica: la interpretacin de la
conducta de robar una motocicleta a la luz de la teora general de la tensin

Para comprender cmo explica la teora general de la tensin el comportamiento


delictivo, considrese el siguiente ejemplo de delincuencia juvenil. Imagnese el caso
de un joven de 16 aos con pocos recursos econmicos que ansa tener una
motocicleta. Cmo conseguirla? No dispone de demasiadas opciones. Quizs
robndola?
Segn la teora de Agnew, los factores a que se ha aludido podran precipitar el
robo de la motocicleta. En primer lugar, el joven del ejemplo tiene un objetivo
importante (poseer una moto) y no parece contar con muchas alternativas de conducta
para el logro de ese objetivo. Pero todos los chicos de su pandilla tienen una moto y
l no!
Adems, puede que carezca de aquellos recursos personales que le podran
permitir un afrontamiento alternativo de esta situacin. Entre stos juegan un papel
importante, segn la teora, la inteligencia, la creatividad y las habilidades de
resolucin de problemas interpersonales. Si dispusiera de las habilidades personales
convenientes, podra, por ejemplo, buscar un trabajo para los fines de semana que le
permita ganar el dinero necesario para comprar la moto apetecida, o bien plantearse
comprar la moto a plazos.
Podran existir algunos elementos de apoyo social convencional susceptibles de
disuadirle de robar la moto, si, por ejemplo, contase con la ayuda de otras personas
para lograr su objetivo, o, por el contrario, para hacerle comprender que no es tan
importante tener una motocicleta de manera inmediata, y que una opcin sera esperar
un tiempo para comprrsela. Por lo que respecta al apoyo instrumental, la
probabilidad de delincuencia ante esta situacin disminuira si el chico contara con
alguien que le ayudase a buscar un empleo.
Los constreimientos para un afrontamiento delictivo de la situacin podran
relacionarse, en este caso, con si el joven considera que puede sustraer una moto sin
demasiados riesgos. ltimamente ha visto una moto nueva aparcada por las noches en
una calle cercana. Llevrsela sera estupendo para l es un modelo magnfico y est
casi nueva y comportara escaso riesgo, puesto que est fcilmente accesible de
noche, cuando no cree que nadie la vigile o pueda darse cuenta. Los constreimientos
para el delito tienen que ver tambin con el grado de control social a que se halla
sometido el joven, especialmente con la posible despreocupacin paterna acerca de su
conducta. Y, adems, con la disponibilidad de medios ilegtimos para materializar el
robo. En el ejemplo propuesto, sera tan sencillo como disponer de unos alicates
apropiados para romper la cadena que bloquea la motocicleta, o bien contar con la
furgoneta de un amigo para llevrsela sin ms.
Tambin existen, segn Agnew, una serie de variables de macronivel, ambientales
y culturales, que pueden influir sobre los valores y creencias del joven, dificultando o
favoreciendo la conducta delictiva. Un factor reiteradamente sealado por las teoras
de la tensin es el nfasis social puesto en ciertos valores como el dinero o el logro de

un mayor estatus. En el ejemplo propuesto, un joven de 16 aos podra fcilmente


llegar a conclusiones apremiantes como que todos los chicos de su edad tienen una
moto y l no, o que si sus amigos tienen moto, cmo no va a tenerla l. Adems, el
sujeto podra haber generado diversas distorsiones cognitivas como resultado de la
influencia de la publicidad sobre motos, motos de carreras, etc., o de los vistosos
comercios en los que se venden estos vehculos. Imagnese la siguiente distorsin
cognitiva, un tanto extrema, pero no imposible en un adolescente: Vivir sin moto a
mi edad no es vivir, me pierdo un montn de cosas. En sntesis, en este joven
comenzaran a confluir diversos elementos impulsores de la conducta delictiva como
la imposibilidad de eludir la situacin (la visin diaria de chicos con vistosas motos),
la incapacidad de dominar su deseo de poseer una moto y la impotencia para
conseguir un trabajo con el que ganar el dinero necesario para comprarla.
Entre los factores de predisposicin que podran influir sobre el joven de nuestro
ejemplo se hallan elementos como alta impulsividad, el aprendizaje previo de
conductas de hurto o robo, o ciertas creencias neutralizadoras. El joven puede pensar:
Yo ya me he llevado otras cosas y no ha sucedido nada; una moto no la he robado
nunca, pero no ser diferente. Si fuera as, el joven habra obtenido previamente
consecuencias positivas por otras conductas ilcitas y efectuara un clculo optimista
acerca del bajo riesgo de ser detenido. Podra facilitar su propia accin delictiva
mediante alguna creencia como considerar que quien puede permitirse un moto
como esa seguro que puede comprarse otra. Por ltimo, habra que tener en cuenta el
tipo de atribucin que el individuo realiza sobre las causas de su propia adversidad. Si
uno se dice: La culpa de que yo no tenga moto es de la sociedad, de los ricos, que se
quedan con todo, el paso siguiente podra ser sustraer aquella moto nueva que se ha
visto y que puede que pertenezca a alguien con ms dinero.
Para concluir, deberan tomarse en consideracin tambin otros dos elementos que
pueden facilitar el robo: tener amigos delincuentes (mis amigos lo hacen y no pasa
nada, por qu no lo voy a hacer yo), o una experiencia continuada con la
adversidad: No es que no tenga moto, es que tampoco tengo equipo de msica, no
tengo nada. Quiero una motocicleta ya.

E) Validez emprica
De acuerdo con el propio Agnew (1992). si la teora
general de la tensin fuera cierta tendra que suceder que,
al aumentar la tensin en los individuos, aumentaran
paralelamente sus conductas delictivas. A la vez, los

factores explicativos propios de otras teoras de la


delincuencia (como la ruptura de los vnculos sociales,
segn la teora de Hirschi, o el aprendizaje de conductas
delictivas, que postulan como explicacin las teoras de
Sutherland y de Akers) deberan permanecer invariables.
Desde una perspectiva emprica, la relacin entre ira y
delincuencia violenta cuenta con un slido aval emprico
(Lilly et al., 2007; Wright, Gudjonsson y Young, 2008).
Un estudio de Paternoster y Mazerolle (1994) evalu
empricamente la teora general de la tensin de Agnew
y, tangencialmente, la teora del control social de Hirschi,
y la del aprendizaje social de Akers. La teora general de
la tensin propone, segn se acaba de ver, que si se
producen ciertos focos de tensin sobre los individuos,
aumentarn sus conductas delictivas. La teora del control
social de Hirschi establece que la falta de apego a los
padres y a otras instituciones sociales, como la escuela o
los amigos, favorece la delincuencia. Por ltimo, la teora
del aprendizaje social (a la que se har referencia ms
adelante) afirma que la clave explicativa de la
delincuencia reside en el aprendizaje de las conductas
delictivas. Para valorar empricamente estas teoras,
Paternoster y Mazerolle (1994) definieron diversos
indicadores de los anteriores constructos tericos, que
fueron evaluados en una muestra de 1.655 jvenes
norteamericanos de 11 a 17 aos, a partir de informacin

procedente del Informe nacional sobre la juventud. Se


establecieron medidas, para cada uno de los jvenes
estudiados, tanto de los elementos explicativos propuestos
por la teora como de la variable delincuencia, en dos
momentos distintos con el intervalo de un ao entre una y
otra medicin.
Como medidas del constructo terico tensin se
evaluaron los siguientes aspectos: 1) la existencia de
problemas en el barrio, que pudieran constituir una fuente
de tensin para el joven: ambiente fsico estresante,
vandalismo juvenil, casas abandonadas o robos; 2) se
valor si los jvenes haban experimentado
acontecimientos vitales negativos, tales como divorcio de
sus padres, muerte de un familiar, desempleo paterno o
cambio de escuela; 3) se tom en cuenta la existencia de
posibles relaciones problemticas con adultos,
especialmente con los padres; 4) se constat si los jvenes
haban tenido peleas con los amigos o en la escuela; y 5)
se ponder si los sujetos perciban serias limitaciones
sociales para el logro de sus objetivos personales.
Como indicadores de la ruptura del apego social y del
aprendizaje de conductas delictivas (constructos
correspondientes a las teoras de Hirschi y de Akers,
respectivamente) se tomaron las siguientes medidas: 1) el
grado en que los jvenes manifestaban rechazo de las
conductas delictivas; 2) la proporcin de amigos

delincuentes que tenan; 3) su predisposicin delictiva,


ponderada a partir de su mayor impulsividad y su ms
bajo autocontrol; 4) los grados acadmicos alcanzados,
como medidor de la existencia o no de problemas en la
escuela; y 5) su vinculacin con la familia.
Para verificar si los anteriores elementos tericos
mostraban relacin con la conducta delictiva, se pregunt
a los jvenes sobre su participacin a lo largo de un ao
en una serie de actividades ilcitas (robos de coches o de
dinero, posesin de armas, utilizacin de drogas, actos
vandlicos, etc.). Adems, se cre un indicador global de
delincuencia mediante el sumatorio de las diferentes
actividades delictivas en que cada joven haba
participado.
Cinco de las seis medidas del constructo tensin
(problemas en el barrio, acontecimientos vitales
negativos, relaciones problemticas con adultos y peleas
con los amigos o en la escuela) mostraron una asociacin
positiva y significativa con el comportamiento delictivo.
Esta relacin se produjo incluso cuando fueron
controlados los efectos de las variables de control social y
de aprendizaje. Tambin se constat asociacin entre
algunos indicadores de control social o de aprendizaje y la
conducta delictiva. Especficamente, los jvenes con
mayor proporcin de amigos delincuentes tambin
delinquieron en mayor medida. Por el contrario, los

jvenes que manifestaban un mayor rechazo de la


conducta delictiva y aqullos que obtenan mejores logros
acadmicos cometieron menos delitos. El estudio de
Paternoster y Mazerolle (1994) apoya parcialmente tanto
la teora general de la tensin de Agnew como las teoras
del control social de Hirschi y del aprendizaje social de
Akers. Con independencia de los elementos tericos ya
comentados, en general los varones de la muestra y
aqullos que tenan un historial delictivo ms prolongado,
delinquieron con mayor frecuencia.
Brezina, Piquero y Mazerolle (2001) y Warner y Fowler
(2003) han sometido a comprobacin emprica tambin la
teora general de la tensin por lo que se refiere a sus
implicaciones, no individuales, sino de macro-nivel.
Brezina et al. (2001) evaluaron una amplia muestra de
2.213 estudiantes varones de secundaria pertenecientes a
87 escuelas seleccionadas al azar, obteniendo una
asociacin parcial entre los niveles de tensin e ira
informados por los estudiantes y la frecuencia y gravedad
de los conflictos experimentados en las relaciones con sus
compaeros. Warner y Fowler (2003) analizaron datos de
65 barrios de un estado norteamericano, y encontraron
que las mayores carencias y privaciones existentes en los
barrios guardaban relacin con un aumento de los niveles
de tensin en dichos barrios, y que dichas tensiones
incrementadas se relacionaban a su vez con mayores

niveles de violencia.
El presupuesto central de la teora general de la tensin
de Agnew (1992, 2006; Tibbetts, 2012) fue tambin
evaluado, mediante un diseo experimental, en una
muestra de estudiantes de ciencias sociales en sendas
universidades norteamericanas (Rebellon, Piquero,
Piquero, y Thaxton, 2009). Para ello los sujetos se
asignaron al azar a un grupo experimental y a uno de
control. Los del grupo experimental fueron expuestos,
mediante vietas diseadas al efecto, a posibles
situaciones de frustracin de expectativas, como la de ver
truncada una esperada promocin laboral, de la que se
acababa beneficiando una persona de menor vala. Los
resultados mostraron una asociacin significativa entre
mayores niveles de ira situacional y mayor probabilidad
autoinformada de intencin de conducta antisocial contra
la fuente responsable de la tensin experimentada.

6.3. TEORAS DEL CONTROL SOCIAL


INFORMAL
Con el nombre de Operacin Ncora la justicia intent dar un golpe mortal
al narcotrfico en Galicia a comienzos de los aos noventa del siglo pasado.
Pero la sentencia de septiembre de 1994 decepcion a todos. Aqu vemos a
madres de asociaciones antidroga protestando al conocer el contenido de la
sentencia.

Las teoras del control social constituyen, de acuerdo


con lo ya comentado, la segunda gran lnea terica
derivada del pensamiento de la Escuela de Chicago.
Mientras que muchas teoras del delito intentaran
responder a las cuestiones de por qu y cmo algunos
sujetos se convierten en delincuentes, las teoras del
control se preguntaran, de entrada, lo contrario, qu
mecanismos sociales facilitan que la mayora de los
ciudadanos no cometa delitos (Gottfredson y Hirschi,
1990; Vold et al., 2002). En realidad el cuestionamiento
acerca de la conducta delictiva y sobre lo opuesto, la
conducta conforme con las normas, seran las dos caras de
la misma moneda, y la pregunta sobre una de ellas llevara
implcita la pregunta acerca de la otra (Akers, 1997).
Las primeras formulaciones tericas sobre el control
social correspondieron, a mediados del siglo XX, a Albert
J. Reiss y de Ivan F. Nye (vanse, entre otros, Akers,
1997; Vold y Bernard, 1986). Reiss (1951), a partir de un
estudio sobre jvenes delincuentes, atribuy la etiologa
de la delincuencia al fracaso de dos tipos de controles: los
personales (o internalizados) y los sociales (o externos).
Nye (1958) por su parte identific tres categoras de
controles capaces de prevenir el comportamiento
delictivo: los controles directos, que incluiran los
premios y castigos administrados por los padres; los
controles indirectos, que inhibiran la conducta delictiva,

debido al disgusto o pesar que sta causara a los padres o


a otras personas a las que el joven se halla
emocionalmente vinculado; y los controles internos,
procedentes de la propia conciencia o sentimiento de
culpa del joven.
A continuacin se presentan las teoras del control ms
relevantes en Criminologa. Las dos ms antiguas, la
teora de la contencin de Reckless y la teora de la
neutralizacin y la deriva de Sykes y Matza, se
comentarn de manera ms breve. Se efectuar una
descripcin ms detallada de la teora de control o de los
vnculos sociales de Hirschi, y de la teora del
autocontrol, de Gottfredson y Hirschi (1990), que fueron
las teoras del control que recibieron mayor atencin en
las ltimas dcadas del siglo XX. Tambin se har
mencin a dos teoras ms recientes, que pueden ser
consideradas fundamentalmente teoras del control, a
pesar de que, como la mayora de teoras criminolgicas
actuales, integran elementos conceptuales diversos, no
solo del control. Se trata de la teora del control social
informal segn edades, de Sampson y Laub (2005, 2008),
y la teora de la accin situacional, de Wikstrm (2004,
2008).

6.3.1. Primeras formulaciones tericas


A) Teora de la contencin de Reckless

Reckless present su teora de la contencin en un


artculo de 1961 titulado A New Theory of Delinquency
and Crime. Reckless (1997 [1961]) afirma que los
factores que explican la delincuencia son de dos tipos: las
presiones que incitan a los individuos a la conducta
delictiva y los controles que los retraen de ella. En el
grupo de factores que propician la conducta delictiva se
hallaran, en primer lugar, las presiones ambientales
derivadas de las situaciones de pobreza, de conflicto y de
represin social, o de la desigualdad de oportunidades
(Tibbetts, 2012). En segundo lugar, existiran diversos
incitadores ambientales de la delincuencia (pulls of the
environment), tales como la presencia de objetos
atractivos para el delito, las subculturas que refuerzan la
delincuencia de sus miembros, o la influencia
crimingena que puedan tener los medios de
comunicacin o la publicidad comercial. El tercer
elemento que favorecera la conducta delictiva sera el
correspondiente a los impulsos (pushes) del propio
individuo, entre ellos sus frustraciones, sus enfados, sus
rebeldas, su hostilidad, o sus sentimientos de
inferioridad.
El grupo de factores que contienen o retienen a las
personas de la delincuencia comprendera los controles
internos y los externos (Lilly et al., 2007). Los controles
internos incluyen todos aquellos elementos personales

que actan como reguladores de la propia conducta, entre


los que estaran la capacidad para autocontrolarse, el buen
autoconcepto, la fuerza del ego o de la propia
personalidad, la alta tolerancia a la frustracin, el sentido
de responsabilidad, o la habilidad para encontrar
satisfacciones que rebajen las propias tensiones sin
necesidad de delinquir (Conklin, 2012). Entre los
controles externos Reckless menciona diversos
amortiguadores del ambiente social, o factores que
operaran como limitadores de la conducta individual,
tales como contar con una educacin que dote a los
individuos de una moral consistente, que las instituciones
sociales les refuercen las normas, las actitudes y los
objetivos que han interiorizado, o que posean un nivel
razonable de expectativas sociales. Si se da una
conjuncin adecuada de ambos tipos de controles,
internos y externos, los individuos tendrn una mejor
proteccin contra la delincuencia.
Dentro de los controles internos, Reckless considera que
el factor fundamental que puede prevenir la conducta
delictiva es el buen autoconcepto. En diversas
investigaciones realizadas por el propio Reckless, con
muestras de jvenes que vivan en reas urbanas de alto
riesgo, se encontr que los jvenes que a la edad de 12
aos haban desarrollado un buen autoconcepto, tenan
una menor probabilidad de conducta delictiva (Akers,

1997).
En sntesis, segn Reckless, la probabilidad del
comportamiento delictivo dependera del equilibrio que se
establezca en el individuo entre las presiones internas y
ambientales para el delito y los controles internos y
externos contra el delito. La principal dificultad de la
teora de la contencin reside en que, aunque detalla una
serie de factores que seguramente previenen la conducta
delictiva (los diversos tipos de controles), no explica por
qu unas personas poseen o adquieren dichos controles y
otras no.

B) Teora de la neutralizacin y la deriva de


Sykes y Matza

Portada del libro de David Matza Delincuencia y Deriva

La teora de Sykes y Matza (1957; Matza, 1981 [1964]),


de la neutralizacin y la deriva, propone, como metfora
de partida, que los jvenes se hallaran a menudo en una
especie de estado de deriva, como un barco sin rumbo, sin
anclaje firme en la sociedad, en una suerte de limbo entre
la vida convencional y la conducta antisocial (Adler,
Mueller y Laufer, 2009). Es decir, los adolescentes, hasta
cierta edad, no tendran una vinculacin firme ni con las
pautas de comportamiento y valores sociales
convencionales ni con actividades infractoras y delictivas,
sino que se encontraran en medio (Tibbetts, 2012): ni son
completamente empujados a la delincuencia, ni tampoco
tienen una plena libertad para no delinquir. Comoquiera
que los jvenes tienen una gran tendencia a hacer cosas
apetecibles argumento que podra recordar el principio
de placer de la escuela clsica (Conklin, 2012), en
ocasiones se hallaran en situaciones proclives a la
delincuencia, y, en efecto, algunos acabaran
delinquiendo. Si sucediera lo contrario, esto es, si no se
encontraran a menudo expuestos a tales situaciones
favorecedoras del delito, lo ms probable es que acabasen
implicndose en actividades sociales convencionales que
tambin les resultaran apetecibles.
Mediante la imagen de la deriva, se apunta
esencialmente a la desaparicin o disminucin de los

controles habituales a lo largo de la estructura social, lo


que favorecera el influjo negativo de posibles factores
crimingenos. Las causas de la delincuencia seran
difciles de predecir, ya que en muchos casos pueden ser
azarosas, dependiendo de las circunstancias que inciden
en la vida de una persona. De ah que la teora se centre
en intentar comprender y describir, no las causas directas
del comportamiento delictivo, sino las condiciones que
hacen ms probable que los jvenes se encuentren en un
estado de deriva, en el que pueden aparecer factores
criminognicos diversos (Vold et al., 2002).
Dentro de la teora de Sykes y Matza tienen gran
importancia tambin las denominadas tcnicas de
neutralizacin (Bernard et al., 2010). Dado que la
mayora de los jvenes no rechazan frontalmente las
normas sociales convencionales, cuando las transgreden
pueden recurrir a una serie de mecanismos de
neutralizacin o exculpacin. Estas estrategias las utilizan
a veces todas las personas para justificar determinadas
conductas inapropiadas o ilcitas. Las principales tcnicas
de neutralizacin son, segn Sykes y Matza, las siguientes
(vase cuadro 6.3):
CUADRO 6.3. Tcnicas de neutralizacin (Sykes y Matza, 1957)
1. Negacin de la responsabilidad.
2. Negacin del delito (ya sea de la ilicitud o del dao causado).
3. Negacin de la vctima (descalificacin).
4. Condena/rechazo de aqullos que condenan la accin.

5. Apelacin a lealtades debidas.


6. Defensa de la necesidad de la conducta.
7. Defensa de un valor.
8. Negacin de la justicia o de la necesidad de la ley.
9. Argumento de todo el mundo lo hace.
10. Argumento de tena derecho a hacerlo.

Fuente: a partir de Conklin (1995), Criminology. Needham Heights,


Massachusetts: Allyn and Bacon, 214.

1. Negacin de la responsabilidad, cuando, por ejemplo,


se afirma la imposibilidad de realizar una conducta mejor
(p.e., no tengo ms remedio que aparcar en la acera,
solo ser un momento, etc.).
2. Negacin de la ilicitud de la conducta o del dao
causado. (p.e., tampoco es tan grave, no dao a nadie
con ello, etc.).
3. Descalificacin de la vctima (p.e., no creo que sea
para tanto si me llevo esto sin pagar; este centro comercial
ya nos estafa todo lo que puede, etc.).
4. Condena de los que condenan la accin delictiva
(p.e., los que ms roban en este pas no son las personas
como yo, sino los polticos, los banqueros, los jueces y
todos aquellos que hacen las leyes. Mi actuacin no tiene
importancia en comparacin con las suyas).
5. Lealtades superiores, o apelacin, para justificar una
conducta ilcita o inmoral, a la obediencia debida a otros,
o a valores superiores como Dios, la patria, la revolucin,
la salvacin eterna, etc.

Otras tcnicas de neutralizacin, frecuentemente usadas,


son la defensa de la necesidad de la conducta ilcita, la
defensa de un valor supremo, la negacin de la justicia o
de la conveniencia de la ley, el razonamiento de que todo
el mundo lo hace, y el argumento de que tena derecho
a hacerlo.
Pueden encontrarse ejemplos claros del empleo de
estrategias de neutralizacin en las entrevistas que se
realizaron en una investigacin sobre agresores sexuales
de menores (Garrido, Beneyto y Gil, 1996). Un
delincuente sexual, condenado por haber abusado de su
propia hija de 6 aos, razonaba: Al encontrarme en el
bao a la nia, le dije si quera que le hiciera cositas y la
nia dijo que s. () Si ella hubiera dicho que no, yo no
le habra hecho nada. Le pregunt si le haba gustado y
ella dijo que s. Siempre le preguntaba previamente si
quera jugar a tocarse. Ella siempre deca que s, si no la
habra tocado. Como puede constatarse, este individuo
estara neutralizando su propia responsabilidad y
atribuyndosela a la vctima, su hija de 6 aos, a quien
asigna, irracionalmente, el deseo del contacto sexual. Otro
sujeto, violador de mujeres y de nias, descalificaba a sus
vctimas con la siguiente afirmacin: Las mujeres, y
especialmente las nias, son putas. Otro ms, que
tambin mantena relaciones sexuales con su hija de 6
aos, atribua la culpabilidad sobre la vctima, mediante el

siguiente razonamiento: Yo no tena relaciones con mi


hija, era ella la que las tena conmigo. No poda evitarlo,
aunque saba que no estaba bien.

6.3.2. Teora del control social o de los vnculos


sociales
La teora de los vnculos sociales, o del control social,
fue una de las teoras criminolgicas ms destacadas e
investigadas durante las ltimas dcadas del siglo XX.
Fue formulada por Travis Hirschi, en 1969, en su obra
Causes of Delinquency. Su presupuesto central establece
que el principal elemento que retiene a los jvenes de
implicarse en actividades delictivas es su vinculacin
afectiva con personas socialmente integradas. Y,
contrariamente, la conducta delictiva sera el resultado de
la inexistencia o ruptura de tales vnculos (Tibbets, 2012).
Hirschi (1969) realiz un estudio sobre la delincuencia
juvenil, basado en informacin proporcionada por los
propios jvenes sobre sus actividades en general
(incluidas las delictivas, si las haba), y acerca de sus
relaciones con otras personas, especialmente con sus
padres, sus amigos y el mbito escolar. Los resultados
mostraron que aquellos sujetos que tenan ms
vinculaciones sociales y que participaban en ms
actividades convencionales (educativas, recreativas, etc.)
cometan menos delitos. Es decir, la inmersin del sujeto

en redes de contacto y apoyo social favoreca el control de


sus actividades, e inhiba posibles conductas antisociales.
A partir de estos resultados, Hirschi elabor una teora
parsimoniosa, consistente y lgica. Aglutin en ella, de
forma lcida, elementos de teoras del control previas, y
propuso diversos indicadores y medidas empricas de sus
principales constructos tericos (Akers, 1997).
Segn la teora de los vnculos sociales. la conducta
delictiva no es consecuencia de que el individuo cuente
con determinadas creencias u otros factores que le lleven
a delinquir, sino el producto de la ausencia de creencias,
normas y vnculos sociales que le impidan delinquir
(Siegel, 2010). Es decir, la gnesis de la participacin
delictiva no se hallara en la adquisicin por un sujeto de
valores y normas favorables al delito, sino en la
inexistencia o la ruptura de vinculaciones sociales
contrarias a la delincuencia: Las acciones delictivas se
producen cuando la vinculacin de los individuos a la
sociedad es dbil o est rota (Hirschi, 1969: 16). De
modo parecido a la perspectiva de Sykes y Matza, se
sugiere que los jvenes se encuentran a la deriva y el que
se vinculen o no a la delincuencia va a depender de si
cuentan o no con controles que los retengan de ella
(Conklin, 2012). Sin embargo, la teora de Hirschi (1969)
es ms explcita y desarrollada, concretando cules seran
los elementos del control social que alejaran al individuo

del delito y cules los contextos en los que tales vnculos


sociales se estableceran.

Portada del libro clsico Causas de la Delincuencia, de Travis Hirschi

A) Mecanismos de vinculacin social


Hirschi (1969; Vold et al., 2002; Lilly et al., 2007)
identific
cuatro
procesos,
estrechamente
interrelacionados, mediante los que los jvenes se
vinculan a la sociedad, y se facilita as la inhibicin de las
conductas antisociales:
1. Apego, o conjunto de lazos emocionales que se
establecen con otras personas, y que se traducen en
afecto, admiracin e identificacin con ellas. En la
medida que se posea un mayor apego afectivo a personas
que participan en actividades sociales convencionales, se
tendrn ms frenos frente al delito.
2. Compromiso, o grado en que los individuos estn
ubicados, o encuentran su sitio, en la sociedad
convencional, especialmente en relacin con la escuela y
otras ocupaciones juveniles habituales. A mayor
compromiso social, aumentaran los costes por la posible
implicacin en actividades delictivas. Los sujetos que
tengan ms cosas que perder si delinquen (trabajo,
posesiones, familia o amigos), tendrn ms frenos que les
impidan delinquir.
3. Participacin, o nivel de implicacin de los
individuos en todas aquellas actividades convencionales
(escolares, familiares, laborales, etc.) que les permiten

adquirir valores y tcnicas que los alejan del delito.


Cuanto mayor sea la participacin en actividades sociales
convencionales, menor ser la probabilidad de implicarse
en actividades delictivas.
4. Creencias, o conjunto de convicciones favorables a
los valores establecidos. En la medida en que los
individuos sean consonantes con el contexto social en el
que se desenvuelven, y consideren, por ejemplo, que el
respeto a la vida es un valor supremo, o que no es
correcto sustraer propiedades ajenas, etc., tendrn menor
probabilidad de comportarse contrariamente a dichos
valores.
Todas estas formas de control pueden operar, segn
Hirschi (1969), a travs de los mismos mecanismos
implicados en cualquier tipo de aprendizaje social, tales
como los refuerzos y los castigos. Para el control de la
conducta de los jvenes, los refuerzos y castigos ms
efectivos son aqullos que se aplican de manera inmediata
y que proceden del propio medio del sujeto. Es decir,
resultaran ms tiles para controlar el comportamiento
las pequeas sanciones inmediatas por la conducta
inapropiada, como por ejemplo el rechazo expresado por
los amigos, etc., que los castigos ms duros pero a largo
plazo, como los previstos en la legislacin penal.

B) Contextos de la vinculacin social

Segn Hirschi, la ruptura de los mecanismos o procesos


de vinculacin social descritos (apego, compromiso,
participacin y creencias) puede producirse esencialmente
en cuatro contextos de la vida de las personas (vase
cuadro 6.4): 1) ruptura de vnculos con los padres, 2) falta
de vinculacin a la escuela, 3) desapego del grupo de
compaeros y amigos, 4) desconexin de las pautas de
accin convencionales (especialmente la educacin y el
trabajo). En la medida en que sean ms fuertes el apego,
el compromiso, la participacin y las creencias de los
jvenes, en conexin con los contextos sociales
mencionados, menor ser su probabilidad delictiva. Por el
contrario, la ruptura de los anteriores vnculos har ms
probable su conducta infractora.
CUADRO 6.4. Modelo de delincuencia de Hirschi

Fuente: elaboracin propia a partir de Conklin (1995), Criminology.


Needham Heights, Massachusetts: Allyn and Bacon, 223.

C) El apego a los padres


En la teora del control social se atribuye especial
relevancia al apego afectivo a los padres. Segn Hirschi
(1969), una de las evidencias criminolgicas mejor
documentadas en la investigacin, es que los jvenes
delincuentes se hallan menos vinculados a sus padres que
los jvenes no delincuentes. Los vnculos emocionales
entre padres e hijos vendran a ser el vehculo que facilita
los procesos de socializacin, a travs de los cuales los
hijos reciben las ideas, las expectativas y los valores

paternos.
Las teoras del control ms antiguas, como la de Reiss
(1951) y la de Reckless (1997 [1961]), haban atribuido la
conducta delictiva a la falta de una adecuada
internalizacin, por parte de los sujetos, de normas,
actitudes o creencias sociales. Sin embargo, Hirschi
(1969) evita referirse a estos procesos de
internalizacin, o controles internos, como inhibidores
de la delincuencia, ya que considera que dicha
interpretacin llevara a una tautologa o circularidad
explicativa. Por ejemplo, si al observar que un joven
comete delitos se adujera que ello es debido a una falta de
internalizacin de las normas, y, a continuacin, esta
explicacin fuera utilizada para explicar el propio
comportamiento delictivo. Hirschi (1969) propone, por el
contrario, que la explicacin de la conducta delictiva debe
situarse directamente en la ruptura de los vnculos con los
padres y otros contextos sociales. En otras palabras, la
falta de apego emocional, es, segn Hirschi, la variable
ms relevante en la etiologa de la conducta delictiva.
Existen diversos mecanismos a travs de los cuales el
apego a los padres controla la conducta de los jvenes.
Puede tratarse sencillamente de que, al estar los jvenes
ms unidos a sus padres, tengan menor disponibilidad
espacio-temporal para llevar a cabo conductas delictivas:
cuanto ms tiempo pasan los nios en presencia de sus

padres, son menores las posibilidades de hallarse en


situaciones proclives al delito. Sin embargo, Hirschi
(1969) considera que el principal mecanismo de control
paterno es psicolgico, y guarda relacin con el grado en
que el apego afectivo a los padres determina que las
opiniones y valoraciones de stos sean consideradas por el
nio a la hora de actuar. Es decir,
La consideracin importante es si los padres estn psicolgicamente
presentes cuando surge la tentacin de cometer un delito. ()
Asumimos que la supervisin es indirecta, que el nio tiene una menor
probabilidad de cometer actos delictivos no porque sus padres
restrinjan fsicamente su conducta, sino debido a que l comparte sus
actividades con ellos; no porque sus padres realmente conozcan donde
est [y qu es lo que hace], sino porque l los percibe como sabedores
de su localizacin [y de su conducta] (el texto entre corchetes es
nuestro) (Hirschi, 1969: 222).

En sntesis, Hirschi considera que la identificacin


emocional constituye el elemento fundamental del vnculo
con los padres que es susceptible de prevenir la conducta
delictiva.

D) Validez emprica
Desde su formulacin originaria en 1969 se han llevado
a cabo numerosos estudios para evaluar la teora de del
control social de Hirschi. Vold et al. (2002) concluyeron
al respecto lo siguiente:
De los cuatro mecanismos de vinculacin social
propuestos por Hirschi, muchos resultados apoyan la

validez de los constructos apego, compromiso y


creencias, mientras que no quedara claramente
avalada como mecanismo de vinculacin social la
participacin en actividades comunitarias.
En muchas investigaciones (p.e., en muchos de los 71
estudios que fueron revisados por Kempf 1993)
se hallaron correlaciones entre conducta delictiva y
algunas de las variables explicativas propuestas por la
teora de Hirschi. Sin embargo, tales variables haban
sido operacionalizadas y medidas de maneras muy
distintas, lo que dificulta la obtencin de conclusiones
inequvocas sobre la veracidad cientfica de los
constructos nucleares de la teora de Hirschi.
La teora de los vnculos sociales es competitiva. en
muchos de sus trminos, con la teora del aprendizaje
social del comportamiento delictivo, que se ver ms
adelante. La teora de los vnculos sociales atribuye la
gnesis de la implicacin delictiva de los jvenes al hecho
de su desvinculacin social (de su familia, de sus amigos,
etc.), mientras que la teora del aprendizaje social
establece que el comportamiento delictivo se aprende por
vinculacin social con familiares o amigos delincuentes.
Se han desarrollado mltiples estudios que han evaluado y
comparado la capacidad explicativa de los constructos
principales de una y otra teora. Sorprendentemente,
algunos de estos anlisis han hallado apoyo emprico para

ambas teoras, concluyendo que la implicacin de los


jvenes en actividades delictivas es favorecida tanto por
la ruptura de los vnculos sociales como por el
aprendizaje que se produce en grupos prximos al
individuo (p.e., Alarid, Burton y Cullen, 2000). Sera
posible que ambas teoras, a pesar de su diferente
construccin nominal, contuvieran en realidad dos
maneras distintas de explicar procesos semejantes de
desarrollo de las carreras delictivas juveniles.
LA REALIDAD CRIMINOLGICA: El control informal de la delincuencia en
las sociedades rurales y urbanas (elaboracin de los autores)
El cotilleo como sistema de control informal en los pueblos
Un ejemplo sobre el funcionamiento del control social informal en el mundo rural
ha sido documentado por un antroplogo social britnico, Pitt-Rivers (1989), quien
estudi durante los aos 50 el fenmeno del cotilleo como mecanismo de control en
el pueblo granadino de Grazalema.
Para Pitt-Rivers una de las formas ms eficaces que adopta el control informal en
Grazalema es el cotilleo, que consiste en los comentarios que realiza un crculo
reducido de personas sobre un individuo ausente. En el cotilleo se produce un
distanciamiento de la persona que es objeto de comentarios y suelen emitirse juicios
de valor acerca de su comportamiento. Estos grupos de cotilleo interpretan las
normas sociales y califican a los otros segn sus criterios. Uno de los pocos recursos
de defensa con que cuenta el individuo que ha sido objeto de estas crticas, es
incluirse a su vez en otros grupos donde pueda tambin emitir juicios sobre los
dems.
Sin embargo, el cotilleo como medio de control social, deja de ser eficaz en los
extremos de la estructura social. Es decir, carece de inters cotillear sobre alguna de
las prostitutas del pueblo, que ya han sido excluidas de la buena sociedad, o hacerlo
sobre el terrateniente del lugar, que en cierto modo posee inmunidad social respecto
de sus actividades. En cambio, s que resulta eficaz el cotilleo sobre aquellas personas
que quedan entre ambos polos, todos aquellos habitantes del pueblo a los que s que
les importa qu digan de ellos los dems y que no desean ser sealados o excluidos
(Merry, 1984).

El control informal en la sociedad actual


En la sociedad actual, para entender este cambio, debemos comparar las
comunidades pequeas, donde el control informal funciona de manera ms eficaz, y
las grandes urbes, donde dicho control no es tan poderoso. En las comunidades
pequeas las personas son una entidad nica y no poseen diferentes roles que les
permitan escapar de uno a otro, en funcin de su conveniencia. En el estudio sobre el
pueblo de Grazalema, al que nos hemos referido, se observ que prcticamente
ningn vecino era conocido por su nombre, sino que cada uno tena un apodo que lo
caracterizaba. Cada persona era etiquetada de determinada manera y no poda asumir
diferentes papeles que permitiera matizar o relativizar tal etiqueta. A diferencia de
esto, en las sociedades urbanas cada individuo acta en diferentes papeles, en la
familia, en el trabajo, entre los amigos. Son papeles distintos, por lo que las
valoraciones negativas que puedan darse en uno de ellos no tienen por qu afectar a la
vida del sujeto en su conjunto. De esta manera, cometer algn pequeo delito no
preocupa en exceso a muchos individuos ya que ello no tiene por qu repercutir en
otros mbitos de su vida. Las consecuencias pueden ser ms limitadas, debido al
anonimato social.
De este modo, la ampliacin de la comunidad y la segmentacin de los roles ha
producido una debilitacin del control informal. Quiz exista un nmero mximo de
personas, del que pueda saberse casi todo, ya sea directamente ya sea a travs de otras
personas que a su vez las conocen. Este conocimiento facilita enormemente el control
social. Por otro lado, el control sobre el comportamiento indeseable en un pueblo
pequeo se halla vinculado al refuerzo y apoyo de la conducta deseada. Los mrgenes
de conducta aceptados pueden ser estrechos, pero tambin existe solidaridad y
colaboracin entre vecinos, generosidad y ayuda a personas con problemas.
No obstante, las sociedades muy cerradas y pequeas tambin generan su propias
formas de desviacin y de delincuencia, algunas de ellas como producto tal vez del
exceso de control. Un ejemplo de ello pueden ser los espordicos episodios de
delincuencia violenta que a veces tienen lugar. Si dos vecinos de un pueblo
mantienen un conflicto por las lindes de sus tierras, estn obligados a aguantarse o a
solucionar ese conflicto, sin que pueden escapar de l o evitarlo, ya que viven en los
estrechos mrgenes de un mismo pueblo. Estas sociedades cerradas pueden generar
tambin miseria debido a que muchas personas son excluidas de la comunidad por
razn de su comportamiento.
Con la migracin masiva desde los pueblos a las grandes ciudades, se cambian
radicalmente las formas de control social. Una familia de campesinos, desplazada a
un piso en la quinta planta de un bloque de viviendas, pierde muchos de sus contactos
sociales. Una reaccin tpica es encerrarse y despreocuparse de la vida social urbana.
La nica lealtad social que sobrevive al desplazamiento es la solidaridad con la propia
familia. Inmigrantes de los pueblos, que saban perfectamente cmo organizar su vida

en el mbito rural, muestran poco inters por el barrio urbano. Tampoco suelen
participar en asociaciones de vecinos o de padres de alumnos, y ven la vida urbana
como una selva donde cada uno se defiende por s mismo. Sus hijos aprenden a
conocer en la calle un mundo totalmente diferente al de sus padres. El espritu de
comunidad y solidaridad, fuertemente presente en la sociedad rural de hace dos
generaciones, se pierde en el traslado a la ciudad.
En la sociedad moderna lo tpico es que no existan estos conflictos cerrados, hay
ms movilidad, los sujetos cambian de crculos sociales, de lugar de residencia,
desaparece el control informal ejercido a travs del cotilleo, ya que no existe tanta
informacin sobre los otros. S parece que entra en juego un control ms abstracto,
lejano y formal, que resulta menos eficaz porque no est basado en unos niveles tan
altos de informacin sobre el otro como los existentes en las sociedades pequeas. De
este modo, ante un hecho delictivo no es fcil encontrar testigos, la informacin
obtenida es escasa, y la investigacin policial y judicial sin ayuda de la poblacin
suele ser poco eficaz. Los datos que puedan ofrecer los mecanismos del control
informal son vitales para que la polica y la justicia puedan actuar con eficacia. Sin
ellos resulta muy difcil aclarar los delitos y tener conocimiento de todos aquellos que
no se denuncian.
Podra pensarse que una gran parte de la vida social del pueblo se canaliza ahora a
travs de la televisin. Los ciudadanos muestran gran inters por aquellos programas
que les ofrecen cotilleo, luchas en familia, y tramas de poder o de amor. En cierto
modo, estas representaciones televisivas podran funcionar como un sistema
compensatorio constituido por una realidad simulada que ofrece la oportunidad de
hablar sobre los personajes en liza, y reemplazar de esta manera aquellos comentarios
que antes se realizaban en la plaza del pueblo o en el mercado. Una diferencia
fundamental estriba en que la realidad social que generalmente se muestra en la
televisin no se corresponde a menudo con la sociedad que nos rodea, sino que puede
reflejar una realidad bien distinta, como la de la sociedad norteamericana. Adems,
las pelculas y seriales de la pequea pantalla estn pensados para resultar atractivos y
entretener, lo que hace que exageren y distorsionen la propia realidad. Todo ello
dificulta el que puedan servir como sustituto que aporte informacin adecuada sobre
nuestra realidad vital ms cercana, aqulla en la que tenemos que desenvolver
nuestras vidas.
El anonimato y la gran ciudad han roto aquellos lazos de control informal que
venan operando en las sociedades rurales. Si analizamos este cambio a partir de la
teora del control social de Hirschi podemos constatar que ahora los compromisos de
los individuos son ms sectoriales (laborales, educativos, etc.) y no lo son con la
comunidad como un todo. Ello hace que nuestro comportamiento en uno de estos
sectores de vinculacin no influya necesariamente sobre nuestro desempeo en otros
mbitos distintos. En cuanto al apego familiar, se ha producido tambin una
reduccin de la familia tradicional, ms amplia, que ha sido sustituida por una familia

ms nuclear, con menores lazos exteriores. Pese a todo, la sociedad espaola se sigue
caracterizando todava por el mantenimiento en las familias de fuertes vnculos con
otros familiares cercanos (padres, hermanos, tos, primos), situacin que podra
compensar, al menos hasta ahora, la desaparicin del control vecinal.
La participacin social tambin ha cambiado, habiendo disminuido la implicacin
en actividades que se desarrollan en el lugar de residencia. En las sociedades
pequeas, todas las actividades se desarrollan en un pequeo radio de accin que se
podra recorrer caminando. Las distancias entre el lugar de residencia, el de trabajo y
el de ocio son ahora mucho mayores. Se ha ampliado considerablemente el crculo
donde nos movemos diariamente. Las distancias desde el domicilio hasta el lugar de
trabajo pueden ser de 30 km., en Madrid o Barcelona, y hasta de 100 km. y ms, en
urbes como New York o Tokio. Las actividades sociales ya no tienen lugar en las
inmediaciones del domicilio. Los vecinos solo pueden observar a sus convecinos
cuando salen del domicilio o vuelven a l. Por ello, adems de que los vecinos
carecen de informacin sobre los otros para poder hablar de ellos, los posibles
comentarios pierden importancia, ya que la mayora incluido el propio interesado
ni siquiera conocera los comentarios a que pueda haber dado lugar. La vida
social, ya sea comprar, cometer delitos, o practicar actividades sexuales poco
aceptables, se desarrolla en un mbito muy poco controlable. Esta nueva situacin,
derivada de la movilidad y del anonimato, es muy posible que est favoreciendo un
aumento de los delitos.
No obstante, no todos los miembros de la sociedad desarrollan sus vidas en este
amplio espacio al que nos venimos refiriendo. Aquellos sujetos que no poseen medios
de transporte (nios, adolescentes, ancianos, los ms pobres) siguen viviendo con un
horizonte cercano. Y en este reducido crculo en el que han de vivir probablemente
existen menos actividades lcitas suficientemente atractivas que propicien el
establecimiento de lazos emocionales, compromisos y creencias favorables a la
conducta social y que fomenten su participacin en crculos integradores. Ya que
todos los que pueden salen fuera del barrio para trabajar, para estudiar o para
divertirse, los jvenes que crecen en ese nico contexto no tienen la posibilidad de
observar tantas actividades positivas, ni de aprender tantos roles de comportamiento
legal: por el contrario, puede suceder que su aprendizaje social se empobrezca y no
reciban una adecuada educacin en las normas, valores y costumbres sociales
convencionales. De esta manera, la sociedad urbana, que puede mejorar las
oportunidades de enriquecimiento personal para los jvenes y los adultos bien
integrados, si la contraponemos a la sociedad rural, puede tambin tener efectos
perniciosos para grupos marginales o que no disponen de la movilidad necesaria, y
son obligados a vivir en un mbito menos atractivo y culturalmente ms
empobrecido.
De acuerdo con todo lo que hemos venido comentando, el anonimato, que es una

caracterstica destacada de las modernas sociedades urbanas, podran favorecer la


comisin de delitos, al reducirse la operatividad de los mecanismos de control
informal que funcionaban en las comunidades rurales. Esta constatacin parece
apoyar sustancialmente la teora del control social de Hirschi.
Sin embargo, tambin podemos vincular el anlisis de estas nuevas realidades
delictivas con otra de las teoras que se ver ms adelante: la teora de las actividades
rutinarias de Cohen y Felson. Segn esta teora el delito requiere tres condiciones
imprescindibles: la existencia de delincuentes motivados para delinquir, la presencia
de objetos atractivos para el delito, y la ausencia de controles eficaces. Del anlisis de
la sociedad actual que hemos efectuado, cabe concluir que en las ciudades podra
haber ms sujetos dispuestos a delinquir debido a diferentes motivos (a causa de las
inconsistentes estrategias de crianza utilizadas por sus padres, del aprendizaje de
conductas delictivas o de las disfunciones sociales propias de la sociedad urbana).
Tambin en ellas es mucho mayor la presencia de objetos atractivos para el delito, a
la vez que la vida urbana propicia, segn hemos comentado, una vigilancia informal
mucho menos eficaz (Felson, 1994).

6.3.3. Teora del autocontrol

Michael Gottefredson y Travis Hirschi, ambos profesores de Sociologa en la


Universidad de Arizona (USA)

En un libro importante en Criminologa, publicado en


1990 y titulado Una teora general de la delincuencia,
Michael R. Gottfredson y Travis Hirschi presentaron su
teora del bajo autocontrol que combina conceptos de las
perspectivas biosociales, psicolgicas, de las actividades
rutinarias y de la eleccin racional. sta ha sido la teora
criminolgica ms de moda a lo largo de las dos ltimas
dcadas (Hay, 2001; Pratt y Cullen, 2000; Serrano Mallo,
2011; Tibbetts, 2012).
Gottfredson y Hirschi (1990) consideran que, a la hora
de explicar la delincuencia y sus posibles oscilaciones, es
imprescindible diferenciar entre acciones delictivas (el
delito como conducta) e individuos con tendencias
delictivas (o criminalidad como propensin). Atendido
lo anterior, en una sociedad dada, las tasas de
delincuencia podran variar debido a las fluctuaciones en
las oportunidades delictivas, aunque el nmero de
individuos con predisposiciones delictivas no variara.
En esta teora se asume, como punto de partida, que las
restricciones que impiden que los sujetos delincan pueden
tener tanto un carcter social como individual, aunque
este planteamiento atribuye un gran peso explicativo al
factor individual: las personas seran diferentes entre s en
su vulnerabilidad a las tentaciones delictivas. El concepto

clave de la teora de Gottfredson y Hirschi es el bajo


autocontrol. Estos autores consideran que esta
caracterstica, un autocontrol deficitario, que aumenta la
probabilidad del delito, est presente desde la primera
infancia, y constituye una condicin bastante estable a lo
largo de la vida (Bernard et al., 2010; Serrano Mallo,
2011). No obstante, la falta de autocontrol puede tambin
ser contrarrestada por otras caractersticas del propio
sujeto, o por factores situacionales de su entorno.

A) Encaje entre conducta delictiva y bajo


autocontrol
En general, el comportamiento delictivo presenta las
siguientes caractersticas tpicas (Gottfredson y Hirschi,
1990; Lilly et al., 2007; Siegel, 2010): 1) produce una
gratificacin inmediata de los propios deseos (dinero,
venganza, sexo, etc.), que se obtiene sin demasiado
esfuerzo; 2) implica actividades excitantes y arriesgadas;
3) comporta escasos beneficios a largo plazo; 4) requiere
poca habilidad y planificacin; 5) a menudo supone dolor
para las vctimas; 6) produce, ms que un autntico
placer, el alivio de alguna tensin generada; y, adems, 7)
puede implicar un cierto riesgo de dolor fsico para el
propio delincuente, aunque la probabilidad de detencin y
castigo de los delitos sea por lo comn baja.
Pues bien, las personas con un elevado nivel de

autocontrol poseen,
generalmente,
caractersticas
antagnicas con las condiciones del funcionamiento
delictivo descritas (Gottdredson y Hirschi, 1990; Lilly et
al., 2007; Siegel, 2010): saben diferir las gratificaciones y
suelen ser esforzadas; tienden a ser prudentes con su
conducta, ms que arriesgadas; desean beneficios a largo
plazo (como los derivados del trabajo, de la estabilidad
afectiva, de la familia o de los amigos); suelen planificar
sus acciones; se siente concernidas por el sufrimiento de
otras personas; y sopesan los riesgos de su
comportamiento. Todas estas caractersticas de
funcionamiento personal (que son propias de un elevado
autocontrol), no se acomodaran convenientemente a la
vida delictiva.
Por el contrario, los individuos con bajo autocontrol
responden a menudo a las siguientes condiciones: tienden
a apetecer recompensas inmediatas, de fcil obtencin;
gustan de la aventura; son inestables en sus relaciones
humanas; carecen con frecuencia de las habilidades
acadmicas y cognitivas necesarias para la planificacin
de su conducta; son egocntricos e insensibles frente al
sufrimiento tanto ajeno como propio; y no suelen
considerar las consecuencias de su comportamiento.
Todas estas caractersticas individuales (propias de la falta
de autocontrol) se adaptaran ms fcilmente al modo de
vida y funcionamiento delictivos.

Gottfredson y Hirschi (1990: 90-91) resumieron su


concepto de bajo autocontrol, integrado por los elementos
mencionados, de la siguiente manera:
En sntesis, las personas que carecen de autocontrol tendern a ser
impulsivas, insensibles, fsicas (en oposicin a mentales), asumidoras
de riesgo, imprevisoras, y no verbales, y tendern por tanto a
implicarse en actividades delictivas y similares. Como quiera que
estos rasgos pueden identificarse con antelacin a la edad de
responsabilidad delictiva, debido a que existe una considerable
tendencia a que estos rasgos aparezcan juntos en las mismas personas,
y debido a que los rasgos tienden a persistir a lo largo de la vida,
parece razonable considerarlos como un constructo comprensivo y
estable de utilidad para la explicacin de la delincuencia.

B) Manifestaciones del autocontrol


Es evidente que el delito no es una consecuencia
automtica de la falta de autocontrol, sino que ste puede
manifestarse de formas diversas, tales como la bebida
incontrolada, el consumo abusivo de sustancias txicas, el
comportamiento arriesgado en la conduccin de
automviles, etc. De este modo, Gottfredson y Hirschi
valoran que la evidencia criminolgica recogida durante
dcadas apoyara la tesis de la versatilidad o variabilidad
de los comportamientos delictivos (frente a la
especializacin delictiva): en general, los delincuentes
cometeran una diversidad de delitos distintos, sin mostrar
especiales inclinaciones excluyentes de unos u otros.

C) Causas del bajo autocontrol

Aunque Gottfredson y Hirschi consideran que se sabe


muy poco acerca de las causas directas del bajo
autocontrol, interpretan que este dficit no puede ser el
producto del aprendizaje o de la socializacin, tal y como
proponen otras teoras criminolgicas (de modo
destacado, la teora del aprendizaje social). Las
caractersticas del bajo autocontrol se mostraran por s
mismas, con anterioridad a los procesos de crianza y
entrenamiento social de los nios. Es decir, la falta de
autocontrol se manifestara en ausencia de cualquier
esfuerzo proactivo para generar a propsito individuos
descontrolados. Afirman (pp. 95-96):
No se conoce grupo social alguno, ya sea delictivo o no, que
activamente o intencionalmente intente reducir el autocontrol de sus
miembros. La vida social no es mejorada por el bajo autocontrol y sus
consecuencias. Por el contrario, la manifestacin de estas tendencias
socava las relaciones armoniosas de grupo y la capacidad para lograr
fines colectivos [incluso en grupos delictivos]. Estos hechos niegan
explcitamente que la delincuencia sea el producto de la socializacin,
de la cultura o del aprendizaje positivo de cualquier suerte (el texto
entre corchetes en nuestro).

Finalmente, la teora del bajo autocontrol realza


aquellos elementos que seran relevantes en la toma de
decisiones que pueden llevar a la comisin de un delito.
Los delitos suelen comportar, por un lado, un objetivo
placentero y, por otro, determinado riesgo de castigo (ya
sea informal o legal). Mientras que existira escasa
variabilidad interindividual en la percepcin de las

consecuencias gratificantes del comportamiento, sera


elevada la diversidad entre sujetos por lo que se refiere a
su capacidad para calcular las consecuencias negativas. Es
decir, aunque la mayora de las personas deseara poseer
ms, ser ms, etc., no todas temeran por igual las
consecuencias aversivas que pudieran derivarse de los
hurtos, robos, venganzas, etc.
Entonces, si, como proponen Gottfredson y Hirschi, la
tendencia delictiva, que se asocia a un bajo autocontrol, se
halla presente en algunas personas desde el nacimiento,
cmo podra prevenirse la conducta delictiva? En este
punto, los autores consideran que existen dos fuentes
importantes de variacin, susceptibles de condicionar el
riesgo delictivo. En primer lugar, como ya se ha razonado,
las diferencias individuales entre los nios, en cuanto al
grado en que manifiestan rasgos caractersticos de la falta
de autocontrol. Pero, tambin, las diferencias que existen
entre los cuidadores o educadores de los nios y jvenes,
por lo que se refiere a su capacidad para reconocer y
corregir temprana y eficazmente la carencia de
autocontrol mostrada por los sujetos (DeLisi y Beaver,
2011).
Obviamente, no sugerimos que las personas sean delincuentes
natos, que heredan un gen criminal o algo parecido, sino que, por el
contrario, explcitamente rechazamos tales planteamientos. Lo que
nosotros proponemos es que las diferencias individuales pueden tener
un impacto sobre los planteamientos necesarios para lograr una
socializacin efectiva (o control adecuado). La socializacin efectiva

es, pese a todo, siempre posible, con independencia de la


configuracin de los rasgos individuales (p. 96).

De izquierda a derecha aparecen los profesores doctores Carlos Vzquez


Gonzlez (Universidad Nacional de Educacin a Distancia), Mara Dolores
Serrano Trraga (UNED), Mara Fernanda Realpe Quintero (Universidad
Europea) y Alfonso Serrano Mallo (UNED). Entre sus lneas de
investigacin figuran la delincuencia juvenil, la teora criminolgica y gnero
y delito. Algunos de sus libros ms importantes son Derecho penal juvenil,
2. ed., 2007; Tendencias de la criminalidad y percepcin social de la
inseguridad ciudadana en Espaa y la Unin Europea, 2007; y El problema
de las contingencias en la teora del autocontrol, 2. ed., 2013.

D) Validez emprica
Desde su formulacin en 1990, la teora del autocontrol
ha dado lugar a mltiples investigaciones sobre la validez
de sus principales constructos. En general, segn Siegel
(1998), existe amplia evidencia cientfica que relaciona
impulsividad (lo opuesto al autocontrol) y conducta
delictiva. El rasgo impulsividad puede discriminar
tambin entre delincuentes reincidentes y no reincidentes.
Las medidas de bajo autocontrol han resultado tambin
buenos predictores de la posible conducta delictiva de
jvenes de distintas culturas y grupos raciales. Por
ejemplo, en una investigacin con adolescentes
afroamericanos (chicos y chicas), el bajo autocontrol fue
un buen predictor de delincuencia posterior, dando cuenta
de entre un 8.4 y un 13 por ciento de la varianza de la
conducta antisocial de los varones, y entre un 4 y un 8.4
por ciento de la de las chicas (Vazsonyi y Crosswhite,
2004). Adems, el bajo autocontrol, tal y como la teora

haba planteado, se ha mostrado tambin til para predecir


otras formas de conducta de riesgo, tales como la
conduccin temeraria de vehculos, el engao en la
escuela, las prcticas sexuales arriesgadas, y el juego
patolgico (Jones y Quisenberry, 2004).
Dos de los asertos principales de la teora 1) el hecho
de que el bajo autocontrol est integrado por seis
dimensiones o elementos distintos (propensin a la
recompensa inmediata, gusto por la aventura,
inestabilidad en las relaciones, falta de planificacin,
insensibilidad ante el sufrimiento, y no consideracin de
consecuencias de la conducta), y 2) que el autocontrol
constituya una caracterstica estable en los individuos que
la poseen fueron evaluados por Arneklev, Grasmick y
Bursik (1999), en sendas muestras de jvenes adultos, de
edades semejantes. Los resultados de este estudio
confirmaron tanto la multidimensionalidad del constructo
autocontrol como su invariabilidad a lo largo del tiempo.
En Espaa, Serrano Mallo y sus colegas (Serrano
Mallo, 2011) evaluaron la teora del autocontrol a partir
de una muestra de 58 jvenes internos, en centros de
reforma de la Comunidad de Madrid, hallando una firme
relacin entre bajo autocontrol y conducta antisocial y
delictiva.
En sntesis, diversos estudios han obtenido resultados
favorables a la teora del autocontrol, conformando la

conexin entre bajo autocontrol y mayor probabilidad de


delito (Ezinga, Weerman, Westenberg et al., 2008;
Pauwels, 2011; Serrano Mallo, 2011; Siegel, 2010),
incluida alguna investigacin transcultural, comparando
muestras de pases occidentales, orientales y africanos
(Rebellon, Strauss y Medeiros, 2008). Tambin avalan
indirectamente
el
constructo
autocontrol
las
investigaciones que han probado la relevancia
crimingena de factores de riesgo como la impulsividad,
necesidad de gratificacin inmediata y el rasgo bsqueda
de sensaciones, debido a sus paralelismos con el
autocontrol (Pratt y Cullen, 2000; Romero, GmezFragela, Luengo, y Sobral, 2003).
Una de las polmicas tericas ms persistentes en
Criminologa tiene que ver con si existe una
preponderancia, como mecanismo desinhibidor de la
conducta delictiva, del control externo (como se propone
en la primera teora de los vnculos sociales de Hirschi y
en la teora del control de Sampson y Laub, a la que se
har referencia a continuacin), o ms bien del control
interno o autocontrol. La opinin de algunos autores (p.e.,
Cohen y Vila, 1996) es que probablemente ambos
procesos son relevantes, y la preponderancia de uno u otro
depender de las categoras y caractersticas de los
delincuentes. Mientras que algunas personas que no
muestran un alto riesgo delictivo, podran cometer delitos

si se les presentan oportunidades favorables para ello


(proceso en el que la falta de control externo jugara un
papel central), algunos delincuentes de alto riesgo, con
perfiles ms verstiles y sociopticos, presentaran
mayores dficits internos, como los elementos integrantes
del bajo autocontrol.
Una aportacin meritoria del planteamiento de
Gottfredson y Hirschi (1990) fue su distincin, y posterior
recombinacin entre s, de los conceptos de criminalidad
(como tendencia) y delito (como accin). Esta
diferenciacin permitira comprender mejor el hecho de
que algunas personas, a pesar de mostrar bajo autocontrol,
no cometan delitos, si han experimentado el control
adecuado, a partir de procesos educativos intensos, o
debido a que carecen de las oportunidades para ello; y,
paralelamente, tambin permitira explicar que individuos
con elevado autocontrol puedan, sin embargo, acabar
delinquiendo, si se vieron expuestos a reiteradas
oportunidades delictivas (Siegel, 1998).
La teora del autocontrol ha recibido tambin algunas
crticas importantes (Bernard et al., 2010; Serrano Mallo,
2011; Siegel, 2010):
1. La teora puede resultar tautolgica. Esta crtica se
basa en la explicacin circular que supone argumentar que
quienes delinquen lo hacen porque carecen de
autocontrol, y, a continuacin, afirmar que quienes

carecen de autocontrol cometen actos delictivos. Es decir,


aqu existe un problema metodolgico que debe
resolverse adecuadamente en las evaluaciones de la teora,
en el sentido de que deberan separarse con precisin las
variables independientes (los elementos integrantes del
bajo autocontrol) de las dependientes (las manifestaciones
o resultados de conducta delictiva) (Lilly et al., 2007;
Marcus, 2004; Stylianou, 2002).
2. Diferencias individuales/contextuales. La teora ha
prestado poca atencin a la influencia que pueden tener
sobre la delincuencia los elementos culturales,
ambientales o econmicos. Su perspectiva bsica realza
las diferencias individuales en las tendencias delictivas.
Quiere ello decir que las diferentes tasas delictivas de,
por ejemplo, el mbito rural y el urbano, son debidas a
que los habitantes de las ciudades son ms impulsivos que
los de los pueblos? De modo paralelo, puede afirmarse
que los hombres son ms impulsivos que las mujeres?
3. Creencias morales. La teora del autocontrol ignora
las influencias de las creencias individuales sobre la
conducta, perspectiva que constitua, sin embargo, un
elemento fundamental de la previa teora de los vnculos
sociales de Hirschi (1969).
4. La teora presupone la estabilidad a lo largo del
tiempo de ciertos rasgos individuales. Sin embargo,
tambin existe abundante investigacin sobre el desarrollo

evolutivo de las personas, que contradice esta supuesta


estabilidad temporal. Muchos estudios que han
documentado la posibilidad de desarrollar en distintas
etapas de la vida, al menos parcialmente, la habilidad
individual de autocontrol (Andrews y Bonta, 2010;
Arneklev, Grasmick y Bursik, 1999).
5. Diferencias transculturales. La teora asume una serie
de estereotipos muy norteamericanos de lo que constituye
o no una conducta de riesgo o ilcita. Por ejemplo,
Gottfredson y Hirschi reiteradamente mencionan, como
comportamientos inapropiados e ilcitos, fumar o
mantener relaciones sexuales fuera del matrimonio. Es
evidente que esta perspectiva sesgada limita culturalmente
la teora, ya que el concepto de conductas de riesgo en
ciertos mbitos socioculturales no necesariamente
coincide con el de otros.
Gottfredson y Hirschi han considerado, en distintos
trabajos sobre su teora, que el autocontrol sera un
constructo de naturaleza sociolgica, que no se
correspondera con el rasgo psicolgico de idntica
denominacin. Para la evaluacin del dicho constructo
terico (el de la teora de Gottfredson y Hirschi), durante
los ltimos aos se han desarrollado diferentes escalas de
auto-informe. Sin embargo, un equipo de investigadores
espaoles (Romero et al., 2003) aplicaron algunas de estas
escalas a sendas muestras de adolescentes y jvenes

estudiantes, obteniendo que, en realidad, los componentes


del bajo autocontrol, tal y como son evaluados en la teora
de Gottfredson y Hirschi, guardan una estrecha
correspondencia con cinco componentes bien conocidos y
tradicionalmente evaluados en la psicologa de la
personalidad:
Bsqueda
impulsiva
de
riesgo,
Temperamento voltil, Preferencia por tareas simples,
Auto-centramiento, y Preferencia por actividades fsicas.
En funcin de estos resultados, Romero et al. (2003)
consideraron que el constructo criminolgico de bajo
autocontrol, una vez operacionalizado, no constituira un
concepto nuevo y diferente, sino una variable anloga a
otras bien conocidas en la psicologa de la personalidad.
Incluso, en estudios psicobiolgicos ms recientes, se ha
obtenido una alta correlacin entre pobre autocontrol y
ciertos marcadores genticos que se asocian a una baja
produccin orgnica de serotonina, neurotransmisor
relacionado precisamente con la inhibicin conductual
(Walsh, 2012).
Tambin se ha considerado que la teora del bajo
autocontrol atiende en exclusividad a aspectos
individuales y contextuales prximos, sin tomar en cuenta
el influjo sobre la delincuencia de los grandes factores
sociales (culturales, econmicos, etctera). Incluso en el
plano individual, se ignoraran elementos tan importantes
para la orientacin de la conducta, como podran ser las

creencias y valores propios. Distintos autores han


concluido que la consideracin exclusiva de variables
individuales tempranas (en general las caractersticas y
disposiciones infantiles pero en particular la falta de
autocontrol), no permitira comprender las trayectorias
delictivas a largo plazo (Doherty, 2006; Sampson y Laub,
2003).

6.3.4. El control social informal segn edades


Una aportacin reciente a las teoras del control
corresponde a Sampson y Laub (2008), quienes
formularon una teora sobre el control social informal
graduado por edades, que explica separadamente las
etapas sucesivas de inicio, mantenimiento y desistencia
del delito (Lilly et al., 2007).
Robert Sampson y John Laub (en la foto) son, respectivamente, profesores de
Ciencias Sociales y Criminologa de las universidades norteamericanas de
Harvard y Mangland. En los aos noventa retomaron y dieron continuidad al
primer estudio longitudinal en Criminologa, denominado Unraveling
Juvenile Delinquency, que haban iniciado Sheldon y Eleanor Gluck en los
aos cuarenta. Son autores de una teora sobre el control social informal
graduado por edades, y han investigado en relacin con criminalidad y
pobreza y eficacia colectiva (vase captulo 24, sobre prevencin).

Consideran que el inicio en la delincuencia juvenil sera


resultado de los que denominan factores del contexto
familiar (disciplina errtica, falta de supervisin materna,
rechazo paterno), elementos que seran a su vez

influenciados por los factores estructurales de base


(barrios masificados, familias rotas, bajos ingresos, alta
movilidad residencial, madres trabajadoras que no se
ocupan de los hijos, criminalidad paterna). El
mantenimiento en el delito se considera el resultado de la
continuidad acumulativa del riesgo (Walsh, 2012), en la
medida en que la conducta delictiva lleva al
procesamiento del sujeto por el sistema de justicia, y ello
a su vez al cierre de puertas sociales diversas: vnculos
escolares, familiares, de amigos, vnculos laborales, y
relaciones adultas en general. Por ltimo, se valora que, a
pesar de la frecuente apariencia en contrario, el cambio de
conducta y el desistimiento del delito son procesos
frecuentes, que van a depender del nuevo capital social
que el individuo pueda ir adquiriendo, en forma de nuevas
relaciones prosociales, trabajo, etc. (Siegel, 2010).
Contrariamente a las teoras criminolgicas del desarrollo,
en este modelo terico no se considera que las
experiencias infantiles sean decisivas o indelebles a
efectos de favorecer la continuidad delictiva.

6.3.5. Teora de la Accin Situacional del Delito


Per-Olof H. Wikstrm es Profesor de Criminologa Ecolgica y del
Desarrollo en el Instituto de Criminologa de la Universidad de Cambridge.
Es el director del Peterborough Adolescent and Young Adult Development
Study (PADS+), un relevante proyecto de investigacin acerca de la etiologa
y la prevencin de la delincuencia. Es autor de la Teora de la Accin
Situacional, que se presenta en este apartado. Sus obras recientes son las

tituladas Breaking Rules. The Social and Situational Dynamics of Young


Peoples Urban Crime (2012), The Explanation of Crime: Contexts,
Mechanisms and Development (2006), and Adolescent Crime: Individual
Differences and Lifestyles (2006).

El profesor noruego Per-Olof H. Wikstrm, que


desarrolla su actividad en el Instituto de Criminologa de
la Universidad de Cambridge, formul en 2004 una nueva
teora de la delincuencia que denomin teora de la
accin situacional. En sociologa, Parsons propuso una
teora denominada de la accin social, que concibe la
accin como resultado del sistema actor-situacin, sistema
que tendra un significado motivacional para el individuo
y para la colectividad. De forma paralela, Wikstrm
(2004, 2006) considera que para explicar adecuadamente
los mecanismos de la conducta delictiva debe atenderse a
la importancia simultnea del individuo y del contexto
(algo que l considera que no habran hecho ni los
estudios y teoras de nivel individual, ni tampoco los del
nivel sociolgico).

A) El delito como ruptura de prescripciones


morales
Wikstrm (2006) interpreta el delito como un acto (no
una propensin), que hace referencia a lo moral, ya que
supone la ruptura, consciente e intencional, de
determinadas prescripciones acerca de lo que es correcto
o incorrecto. En coherencia con lo anterior, define el

delito como un acto de ruptura de una regla moral,


cometido por un individuo en un contexto particular
(Serrano Mallo, 2011).
As, la explicacin del comportamiento delictivo sera
equiparable a la explicacin de la conducta moral
(afirmando, incluso, que la expresin ruptura de normas
morales sera mejor y preferible a la de conducta
antisocial). Tres seran los niveles de anlisis
criminolgico que requeriran explicacin terica segn
Wikstrm (2008): 1) las caractersticas y experiencias
individuales; 2) la propensin, o tendencia individual a
percibir el delito como una posible opcin de conducta; y
3) los hechos delictivos en s.

B) Accin situacional
Segn lo anterior, la teora de la accin situacional se
dirige a describir los mecanismos especficos que
conectan a los individuos con los contextos en los que se
producen sus acciones criminales (vase cuadro 6.5). El
campo de accin del individuo (individuals activity
field) es la configuracin de contextos (incluyendo
personas, objetos, y eventos en localizaciones
especficas), a los que un sujeto se ve expuesto y
reacciona. Mientras que un contexto de accin sera la
interseccin especfica entre un individuo (con sus
correspondientes
caractersticas
y
experiencias

personales) y un tipo particular de contexto. Sujeto y


contexto son interconectados mediante la percepcin
individual de alternativas y los procesos individuales de
decisin, a lo Wiskstrm denomina mecanismo
situacional.
CUADRO 6.5. Factores y mecanismos clave de la teora de la accin
situacional

Fuente: elaboracin propia a partir de Wikstrm (2008), p. 218.

Respecto de los individuos, las caractersticas


individuales ms relevantes en relacin con su posible
implicacin en acciones delictivas, son dos: 1) los
elementos morales (morals), integrados por valores y
emociones, y que resultan en juicios morales acerca de la
percepcin o no del delito como una alternativa de
conducta; y 2) las funciones ejecutivas, de las que la ms
relevante sera el auto-control o manejo moral de
tentaciones y provocaciones, que controlan el proceso
de eleccin individual. Wikstrm considera que la
moralidad juega en papel ms decisivo para la conducta
delictiva que el auto-control.
Por lo que se refiere al contexto de accin, las
caractersticas y mecanismos que influenciaran en mayor
grado el que un individuo pueda percibir el delito como
una posible alternativa de accin, y pueda elegir o no
llevarla a cabo, seran los siguientes (Wikstrm, 2008):
A) En cuanto inhibidor de la conducta delictiva, la
supervisin o vigilancia de un lugar, que se conectara
con el individuo a partir de un mecanismo de
disuasin, o riesgo percibido de posible deteccin y
sancin (Wikstm, 2011).
B) Como promotores de la conducta delictiva, las
oportunidades delictivas estimularan un mecanismo

de tentacin, u opcin percibida de satisfacer un deseo


de manera ilcita, y las fricciones ambientales con
otros, que se conectaran al individuo a partir de un
mecanismo de provocacin, o ataque percibido ya sea
hacia uno mismo o hacia otras personas significativas
para el sujeto (al respeto de la seguridad, autorrespeto,
propiedades).
La moralidad individual condicionara, a travs de los
juicios morales emitidos, qu oportunidades y fricciones
van a percibirse por un sujeto como tentaciones o
provocaciones, y cules no. Sera el resultado de la
adquisicin de normas y valores a partir del proceso de
socializacin (muy dependiente de la vinculacin y el
cuidado recibidos), mediante la supervisin y el
aprendizaje, que acabaran generalmente teniendo como
resultado la capacidad personal de sentir culpa. Contextos
comunitarios de baja eficacia colectiva (en relacin con
las familias, las escuelas y los barrios) se asociaran una
peor socializacin y ms baja adquisicin de moralidad
individual (Wikstrm, 2012).
Por su parte, las funciones ejecutivas, y en particular la
capacidad de autorregulacin y auto-control, tambin se
adquiriran tempranamente a partir del proceso de crianza,
siendo crticos para ello ciertos periodos del desarrollo
neurolgico del sujeto.
Por ltimo, respecto de la evolucin de las carreras

criminales, Wikstrm (2008) interpreta que las


modificaciones que puedan producirse en los patrones
individuales de conducta delictiva (inicio delictivo,
consolidacin criminal, desistencia del delito) seran
esencialmente debidas a los cambios operados en los
contextos individuales de accin (en la interseccin
individuos x contextos). Ms concretamente, habra dos
fuentes interdependientes que afectaran al cambio de la
conducta delictiva: 1) el desarrollo y cambio del propio
individuo, en relacin a cmo reacciona ante los
contextos particulares; y 2) las modificaciones en el
campo de actividad del sujeto, que provocaran
variaciones en los contextos frente a los que el individuo
reacciona.
PRINCIPIOS CRIMINOLGICOS Y POLTICA CRIMINAL
1. Mltiples investigaciones criminolgicas han puesto de relieve la conexin entre
interacciones sociales negativas o problemticas y delincuencia. De ah que un
principio general de poltica criminal sea la conveniencia de reducir, en el mayor
grado posible, las situaciones y relaciones susceptibles de generar en los
individuos estrs y tensin.
2. Cuando, como resultado de cambios sociales rpidos (emigracin masiva, aumento
del desempleo, marginacin, etc.), se producen situaciones de anomia, o de falta
de referentes estables para la conducta individual, puede incrementarse el riesgo
de delincuencia. A ello contribuiran particularmente los conflictos medios-fines, a
menudo institucionalmente estimulados, que puedan darse en el marco social.
3. Las subculturas aflorarn ms probablemente, como una posible reaccin frente a
los sistemas y valores imperantes, en situaciones de marginacin y exclusin
social, particularmente de grupos de jvenes (aislamiento del mbito escolar, del
mercado de trabajo, etc.). Estos grupos subculturales tendern en mayor grado a
transformarse en delictivos si, en los contextos en los que surgen, existen
estructuras de oportunidad ilegtimas (como puedan ser organizaciones delictivas

adultas).
Teoras de la tensin:
4. Las fuentes principales de tensin sobre los individuos, que pueden ms fcilmente
asociarse a la conducta delictiva, son las siguientes: 1) imposibilidad de alcanzar
objetivos sociales positivos, como una mejor posicin econmica o un mayor
estatus social; 2) privacin de gratificaciones que ya se poseen o se esperan lograr
(por expulsin de la escuela, prdida del empleo, etc.); y 3) sometimiento a
situaciones negativas o aversivas de las que no se puede escapar (maltrato
familiar, victimizacin sexual, etc.).
5. Todas estas situaciones pueden producir estados emocionales negativos, tales como
la ira, la frustracin o el resentimiento, y propiciar la ejecucin de acciones
correctivas (entre ellas la delincuencia) contra las fuentes que se consideran
responsables de la tensin.
6. La experiencia continuada de tensin puede predisponer a los individuos para el
inicio de carreras delictivas persistentes.
Teoras del control social informal:
7. La probabilidad de conducta delictiva depender tambin del balance que se
produzca, en cada individuo, entre las presiones internas y ambientales que incitan
al delito, y los controles internos y externos que alejan de l.
8. Los mecanismos de neutralizacin o justificacin de la conducta infractora pueden
facilitar la transgresin de las normas.
9. Principio de vinculacin social: los vnculos afectivos y la mayor identificacin
emocional con personas socialmente integradas constituyen elementos esenciales
de la prevencin delictiva. La inexistencia o ruptura de estos vnculos, facilitar la
comisin de delitos.
10. La vinculacin social depende de cuatro elementos interrelacionados: el apego
emocional a personas socialmente integradas, el compromiso con redes sociales
convencionales, la participacin en actividades sociales convencionales, y las
creencias favorables a los valores sociales.
11. Los nios y jvenes que muestran bajo autocontrol, o elevada impulsividad,
deberan constituir un objetivo prioritario de la prevencin secundaria, a partir del
desarrollo de intervenciones tempranas especializadas.
12. Diferentes contextos y mecanismos sociales tendran mayor influencia segn
distintas edades y etapas de las carreras delictivas: generalmente, el inicio en el
delito, a partir de la infancia y la adolescencia, guardara una relacin ms
estrecha con los factores del contexto familiar (influidos, a su vez, por los
macro-factores estructurales: barrio, nivel cultural, clase social, etc.); el
mantenimiento de la conducta delictiva, en primera edad adulta, vendra
condicionado por una continuidad acumulativa de los riesgos; y, finalmente, la
desistencia delictiva dependera en mayor grado del nuevo capital social
(formacin, nuevas relaciones prosociales, acceso a un empleo, etc.) que cada

individuo pueda ir adquiriendo a lo largo de su vida.

CUESTIONES DE ESTUDIO
1. Cules fueron los grupos tericos principales que se derivaron de la Escuela de
Chicago? Bajo qu consideraciones conceptuales y tericas surgieron?
2. Qu fue el Proyecto rea de Chicago? Tuvo xito? Por qu?
3. Buscar informacin sobre otros proyectos sociales parecidos, ya sea en Espaa o en
otros pases.
4. Es igual o diferente el concepto de anomia de Durkheim y de Merton? Y el
concepto de anomia institucional, de Messner y Rosenfeld? En qu sentidos? Es
la anomia algo individual o tambin social?
5. Resulta aplicable en la actualidad el concepto clsico de subcultura delictiva? En
qu se parecen y diferencian los grupos subculturales actuales y los descritos por
los tericos norteamericanos de las subculturas?
6. Cmo explican Cloward y Ohlin la delincuencia a partir del concepto de
oportunidad diferencial?
7. Segn la teora general de la tensin, cul sera la vinculacin entre tensin y
delincuencia?
8. Cules son los principales factores impulsores y de predisposicin que pueden
modular el que los individuos afronten la tensin en forma delictiva?
9. Qu papel juegan los mecanismos de neutralizacin en la conducta infractora?
10. Qu significa, en trminos criminolgicos, segn Sykes y Matza, que los jvenes
se hallan a la deriva?
11. Cules son los principales mecanismos de vinculacin social incluidos en la
teora de Hirschi?
12. Cmo opera el apego a los padres en la prevencin de la conducta delictiva?
13. Cul es el concepto criminolgico de bajo autocontrol? Cmo se asocia a la
delincuencia? Es igual o diferente al concepto psicolgico de autocontrol?
14. Cul es la idea central de la teora del control social informal segn edades?
15. Qu constructos principales incluye la teora de la accin situacional?
16. Seleccionar alguna o algunas de las teoras presentadas en este captulo (el mismo
ejercicio podra hacerse tambin en relacin con los captulos tericos
posteriores), y, en grupos, analizarlas crticamente a la luz de los criterios que
deben reunir las teoras criminolgicas, segn se vio en el captulo 5.

1 Un problema que se ha apuntado en relacin con el enfoque funcionalista es


la duda sobre la supuesta entidad factual que se atribuye a las estadsticas
oficiales, en las que se basan sus anlisis. La crtica ms importante en
este punto ha consistido en afirmar que las estadsticas oficiales tienen la
apariencia de cosas, con independencia de su significacin, pero que su

entidad factual es espuria en muchos casos (Scull, 1989). Un anlisis


detenido de las estadsticas oficiales, por ejemplo de los suicidios, de la
delincuencia o de otras formas de desviacin, no puede ser realizado
independientemente de sus significados o de las prcticas organizativas y
rutinas existentes para recoger estos datos. Las estadsticas oficiales
confirman el punto de vista mertoniano en el sentido de que la
delincuencia es esencialmente un comportamiento propio de la clase baja.
Sin embargo, segn sabemos, las rutinas policiales tienden a focalizar su
atencin preferentemente sobre las clases bajas. De esta manera, detectan
ms delincuencia en estas clases, lo que a su vez parece confirmar el
punto de vista de partida.
2 Las respuestas de adaptacin a la tensin pueden ser distintas segn se
intenten cambiar los fines sociales o bien se pretenda alterar los medios
para su logro. Merton categoriz en cinco tipos las posibles respuestas del
individuo frente a este problema (Merton, 1980; Vold et al., 2002; Siegel,
2010):
a) Conformidad, que es la respuesta adoptada por la mayora. Aqu, los
individuos, a pesar de no poder lograr, en su grado mximo, los objetivos
sociales (es decir, conseguir el mayor estatus econmico y social que
desearan), aceptan, sin embargo, tanto los objetivos sociales establecidos
como los medios que se consideran legtimos para su obtencin (es decir,
se admite el trabajo y el esfuerzo personal como base del xito).
b) Innovacin, que tendra lugar cuando el sujeto acepta los fines sociales
convencionales (mejorar su estatus econmico y social), pero rechaza los
medios ms tpicos para su consecucin (por ejemplo, un trabajo
asalariado), y busca nuevos instrumentos para el logro de sus metas (por
ejemplo, a travs de un negocio nuevo, ms lucrativo).
c) Ritualismo, cuando no se admiten sin ms los objetivos sociales tpicos (es
decir, no se tiene como ideario de la vida poseer ms o ser ms), pero se
acepta participar en las actividades sociales convencionales (el trabajo, la
educacin y una vida ordenada). Aunque no se valoren completamente los
fines sociales imperantes, la conducta y la implicacin social de lo sujetos
son los esperables.
d) Retraimiento, cuando ni se aceptan los objetivos sociales ms tpicos
(propiedades, estatus social) ni tampoco los medios habituales para su
logro (trabajo, crditos bancarios), pero el individuo se limita a

apartarse de la dinmica social y, de una u otra manera, se automargina.


e) Rebelin, que se produce cuando los individuos rechazan, en todo en parte,
fines sociales, medios legtimos para su logro, o ambos. Los procesos de
rebelin puede dar lugar a muy distintos resultados, como el aislamiento
respecto de la sociedad, los intentos reformadores o revolucionarios, o,
particularmente por lo que aqu nos incumbe, el comportamiento
delictivo.
3 Segn Vold y Bernard (1986) en este punto las teoras subculturales
mantienen estrechas vinculaciones con el concepto de organizacin social
diferencial de la teora de Sutherland, en la que ste constata la existencia
en la sociedad de grupos distintos, unos favorables a las normas y otros
contrarios a ellas (vase la teora de Sutherland en un captulo posterior).
4 Otra aproximacin subcultural que tuvo vigencia en las dcadas de los
sesenta y los setenta fue la formulada por Walter B. Miller en 1958. La
tesis principal de Miller es que las pandillas de clase baja en realidad
reflejan los valores del sistema cultural (subcultural) del que forman parte,
que incluye elementos como la dureza, la frialdad, la bsqueda de
excitacin, y la falta de control sobre el destino (Garrido, 1987). De
este modo, segn Miller, el comportamiento delictivo de los jvenes no se
explicara tanto a partir de las barreras sociales que les impiden tener xito
cuanto sobre la base de la existencia de ciertos valores subculturales de los
que tambin forman parte la violencia y la delincuencia.
5 En este tercer supuesto, otra fuente posible de estmulos aversivos es la
aglomeracin y la falta de espacio, que tpicamente tiene lugar en las
grandes ciudades o en determinados barrios. Segn la investigacin
psicobiolgica, los individuos de las diferentes especies animales
necesitan un espacio territorial suficiente para vivir de manera equilibrada.
En caso contrario aumenta el estrs individual y son frecuentes los
episodios de agresin entre congneres. Son muchas las investigaciones
con animales y con humanos que han llegado a esta conclusin.

7. CRIMINOLOGA
BIOSOCIAL
7.1. INTRODUCCIN: CONCEPTOS FUNDAMENTALES 321
7.1.1. Actualidad de la perspectiva biosocial en Criminologa 324
7.2. LA BIOLOGA Y LA CRIMINOLOGA ACTUAL 326
7.2.1. Rasgos fsicos y delincuencia: las biotipologas 327
7.2.2. Herencia 329
A) Estudios de familias de delincuentes 330
B) Estudios de gemelos y de nios adoptados 331
C) Estudios genticos 335
7.2.3. Correlatos psicofisiolgicos 337
7.4. LA INTERACCIN ENTRE LA BIOLOGA Y EL
AMBIENTE 340
7.4.1. La gentica 341
A) Interaccin Gen por Ambiente 342
B) Correlacin gen x ambiente y los efectos moderadores de las
variables demogrficas 342
7.4.2. Psicofisiologa 343
A) El efecto moderador de los hogares benignos: la perspectiva
del empuje social 343
B) Interacciones entre los factores de riesgo psicofisiolgicos y
sociales 344
C) Factores de proteccin 345
7.4.3. Factores de obstetricia 347
A) Anomalas fsicas leves 347
B) Exposicin a la nicotina 348
C) Complicaciones en el parto 348
7.4.4. Neuroimagen (escner del cerebro) 349
A) La Tomografa de Emisin de Positrones (TEP) 349
B) Imagen por Resonancia Magntica Funcional (RMF) 350
7.4.5. Neuropsicologa y Neurologa 350
A) Estudios longitudinales 351

B) Efectos protectores de un hogar estable 351


C) Demandas sociales que superan la capacidad de los jvenes
351
7.4.6. Hormonas, neurotransmisores y toxinas 352
A) Hormonas 352
B) Neurotransmisores y toxinas 353
7.5. SOCIOBIOLOGA, PSICOLOGA EVOLUCIONISTA Y
AGRESIN 354
PRINCIPIOS CRIMINOLGICOS Y POLTICA CRIMINAL 360
CUESTIONES DE ESTUDIO 360

7.1.
INTRODUCCIN:
FUNDAMENTALES

CONCEPTOS

El estudio de la criminologa biosocial incluye un


amplio conjunto de investigaciones muy heterogneas
tales como el anlisis de los rasgos fsicos de los
delincuentes, estudios de la delincuencia en determinadas
familias, en muestras de hermanos gemelos y de hijos
adoptivos, estudios genticos, el anlisis de la influencia
de la alimentacin sobre el comportamiento, o los
modernos estudios de sociobiologa y psicologa
evolucionista acerca de los fundamentos biolgicos de la
agresividad. Finalmente, hemos de incluir tambin en esta
relacin la prolfica investigacin desarrollada en los
ltimos aos en torno a la psiconeurologa del cerebro,
cuyas elaboraciones tericas acerca de la violencia y de la
psicopata no dejan de ser apasionantes. Todas estas
investigaciones comparten una serie de elementos

comunes:
Una de las obras que fundament el mundo moderno: El Origen de las
especies.

1. En su base se hallan los presupuestos de la teora de


la evolucin de Darwin, algunos de cuyos postulados
principales son los siguientes:
Todas las especies animales, incluida la especie
humana, han evolucionado unas de otras, como
resultado de los procesos de adaptacin y seleccin
natural.
El comportamiento animal, al igual que otras
caractersticas orgnicas como las estructuras sea y
muscular, el sistema hormonal o el cerebro tambin
ha ido evolucionado desde formas ms simples hacia
formas ms complejas. El comportamiento emocional,
que incluye entre otras manifestaciones la agresividad,
no sera una excepcin en este proceso evolutivo.
Todo comportamiento cumple, por tanto, una funcin
adaptativa, en la medida en que mejora la relacin de
cada individuo y de la especie en su conjunto con el
entorno. Podra ser contrario al proceso adaptativo
que regula la evolucin un comportamiento como el
agresivo, que es tan frecuente en todas las especies
animales? La respuesta es no, ya que el proceso
evolutivo
ha
ido
seleccionando
aquellas

caractersticas,
tanto
orgnicas
como
de
comportamiento, que eran ms adaptativas al medio
ambiente, y las manifestaciones agresivas no pueden
constituir una excepcin.
2. Se ha encontrado relacin entre algunos factores
biolgicos y la mayor o menor tendencia a la agresividad
que tienen las personas. El rasgo agresividad no implica
necesariamente que se cometan delitos, pero s la
constatacin de que unas personas son ms propensas que
otras a conducirse violentamente1.
El cerebro, la ltima frontera en la investigacin de la Criminologa
Biosocial.

3. Estas tendencias o propensiones que muestran los


seres humanos hacia la agresividad interaccionan con el
ambiente social en el que viven y, como resultado de esta
interaccin, puede producirse o no la conducta agresiva o
delictiva. En otras palabras, de acuerdo con la
investigacin biosocial actual, no existe una delincuencia
ni gentica ni biolgicamente determinada. Se heredan
ciertas tendencias agresivas que, dependiendo de la
concreta interaccin entre individuos que se produzca en
un ambiente determinado, pueden manifestarse en forma
de comportamiento violento.
4. No todas las perspectivas biosociales de la
delincuencia dan lugar en la actualidad a intervenciones
aplicadas. Las dificultades para su utilizacin aplicada son

debidas a dos razones principales: una de carcter prctico


y otra de carcter tico. En el orden prctico, no cabe
plantearse actuaciones que no son tcnicamente posibles.
Por ejemplo, no se puede mejorar genticamente el
comportamiento humano, ya que los conocimientos
biolgicos al respecto son todava muy modestos. Pero
adems, aunque fuera tcnicamente posible modular el
comportamiento a partir de su manipulacin gentica, el
hacerlo probablemente sera inaceptable desde un punto
de vista tico.
Ahora bien, lo anterior no significa que los
conocimientos biolgicos no tengan ninguna aplicabilidad
para la criminologa, sino que algunos de ellos podran
traducirse en aplicaciones interesantes. Por ejemplo, si la
investigacin nos permitiera concluir que ciertas dietas
alimenticias favorecen las tendencias agresivas, las
personas podran evitar tales dietas, sin que ello implique,
en principio, especiales problemas ticos. De la misma
manera, puesto que sabemos que algunos individuos
tienen mayor propensin a la violencia que otros, una
deteccin precoz podra permitir una prevencin ms
eficaz mediante una educacin ms intensiva. Que alguien
muestre una mayor tendencia a la agresividad no quiere
decir que no se pueda intervenir desde el punto de vista
social y educativo. Finalmente, no debemos olvidar que
determinadas condiciones psicobiolgicas pueden

influirse mediante la administracin de frmacos. Por


ejemplo, actualmente es habitual que los nios con un
trastorno de dficit por atencin con hiperactividad que
es un correlato importante de la delincuencia juvenil
reciban compuestos anfetamnicos para el control de la
impulsividad. Igualmente, los esquizofrnicos paranoides
(el tipo de psicosis ms vinculado con la violencia)
muestran una mejora notable cuando consumen
medicamentos antipsicticos de ltima generacin.
La importancia de lo biolgico en la actualidad es tan
relevante que no sera exagerado decir que hay un
reconocimiento amplio de que el fenmeno del delito
requiere de una explicacin biosocial, con independencia
de que los tericos pongan el nfasis en los aspectos
biolgicos o en los culturales. La Criminologa Biosocial
es la corriente terica y emprica de la Criminologa que
se esfuerza por revelar la influencia de los diferentes
mecanismos por los que la Biologa influye en el
comportamiento delictivo (agresivo/violento) humano,
con el propsito de establecer hallazgos significativos en
la comprensin de la violencia y las carreras delictivas as
como principios preventivos relevantes. En tal esfuerzo
un elemento clave es analizar cmo interacciona el
sustrato somtico de la persona con los estmulos
ambientales en los que se desarrolla, de ah que
biosocial implique el reconocimiento de que la biologa

solo se expresa y adquiere sentido en un determinado


contexto social.

7.1.1. Actualidad de la perspectiva biosocial en


Criminologa
Dcadas atrs lo biolgico fue denostado en
Criminologa. Se lleg a equiparar el estudio de los
factores biolgicos con el determinismo causal de la
conducta delictiva. Cualquier referencia, al hablar de
delincuencia, a los componentes biolgicos del ser
humano era con frecuencia peyorativamente calificada
como lombrosiana e inadmisible. Una de las principales
objeciones contra las perspectivas biolgicas en
Criminologa tuvo que ver con la controversia acerca de la
aplicabilidad prctica de sus resultados (Akers, 1997).
Segn las posturas antibiolgicas ms radicales, si los
factores etiolgicos de la delincuencia fueran de carcter
gentico o innato solo sera posible o modificar tales
predisposiciones
mediante
procedimientos
farmacolgicos o quirrgicos o, alternativamente,
mediante el aislamiento de los delincuentes durante largos
perodos de tiempo.
Sin embargo, en la actualidad una perspectiva simplista,
que niegue lo biolgico, es a todas luces inaceptable en
Criminologa, lo mismo que lo sera en otras ciencias
sociales como la psicologa, la sociologa o la pedagoga.

El comportamiento humano, prosocial o delictivo, no se


halla fatalmente determinado por el substrato biolgico de
las personas, pero la biologa que les es inherente no
puede ser frontalmente rechazada como si en verdad no
existiera. Por el contrario, en Criminologa son
imprescindibles los conocimientos actuales sobre
neurociencia y psicofisiologa humana. Especialmente
necesaria resulta la investigacin sobre el funcionamiento
del sistema nervioso, que media en todos y cada uno de
los procesos de la conducta, de las emociones, de las
cogniciones y de los aprendizajes de las personas.
Esta mayor aceptacin hacia lo biolgico en
Criminologa tiene muchos frentes, varios de los cuales se
revisan en este libro, y algunos de ellos tienen una
perspectiva claramente aplicada, como la divisin
existente entre una violencia ms impulsiva
/temperamental versus ms planificada (Bobadilla,
Wampler y Taylor, 2012), o la actualidad de la discusin
de la psicopata como un constructo que, ms all de
definir un trastorno de la personalidad con claros
componentes genticos, nos permite comprenden muchos
de los condicionantes de la delincuencia violenta (Hart y
Cook, 2012). Por otra parte, el libro clave de la ciencia del
siglo XIX, el Origen de las Especies, de Darwin, viene
siendo extensamente citado en muchos de los manuales y
trabajos cientficos de los criminlogos de todo el mundo

(Gabbidon y Collins, 2012).


Wilson (1980) y Wilson y Herrnstein (1985) pusieron
de relieve la ntima vinculacin existente entre las
dimensiones biolgica, social y conductual de los seres
humanos. Estos ltimos autores (Wilson y Herrnstein,
1985: 103) concluyeron que la delincuencia no puede ser
comprendida sin tomar en consideracin las
predisposiciones individuales y sus races biolgicas.
Ray Jeffery (1993), criminlogo norteamericano
destacado en la aproximacin biolgica, seal que se
hallara abocado al fracaso cualquier enfoque
criminolgico que prescindiera del hecho de que todo lo
que hacemos, decimos, sentimos y pensamos transcurre
ineludiblemente por nuestro cerebro.
En un libro que tuvo gran xito editorial (Inteligencia
emocional), Goleman (1997) recogi la investigacin
desarrollada por LeDoux sobre el papel prominente que
juegan en nuestro sistema de respuesta rpido y
emocional partes del cerebro como la amgdala. Hasta no
hace mucho se pensaba que todos los estmulos que
percibimos eran enviados al neocrtex, la parte ms
genuinamente humana de nuestro cerebro, desde donde,
tras su procesamiento y elaboracin, era ordenada una
respuesta a otras partes ms primitivas del cerebro y,
finalmente, a los msculos para la accin. A partir de la
investigacin de LeDoux y de otros muchos

investigadores se sabe que las cosas no funcionan


exactamente as. Los estmulos ambientales que
percibimos son recibidos en el tlamo, en el centro del
cerebro, que efectivamente los enviar al neocrtex. Sin
embargo, el tlamo mantiene tambin conexin directa
con la amgdala, que funcionara como una especie de
centinela emocional, capaz de producir respuestas ms
rpidas, aunque tambin menos elaboradas, a situaciones
comprometidas. Un gran nmero de conductas humanas
corresponden a situaciones de riesgo, y entre ellas se
encuentran tambin muchos comportamientos delictivos,
en los que probablemente operara la va directa de la
amgdala. As pues, hoy sabemos que ese pequeo ncleo
nervioso de nuestro cerebro llamado amgdala juega un
importante papel en nuestras reacciones emocionales
inmediatas, y que no todas ellas dependen de la parte
ms racional de nuestro cerebro. Cuntas acciones
humanas, que acaban siendo un delito, no habrn seguido
este canal primitivo de respuesta?

7.2. LA BIOLOGA Y LA CRIMINOLOGA


ACTUAL
Existe relacin entre la biologa humana y la
delincuencia? La respuesta no puede ser ms que
afirmativa, y aunque de entrada esta aseveracin puede
sorprender a algunas personas, no podemos por menos

que confirmar que la relacin entre Biologa y


delincuencia es uno de los nexos ms claramente
establecidos por la investigacin criminolgica moderna.
Segn Fishbein, para explicar adecuadamente el
comportamiento delictivo, debe atenderse a tres elementos
interrelacionados entre s:
Los sistemas neurolgicos, que son responsables de la
inhibicin de conductas y emociones extremas.
Los mecanismos necesarios para aprender, ya sea a
partir de la imitacin de otros seres humanos o a partir
de la propia experiencia.
Los factores sociales, que se concretan en la estructura
familiar de los individuos y en los recursos
comunitarios o mecanismos de ayuda social.
As pues, la regulacin del comportamiento se realizara
a partir de dos mecanismos biolgicos y un mecanismo
social o contextual, en el cual operan los dos primeros.
Las posibles interacciones a que estos sistemas
(biolgicos y sociales) pueden dar lugar son las
siguientes:
1. Que individuos biolgicamente bien dotados, sin
dificultades neurolgicas o de aprendizaje, tengan unos
ambientes socioculturales y familiares adecuados. ste
sera el supuesto ideal en el que existira una menor
probabilidad de agresin y de delincuencia.

2. Que los mecanismos biolgicos sean los apropiados


pero los mecanismos sociales sean inestables o
inadecuados. Esto es, que el sujeto se desarrolle en
contextos sociales desestructurados, proclives a producirle
problemas de maduracin emocional. En este supuesto la
estabilidad biolgica, y ms concretamente una buena
inteligencia y unas buenas capacidades de inhibicin,
pueden ayudar a minimizar el influjo negativo de los
factores ambientales, incluso tratndose de ambientes
muy problemticos.
3. Que existan en los individuos dificultades biolgicas,
ya sean neurolgicas o de aprendizaje, pero en cambio
dispongan de sistemas sociales de crianza muy estables e
intensivos. En tal caso, las dificultades biolgicas podran
ser compensadas y el individuo tendra la oportunidad de
desarrollarse adecuadamente en la sociedad (ver en otro
captulo el llamado fenmeno de la resiliencia).
4. Que ninguno de los dos sistemas funcione. En este
caso, los sujetos tienen desventajas tanto de tipo
neurolgico o de aprendizaje como contextuales. Aqu, la
probabilidad de conducta antisocial es alta.
De acuerdo con Fishbein (1992: 103), existen mltiples
caractersticas individuales innatas que incrementan el
riesgo de conducta agresiva, y que esta tendencia se
manifieste o no es una funcin de las condiciones
ambientales. Como puede verse, la moderna formulacin

de las perspectivas biosociales en Criminologa no


plantean ninguna suerte de fatalismo determinista. En
ellas, como no poda ser de otro modo, caractersticas
biolgicas y factores ambientales entran en interaccin
recproca, compensndose y determinando una variedad
de resultados posibles.

7.2.1. Rasgos fsicos


biotipologas

delincuencia:

las

Desde siempre han existido estereotipos sociales en


relacin a las caractersticas de personalidad y fsicas que
poseen los delincuentes, como si fuese posible a simple
vista distinguir a un delincuente de quien no lo es. GarcaPablos (1988) relata el caso de un juez italiano del siglo
XVIII quien, si no tena claro cul de dos sospechosos era
culpable del delito que juzgaba, condenaba (literalmente)
al ms feo, suponiendo que era ms probable que
realmente hubiera cometido el delito (al ser la cara el
espejo del alma) y solventando as el problema de posible
ausencia de pruebas. En Criminologa ha existido una
lnea de investigacin que ha analizado la posible relacin
entre tipologas corporales (o biotipologas) y
delincuencia.
Una de la biotipologas ms conocidas fue desarrollada
en 1921 por el psiquiatra alemn Ernst Kretschmer, quien
estableci, a partir del anlisis de ms de 4.000 sujetos,

tres tipos corporales vinculados a ciertas caracterologas


(Curran y Renzetti, 2008; Schmalleger, 1996; Vold et al.,
2002): el leptosomtico o astnico, caracterizado por su
delgadez y poca musculatura y por una tendencia a la
introversin; el atltico, opuesto al primero, poseedor de
un gran desarrollo esqueltico y muscular; y el tipo
pcnico, tendente a la obesidad y proclive a la
sociabilidad.
Segn
Kretschmer
existira
una
preponderancia de los delitos violentos y una mayor
tendencia a la reincidencia entre los tipos constitucionales
atlticos, de los delitos de hurto y estafas entre los
leptosomticos y de los fraudes entre los pcnicos.
El norteamericano William Sheldon estableci en 1949
una biotipologa, paralela a la de Krestchmer, que
distingua tres somatotipos o tipos corporales asociados a
tres tipologas de personalidad, cuyas caractersticas se
mantendran a lo largo de la vida del individuo (Sheldon,
1949; Schmalleger, 1996): el ectomorfo, fsicamente
caracterizado por su delgadez y fragilidad y
psicolgicamente por su cerebrotonia, que le dara una
tendencia al retraimiento y a la inhibicin; el mesomorfo,
individuo atltico en el que predominara el tejido seo,
muscular y conjuntivo, y la somatotonia, en forma de
fuerza y expresividad muscular; y el endomorfo,
caracterizado por el predominio de cierta redondez
corporal, y por la cualidad psicolgica de la viscerotonia,

que le conferira un tono relajado y sociable.


Estudios posteriores realizados por el matrimonio
Sheldon y Eleonor Glueck2 (Glueck y Glueck, 1956) y
por Juan B. Corts (Corts, 1972) con diversas
poblaciones (en colegios, reformatorios y crceles) dieron
cuenta de un porcentaje ms elevado de personas
pertenecientes al tipo muscular o mesomorfo entre las
poblaciones de delincuentes tanto jvenes como adultos.
Sin embargo, no conocemos si ese predominio de
mesomorfos se repite tambin en otras muestras no
delictivas como policas, polticos o deportistas. Tal vez la
nica conclusin que pueda derivarse de la investigacin
biotipolgica es que dado que los rasgos corporales
correlacionan con ciertas caractersticas de la
personalidad, puede que los individuos con mayores
tendencias intelectuales y a la introversin (propias de los
ectomorfos) y aquellos otros en los que predomina la
laxitud y la benevolencia (los endomorfos) no se sientan
tan atrados por actividades impulsivas y potencialmente
violentas, mientras que, por el contrario, el espritu
extravertido, menos inhibido y tal vez ms agresivo de los
mesomorfos favorezca sus ocasiones de verse inmiscuidos
en actividades delictivas.

7.2.2. Herencia
Los tres tipos de investigacin mediante los que

tradicionalmente se intent conocer la influencia de la


herencia sobre la criminalidad fueron los estudios de
familias de delincuentes, los estudios de gemelos y los
estudios de hijos adoptivos. Todos ellos pretendieron
delimitar y cuantificar cules eran los efectos
diferenciales que la herencia, por un lado, y el ambiente
de crianza de los jvenes, por otro, tenan sobre su
conducta delictiva. Ms modernamente, el estudio de las
influencias genticas en el comportamiento y
personalidad de la gente se conoce como gentica de la
conducta, y aquellos cientficos que rastrean las
influencias del cdigo gentico en el desarrollo,
explicando de qu modo las prcticas culturales
evolucionaron conjuntamente con las predisposiciones
heredadas, reciben el nombre de sociobilogos (vase ms
adelante) o psiclogos de la evolucin. No hace falta
mencionar que los genetistas de la conducta han
desarrollado, igualmente, un enorme inters en el estudio
del ADN como depositario de la base gentica de los
rasgos de personalidad (una revisin en Wright, 2000).
Finalmente, la culminacin del proyecto Genoma
Humano ha descubierto que hay un horizonte muy vasto
de lugares a los que mirar buscando las bases genticas de
la conducta. Ms all de los primitivos esfuerzos por
hallar el origen de la delincuencia en determinadas
anomalas cromosmicas es el caso de la aberracin

cromosmica XYY, con un gran impacto meditico en los


aos 60-70, la investigacin actual est ms inclinada a
encontrar huellas, o composiciones particulares de
grupos de genes que pudieran actuar como facilitadores
muy poderosos del comportamiento violento reincidente.

A) Estudios de familias de delincuentes


Los estudios sobre familias de delincuentes se basaron
en el presupuesto cierto de que los familiares en primer
grado abuelos, padres e hijos, comparten una
proporcin de su dotacin gentica. Sobre esta base, para
analizar la influencia de la herencia sobre la criminalidad,
se analizaron muestras de delincuentes, por un lado, y de
no delincuentes, por otro, en relacin con sus respectivos
familiares, para comprobar si los delincuentes contaban o
no con una mayor proporcin de delincuentes entre sus
familiares que los no delincuentes.
Estos estudios criminolgicos partan de la idea de que
al igual que en ciertas familias pareca haber una
predisposicin innata para diversas habilidades
profesionales o artsticas, como haba sucedido con la
habilidad musical en las familias Bach o Mozart, en las
que se haban sucedido varias generaciones de
compositores famosos, podra suceder que tambin
existiera una cierta predisposicin gentica en relacin
con la delincuencia. As, estudiando actas policiales,

libros de nacimientos e historias personales, intentaron


establecer el rbol genealgico de la familia de algunos
conocidos delincuentes y vagabundos.
El primer estudio de una familia de delincuentes la
familia Jukes fue realizado por Robert Dugdale en
1877, hallando una dilatada historia de delincuencia en
diversas generaciones de familiares consanguneos
(Walters y White, 1989). Uno de los estudios familiares
ms famosos fue publicado en 1912 por Goddard, quien
trat de establecer la historia de los Kallikak a travs de
seis generaciones. Goddard relata que un antepasado de
los Kallikak se cas en el siglo XVII con una respetable
muchacha perteneciente a una buena familia. Sus
descendientes siguieron siendo a travs del tiempo una
buena y respetable familia de clase media. Sin embargo,
este antepasado tuvo otro hijo, fruto de una relacin
previa a su matrimonio, con una mujer de clase baja y
probablemente con problemas mentales. El seguimiento
de esta rama ilegtima de la familia Kallikak nos descubre
un predominio de delincuentes entre sus miembros. De
esta constatacin se dedujo la influencia gentica en la
delincuencia: los genes positivos que aport la esposa
legtima dieron lugar a una honorable familia burguesa,
mientras que los aportados por la otra mujer sirvieron
para engendrar una plyade de delincuentes.
En estudios ms prximos desarrollados entre finales de

los sesenta y finales de los setenta del pasado siglo,


autores como Samuel B. Guze y Claude R. Cloninger
encontraron fuertes conexiones intergeneracionales entre
el rasgo psicopata y la actividad delictiva entre
delincuentes, tanto mujeres como hombres, y sus
respectivos familiares. En general, los estudios de familias
han mostrado que existe una elevada proporcin de
delincuentes y de personas con antecedentes penales entre
sus miembros. En ciertas familias la delincuencia
constituye una especie de tradicin. A partir del estudio
Cambridge, una investigacin longitudinal de ms de
cuatrocientos jvenes londinense (pertenecientes a 397
familias), desde la edad de 8 a 40 aos, Farrington et al.
(1996) pudieron comprobar la gran asociacin existente
entre la delincuencia de estos jvenes y la de sus
progenitores, hermanos y esposas. De los 2.203
integrantes de las 397 familias analizadas, 601 sujetos
fueron condenados por delitos. Adems, el 75% de los
padres y madres con antecedentes penales tuvieron hijos
que tambin fueron condenados.
Sin embargo, a partir de los estudios de familias no se
puede concluir un predominio de los factores genticos
sobre la delincuencia, ya que en estos estudios no se toma
en consideracin la posible influencia del ambiente que
rode a las diversas lneas familiares. Es decir,
probablemente estas ramas familiares no se diferenciaban

nicamente en su herencia gentica, sino tambin en los


factores sociales a los que se vieron enfrentados,
mezclndose, por tanto, la influencia que corresponde a la
herencia y la que proviene del ambiente.

B) Estudios de gemelos y de nios adoptados


Los estudios de gemelos parten de un presupuesto
doble: en primer lugar, del distinto grado de semejanza
gentica existente entre los gemelos univitelinos o
monozigticos aquellos gemelos completos, que
comparten la totalidad de su herencia gentica, ya que
proceden de la divisin de un nico vulo fecundado, y
los gemelos bivitelinos o dizigticos los mellizos, que
solo tienen en comn un 50% de su dotacin gentica;
el segundo presupuesto estriba en considerar que ambos
tipos de hermanos nacidos a la vez sern criados (con
independencia de su mayor o menor semejanza gentica)
de manera muy parecida. El factor ambiente quedara de
este modo neutralizado, ya que sera el mismo para ambos
tipos de hermanos. De esta manera, si el ambiente de
crianza es el mismo en ambos casos y, sin embargo, los
monozigticos poseen idntica dotacin gentica,
mientras que los dizigticos comparten solamente la
mitad de sus genes, existira una razonable posibilidad de
analizar cul es el peso que tiene la herencia sobre la
conducta.

Si la herencia influye sobre la conducta se debera


esperar que, a igualdad de condiciones educativas, los
gemelos monozigticos presentaran un mayor grado de
concordancia en su comportamiento que los dizigticos.
La concordancia refleja el grado en que, dado un
comportamiento en uno de los gemelos (o mellizos), el
mismo comportamiento aparece tambin en el otro
(Akers, 1997; Conklin, 2012). Mediante este
procedimiento se han analizado muestras de gemelos
monozigticos y dizigticos, para comprobar si se
parecen ms unos u otros en trminos de delincuencia.
Por su parte, los estudios con nios adoptados parten del
presupuesto de que, si el influjo de la herencia fuera ms
importante que el del ambiente, los nios adoptivos
deberan parecerse ms, en cuanto a su conducta delictiva
o no delictiva se refiere, a los padres biolgicos que a los
padres de adopcin. Por contra, si el ambiente fuera ms
importante, la influencia mayor la tendran los padres
adoptivos.
El primer estudio criminolgico de gemelos fue
realizado durante los aos veinte por Johannes Lange
(Curran y Renzetti, 1994), mientras que el ms ambicioso
estudio de estas caractersticas fue desarrollado en
Dinamarca por Karl O. Christiansen (1974, 1977), con
una muestra de 3.586 parejas de gemelos nacidos entre
1870 y 1920. Primero se estableci si los pares de

hermanos eran monozigticos o dizigticos y despus se


analizaron sus antecedentes penales. De los ms de 7.000
sujetos estudiados, 926 tenan antecedentes delictivos,
proporcin que result semejante al promedio de
conducta delictiva de la poblacin danesa. Los gemelos
monozigticos presentaron una concordancia delictiva del
50% y los dizigticos del 21%, diferencia que permiti a
Christiansen concluir que el factor gentico influye
decisivamente en la delincuencia.
En el seguimiento de este estudio realizado ms tarde
por Cloninger y Gottesman (1987), la concordancia de los
monozigticos varones fue del 51% (con una correlacin
de 0,74), mientras que en los dizigticos fue del 30% (r=
0,47). Los autores concluyeron que haba ms de un 50%
de probabilidades de heredar la delincuencia.
Walters y White (1989) revisaron los principales
estudios criminolgicos sobre gemelos realizados durante
el siglo XX, comparando las concordancias delictivas de
gemelos monozigticos y dizigticos del mismo sexo. Los
autores tomaron esta precaucin metodolgica puesto
que, pese a que existen estudios que incorporan en las
muestras chicos y chicas, se sabe que las chicas delinquen
mucho menos que los varones y, por ello, el factor sexo
podra producir, en muestras mixtas, un sesgo importante.
De ah que Walters y White eliminaran de su anlisis los
estudios que mezclaban gemelos de ambos sexos. En su

revisin, que cubre estudios publicados desde 1920 hasta


1976, Walters y White concluyeron que los porcentajes de
concordancia delictiva de los monozigticos eran
superiores, en todos los estudios de gemelos revisados, a
la concordancia de los dizigticos.
Se han efectuado diversas crticas a los estudios de
gemelos (Curran y Renzetti, 1994, 2008; Walters y White,
1989), y la principal ha sealado que los gemelos
monozigticos, debido a su mayor semejanza fsica (lo
que hace que con frecuencia incluso sean confundidos),
tendran tambin una mayor probabilidad que los mellizos
de ser tratados de idntica manera por padres, familiares,
amigos y maestros (vase, por ejemplo, Conklin, 2012).
Es decir, los monozigticos podran tener un ambiente de
crianza mucho ms parecido que el de los dizigticos y,
por tanto, la mayor concordancia en conducta delictiva de
los primeros no necesariamente sera debida a la
influencia gentica sino tambin, probablemente, a un
idntico proceso de socializacin. Ahora bien, en la
actualidad no parece que tal contaminacin pueda influir
de modo sustancial en las tasas de concordancia ms
elevadas que presentan los monozigticos (Harris, 2000;
Carey, 1992, citado en Lykken, 2000). La razn sera la
siguiente: la influencia del ambiente en la personalidad
opera, sobre todo, a travs de las experiencias especficas
que recibe cada individuo (ambiente especfico), y no a

travs de las experiencias familiares comunes (ambiente


compartido), lo que descalifica la hiptesis de la
socializacin como causa de la mayor semejanza hallada
en los gemelos monozigticos.
Walters y White (1989) revisaron tambin los estudios
criminolgicos de hijos adoptados correspondientes a
pocas precedentes. Para ello analizaron aquellas
investigaciones que haban utilizado muestras de nios
adoptados tempranamente (entre 0 y 18 meses de edad),
de tal manera que se controlara la posible influencia de
los hbitos de crianza de los padres biolgicos. En los
estudios de adopcin, los investigadores obtienen un
ndice de concordancia delictiva entre hijos adoptados y
sus padres biolgicos y comparan este ndice con la
concordancia que presenta un grupo de control semejante
o, en la mayora de los casos, con las tasas estndar de
criminalidad en el pas en que se realiza el anlisis. Como
criterio de propensin delictiva se han utilizado, segn los
diversos estudios, diferentes variables, tales como la
detencin policial, las condenas por delitos graves, los
antecedentes delictivos, y, tambin, el diagnstico clnico
de personalidad antisocial.
Al igual que lo que sucedi en los estudios con gemelos,
los autores encontraron que la mayora de las
investigaciones sobre nios adoptados mostraban una
mayor concordancia delictiva entre hijos y padres

biolgicos (que oscilaba entre 3,1% y 31,5%) que la


mostrada por los controles (que variaba entre 2,9% y
17,8%).
El anlisis europeo ms amplio de este tipo fue
realizado en Dinamarca por Sarnoff Mednick a principios
de los ochenta (Conklin, 1995) con nios que haban sido
adoptados a una edad muy temprana (1/4 parte de ellos
inmediatamente despus de nacer, 1/2 durante el primer
ao y el resto antes de cumplir los tres aos). Para ello
utiliz el registro de adopciones efectuadas en Dinamarca
entre 1924 y 1947, que inclua 14.427 casos. Tras
eliminar el 30% de los casos por falta de informacin y
excluir del estudio a las nias adoptivas, que suelen
presentar una menor delincuencia, los resultados fueron
los siguientes: 1) de aquellos nios cuyos padres
biolgicos y adoptivos no tenan historial delictivo, el
13,5% delinquieron; 2) de los nios uno de cuyos padres
adoptivos padre o madre era delincuente (pero no as
los biolgicos), el 14,7% volvieron a cometer delitos; 3)
cuando uno de los padres biolgicos era delincuente (pero
no as los adoptivos), el 20% de los hijos fueron tambin
delincuentes; y, finalmente, 4) en el caso de que alguno de
ambos tipos de padres (biolgicos y adoptivos) tuvieran
antecedentes delictivos, el 24,5% de los hijos acabaron
tambin delinquiendo.
Estos resultados llevaron a los autores a concluir que el

factor gentico tiene un mayor peso explicativo en la


delincuencia que el ambiental. Mientras que vivir en un
ambiente desfavorable (al tener un padre adoptivo
delincuente) solo hizo subir la tasa de delincuencia de los
hijos del 13,5% al 14%, contar con un padre biolgico
delincuente se asoci a una tasa delictiva de los hijos del
20%. Comentando este estudio, Lykken (2000, p. 162)
sealaba que cuando ambos padres (biolgicos y
adoptivos) eran delincuentes, se produca un efecto
multiplicador sobre la delincuencia de los hijos, y
concluye:
De hecho, ste es el resultado () que establece que la conducta
delictiva vara directamente en funcin de la fuerza total de las
tendencias delictivas innatas e inversamente en funcin de la calidad
de la conducta parental. Las tendencias delictivas conllevan o son
promovidas por la agresividad, impulsividad, bsqueda de
sensaciones, temeridad y dems [vase captulo siguiente], y estos
rasgos estn determinados genticamente. Por lo tanto, por razones
genticas, los hijos de delincuentes suelen ser ms difciles de
socializar que los nios corrientes y el xito de esta funcin parental
es especialmente dudoso cuando el padre adoptivo es tambin
delincuente.

Sin embargo, diversos investigadores fueron crticos con


la metodologa de los estudios de hijos adoptivos.
Gottfrenson y Hirschi (1990), Walters y White (1989) y
Walters (1992) y consideraron, en concreto, que la
magnitud de la asociacin entre tener un padre biolgico
delincuente y ser delincuente era demasiado pequea para
concederle un rol predominante en la gnesis de la

delincuencia. Con todo, Lykken (2000, p. 163),


comentando esta crtica concluye que la tesis de Mednick
es correcta, a saber, que la delincuencia es
moderadamente heredable y que la mala socializacin por
parte de los padres adoptivos tiene unos efectos ms
nocivos en los chicos con un temperamento gentico que
les dificulta dicha socializacin.
La moderna investigacin no ha hecho sino confirmar
esta afirmacin. Si la revisin de Walters y White supuso
una contribucin relevante porque resuma los datos de
los estudios genticos ms clsicos, la revisin realizada
por Christopher Ferguson en 2010 tom en consideracin
todos los trabajos publicados entre los aos 1996 y 2006,
un total de 36, que dieron lugar a 56 observaciones
diferentes sobre la relacin entre la herencia, el ambiente
y el delito, mediante la metodologa de gemelos o de
adopciones. Los resultados mostraron, en conjunto, que la
influencia gentica explicaba el mayor porcentaje de
varianza en la prediccin de la conducta delictiva (con un
56%), seguido por el ambiente especfico o no compartido
(31%), y por el ambiente compartido (11%). Se hall que
la edad tena un efecto moderador sustancial: la influencia
del factor gentico y del ambiente compartido disminua a
medida que los nios se convertan en adultos, mientras
que el ambiente especfico propenda a ser ms influyente,
un hecho sin duda debido a que con la edad se van

acumulando en el sujeto influencias ambientales


especficas, derivadas de sus experiencias nicas.

C) Estudios genticos
Durante los ltimos aos se estn realizando
importantes estudios genticos que intentan relacionar la
herencia cromosmica con la vulnerabilidad al cncer y a
otras enfermedades. En la actualidad, sin embargo, no hay
muchas investigaciones cuyo propsito especfico sea
determinar la relacin existente entre dotacin gentica y
delincuencia, tal y como se pretendi hace dos dcadas,
cuando, paradjicamente, los conocimientos genticos
eran mucho ms modestos de lo que lo son en la
actualidad.
En algunos estudios realizados en los aos sesenta (el
primero de ellos efectuado por Patricia Jacobs y sus
colaboradores en un hospital de mxima seguridad de
Escocia) se encontr que los delincuentes varones
encarcelados
presentaban
una
proporcin
de
anormalidades cromosmicas superiores a las existentes
en la poblacin general. En concreto, se detect en ellos la
presencia de un cromosoma Y extra, que daba lugar a una
trisoma del tipo XYY (lo que se conoce como el
sndrome del super-macho gentico), en una proporcin
superior (de entre el 1 y el 3%) a la hallada en la
poblacin general (que sera menor del 0,1%) (Akers,

1997; Curran y Renzetti, 1994, 2008). Algunos


investigadores llegaron a pensar que esta malformacin
gentica podra hallarse en la base de algunos tipos de
delincuencia violenta, pero esta teora en la actualidad
est totalmente desacreditada, ya que incluso entre
delincuentes encarcelados se ha encontrado una mayor
proporcin de otras anormalidades cromosmicas
diferentes del sndrome XYY.
LA REALIDAD CRIMINOLGICA: Muere el Arropiero, el mayor asesino en
serie de Espaa (El Peridico de Catalua, mircoles 8 de abril de 1998, p. 25)
Delgado Villegas, fallecido en Badalona, se inculp de 48 crmenes
Manuel Delgado Villegas, el Arropiero, considerado el mayor asesino en serie en
la historia reciente de Espaa, falleci el pasado 2 de febrero en el hospital de Can
Ruti de Badalona, vctima de una afeccin pulmonar, inform ayer el rotativo La
Vanguardia.
El Arropiero, que tena 55 aos y cumpla condena en la Clnica Mental de Santa
Coloma, muri en el hospital sin que nadie supiera de su horripilante historial.
Ingres en estado crtico con los pulmones muy afectados por un elevado consumo de
tabaco. Haba pasado por el centro seis veces en el ltimo ao, y los mdicos y las
enfermeras que lo atendieron no conocieron hasta ayer su pasado criminal.
Delgado Villegas, un exlegionario nacido el 25 de enero de 1943 en Sevilla que
haba trabajado en la construccin y como mozo de cuadras, fue detenido el 18 de
enero de 1971 en El Puerto de Santa Mara (Cdiz), como presunto autor del
estrangulamiento de su novia, Antonia Rodrguez. Aunque en principio neg la
autora del crimen, acab confesando ante la polica la muerte de la mujer y de otras
47 personas. La polica investig 22 de los asesinatos que confes y acab por probar
su participacin en ocho de ellos. Pas seis aos en la crcel sin que nadie le
nombrara un abogado defensor.
Bisexual y necrfilo, el Arropiero sufra una alteracin gentica que le haca tener
un cromosoma de ms, a lo que se atribuy su carcter violento, y fue uno de los
personajes de la crnica negra que ms tinta hizo correr en las pginas de sucesos.

En la actualidad se considera que estas malformaciones


genticas no poseen relevancia alguna para explicar el

fenmeno delictivo. Por ello tiene mucho ms inters el


estudio del comportamiento de genes especficos. Un
ejemplo es el descubrimiento de que una variante de un
gen especfico eleva la probabilidad de desarrollar
conducta antisocial en nios en riesgo. Anitha Thapar y
sus colegas (2005) seleccionaron a 240 nios
diagnosticados de TDAH (dficit de atencin e
hiperactividad) y evaluaron los sntomas de trastorno de
conducta antisocial que presentaban. A continuacin
realizaron un estudio gentico para determinar qu
variantes de un gen particular (el catecol Ometiltransferasa, o gen COMT) posea cada nio. Debido
a que la conducta antisocial en los nios tambin est
vinculada con un ambiente prenatal adverso, los
investigadores obtuvieron datos del peso que los nios
tenan al nacer.
En una variante del gen COMT, se observ que la
metionina estaba sustituida por la valina en una
determinada seccin. La investigacin seala que los
individuos que tienen dos variantes de valina en el gen
realizan de forma pobre determinadas tareas que miden el
funcionamiento del crtex prefrontal, en comparacin con
los sujetos que muestran la combinacin metionina/valina
o la que tiene dos variantes de metionina.
La hiptesis de los investigadores fue la siguiente:
dada la relacin que existe entre los dficit corticales

prefrontales y la conducta antisocial, por una parte, y por


otra entre el gen COMT y el funcionamiento en esa rea
cerebral, planteamos la hiptesis de que la variante
compuesta de la combinacin valina/valina se relacionara
con la conducta antisocial, y especficamente
determinaron examinar el subtipo de la conducta
antisocial que tiene los orgenes genticos y neurolgicos
ms slidos, esto es, el que rene el inicio en la infancia
del trastorno de conducta junto al TDAH (p. 1276).
La prediccin result acertada: tanto el genotipo
valina/valina como el bajo peso al nacer fueron factores
de riesgo independientes que explicaban el trastorno de
conducta en nios diagnosticados de TDAH. Los autores
de la investigacin concluyeron: Estos resultados son de
considerable inters, porque sugieren no solo que el
genotipo COMT y el bajo peso al nacer influyen en la
conducta antisocial en este grupo de alto riesgo en
particular [nios diagnosticados de TDAH], sino que
tambin los nios con el genotipo valina/valina son
particularmente susceptibles a los efectos de un bajo peso
al nacer (p. 1277).

7.2.3. Correlatos psicofisiolgicos


Las
variables
psicofisiolgicas
son
ndices
cuantificables del funcionamiento del sistema nervioso, e
incluyen aspectos como la tasa cardaca, la presin

sangunea, la conductancia de la piel a los estmulos


elctricos (tambin llamada respuesta psicogalvnica), las
ondas cerebrales y los niveles de atencin y de activacin
del sistema nervioso. Estas medidas reflejan directamente
los estados emocionales. En las lneas que siguen nos
basamos con preferencia en la revisin efectuada por
Fishbein (1996: 34-35), Lykeen (2000) y Moya (2010),
as como en estudios de neuroimagen realizados por
Raine (2000).
El eminente psiclogo Adrian Raine, uno
de los investigadores ms destacado en el
estudio de la relacin entre biologa y
conducta antisocial.

Las investigaciones han hallado repetidamente la


existencia de una perturbacin en el funcionamiento del
sistema nervioso central, la cual puede relacionarse con la
conducta antisocial. Una parte de los estudios se ha
centrado en el anlisis diferencial de los psicpatas. Los
psicpatas caracterizados segn los trabajos clsicos de
Cleckley (1976), por ser poco emocionales, impulsivos,
irresponsables y buscadores de sensaciones han
mostrado repetidamente que tienen unos bajos niveles de
ansiedad cuando son sometidos a eventos estresantes
(vase Lykken, 2000; Fowles y Dindo, 2006, y la obra
fundamental de Hare y Schalling, 1978). En particular, los
psicpatas difieren de los sujetos control (no psicpatas)
en los siguientes parmetros fisiolgicos: (a) diferencias

en el electroencefalograma (EEG), (b) desajustes


cognitivos y neuropsicolgicos, y (c) respuestas
electrodrmicas, cardiovasculares y otras (la psicopata se
estudia ms en profundidad en el captulo 13).
Por lo que respecta al anlisis del EEG, los psicpatas
manifiestan una mayor actividad de ondas cerebrales
lentas, lo que puede estar relacionado con una serie de
perturbaciones cognitivas, quizs un retraso madurativo
en el funcionamiento cerebral, especialmente en aquellos
sujetos cuya mayor actividad de ondas lentas coexiste con
grandes dificultades para aprender de la experiencia.
Esta peculiaridad en el ritmo de la estimulacin cerebral
evaluada por el EEG es consistente con los hallazgos que
revelan que los psicpatas tambin manifiestan un sistema
nervioso autnomo (SNA) menos estimulado que los no
psicpatas, tal y como se mide por indicadores como la
respuesta psicogalvnica y la presin arterial. En efecto,
cuando el SNA tiene un bajo nivel de activacin, aumenta
la necesidad de recibir estimulacin del exterior, lo que
provoca el tpico patrn de conducta de bsqueda de
sensaciones, concretado en actos de riesgo, de aventura y
de excitacin, entre los que se halla el delito y el consumo
de drogas. Esta condicin se presenta en muchos nios
diagnosticados de hiperactivos, lo que explica el que
muchos psicpatas hayan sido diagnosticados de esta
forma en su niez (vase Wilson y Herrnstein, 1985).

El asunto se complica todava ms para los psicpatas,


porque ese bajo nivel de activacin del SNA impide que
anticipen sentimientos de ansiedad frente a posibles
estmulos aversivos que pueden recibir por cometer actos
antisociales. La cuestin es que la activacin del SNA
provoca ansiedad, y si un sujeto ha experimentado una o
varias veces un determinado castigo por haber realizado
una transgresin, la activacin condicionada del SNA
tender a avisarle de que no debe de volver a realizarlo.
Pero si los psicpatas tienen niveles bajos de activacin
del SNA, se desprende de esto que condicionarn mal, y
en su toma de decisiones los beneficios derivados del
delito sern superiores a los costos (es decir, la ansiedad
derivada por la aprehensin). Como veremos ms
adelante, este es uno de los puntos centrales de la teora
de Eysenck.
Finalmente resulta imprescindible incluir aqu la
investigacin de Adrian Raine (Raine, 2000, 2013; Raine
y Yang, 2006) realizada con tcnicas de neuroimagen, es
decir, que efectan escanogramas del cerebro para
mostrar su funcionamiento ante determinados estmulos.
Revisando los estudios anteriores de autores como
Damasio (1994), Henry y Moffitt (1997) y sus propios
trabajos (Raine, 1993), este autor concluye que un
denominador comn de todos ellos era postular la
existencia de deficiencias funcionales y estructurales en

los lbulos frontales y temporales de los agresores


violentos y psicpatas. En particular, parece que una baja
actividad del lbulo frontal (o prefrontal) sera la
responsable del funcionamiento anmalo de esa parte del
cerebro. Ahora bien, cul sera el nexo causal entre este
desorden y la delincuencia violenta? Dejemos hablar al
mismo Adrian Raine (2000, p. 80):
En primer lugar, los pacientes que tienen lesiones prefrontales no
tienen respuestas anticipatorias de tipo autnomo cuando efectan
elecciones arriesgadas y, adems, hacen malas elecciones aun
sabiendo cul es la opcin ms ventajosa. Probablemente, esta
incapacidad de razonar y decidirse por las opciones ventajosas es algo
que contribuye a la impulsividad, la transgresin de normas y la
conducta imprudente e irresponsable
En segundo lugar, la corteza prefrontal es una parte fundamental del
circuito neural clave para el condicionamiento del miedo y la
capacidad de dar respuesta al estrs. Se considera que el
condicionamiento pobre est relacionado con un desarrollo escaso de
la conciencia, y que es difcil socializar en el castigo a aquellos
individuos cuya capacidad de responder automticamente a los
estmulos aversivos es menor, por lo que estarn predispuestos a
comportarse antisocialmente. Una serie de experimentos han
confirmado reiteradamente que los grupos antisociales presentan un
bajo condicionamiento del miedo.
En tercer lugar, la corteza prefrontal est envuelta en la regulacin
de la activacin, y se piensa que, precisamente, son deficiencias en la
activacin del sistema nervioso y central las que llevan a los sujetos
antisociales a buscar estimulantes que compensen esa baja activacin.

En vista de estos resultados valdra la pena ver la


relacin entre inteligencia y psicopata desde una nueva
perspectiva. Es claro que la inteligencia guarda una

relacin estrecha con el funcionamiento de la corteza


prefrontal, y aunque la atencin de los seudocientficos se
pone normalmente en la regulacin moral de la conducta,
no cabe duda que la impulsividad y la incapacidad para
razonar pueden considerarse ejemplos de una mala
inteligencia. Esto es precisamente lo que hallaron DeLisi
et al. (2009) en su anlisis de 840 casos extrados del
Estudio de Valoracin del Riesgo de Violencia liderado
por la Fundacin MacArthur: apareci una correlacin
inversa y negativa entre ocho de doce caractersticas de la
psicopata estudiadas y la inteligencia verbal. Los autores
concluyeron que la imagen del psicpata como alguien
brillante y culto, es decir, el icono de Hannibal Lecter, es
un mito.

7.4. LA INTERACCIN ENTRE


BIOLOGA Y EL AMBIENTE

LA

Es precisamente el neuropsiclogo Adrian Raine, al que


acabamos de citar, el que ha revisado (1997, 2002, 2013)
la evidencia emprica existente acerca de la interaccin
entre los factores biolgicos y sociales en su influencia
para que las personas cometan delitos, y en general para el
comportamiento violento. Con tal fin analiza la
investigacin en diferentes reas, que vamos a presentar
brevemente: gentica, psicofisiologa, obstetricia, imagen
cerebral, neuropsicologa y neurologa, hormonas,

neurotransmisores y toxinas ambientales.


A modo de gua heurstica, propone, como se recoge en
el cuadro 7.3, un modelo biosocial de la violencia, donde
se sealan las influencias centrales de los procesos
genticos y ambientales en la generacin de los factores
de riesgo biolgicos y sociales que predisponen, en su
interaccin, a la conducta antisocial. El modelo tambin
incluye los efectos de los factores de proteccin, es decir,
de los factores que reducen la probabilidad de cometer
actos antisociales. Raine nos advierte de que no siempre
est del todo claro cundo una variable es del todo
biolgica o del todo social, ya que hay elementos
sociales en las variables biolgicas (por ejemplo, una
lesin traumtica en la cabeza est provocada por el
ambiente), y elementos biolgicas en las variables
sociales (as, los factores genticos y las predisposiciones
biolgicas contribuyen a mermar la capacidad de
educacin de los padres) (p. 312).
CUADRO 7.3. El modelo biosocial de Raine (2002).

La gentica y el ambiente generan tanto los factores de


riesgo como los factores de proteccin. Desde el
principio, la relacin entre la gentica y el ambiente es
estrecha, e interaccionan en mltiples niveles.

7.4.1. La gentica
Como hemos visto en pginas anteriores, en la

actualidad hay una evidencia clara de influencias


genticas en la conducta antisocial y agresiva. Esta
conclusin procede tanto de los estudios con nios
adoptados, nios gemelos criados de forma separada y
conjunta, y anlisis de gentica molecular. El punto ahora
ms importante tiene que ver con el procedimiento en el
que la influencia gentica interacta con el ambiente en la
predisposicin a la conducta antisocial. En realidad
resulta obvio que los procesos genticos precisan de un
ambiente para que puedan expresarse. De este modo, los
cambios ambientales producirn la activacin y la
desactivacin de la influencia gentica a lo largo de la
vida del individuo.

A) Interaccin Gen por Ambiente


Uno de los ejemplos ms reveladores de este tipo de
interaccin lo hallamos en el estudio de Cloninger et al.
(1982), en el que 862 nios suizos adoptados fueron
divididos en cuatro grupos, dependiendo de la posible
presencia o ausencia de (a) predisposicin gentica (es
decir, los padres biolgicos eran delincuentes), y (b) de
condicionante ambiental (el modo en el que los nios
fueron criados por los padres adoptivos). Cuando estaban
presentes tanto la predisposicin biolgica como
ambiental, el 40% de los nios llegaron a convertirse en
adultos delincuentes, comparados con el 12,1% de los

nios que tenan solo la influencia de la gentica y el


6,7% que dispuso de una mala influencia ambiental.
Cuando los nios no experimentaban ni la influencia de la
predisposicin gentica ni de la ambiental, el porcentaje
que desarroll una carrera delictiva posterior fue de tan
solo un 2,9%.
Raine seala que el que la tasa del 40% de delincuencia,
cuando ambos elementos de riesgo estn presentes, supere
con mucho a una del 18,8%, derivada de una combinacin
de solo la influencia ambiental o solo la influencia
gentica, pone de relieve que existe una clara interaccin
entre la gentica y el ambiente.
Con posterioridad, Cloninger y Gottestman (1987)
analizaron los datos de la investigacin para los hombres
y las mujeres por separado. Hallaron, como era de
esperar, que la tasa delictiva de las mujeres era muy
inferior a la de los hombres, pero que se mantena el
mismo patrn de interaccin que en los varones, en el
sentido de que la influencia sobre el crimen era mucho
mayor a partir de la interaccin gen x ambiente que como
resultado de la influencia del ambiente o de la herencia
por separado.

B) Correlacin gen x ambiente y los efectos


moderadores de las variables demogrficas
Un concepto diferente pero relacionado es el de

correlacin gen x ambiente, tal y como se manifiesta en el


trabajo de Ge et al. (1996), quienes hallaron que los hijos
de padres delincuentes y/o drogadictos, que haban sido
adoptados, tenan una mayor probabilidad de mostrar
conducta antisocial en la infancia que aquellos adoptados,
hijos biolgicos de padres que no eran delincuentes o
consumidores de drogas. Por otra parte, se hall una
asociacin entre la conducta antisocial en los padres
biolgicos y las conductas de crianza de los padres
adoptivos. Escribe Raine: Esto puede explicarse por la
existencia de un canal de transmisin, en el que el padre
biolgico contribuye mediante su transmisin gentica a
la conducta antisocial de su hijo. De este modo, el hijo
antisocial tiende a su vez a provocar conductas negativas
de crianza en sus padres adoptivos (p. 314).
Lo que tenemos, entonces, es lo que se denomina una
correlacin gen x ambiente evocativa, que sugiere que
la asociacin entre la crianza negativa en los padres
adoptivos y la conducta antisocial en el nio est mediada
por procesos genticos: el padre adoptivo reacciona de
manera incompetente frente a un hijo difcil de socializar;
por ello se dice que el gen (es decir, la base gentica de la
conducta del nio) evoca la respuesta del ambiente (la
respuesta de los padres).
Una interaccin de tipo diferente fue hallada por
Christiansen (1977) en su anlisis de los gemelos nacidos

en Dinamarca, al encontrar que la influencia de la


gentica sobre la delincuencia era mayor en los nios que
procedan de un medio socioeconmico ms elevado, y en
aquellos que haban nacido en un mbito rural; es decir,
esas variables ambientales moderaban la herencia de la
conducta antisocial. Esto sugiere que se obtiene una
influencia mayor de la biologa en el crimen en los
contextos sociales donde la influencia ambiental sobre la
delincuencia est disminuida (p. 314).

7.4.2. Psicofisiologa
Hasta ahora hemos visto que hay una transmisin
gentica de la predisposicin a la delincuencia/violencia,
pero cul es el mecanismo o senda de esa transmisin?
Las caractersticas psicofisiolgicas del individuo son un
buen candidato a esa plaza, porque tienen tambin un
importante sustrato gentico, y es muy probable que en
ellas pueda expresarse la fuerza biolgica que fomenta el
crimen.

A) El efecto moderador de los hogares


benignos: la perspectiva del empuje social
Aqu la cuestin de investigacin que debatimos es si
los delincuentes con buenos y malos ambientes difieren
en su funcionamiento psicofisiolgico.
Diversos estudios han mostrado que el efecto de los

factores psicofisiolgicos sobre el delito es mayor en los


ambientes ms benignos (es decir, menos socialmente
deficitarios). Por ejemplo, aunque en general el nivel de la
tasa cardiaca (en situaciones de reposo) es ms bajo en
delincuentes, la asociacin es mucho ms fuerte en
sujetos antisociales de clase social elevada (Raine y
Venables, 1984), y en delincuentes que provienen de
hogares intactos (Wadsworth, 1976).
De modo semejante, en relacin con el
condicionamiento
clsico
eletrodrmico,
la
conductibilidad elctrica reducida de la piel caracteriza a
los adolescentes antisociales de clase alta, pero no de
clases desfavorecidas, as como tambin se observa con
fuerza en delincuentes privilegiados que cometen
crmenes de excitacin y aventura (Buikhuisen et al.,
1984). En otro estudio se hall que adultos delincuentes
con una personalidad esquizoide que provenan de
hogares intactos mostraban una conductibilidad de la piel
menor que los sujetos que provenan de hogares rotos
(Raine, 1987).
Por qu ocurre esto? La hiptesis del empujn social
seala que en los chicos en los que no hay factores de
riesgo sociales que les empujen hacia el delito, la
expresin de la violencia se canalizara por la biologa
(Mednick, 1977). Por contraste, cuando alguien ha
crecido en un ambiente adverso las causas sociales

seran ms prominentes:
En tales situaciones escribe Raine el vnculo entre la conducta
antisocial y los factores biolgicos de riesgo ser ms dbil que en los
nios de ambientes benignos, porque las causas sociales del delito
camuflan la contribucin de la biologa. Al contrario, en el caso de los
nios antisociales de ambientes benignos el ruido creado por las
influencias sociales sobre el crimen casi desaparece, lo que permite
sacar a la luz de modo difano la relacin entre la biologa y la
delincuencia (p. 314).

B) Interacciones entre los factores de riesgo


psicofisiolgicos y sociales
Si antes nos preguntbamos si los delincuentes con
buenos y malos ambientes difieren en su funcionamiento
psicofisiolgico, ahora la cuestin es otra: es mayor la
delincuencia en aquellas personas que manifiestan tanto
los factores de riesgo biolgicos como los ambientales?
Planteado de otro modo: los factores psicofisiolgicos
interactan con los ambientales para favorecer la
aparicin de la conducta delictiva?
En esta rea de la psicofisiologa la investigacin es
escasa, pero Farrington (1997) hall que los chicos con
una tasa cardiaca baja tenan una mayor probabilidad de
llegar a ser delincuentes adultos violentos si, adems,
provenan de una familia numerosa y si se llevaban mal
con ella. De modo semejante, los chicos con una baja tasa
cardiaca tenan una mayor probabilidad de ser valorados
como alumnos agresivos por sus profesores si se daba

alguna de estas condiciones: a) que su madre se hubiera


quedado embarazada en la adolescencia, b) si provenan
de una familia con pobres recursos socio-econmicos, c)
o si haban sido separados de uno de los padres antes de
los diez aos de edad3.

C) Factores de proteccin
Hasta hace muy poco nada se saba de cmo la biologa
poda proteger contra el inicio en la delincuencia. Sin
embargo, ahora sabemos que una activacin2 elevada del
sistema nervioso autnomo puede constituir un
importante factor de proteccin. Por ejemplo, Brennan et
al. (1997) encontraron que los chicos daneses que tenan
un padre delincuente pero que no llegaron a ser
delincuentes de adultos, mostraban una respuesta
electrodrmica y cardiaca mayor que sus compaeros de
generacin que s llegaron a ser delincuentes y que tenan
igualmente padres con antecedentes delictivos. Es
importante sealar que estos jvenes protegidos por su
mayor capacidad de respuesta autonmica superaban en
esas reacciones psicofisiolgicas a los hijos no
delincuentes de padres que tampoco lo fueron, lo que
demuestra que aquellos necesitaban de esa proteccin
extra para superar el hndicap de su herencia proclive al
delito.
Por qu una actividad reducida del sistema nervioso

autnomo actuara como un factor de riesgo para la


delincuencia?
Raine nos seala que hay al menos dos teoras
principales para explicar este hecho:
1. La teora de la ausencia de miedo. Esta teora sugiere
que una baja actividad autonmica es un marcador
biolgico de que el sujeto, en su psicologa, no siente con
intensidad el miedo. La ausencia de miedo facilitara la
violencia y la conducta antisocial, porque esa conducta
(peleas, amenazas, etctera) requiere un cierto grado de
arrojo (entendido como no experimentar miedo) para ser
puesta en prctica. Adems, en la infancia, un nio que no
vivencia el miedo de forma significativa tiene muchos
ms problemas para aprender las normas, ya que la
asociacin:
trasgresin castigo miedo a una nueva trasgresin
se establecera con mucha ms dificultad que en otros
nios, al ser menor el miedo que el joven experimentara
de repetir la conducta (miedo que es determinado por una
mayor activacin del sistema autnomo). Esta teora
recibe un apoyo slido en el hecho de que esta baja
activacin del sistema autnomo tambin proporciona los
fundamentos del temperamento desinhibido o sin miedo
en los nios (Kagan, 2004).
2. La teora de la bsqueda de estimulacin. Este

planteamiento (Eysenck, 1977; Quay, 1965) mantiene que


la baja activacin representa un estado fisiolgico
displacentero, y que los sujetos antisociales buscan la
estimulacin con objeto de incrementar su nivel de
activacin y devolverlo a un nivel ptimo. As pues, los
delincuentes intentaran con sus delitos estimular su
sistema nervioso (lgicamente, de forma no consciente).
En realidad esta teora es complementaria con la anterior:
un bajo nivel de activacin puede predisponer al delito
porque produce un cierto grado de ausencia de miedo, y
tambin porque facilita la bsqueda de estimulacin
antisocial. Las medidas de comportamiento de falta de
miedo y de bsqueda de estimulacin tomadas a los 3
aos de edad predicen la conducta agresiva a los 11 aos
(Raine et al., 1998).
En contraste con las conclusiones sobre los dficit de
activacin, existe otra corriente de investigacin que se
centra en la actividad de orientacin reducida, es decir, en
la capacidad disminuida de prestar atencin (o de orientar
la atencin) hacia nuevos estmulos. Esta perspectiva se
ha concretado en la teora de la disfuncin prefrontal y de
la atencin. As, Raine y Venables (1984) han propuesto
una hiptesis del dficit de atencin en la que se sostiene
que los delincuentes se caracterizan por un dficit
fundamental en la capacidad para asignar recursos
atencionales apropiados a los estmulos ambientales.

Fowles (1993), discutiendo esta teora, ampli los dficit


a dos: uno con respecto a la atencin prestada a los
estmulos neutrales, y otro con respecto a la anticipacin
de estmulos aversivos o dolorosos.
Qu es lo que dice, en resumen, la teora de la
disfuncin prefrontal?:
Que un dao o lesin en la regin prefrontal del cerebro [la zona
que est arriba de los ojos] produce una serie de alteraciones
psicofisiolgicas (entre las que se encuentran una reduccin de la
capacidad de orientar la atencin y de la activacin del sistema
nervioso) que predisponen al sujeto a diversos rasgos y caractersticas
(por ejemplo, que busque nuevas sensaciones, que no tema ante los
posibles daos o castigos de su accin, que tenga problemas para
asignar la atencin) que hacen ms probable la violencia y la
delincuencia (Raine, 2002:316).

El trabajo del neurocientfico Antonio Damasio apoya


esta teora, al sealar que el crtex prefrontal interviene
en la generacin de las respuestas de orientacin, as
como en la regulacin de la activacin nerviosa y de la
respuesta ante el estrs (Damasio, 1994). Investigaciones
recientes confirman el efecto que estas alteraciones
funcionales y estructurales de la regin prefrontal del
cerebro pueden tener en el comportamiento violento,
junto al sistema lmbico (que incluye a la amgdala) (Gao
y Raine, 2010; Dolan, 2012).

7.4.3. Factores de obstetricia


Bajo este epgrafe se recogen tres dominios de

investigacin, referidos a las anormalidades fsicas


pequeas, la exposicin prenatal a la nicotina y las
complicaciones en el parto. En todas ellas hay una amplia
evidencia de interaccin biosocial.

A) Anomalas fsicas leves


Al menos seis estudios existen que demuestran la
relacin entre las leves anomalas fsicas y la conducta
antisocial (Raine, 1993). Cul es la razn? Se piensa que
estas anomalas (como la lengua con frenillo o los lbulos
de las orejas muy pegados) estn asociadas con problemas
en la gestacin, y son un marcador de un desarrollo neural
anormal en el feto, hacia el final del tercer mes de
embarazo. Es decir, las leves anomalas fsicas vendran a
ser un marcador indirecto de un desarrollo anmalo en el
cerebro (aunque tales anomalas pueden tener una base
gentica, tambin pueden deberse a influencias
ambientales negativas sobre el feto, como infecciones o
anoxia).
Los estudios sealan que este factor es un elemento
predisponente a la conducta violenta, pero no a la
delincuencia contra la propiedad. As, y a modo de
ejemplo, Mednick y Kandel (1988) evaluaron las
pequeas anomalas fsicas existentes en 129 nios, y
observaron que nueve aos ms tarde la presencia de
dichas anomalas estaba asociada con la tasa de delitos

violentos que cometan esos nios. Sin embargo aqu se


halla la interaccin biosocial esa relacin solo se daba
si los nios haban crecido en un ambiente familiar
inestable. Parece, entonces, que se precise de un factor
social que dispare el efecto antisocial que seala la
anomala fsica (que, recordemos, es un marcador de una
alteracin en el desarrollo del cerebro).

B) Exposicin a la nicotina
El efecto que la exposicin del feto al alcohol pueda
tener sobre la conducta antisocial es bien conocido (por
ejemplo, Fast, Conry y Look, 1999), as como tambin la
incidencia negativa del consumo de tabaco por parte de la
madre. Raine cita la investigacin de Brennan, Grekin y
Mednick (1999), en la que encontraron que cuando la
madre fumaba por encima de 20 cigarrillos al da, sus
hijos, en la edad adulta, tenan el doble de probabilidad de
cometer delitos violentos. Ahora bien, ese riesgo era cinco
veces mayor cuando el consumo de cigarrillos se asociaba
a la presencia de complicaciones en el parto (nuevamente,
la interaccin biosocial). Por su parte, Rasanen et al.
(1999) hallaron que la exposicin fetal a la nicotina
incrementaba dos veces el riesgo de delincuencia que se
produca a la edad de 26 aos, y que dicho riesgo se
incrementaba en un 12% si de pequeo el delincuente
haba crecido sin su padre.

Raine interpreta que la accin de la nicotina sobre la


delincuencia futura se explicara por la alteracin que
provoca su consumo en el desarrollo del sistema de
neurotransmisores de la noradrelanina, lo que a su vez
perturbara la actividad del sistema nervioso
parasimptico, algo plenamente consistente con lo
sealado con anterioridad, en el sentido de que hay en los
delincuentes una clara evidencia de activacin nerviosa
reducida.

C) Complicaciones en el parto
Diversos estudios han mostrado que los nios que
sufren de complicaciones en el parto tienen una mayor
probabilidad de desarrollar conductas antisociales,
trastorno disocial y cometer delitos violentos en la edad
adulta, cuando otros elementos de riesgo ambiental estn
tambin presentes. Por ejemplo, Raine et al. (1994)
evaluaron la influencia de problemas en el parto y de
posible rechazo por parte de la madre (evidenciado por el
hecho de haber intentado abortar o por haber ingresado al
nio en un orfanato) en una cohorte de 4.269 nios
varones nacidos en Copenhague. La presencia de ambos
elementos de riesgo se dio en tan solo el 4% de la
muestra, a pesar de lo cual estos sujetos fueron
responsables del 18% de todos los delitos violentos
cometidos por la muestra total en su edad adulta (hasta la

edad de 34 aos). Es importante sealar que esta


interaccin no apareci para las infracciones no violentas,
as como tampoco para aquellos casos en los que la
violencia se haba manifestado tardamente en la conducta
de los sujetos, sino que afectaba a los individuos que
manifestaban un comportamiento violento recurrente
desde la infancia.
Esta interaccin se ha constatado en otros estudios
llevados a cabo en diferentes pases (Suiza, Finlandia,
Canad y Estados Unidos), donde se han observado
diversos factores ambientales en interaccin con los
problemas en el parto: un ambiente familiar con graves
carencias (USA y Canad) y habilidades de crianza
deficientes de los padres (Suiza). Raine (2002: 318)
concluye:
Las complicaciones en el parto como anoxia (falta de oxgeno), y
nacimiento mediante frceps se piensa que pueden daar el cerebro,
por lo que pueden ser solo una de las diferentes fuentes de disfuncin
cerebral observadas en grupos de nios y adultos antisociales. Por otra
parte, como se ha sealado anteriormente, es posible que las
dificultades en el parto no predispongan por s mismas a la
delincuencia, sino que requieran de la contribucin de circunstancias
ambientales negativas para provocar el delito violento en la edad
adulta. Adems, aunque dichas dificultades puedan daar al crtex
frontal, es posible que afecten a otras reas, como por ejemplo el
hipocampo. En este sentido, diversos estudios recientes que han
empleado la neuroimagen han mostrado que el hipocampo presenta un
funcionamiento anormal en asesinos (Raine et al., 1997), diferentes
anomalas estructurales en psicpatas (Laakso et al., 2001), y es
particularmente susceptible a la anoxia.

7.4.4. Neuroimagen (escner del cerebro)


A) La Tomografa de Emisin de Positrones
(TEP)
La investigacin previa ha indicado que los delincuentes
violentos muestran un funcionamiento reducido en el
crtex prefrontal, como comentamos con anterioridad
(Raine, 1993; Moya, 2010). Un estudio que ha empleado
la TEP ha analizado la interaccin entre la disfuncin
prefrontal y la violencia (Raine et al., 1998). Un grupo de
convictos por asesinato fue dividido, segn provinieran de
un ambiente familiar bueno o malo, de acuerdo a
variables como experiencia de abuso sexual y malos
tratos, antecedentes penales de los padres o pobreza
severa. Se observ que los asesinos que procedan de
buena familia tenan una reduccin del 14,2% en el
funcionamiento del crtex prefrontal (la zona
orbitofrontal, exactamente); esta disfuncin est asociada
a una menor capacidad de sentir miedo y al desarrollo de
las caractersticas emocionales y de personalidad que
caracterizan a los psicpatas. Este resultado encaja bien
con la investigacin acerca de la actividad alterada del
sistema nervioso autonmico, revisada antes, que
sealaba que sta era ms deficitaria en los delincuentes
que provenan de un buen ambiente.

B)

Imagen

por

Resonancia

Magntica

Funcional (RMF)
Aunque se ha establecido de modo slido que la
experiencia de ser maltratado en la infancia predispone a
la conducta violenta en la edad adulta (Widom, 1997;
Moya y Mesa, 2010), se ha estudiado muy poco por qu
algunos sujetos que han sido maltratados se convierten en
delincuentes violentos cuando son mayores, mientras que
otros no. Raine et al. (2001) realizaron un estudio para
contestar a esa pregunta, contando con cuatro grupos de
sujetos: a) sujetos control no violentos que no haban sido
maltratados; b) individuos que haban sufrido malos tratos
pero que no eran violentos; c) sujetos violentos que no
haban sufrido malos tratos; y d) individuos tanto
maltratados como violentos. Todos ellos pasaron por la
RMF mientras realizaban una tarea de memoria visual y
verbal. Los resultados mostraron que los sujetos violentos
que haban sufrido malos tratos infantiles mostraban un
funcionamiento reducido en el hemisferio derecho,
particularmente en la zona temporal. Por su parte, los
sujetos maltratados que no eran violentos mostraron una
activacin relativamente baja en el lbulo temporal
izquierdo, pero una activacin elevada en el lbulo
temporal derecho. Por ltimo, los sujetos maltratados,
violentos o no, mostraron una activacin cortical reducida
durante la realizacin de la tarea de memoria,
particularmente en el hemisferio izquierdo.

Estos hallazgos indican que un factor de riesgo


biolgico (la disfuncin en el hemisferio derecho), cuando
se combina con un factor de riesgo ambiental (maltrato
fsico severo), predispone a cometer actos criminales
violentos. Tambin sugieren estos datos que un
hemisferio cerebral derecho con un buen funcionamiento
protege contra la violencia en adultos que de nios
sufrieron malos tratos.

7.4.5. Neuropsicologa y Neurologa


Los dficits neuropsicolgicos y neurolgicos,
especialmente los asociados con las tareas ejecutivas (de
anlisis de la informacin y de toma de decisiones),
constituyen un factor de riesgo bien consolidado para
desarrollar actos violentos y delictivos en nios, jvenes y
adultos (Morgan y Lilienfeld, 2000; Raine, 1993).

A) Estudios longitudinales
Hay varios estudios que resear aqu, pero citaremos
solo los de Moffitt (1990) y Raine et al. (1996) a modo de
ejemplo. Moffitt seal que los con un funcionamiento
neuropsicolgico deficiente y que provenan de familias
con graves carencias tenan cuatro veces ms probabilidad
de ser violentos que sus compaeros de edad que solo
presentaban los dficit neurolgicos. De modo semejante,
Raine et al. encontraron que los nios que presentaban

esos dos riesgos, acumulaban, cuando eran adultos, el


70,2% de los delitos violentos cometidos por el conjunto
de la muestra total.

B) Efectos protectores de un hogar estable


Hay algunos trabajos que sealan que un hogar estable
puede filtrar la influencia antisocial de los factores
biolgicos de riesgo. Por ejemplo, Streissguth et al.
(1996) hallaron que un hogar adecuado protega del delito
a los nios que haban nacido con el sndrome de alcohol
fetal. Y Matar et al. (2001) explicaron que una persona
que sufri un terrible accidente que le destroz el crtex
prefrontal pudo funcionar perfectamente durante 60 aos
ms, gracias a que su ambiente familiar fue muy
protector.

C) Demandas sociales
capacidad de los jvenes

que

superan

la

Algunos neuropsiclogos han sealado que los


adolescentes podran tener dificultades para hacer frente a
aquellas demandas sociales que exigen capacidades
ejecutivas por encima de las disponibles en su crtex
prefrontal, todava inmaduro, lo que podra dar lugar a la
disfuncin de ste y a la carencia de control inhibitorio
sobre la conducta antisocial y violenta que es tan
prevalente en esa edad.

En efecto, en la infancia los nios viven sin tener que


planificar gran cosa, en un ambiente estructurado; en la
adolescencia, sin embargo, las cosas cambian y hay que
tomar decisiones importantes acerca de problemas y
cuestiones del mundo social (incluyendo a las chicas y a
los compaeros de clase) y profesional/escolar. As, el
crtex prefrontal debe cargar con el peso de emplear sus
funciones ejecutivas lo que incluye nuevas exigencias
en memoria de trabajo, atencin sostenida, toma de
decisiones, autocontrol, etcteraen unos aos en los que
todava est madurando, ya que la mielinizacin de esta
parte del cerebro no termina hasta pasados los 20 aos.
Resultara muy posible que los chicos que tuvieran una
disfuncin temprana de su crtex no pudieran con todo
ese trabajo llegada la adolescencia, lo que resultara en
una prdida importante del autocontrol y posible
participacin en una vida antisocial. Otros jvenes, con un
crtex prefrontal intacto, podran acusar las exigencias de
la edad juvenil, pero con la posterior maduracin del
crtex recuperaran el autocontrol y dejaran de realizar
actos antisociales. Un tercer grupo lo constituan aquellos
chicos que podran experimentar una disfuncin frontal,
pero debido a que su ambiente es muy protector, o bien a
que no deben hacer frente a muchas exigencias sociales,
podran estar protegidos de la conducta antisocial. Y
finalmente, otro grupo de jvenes, que cometen actos
delictivos al final de su adolescencia, puede que no tengan

ni dficits frontales ni experiencia delictiva hasta que


acaba la adolescencia o empieza la edad adulta, cuando
los elementos de tensin y las dificultades de la vida
superan la capacidad de un crtex prefrontal que presenta
anomalas funcionales latentes.
Esta perspectiva terica, escribe Raine (2002, p. 321),
llevara a diferentes hiptesis que podran ser investigadas
con mucho provecho para conocer el modo en que
biologa y sociedad interaccionan en la produccin de la
delincuencia y la violencia. En primer trmino, adems de
esperar que los que tienen una disfuncin frontal estan
ms predispuestos a cometer delitos, tal conducta
antisocial sera mayor en los que vivieran en un ambiente
menos protector. En segundo lugar, sera esperable que
aquellos sujetos que se resisten a delinquir tuvieran un
buen ambiente protector, o bien una elevada inteligencia
que minimizara el impacto de los dficits de las funciones
ejecutivas del crtex prefrontal. Y, en tercer lugar, sera
plausible que aquellos chicos que empiezan pronto a
delinquir, pero que ms tarde desisten de ese
comportamiento, tuvieran al principio un funcionamiento
pobre de las funciones ejecutivas, que ira corrigindose
con el tiempo.

7.4.6. Hormonas, neurotransmisores y toxinas


A) Hormonas

La investigacin que une las hormonas y la conducta


agresiva y antisocial ilustra la complejidad de la relacin
entre la biologa y la conducta, y demuestra de modo muy
claro la influencia del contexto social en el
funcionamiento de la biologa.
Hoy disponemos de trabajos que observan la conducta
agresiva incrementada como consecuencia de altos
niveles de testosterona en adultos (Pope et al., 2000;
Tobea, 2008; Moya, Serrano y Martn, 2010), si bien en
nios la evidencia es menos slida. La razn para esta
diferencia ilustra la importancia de la interaccin
biosocial. Se sabe que una testosterona elevada
correlaciona con la experiencia subjetiva de dominio y de
xito. Los nios violentos suelen ser rechazados por sus
compaeros de escuela, y acostumbran a sacar peores
notas que los alumnos bien integrados. Estas experiencias
de fracaso bajaran sus niveles de testosterona. Estos
chicos, una vez fuera del sistema educativo, iran
adquiriendo mayor autoestima a travs de su
comportamiento violento, lo que elevara su nivel de
testosterona a medida que fueran creciendo y
consolidando su estilo de vida antisocial.
Moya et al. (2010: 133-134) establecen la siguiente
conclusin acerca de la relacin entre agresin y las
hormonas: La relacin entre hormonas y agresin es
recproca y bidireccional, dado que un determinado nivel

hormonal puede repercutir en la conducta agresiva y, a la


inversa, el incremento de la agresin puede provocar
cambios en los niveles hormonales. En este sentido, las
hormonas pueden ser consideradas causas, efectos o
mediadoras de la agresin.

B) Neurotransmisores y toxinas
Los estudios aqu todava son escasos para proporcionar
evidencia de la interaccin biosocial, sin embargo ya hay
algunos resultados que prueban dicha interaccin. Por
ejemplo, Moffitt et al. (1996) hallaron que, aunque los
delincuentes violentos mostraban mayores niveles de
serotonina en sangre que los sujetos no violentos, aquellos
que a una alta tasa de serotonina sumaban un ambiente
familiar adverso tenan tres veces ms probabilidad de
cometer un delito violento antes de cumplir los 21 aos,
en comparacin a los sujetos que solo tenan un elevado
nivel de serotonina o solo un ambiente familiar adverso.
Por lo que respecta a las toxinas, un estudio emprico
relevante fue el de Masters et al. (1998), quienes
evaluaron las tasas de delitos violentos en 1.242 comarcas
de los Estados Unidos. Hallaron que aquellas comarcas en
las que se daba la interaccin de tres factores distintos
(alta densidad de poblacin, exposicin al plomo o al
manganeso dos toxinas y alto consumo del alcohol),
la delincuencia violenta registrada era mayor.

7.5.
SOCIOBIOLOGA,
PSICOLOGA
EVOLUCIONISTA Y AGRESIN
Sociobiologa fue un trmino acuado por Edward O.
Wilson en un libro homnimo publicado originariamente
en 1975, y en su edicin castellana en 1980. En l
compendiaba un conjunto amplsimo de investigaciones,
realizadas durante dcadas, que analizaban la relacin
existente, en diversas especies animales, y tambin en el
hombre, entre Biologa y conducta social, con especial
atencin al comportamiento agresivo. Wilson (1980)
defini la sociobiologa como el estudio de los
fundamentos biolgicos de la conducta social.
Al poner en relacin unas especies con otras se constata
que muchos comportamientos presentan una cierta
continuidad a lo largo de las distintas especies. El hombre
ha evolucionado a partir de especies inferiores, de modo
que su comportamiento tambin est claramente influido
por su biologa.
Muchas teoras criminolgicas parten del supuesto de
que la agresin humana constituye una conducta no
adaptativa o contraria a la naturaleza. Wilson (1980)
afirma, sin embargo, que, desde una perspectiva
biolgica, el comportamiento agresivo es adaptativo:
Cuesta creer que cualquier caracterstica tan extendida y
fcilmente invocada en una especie como el
comportamiento agresivo lo es en el hombre, pueda ser

neutra o negativa en cuanto a sus efectos sobre la


supervivencia del individuo y sobre la reproduccin (p.
265), que son los dos principales motores de adaptacin
de las especies.
Biolgicamente son errneas, segn Wilson, las dos
perspectivas opuestas que contemplan la agresividad
humana en un sentido extremo. Una de ellas atribuira a la
agresin un cariz sanguinario, cuya mxima expresin
seran las tendencias del hombre a matar a sus semejantes.
La perspectiva contraria planteara la agresividad humana
solamente como la expresin de una especie de neurosis,
o como una respuesta no adaptativa (patolgica),
propiciada por circunstancias anormales. Wilson descarta
ambos extremos: los humanos no son seres sanguinarios,
pero manifiestan conductas agresivas que van ms all de
las manifestaciones patolgicas. l entiende que la
agresividad es un comportamiento adaptativo,
programado para aumentar la supervivencia y la
reproduccin de los individuos en situaciones de tensin.
En condiciones ambientales adversas, la agresividad
permite, por un lado, la supervivencia del individuo y, por
otro, la continuacin de la especie.
Desde que apareciera el texto de Wilson, la
sociobiologa impact profundamente en la psicologa,
dando lugar a la llamada psicologa de la evolucin o
evolucionista (Buss, 2011; Liddle, Shackelford y

Shackelford, 2012), segn la cual la teora de la evolucin


puede aplicarse a todos los mbitos de la psicologa.
Especficamente, los psiclogos evolucionistas establecen
que el cerebro humano se compone de un gran nmero de
mecanismos que procesan la informacin en una serie de
dominios
especficos
(es
decir,
mecanismos
psicolgicamente
evolucionados)
que
fueron
seleccionados en la historia evolutiva como respuesta a
los diversos problemas especficos adaptativos a los que
hicieron frente los ancestros del ser humano, tales como
hallar cobijo y alimento, defenderse de los depredadores,
encontrar pareja y procurar la supervivencia de los
descendientes (Tooby y Cosmides, 2005).
Cmo explica la violencia y el crimen la psicologa
evolucionista? En qu sentido la evolucin ha
preservado esos actos que causan tanto sufrimiento a la
humanidad? Para contestar a esta pregunta primero
tenemos que comprender cmo funcionan esos
mecanismos en la psicologa del individuo. Tales
mecanismos, psicolgicamente evolucionados, registran
tipos especficos de informacin o inputs (por ejemplo:
estmulos ambientales, actividad fisiolgica, etc.; por
ejemplo, la amgdala se especializa en la percepcin de
estmulos amenazantes y por ello favorece la emocin de
temor), posteriormente la procesan y generan un tipo
igualmente especfico de productos (output), entre los que

se hallan la conducta manifiesta, pero tambin la actividad


fisiolgica una emocin, por ejemplo o la
informacin que resulta til para otros mecanismos
psicolgicos, como por ejemplo la memoria. Una
consecuencia de todo esto es que tales mecanismos
evolucionados pueden generar una conducta desadaptada
en nuestra sociedad, ya que en sta dominan los inputs
novedosos (Liddle et al, 2012: 24).
Un caso muy claro es el siguiente: nuestro organismo
todava continua albergando la respuesta innata de temor
ante serpientes y araas, a pesar de que estos animales
hace tiempo que dejaron de ser una amenaza relevante en
nuestro escenario vital. Sin embargo nuestra historia
evolutiva los incardin en nuestro genoma, y el temor a
ellos ah permanece. Por el contrario, objetos amenazantes
mucho ms reales en la actualidad como enchufes y
coches no suelen generarnos ese miedo instintivo, porque
su aparicin en la historia evolutiva de la humanidad es
muy reciente, lo que ha impedido que forme parte de
nuestra naturaleza instintiva (Liddle et al., 2012).
Ahora bien, diversos comportamientos que, como la
violencia, resultan desadaptados en la sociedad actual,
probablemente continan producindose debido a que en
la historia evolutiva del ser humano s que fueron
adaptativos, es decir, confirieron ventaja a quienes los
exhiban a la hora de transmitir sus propios genes. No

obstante, no se trata de conductas inevitables,


determinadas genticamente a producirse en la vida de las
personas; son patrimonio del ser humano, pero ste
dispone de su capacidad de control para llevarlas o no al
acto.
En resumen, negar la perspectiva de la psicologa
evolucionista de la violencia (la violacin, el asesinato, la
guerra) sera un comportamiento programado por la
evolucin para favorecer la reproduccin del agresor, es
decir, tendra la misin de asegurar el control del territorio
y de los recursos para asegurar la mxima eficacia
reproductiva, lo que en la prctica implicara tambin
ejercer control sobre las mujeres.
Tomemos, por ejemplo, el caso de la violacin. Por
qu violan algunos hombres? Desde el planteamiento
evolucionista, la respuesta sera: porque, como resultado
de la herencia ancestral, aquellos sujetos que no tienen
modo de acceder a las mujeres ms deseables (jvenes,
atractivas y saludables, que podran asegurar la
reproduccin ms exitosa), solo disponen de su fuerza
fsica: Los hombres convictos de violacin son,
tpicamente, los de menos xito en nuestra sociedad, son
incluso los de menos xito entre los propios delincuentes;
sin embargo, el grupo de mujeres que son vctimas de este
delito se corresponde con las ms deseadas por todos los
hombres en cualquier sociedad (Ghiglieri, 2000: 86).

Esta misma lnea de reflexin podra explicar las


violaciones en masa en tiempos de guerra (Ghiglieri,
2000: 91):
Durante la guerra, la mayora de los soldados tienen su
supervivencia como algo incierto. Adems, son jvenes y todava no
suelen tener hijos, su perspectiva de ser padres no puede ser muy
halagea, en esas circunstancias. Ahora bien, lo cierto es que en sus
batallas se encuentran con mujeres jvenes, atractivas, frtiles y
desprotegidas. A esto hay que aadir que la violacin en la guerra no
se suele castigar. Qu sucede si una violacin deja a la vctima
embarazada? Pues que el violador no ha de preocuparse de mantener a
su hijo, principalmente porque no est seguro de que ese hijo sea suyo.
Y, finalmente, los soldados que son capaces de violar a las mujeres e
hijas de sus enemigos, encuentran un trofeo ms en su victoria. De tal
modo que la violacin es tanto una vindicacin de la victoria como un
premio por la misma. En sntesis, la violacin en masa es una victoria
reproductiva masiva.

Puede parecerle, amigo lector, sorprendente esta


explicacin. Sin embargo, aunque los argumentos de los
psiclogos evolucionistas no son siempre satisfactorios, el
estudio atento de sus fundamentos cientficos no puede
dejar a uno indiferente. Esta fundamentacin se encuentra,
sobre todo, en las investigaciones realizadas por zologos
y antroplogos, como Diana Fossey4, Jane Goodall,
Marvin Harris o Napolen Chagnon. Es especialmente
impresionante lo que hoy en da conocemos sobre los
chimpancs y orangutanes. A diferencia del mito de que
los animales solo pelean para comer o en defensa
propia, se sabe que ambos son tambin capaces de

asesinar y violar sin ninguno de los anteriores


propsitos inmediatos, sino con la pretensin de asegurar
su control del territorio y la copulacin con las hembras.
Es decir, el propsito de estas conductas descansara en
la exigencia reproductiva de la seleccin natural: solo
sobreviven los sujetos ms diestros a la hora de
asegurarse la comida y la propia reproduccin. Y la
agresin y la violencia seran mecanismos esenciales en
esa lucha. Citemos de nuevo a Ghiglieri, cuya obra El
lado oscuro del hombre (The dark side of man), es el
compendio ms celebrado de esta perspectiva psicolgica:
Toda la conducta ha sido modelada para fomentar el xito de la
supervivencia y reproduccin de los genes del individuo y/o sus
parientes cercanos (no de las especies). Y aunque la seleccin natural
ha producido la belleza que admiramos en la naturaleza, no todo aqu
es hermoso. Buena parte de ella es egosta, fea o violenta, incluyendo
algunos aspectos del gnero humano.
Tratar de explicar la conducta humana sin los conocimientos de la
biologa darwinista es igual que explicar el sistema solar con la teora
de que la tierra est quieta y es el sol el que gira a su alrededor. Las
explicaciones son sin duda posibles, y algunas de ellas sern poticas,
hermosas o atractivas de cualquier modo. Pero otra cosa es que nos
aclaren adecuadamente qu es la realidad (p. 180).

En esta lnea, los psiclogos evolucionistas sealan lo


poco cientfico que resulta culpabilizar a los video-juegos
o a la televisin de la violencia; ms bien la clave est en
analizar los factores ambientales que han sido
recurrentes a lo largo de nuestra historia evolutiva y los
problemas que suponan un desafo para la supervivencia

de nuestros ancestros, en particular aquellos que pudieron


ser solucionados mediante el empleo de la violencia
(Liddle et al., 2012: 28)
En fin, son muchas y muy sugerentes las ideas de esta
corriente, pero es curioso que haya sido el mismo Edward
O. Wilson el que haya significado el punto ms dbil de
sus aportaciones: la falta de confirmacin experimental.
Primero, no obstante y como no podra ser de otra
forma Wilson reconoce que la hiptesis de la eficacia
gentica est razonablemente verificada por la evidencia.
Esta hiptesis mantiene que los rasgos de la cultura ms
ampliamente distribuidos como la violencia
confieren ventaja darwiniana a los genes que predisponen
a ella. Los rasgos escribe ampliamente distribuidos
son por lo general adaptativos, y su existencia concuerda
con los primeros principios de la evolucin mediante
seleccin natural. Sin embargo, todava falta obtener
mucha informacin para apoyar sus postulados. No es que
haya pruebas contradictorias, es que muchas de las cosas
que se dicen son actualmente solo hiptesis. Puesto que
la gentica del comportamiento humano se encuentra
todava en su infancia, hay una ausencia casi absoluta de
conexiones directas entre determinados genes y el
comportamiento que subyace a los rasgos universales de
la cultura. El ajuste observado entre teora y realidad se
basa en gran parte en correlaciones estadsticas (Wilson,

1999: 254-255). Y ocurre lo mismo con las normas


epigenticas que describen cmo se desarrolla el
comportamiento humano (esto es, el cerebro) en su
interaccin con el medio (esto es, con la cultura). Este
conocimiento es muy importante, porque nos ayudara a
comprender cules son las reglas por las cuales el cerebro
se desarrolla a medida que se va abriendo al mundo, y
determinar de este modo si comportamientos complejos
como los violentos obedecen ciegamente a los
presupuestos de la eficacia reproductiva como dice
Ghiglieri o bien pueden considerarse como acciones
mucho menos exigidas por el orden natural.
Hasta que no se conozcan estas normas, ser difcil
determinar en qu medida la evolucin de la sociedad es
paralela o no al proceso de la eficacia gentica por
medio de la seleccin natural. Como dice Wilson, La
resolucin de las dificultades espera la expansin futura
de la biologa y su coalescencia con la psicologa y la
antropologa (1999: 256).
En sntesis, de acuerdo con la investigacin
sociobiolgica el comportamiento agresivo no es una
regla universal de conducta ni en los humanos ni en el
resto de las especies animales. Se tratara ms bien de una
caracterstica universal y heredada que prepara a los
individuos para afrontar determinadas situaciones y que,
en los humanos, requiere de un detonante externo para

precipitarse en forma de comportamiento delictivo.


LA REALIDAD CRIMINOLGICA: TEXTOS CLSICOS: El asesinato en los
animales y en el hombre (Wilson, 1980, Sociobiologa, p. 256)
Las pruebas relativas al asesinato y canibalismo en mamferos y otros vertebrados
se han acumulado en la actualidad hasta tal punto, que debemos invertir por completo
las conclusiones avanzadas por Konrad Lorenz en su libro Sobre la Agresin, lo que
han empezado a consolidar famosos escritores como parte de la sabidura
convencional. Lorenz escribi: Aunque ocasionalmente en las peleas territoriales o
de antagonismo, por azar un cuerno puede penetrar en un ojo o un diente en una
arteria, nunca hemos llegado a la conclusin de que el nimo de la agresin fuera el
exterminio de los congneres en cuestin. Por el contrario, el asesinato es mucho
ms comn, y por tanto normal, en muchas ms especies de vertebrados que en el
hombre. Estoy impresionado por cmo semejante comportamiento se hace ms
aparente cuando el tiempo de observacin dedicado a la especie rebasa el lmite de las
mil horas. Pero solo un asesinato por mil horas y por observador sigue siendo un
canon demasiado alto de violencia para las reglas humanas. De hecho, si algn
bilogo marciano visitara la Tierra considerara al hombre simplemente como una
especie ms durante un largo perodo de tiempo, y podra llegar a la conclusin de
que nos hallamos entre los mamferos ms pacficos, midiendo la cuestin con
unidades de asaltos graves o asesinatos, por individuo y por unidad de tiempo, incluso
en el caso de que nuestras guerras episdicas fueran incluidas en el promedio. Si los
visitantes debieran limitarse a las 2.900 horas de George Schaller, y a una poblacin
humana elegida al azar comparable en cuanto a tamao a la de leones del Serengeti,
tomando uno de los estudios de campo ms exhaustivos publicados hasta la fecha,
probablemente no vera nada ms que alguna lucha por mero juego, casi totalmente
limitada a los jvenes, y algn intercambio verbal enojado entre dos o ms adultos.
Incidentalmente, otra apreciada nocin de nuestra malignidad que empieza a
desmenuzarse, es que solo el hombre mata ms presas de las que necesita para comer.
Los leones del Serengeti, al igual que las hienas descritas por Hans Kruuk, matan a
veces desenfrenadamente en el caso de que sea conveniente para ellos el hacerlo as.
Schaller llega a la siguiente conclusin: Los sistemas de caza y muerte de los leones
pudieran funcionar independientemente de su apetito.
No existe una regla universal de conducta en cuanto a los comportamientos
competitivos y depredadores, que no sea la existencia de un instinto universal
agresivo, y por algn motivo. Las especies son totalmente oportunistas. Sus formas de
conducta no se adaptan a ninguna restriccin general innata, pero estn guiadas, al
igual que todos los dems rasgos biolgicos, nicamente por lo que resulta ser
ventajoso en el transcurso de un perodo de tiempo suficiente como para que haya
evolucin. As pues, si para los individuos de una especie dada es temporalmente
ventajoso el ser canbales, existe al menos una posibilidad moderada de que la
especie entera evolucione hacia el canibalismo.

PRINCIPIOS CRIMINOLGICOS Y POLTICA CRIMINAL


1. La historia de la criminologa positivista nos recuerda que hemos de realizar un
esfuerzo permanente por mantener el rigor en las preguntas que formulamos y en
las respuestas que pretendemos encontrar. Las medidas para paliar la delincuencia
deben basarse en el respeto a los hechos y en las necesidades de los hombres y de
las mujeres en una cultura dada.
2. Las explicaciones simplistas suelen ser poco fiables, lo que no impide que
intentemos, en la medida de lo posible, alcanzar un alto grado de parsimonia. Por
ejemplo, est demostrado que hay un potencial agresivo innato en el ser humano,
especialmente en el varn; no hay nada malo en reconocer que una de nuestras
metas preferentes ha de ser canalizar esa energa hacia fines prosociales. La
biologa nos ayuda a comprender mejor cmo funciona una parte de este complejo
proceso de agresin con el que nacemos y al que vamos orientando a travs de
nuestra cultura.
3. La investigacin apoya la idea de que una parte de la predisposicin a cometer
delitos es heredada. Pero esto solo es un acicate para exigir mayores esfuerzos
preventivos en personas que provienen de unos ambientes donde la herencia y
(usualmente) el medio contenan dosis de violencia relevantes. Del mismo modo
que ciertas personas sobre las que pesa un riesgo de desarrollar una patologa han
de ser sometidos a cuidados preventivos. Esta prevencin, en delincuencia, no es
una cuestin de vigilar por si acaso, sino de educar y ayudar ms y mejor por si
acaso.
4. La Criminologa Biosocial pone el nfasis en la interaccin entre los factores
ambientales y los gentico-biolgicos. Una de las enseanzas ms importantes de
toda esta investigacin es que actividades tales como el cuidado de la salud y el
tipo de crianza obtenido pueden generar resultados diversos de acuerdo con las
vulnerabilidades que el sujeto presente en su sistema nervioso y endocrino.
5. La propia biologa pone el nfasis en las mejoras sociales como principal estrategia
preventiva del delito. En este sentido, diramos que actualmente la criminologa
biosocial se aleja del modelo mdico o patolgico (donde una persona diferente
o enferma comete los delitos) y se acerca al modelo de salud pblica, donde se
refuerzan los mecanismos preventivos en los diferentes ambientes que, a medida
que el nio crece, van generando escenarios para la interaccin social (familia,
escuela, barrio).
6. Pero incluso los estudios biolgicos nos ensean caminos para la prevencin de la
violencia, sin necesidad de caer en imgenes truculentas de manipulaciones
genticas o cerebrales. Por ejemplo, el cuidado de la dieta de la madre puede tener
un gran impacto en el cerebro del feto, como hemos visto. Otro ejemplo sera la
medicacin adecuada en nios con un trastorno por dficit de atencin e
hiperactividad.

CUESTIONES DE ESTUDIO
1. Qu es la Criminologa Biosocial?
2. Cmo podemos entender los primeros estudios biolgicos sobre la delincuencia?
3. Por qu hasta mediados de los aos 70 del pasado siglo era un tab hablar del
peso de la herencia o la biologa en la delincuencia?
4. Cuntos tipos hay de diseos para analizar la relacin entre herencia y
delincuencia?
5. Dnde se encuentra el apoyo ms firme a la tesis de que una cierta predisposicin
a la delincuencia se hereda?
6. Analiza, desde tu punto de vista, cul es el peso que la biologa puede tener de
acuerdo con la violencia impulsiva / emocional versus premeditada / instrumental.
7. Qu componentes de la dieta podran relacionarse con la agresividad? Buscar
informacin bibliogrfica a este respecto.
8. Cules son los principales correlatos psicofisiolgicos de la delincuencia?
9. Qu es lo que dice la hiptesis de la disfuncin ejecutiva o prefrontal?
10. Resume la tesis de la sociobiologa y de la psicologa evolucionista.
11. Podras sealar alguna pelcula que represente el modelo biosocial aplicado a la
Criminologa en alguno de sus aspectos, ya sea en su versin ms clsica o ms
moderna?
12. Qu elementos de prevencin de la violencia podran sealarse como eficaces o
al menos prometedores atendiendo a los ltimos desarrollos de la Criminologa
Biosocial?

1 En este captulo empleamos el concepto de agresin y de violencia de


forma intercambiable. En general se suele hablar de agresin para
referirse al impulso que procede de nuestra estructura gentica y que
puede mostrarse de forma directa o indirecta como una capacidad para la
defensa, mientras que violencia sera el uso ilegtimo o depredatorio de la
misma, destinado a daar a otra persona por motivos egostas. Pero en este
libro, salvo que se signifique la distincin, los usaremos de forma
indistinta.
2 Los esposos Glueck llevaron a cabo un estudio longitudinal de 500 jvenes
del rea de Boston hasta que cumplieron 32 aos, que hoy en da se ha
convertido en una contribucin clsica, debido a que Sampson y Laub, en
su obra Crime in the making, retomaron los datos originales de ese
estudio y los sometieron a tcnicas de anlisis ms modernos, poniendo
as de relieve la importancia del trabajo iniciado en los aos 40 por los

Glueck.
3 Hay que recordar que no es lo mismo lo biolgico que lo gentico. Una
lesin en el feto es algo que tiene efectos biolgicos, pero el origen puede
ser ambiental (un accidente sufrido por la madre).
El concepto de activacin (arousal), como se entiende habitualmente en los
trabajos de Eysenck y Gray, remite a un fenmeno biolgico hereditario, y
tiene su origen en los trabajos del ruso Paulov sobre la fuerza excitatoria
del sistema nervioso. Muchos investigadores modernos han considerado la
activacin en trminos del concepto de reactividad del sistema nervioso,
es decir, de la relacin entre la intensidad del estmulo y la amplitud de la
respuesta. Se demuestra que estmulos de igual accin fsica suscitan un
nivel de activacin menor en sujetos de baja que de alta reactividad. El
individuo de baja reactividad aumenta la estimulacin, y el de reactividad
alta la disminuye, con lo cual ambos tratan de mantener o restaurar un
nivel de activacin ptimo, genticamente fijado.
4 Su vida aparece dramatizada en la pelcula Gorilas en la niebla.

Factores Protectores Biolgicos


GENTICA
Riesgos Biolgicos
VIOLENCIA
Interaccin
Biosocial
AMBIENTE
Riesgos
Sociales
Protectores
Sociales
Factores

8. DIFERENCIAS
INDIVIDUALES Y
APRENDIZAJE
8.1. INTRODUCCIN 363
8.2. LA CRIANZA FAMILIAR 364
8.2.1. El afecto familiar 365
8.2.2. Las estrategias de control paterno 366
8.2.3. La interaccin entre afecto familiar y estrategias paternas de
control 367
8.3. EL FACTOR SEXO/GNERO 369
8.3.1. Las chicas delinquen menos 369
8.3.2. Factores relevantes asociados a la menor delincuencia de las
chicas 370
8.3.3. La interaccin entre sistemas biolgicos y sociales 373
8.4. INTELIGENCIA Y DELINCUENCIA 377
8.4.1. La medida de la inteligencia en los delincuentes: el cociente
intelectual (CI) 377
8.4.2. Inteligencia interpersonal, emocional y conducta delictiva 379
8.5. TEORA DE LA PERSONALIDAD DELICTIVA DE
EYSENCK 383
8.6. LAS VARIABLES TEMPERAMENTALES DE LA
PERSONALIDAD 388
8.6.1. La impulsividad 389
8.6.2. La bsqueda de sensaciones 391
8.7. INTRODUCCIN A LAS TEORAS DEL APRENDIZAJE 392
8.8. LA TEORA DE LA ASOCIACIN DIFERENCIAL DE
SUTHERLAND 395
8.8.1. Gnesis de la conducta delictiva 397
8.8.2. Asociacin diferencial y organizacin social 400
8.9. LA TEORA DEL APRENDIZAJE SOCIAL DE AKERS 400

8.9.1. Conceptos tericos fundamentales 402


8.9.2. El aprendizaje de la conducta delictiva 405
8.9.3. Estructura social y aprendizaje social 406
8.9.4. Validez emprica 407
8.10. LA TEORA DE LAS LECCIONES DE LA VIDA DE
SIMON Y BURT 409
PRINCIPIOS CRIMINOLGICOS Y POLTICA CRIMINAL 413
CUESTIONES DE ESTUDIO 414

8.1. INTRODUCCIN
En el captulo que hemos denominado diferencias
individuales y aprendizaje nos referiremos, en primer
lugar, a un conjunto de factores caractersticos de los
individuos, ya sean de carcter hereditario o adquirido,
que les hacen distintos a unos de otros, y, en segundo
trmino, a los mecanismos de aprendizaje del
comportamiento, factores y procesos todos a los cuales la
investigacin criminolgica actual atribuye un notable
peso explicativo a la hora de comprender la conducta
delictiva.
Respecto de las diferencias individuales, centraremos
nuestra atencin en los siguientes factores principales:
crianza familiar, sexo, inteligencia y personalidad. Esta
seleccin de apartados est basada en la investigacin: se
cree que los orgenes de las variaciones ms significativas
a la hora de explicar la implicacin de un sujeto en una
carrera delictiva guardan una estrecha relacin con el

modo en que ste es atendido y educado durante su


infancia, el sexo con el que nace y los efectos culturales
que el sexo conlleva, es decir el gnero, la inteligencia
con la que procesa y responde a las situaciones que va
encontrando en su vida y, finalmente, las variables que
definen su personalidad, es decir, su modo habitual de
adaptarse a las exigencias y retos de su desarrollo.
Por lo anterior se comprender la obvia relacin
existente entre las diferencias individuales y el
aprendizaje. Si se aprende a actuar de modo antisocial, es
decir, si uno ha de disponer de unas habilidades e
incentivos para transgredir la ley, tales capacidades y
motivos estarn mediados por las diferencias individuales
que le definan. En una familia respetuosa con la ley y
atenta con los hijos, una nia con buena inteligencia y una
personalidad reflexiva tiene muy pocas probabilidades de
cometer delitos, y viceversa: en una familia donde los
padres se desentienden de los hijos, un chico con pobres
recursos cognitivos y una personalidad inestable e
impulsiva presenta un riesgo mucho mayor para aprender
cmo delinquir y las actitudes adecuadas con las que
hacerlo, para as obtener lo que anhela. Las teoras del
aprendizaje de la delincuencia son importantes porque
aplican las leyes del aprendizaje de la psicologa a la
adquisicin y mantenimiento de la carrera delictiva, y
tales leyes, mientras que puede que no expliquen todo el

proceso de convertirse en un delincuente habitual, forman


parte necesaria de esa explicacin, porque el delinquir es
un comportamiento tan humano como cualquier otro de
naturaleza compleja.

8.2. LA CRIANZA FAMILIAR


La familia es el ms importante de cuantos sistemas
ejercen influencia en los nios y en su conducta. Otra
cuestin es si ella sigue siendo tan relevante cuando el
nio es ya un adolescente, ya que actualmente la
investigacin seala que la influencia del grupo de
coetneos es muy superior en esos aos a la de la familia
(Harris, 2000). En concreto, la Criminologa ha estudiado
la relacin entre el modo de funcionamiento de la familia
y la delincuencia de los hijos. Para ello, se ha valido de
dos tcnicas investigadoras principales: los autoinformes
y el registro observacional del funcionamiento familiar.
Estas dos tcnicas han permitido estudiar dos aspectos
fundamentales de las transacciones familiares (Henggeler,
1989): 1) El funcionamiento del afecto en la familia; y 2)
el funcionamiento de los estilos de control de los padres
sobre los hijos (o las estrategias de control paterno).

8.2.1. El afecto familiar


La expresin afecto familiar abarca aspectos como la
aceptacin que tiene el nio en su casa, el modo en que

responden afectivamente ante sus necesidades y la


dedicacin que le prestan (el grado en que los padres y
otros familiares adultos se ocupan del bienestar del nio).
Existen diversas investigaciones que han estudiado la
relacin entre el afecto familiar y la conducta delictiva.
Por ejemplo, una investigacin de Canter (1982) encontr
que el sentimiento de los adolescentes de pertenencia a la
familia, evaluado a partir de su grado de implicacin en
actividades familiares, se relacionaba negativamente con
la conducta delictiva. El aumento de ese sentimiento de
pertenencia familiar tena una correlacin inversa con la
conducta delictiva. Es decir, cuanto mayor era la
integracin de los jvenes dentro de la propia familia,
haba una menor probabilidad de delincuencia juvenil.
Segn Canter, estos sentimientos de pertenencia a la
familia explicaran hasta un 19% de la varianza de la
conducta delictiva1.
En un estudio posterior, Henggeler y sus colaboradores
(Henggeler, 1989) evaluaron 112 familias de jvenes
delincuentes varones y un grupo control2 integrado por 51
familias de jvenes no delincuentes, seleccionadas de
entre el mismo vecindario. Se observ, en la misma lnea
de Canter, que unas relaciones familiares inapropiadas
(especialmente en lo referente a la falta de atencin y
ayuda materna) favoreca el inicio de carreras delictivas
juveniles, en un grado explicativo (o varianza explicada)

del 20%. Pese a todo, encontraron que dos factores


diferentes, el contacto con jvenes delincuentes (grupo de
coetneos antisocial) y la edad de la primera detencin,
predecan en mayor medida la conducta delictiva que las
propias relaciones familiares.
En conclusin, la relacin entre afecto familiar y
delincuencia es evidente en toda la investigacin. As, los
nios que reciben buen afecto familiar tienen una menor
probabilidad de convertirse en delincuentes, mientras que
los nios que tienen malas relaciones afectivas con los
padres son ms proclives a la conducta delictiva. Este
resultado es confirmado en un estudio meta-analtico
reciente (Hoeve et al., 2012), en el que los autores
revisaron los resultados de 74 estudios, abarcando un total
de 55.537 participantes. Su conclusin fue que un pobre
apego de los hijos a los padres (lo que implica una escasa
vinculacin afectiva) se relaciona de modo significativo
con la delincuencia, tanto en chicos como en chicas.
Aun as, no est claro que la relacin entre afecto
familiar y conducta delictiva de los jvenes tenga una
direccionalidad unvoca. Con anterioridad se pensaba que
la mala relacin entre los padres y los jvenes, y sus
efectos perjudiciales favorecedores de delincuencia, tena
su origen exclusivo en los padres. En la actualidad se
considera que esta mala interaccin entre padres e hijos
tiene un carcter recproco y bidireccional. Aunque en

muchas ocasiones los padres puedan ser el origen inicial


de esta relacin inapropiada con sus hijos, puede suceder
tambin lo contrario, que el comportamiento antisocial de
los hijos sea detonante de dificultades y malas relaciones
familiares, que fomenten el estrs y la desunin de los
padres y, a la postre, estimulen el rechazo hacia el joven.

8.2.2. Las estrategias de control paterno


Las estrategias de control paterno son aquellos estilos de
funcionamiento que se relacionan con las demandas que
se le hacen al nio y con el control que se ejerce sobre l.
Son aquellos estilos que tienen los padres o quienes se
encargan del nio de exigirle metas y de controlar su
conducta. En un sentido amplio, sera el modo de
educarlo. Tales estrategias incluyen la supervisin
saber qu hace el nio y con quin se relaciona y las
prcticas disciplinarias.
Una amplia revisin realizada por Synder y Patterson
(1987) analiz la relacin existente entre estrategias
familiares de control y conducta delictiva, tal y como ya
antes haban hecho otros autores clsicos en Criminologa
(por ejemplo, Glueck y Glueck, en 1956, Hirschi, en
1969, y West y Farrington, en 1973). Estos autores
llegaron a la conclusin de que las familias de
delincuentes suelen emplear estrategias de disciplina
inefectivas, que no logran controlar la conducta de los

jvenes, ni con antelacin a la realizacin de posibles


conductas delictivas ni despus de producirse stas. Una
adecuada supervisin de los hijos facilita, por el contrario,
estar pendiente de ellos, corregir sus conductas
inapropiadas e indicarles nuevos comportamientos ms
adecuados, todo ello obviando el desprecio, las amenazas
y los castigos severos (particularmente de tipo fsico).
Cuando la familia utiliza una adecuada supervisin es
ms probable que los padres respondan de manera
apropiada y coherente a las conductas antisociales de los
hijos, esto es, que empleen mejores prcticas
disciplinarias. No es infrecuente que los nios tengan
algn problema en la propia familia o en la calle, que se
vean envueltos en alguna pelea o que cometan algn
pequeo hurto. Muchos nios y jvenes han realizado
conductas inapropiadas cuando tenan siete, diez, doce o
catorce aos, que generalmente no sern importantes y
preocupantes excepto si se prolongan en el tiempo y
aumentan progresivamente su gravedad. Ello podra
suceder si no existe una adecuada supervisin paterna y
los padres no son capaces de evitar el contacto de sus
hijos con jvenes delincuentes (Garrido, 2010).
Estos estudios han llegado tambin a conclusiones
interesantes acerca de la relacin que existe entre los
hbitos de crianza y la conducta agresiva que acaba en
delincuencia. Por ejemplo, se ha observado que los chicos

que son agresivos en la calle suelen mostrar tambin altas


tasas de conducta agresiva en su propia casa berrinches,
golpes, peleas entre hermanos. Adems, los padres de
estos chicos suelen intentar controlar sus conductas
antisociales mediante el uso frecuente del castigo. Cuando
un chico se comporta violentamente, los padres tendern a
actuar tambin violentamente, pese a que comprueban
reiteradamente que suele resultar poco efectivo. Muchos
jvenes aceleran su propia violencia a partir de la
imitacin de la violencia de sus padres (Lpez-Romero,
Romero y Villar, 2012).

8.2.3. La interaccin entre afecto familiar y


estrategias paternas de control
Henggeler esquematiz las posibles interrelaciones entre
las dimensiones afecto familiar y estrategias paternas de
control, que podran dar lugar a determinados estilos de
desarrollo y de comportamiento infantil, con arreglo a la
siguiente estructura de posibles combinaciones (vase
cuadro 8.1):
1. Una situacin ideal para el desarrollo infantil se
producira, segn el esquema de Henggeler, en la
combinacin de un alto nivel de demandas y control
paterno junto a un buen nivel de relacin afectiva. Este
ideal educativo se traducira en unos padres implicados
con sus hijos y con autoridad subsiguiente, y su probable

resultado seran hijos con una buena independencia,


responsabilidad y autoestima, a la vez que con una
agresividad controlada.
CUADRO 8.1. Relacin familiar-funcionamiento psicosocial juvenil
DIMENSIN AFECTIVA: aceptacin, responsividad,
dedicacin al nio
Alta

CONDUCTA
PATERNA:
demandas/control

Padres
implicados
con
autoridad:

Alta
Alta
independencia/responsabilidad
Baja Agresin
Alta autoestima

Baja
Padres autoritarios:

Dficit
en
internalizacin moral
Baja competencia social
Baja autoestima

Padres indulgentes, permisivos: Padres


indiferentes/no
Alta impulsividad
implicados:
Baja Alta agresividad
Graves dficits en el

Baja desarrollo cognitivo y


independencia/responsabilidad social

Fuente: elaboracin propia a partir de Henggeler (1989): Delinquency in


Adolescence. Newbury Park: Sage, 36-37.

2. Si las demandas y el control paterno son altos pero


existe poca afectividad hacia el nio, nos encontraramos
con padres autoritarios pero que no educan
adecuadamente a sus hijos. El resultado seran nios con
importantes deficiencias en la internalizacin de las
normas, a la vez que con una baja competencia social y
una baja autoestima. Las normas son impuestas de manera
rotunda y caprichosa por los padres. Al nio no se le
requiere que tome decisiones personales, sino

sencillamente que cumpla aquello que se le ordena, a la


vez que los incumplimientos son reprimidos con
contundencia.
3. Cuando la dimensin afectiva es alta pero el control
paterno de sus actividades es inexistente, nos hallaramos
ante padres protectores y permisivos. Los nios que se
desarrollan en un ambiente familiar de estas
caractersticas podran manifestar una alta impulsividad y
agresividad, a la vez que una baja independencia y
responsabilidad personal.
4. Por ltimo, si tanto el control paterno como el afecto
son bajos, estaramos ante padres indiferentes y poco
implicados en la educacin de sus hijos. El resultado ms
probable de esta situacin sera nios con graves dficits
en su desarrollo cognitivo y social y con problemas para
la interaccin humana. Esta sera la categora que mayor
incidencia tendra en la generacin de jvenes
delincuentes, segn el grueso de la investigacin a este
respecto.

8.3. EL FACTOR SEXO/GNERO


8.3.1. Las chicas delinquen menos
La diferencia ms destacada entre los que delinquen y
quienes no lo hacen es el sexo al que pertenecen. Las
estadsticas, tanto de autoinculpacin (o autoinforme) y de

victimizacin como las cifras policiales, judiciales y


penitenciarias evidencian esta diferencia radical entre las
tasas de delincuencia masculina y femenina. En todos los
pases del mundo, en todas las pocas histricas, y con
independencia de cul sea el mtodo de evaluacin de la
delincuencia utilizado autoinforme, datos oficiales o
encuestas de victimizacin, los hombres delinquen
mucho ms que las mujeres a lo largo de las diferentes
etapas de su vida, en especial si hablamos de delitos
violentos (Redondo et al., 2011; Zimmerman y Messner,
2010). En este punto una cuestin previa es si esta
preponderancia delictiva de los hombres es debida a
diferencias reales en las tasas delictivas o ms bien es el
resultado de unas prcticas policiales y judiciales
sesgadas. Podra tratarse sencillamente de que la polica
detuviera, o que los jueces condenaran, a ms hombres
que mujeres. Esta posibilidad se recoge en la denominada
como teora de los caballeros, de Pollak (formulada en
1950), segn la cual la sociedad considerara la
delincuencia femenina menos grave que la masculina.
Segn ello, para el mismo tipo de conductas se castigara
ms a los hombres que a las mujeres.
En Espaa, segn las encuestas de autoinculpacin
delictiva realizadas con jvenes, los varones se confiesan
autores de pequeos delitos en doble proporcin que las
mujeres (Montas, Rechea y Barberet, 1997; Rechea,

2008; Rechea et al., 1995). En cuanto a los detenidos por


la polica, son 10 los hombres por cada mujer. Respecto a
los condenados, lo son 15 hombres por cada mujer, y en
cuanto a los encarcelados, hay 10 hombres por cada
mujer. Entre 2000 y 2008 no vara sustancialmente el
reparto entre ambos sexos. En 2000, los hombres
detenidos por delitos y faltas sumaban el 90,2% del total;
y en 2008, el 90,4%. Es decir, que las conductas
antisociales y delictivas de las mujeres han aumentado,
pero en la misma proporcin que las de los varones en
trminos generales (Granda, 2009).
Los dos principales fenmenos que deben ser explicados
son, en primer lugar, por qu delinquen ms los hombres
que las mujeres y, en segundo lugar, por qu desaparecen
tantas mujeres delincuentes en cada escaln del proceso
penal (es decir, por qu desisten del delito antes y en
mayor grado las mujeres que los hombres).
Esta desproporcin delictiva entre mujeres y hombres se
ve claramente en las condenas por los diferentes delitos
para el ao 2010 en Espaa: homicidios: 578 hombres, 59
mujeres; contra la libertad sexual: 1.429 hombres, 29
mujeres; contra el patrimonio: 27.589 hombres, 4.940
mujeres; estafas y falsedades: 2.458 hombres, 497
mujeres (INE, 2010). Puede constatarse que los delitos
ms graves como el homicidio muestran una diferencia de
10 a 1 a favor (en detrimento) de los hombres; sin

embargo, en el apartado de los delitos contra la propiedad


y las estafas, la diferencia baja significativamente: 5 a 1.
Quines reinciden ms, los chicos o las chicas? La
respuesta es que los varones. A la pregunta que hacamos
a propsito de si esta diferencia podra deberse a un sesgo
de los rganos de la justicia, ya podemos responder con
claridad que no, que segn todos los estudios y los
informes de victimizacin, los hombres realmente
cometen ms delitos que las mujeres. Se ha sugerido que
un factor vinculado a las menores tasas de delincuencia
femenina puede guardar relacin con la mayor facilidad
de las mujeres para obtener dinero rpido y fcil
mediante conductas no delictivas como la prostitucin,
pero esta parece una respuesta bastante simple. Adems,
las chicas, cuando reinciden, suelen cometer menos
delitos y de menor gravedad que los chicos.

8.3.2. Factores relevantes asociados a la menor


delincuencia de las chicas
A este respecto, una pregunta fundamental es en qu
medida las carreras delictivas de mujeres y varones se
asocian a factores semejantes o distintos, y, ms
concretamente, si las necesidades y problemas que llevan
a las chicas al delito son equiparables a los que explican la
delincuencia masculina. Algunos estudios han obtenido
que muchos de los factores de riesgo habituales en los

varones (como tensin familiar, conductas y actitudes


violentas en la familia, enfermedades mentales en los
padres, amigos disociales, disfunciones cognitivas,
atencin selectiva a expresiones agresivas y atribucin de
hostilidad a otras personas) tambin son relevantes para
las chicas (Ellis et al., 2009; Howell, 2009; Raymond,
2008; Rowe, Vazsonyi y Flannery, 1995; Warr, 2005). A
pesar de ello, se desconocen los efectos crimingenos
especficos que estos elementos podran producir en las
mujeres (Hipwell y Loeber, 2006).
Otras investigaciones han concluido que algunos de los
riesgos influiran de modo diferente en ambos sexos
(Leenaars, 2005). Loeber y Hay (1997) hallaron en las
chicas algunas variables de riesgo especficas como baja
empata, alta sensibilidad a ser rechazadas por otras
personas, trastornos de personalidad, experimentar
tempranamente pobreza y tener parejas violentas. Se ha
observado que los conflictos familiares influiran ms
negativamentes sobre las chicas (Anderson, 1993; Ge,
Lorenz, Conger, et al., 1994; Lee, Burkhan, Zimiles, et
al., 1994). Tambin que las chicas infractoras suelen
proceder en mayor grado de familias conflictivas y
neurticas, han experimentado rupturas familiares ms
traumticas, han sido vctimas de abusos sexuales, y
tienen familiares, amigos y parejas antisociales (por
ejemplo: Chanberlain y Red, 1994; Johansson y Kempf-

Leonard, 2009; Widom, 2001).


En un estudio espaol realizado por Bartolom et al.
(2009) con una muestra de 642 jvenes varones y
mujeres, se pudo comprobar, en primer lugar, que las
conductas infractoras de chicas y varones eran
parcialmente distintas, especialmente en lo relativo al
mayor empleo de la violencia por parte de los chicos. Las
chicas contaban en general con un mayor nmero de
factores protectores, tales como una mayor capacidad de
resolucin de problemas de manera comunicativa y
pacfica, tener ms amigos prosociales y concebir en
mayor grado objetivos de futuro. No obstante, para
aquellos varones que contaban con factores protectores
tales como buena participacin escolar, adecuada
supervisin familiar, y buena relacin con el padre, dichos
factores parecan tener un efecto decisivo para ellos en la
prevencin de la conducta antisocial.
Ramautar y Farrington (2006) analizaron qu correlatos
de riesgo se asociaban en mujeres (N=93) y varones
(N=118) encarcelados, atendiendo a dos niveles de
anlisis: en primer lugar, con la participacin o
implicacin de la muestra en su totalidad en categoras
especficas de delitos, y en segundo lugar, con la
frecuencia o tasa individual de delitos cometidos en cada
categora. Efectuaron dicho anlisis en referencia tanto a
delitos violentos como contra la propiedad. Para ello

definieron 24 correlatos que incluan variables de


aprendizaje y reforzamiento de la conducta disocial,
agresin en el hogar, justificacin paterna de la violencia,
inapropiada disciplina familiar, victimizacin en el barrio,
etiquetado informal y formal de los sujetos, y factores de
personalidad como alta impulsividad o bajo autocontrol,
falta de empata, tendencia a la aventura o bsqueda de
sensaciones, y egocentrismo. Para los varones, el
predictor ms importante de su participacin en delitos
contra la propiedad fue el reforzamiento psicolgico de
dicha conducta, mientras que los correlatos ms
destacados de su participacin en delitos violentos fueron
alta impulsividad y baja empata. En relacin con las
mujeres, el etiquetado negativo por parte de los padres fue
el predictor ms relevante para su participacin tanto en
delitos violentos como contra la propiedad, a la vez que
para estos ltimos delitos tambin result relevante el
reforzamiento externo. Factores de riesgo que son
frecuentes en los varones, como impulsividad, tendencia a
la aventura, baja empata y egocentrismo, no se asociaron
significativamente a la participacin delictiva de las
mujeres. Por ltimo, la frecuencia o intensidad delictiva
de los varones estuvo principalmente condicionada por el
reforzamiento que hallaban sus conductas delictivas,
mientras que la frecuencia o reincidencia delictiva de las
mujeres se asoci exclusivamente al mayor sentimiento
propio de control sobre su propia vida.

Ahora bien, es importante preguntarse en qu medida


las diferencias encontradas en la actividad delictiva entre
ambos sexos y la posible diferencia entre algunos de los
factores de riesgo tambin pueden reflejar el efecto de los
roles sociales asociados al gnero. Segn Giddens (1993:
176) muchas mujeres estn socializadas para valorar
diferentes cualidades de la vida social en mayor medida
que los hombres. Por ejemplo, cuidar a los dems,
preocuparse por sus relaciones personales o ser ms
honesto, como en los ejemplos que acabamos de referir,
resulta ms prioritario, en general, para las mujeres que
para los hombres. Estos aspectos juegan probablemente
un papel importante en la prevencin de la conducta
delictiva: cuando uno es capaz de preocuparse de los
dems y de cuidar sus relaciones humanas, es ms
improbable que se conduzca violenta o engaosamente
con otros. Si las mujeres estn ms preparadas para eso,
es posible que dimane de esta preparacin mayor en sus
relaciones humanas, una menor tendencia a delinquir o a
ser agresivas. Ahora bien, tal disposicin no parece
provenir solo de unas expectativas asociadas al gnero,
sino de una psicologa innata condicionada ya para
proveer de mayor cuidado a los hijos, cuya supervivencia
en el desarrollo de la humanidad dependi mucho ms de
los cuidados de la madre que de los del padre. Adems, la
agresividad es ms prevalente e intensa en los chicos,

como demuestran los estudios epidemiolgicos.


Otro factor que hay que considerar es las distintas
oportunidades para delinquir que tienen los hombres y las
mujeres. En nuestra sociedad, todava, pese a la
incorporacin de la mujer a la vida social en todos los
aspectos, las mujeres siguen estando globalmente menos
expuestas a situaciones propensas a los delitos. Siguen
estando ms vinculadas al hogar. Cuando viven en pareja,
en general las mujeres no estn tan libres para delinquir
como puedan estarlo los hombres. De hecho, cuando
valoramos delitos que acontecen en lugares en que las
mujeres estn igual o ms presentes que los hombres
por ejemplo, robos en los comercios, ah las tasas se
equiparan o son ms altas las de las mujeres.
No obstante esto, la distancia que sigue separando a
hombres y mujeres en la participacin delictiva no se ha
visto reducida en proporcin a la mayor implicacin
laboral y social femenina que se ha producido durante las
ltimas dcadas. Y en trminos de delitos violentos, las
mujeres siguen estando muy por detrs de los varones.
Claramente sigue haciendo falta una explicacin ms
compleja: de partida, probablemente lo que est en la base
de la menor delincuencia de la mujer es un mayor
autocontrol y una menor disposicin innata a la
infraccin, que se ve despus reforzada por valores y
expectativas culturales. Veamos todo esto con ms detalle

a continuacin.

8.3.3. La interaccin entre sistemas biolgicos y


sociales
Durante dcadas se sostuvo que la agresividad femenina
era menor debido a las mayores restricciones sociales que
existan en la sociedad hacia la violencia de las mujeres.
Segn esta interpretacin, el cambio de roles sociales que
se ha producido durante las ltimas dcadas debera
haberse vinculado a un incremento sustancial de la
delincuencia femenina. Sin embargo, aunque se ha
incrementado la participacin de las mujeres en delitos
econmicos y de trfico de drogas, en general no ha
aumentado su implicacin en delitos violentos. Al buscar
las razones para ello encontramos muchsimas
investigaciones que documentan que los varones difieren
de las mujeres en los siguientes aspectos fundamentales:
Los varones presentan una mayor agresin fsica desde
la infancia hasta la edad adulta. Igualmente, se ha
constatado que los varones muestran problemas de
conducta en mayor grado y con mayor frecuencia que
las chicas, ya desde los cinco aos hasta la madurez
(Kobac, Zajac y Smith, 2009; Rutter y Giller, 1988).
Los varones exhiben una mayor conducta exploratoria
del entorno. Ya en las guarderas se observa cmo los
nios, en general, efectan un mayor nmero de

movimientos y desplazamientos que las nias.


Los nios muestran tambin una mayor frecuencia de
juego brusco y agresivo, incluidas las conductas
agresivas atenuadas o desplazadas, como las
agresiones imaginarias que tienen lugar en los juegos
(McCoby y Jacklin, 1985).
Muchas formas de agresin dependen en parte de
procesos qumicos que estn parcialmente regulados por
la accin hormonal, que es distinta en mujeres y en
hombres, y en parte de factores contextuales y sociales. El
estudio de la relacin entre diferencias hormonales y
conducta delictiva cuenta ya con una larga tradicin
cientfica (Vold y Bernard, 1986). Desde que en 1828 el
qumico alemn Frederich Whler lograra sintetizar urea
(un componente tpicamente orgnico) en el laboratorio,
se ha venido investigando la interaccin entre
componentes qumicos corporales, especialmente las
hormonas, y el comportamiento. En 1928 apareci el
primer manual de Criminologa basado en la hiptesis de
la relacin entre hormonas y delincuencia (Max G.
Schlapp y Edward H. Smith, The New Criminology,
Nueva York, 1928). Con anterioridad, en 1921, Louis
Berman haba estudiado el funcionamiento glandular de
un grupo de 250 delincuentes, encarcelados en la famosa
prisin de Sing Sing, en comparacin con un grupo de
control compuesto por varones no delincuentes. Berman

hall una mayor proporcin de defectos morfolgicos y


perturbaciones funcionales en el sistema endocrino de los
presos. Sin embargo, otras investigaciones posteriores no
pudieron confirmar estos mismos resultados.
Pese a la complejidad de este tema de estudio,
paulatinamente se ha ido poniendo de relieve la
importancia que parece tener en su relacin con la
agresividad la principal hormona masculina, denominada
testosterona. Diana Fishbein (1992) ha estudiado la
influencia que tienen los procesos hormonales
caractersticos de mujeres y hombres sobre la conducta
delictiva (ver tambin Tobea, 2008).
Las diferencias entre sexos se producen en las primeras
etapas del desarrollo. El nivel diferencial de hormonas
masculinas o femeninas durante la gestacin juega un
papel arquitectnico en el diseo del sistema nervioso
central. Determina, en parte, si el cerebro de un ser
humano en gestacin tendr una estructura masculina o
femenina. Durante las primeras semanas del desarrollo
fetal, el cerebro, el conjunto del sistema nervioso central y
el aspecto del feto su fisiologa y su constitucin fsica
tienen apariencia femenina. Sobre la sptima semana
se produce un cambio importante. La activacin del
cromosoma Y, propio de los varones, precipita que
comience la produccin de testosterona, que va a jugar un
papel determinante en la diferenciacin entre los sexos.

En la vigsima semana del embarazo, las diferencias entre


fetos femeninos y masculinos son las siguientes: el crtex,
que juega un papel fundamental en el pensamiento y en el
lenguaje, est ms desarrollado en las hembras que en los
varones. En cuanto a los hemisferios cerebrales, el
derecho, especializado en estmulos emocionales y
espaciales, se desarrolla en ambos sexos ms
tempranamente. Por contra, el hemisferio izquierdo,
especializado en habilidades de aprendizaje y en el
lenguaje, que son dos factores clave de la vida social y de
interaccin, se desarrolla ms tardamente en los varones.
Este desarrollo ms lento del hemisferio izquierdo en los
hombres, podra contribuir a explicar los mayores
problemas que presentan los varones, desde la primera
infancia, en el lenguaje y en el aprendizaje.
Como acabamos de mencionar, las influencias
hormonales tempranas, que se producen alrededor de la
sptima semana, precipitan disparidades entre varones y
hembras, en la concentracin de hormonas y
neurotransmisores, y en la presencia de receptores para
unas y otros. Esta diferenciacin inicial influye sobre el
establecimiento de una serie de estructuras cerebrales y de
una actividad bioqumica distinta para cada uno de los
sexos. Segn ello, podra afirmarse que las mujeres y los
hombres poseen una estructura cerebral distinta. A partir
de esta diferenciacin, la intensidad de las respuestas

cerebrales ante determinados estmulos internos como,


por ejemplo, determinadas hormonas o neurotransmisores
o externos el estrs o algunos acontecimientos
traumticos ser diferente en las chicas y en los chicos.
Adems, esta diferenciacin de respuestas va a tener una
influencia duradera sobre la conducta posterior. En
general, ante situaciones de tensin y provocacin, los
varones manifestarn respuestas agresivas ms intensas
que las mujeres.
En resumen, existe evidencia de que el ambiente
hormonal especfico que se produce en los fetos,
masculiniza o feminiza el cerebro y todo el sistema
nervioso central humano, tanto desde un punto de vista
funcional (que se relaciona con el modo de respuesta
frente a los estmulos) como estructural (que propicia el
mayor o menor desarrollo de ciertos receptores
neuroqumicos). Se ha comprobado que la administracin
de estrgenos hormonas femeninas a fetos animales
machos, acaba produciendo caractersticas femeninas en
los fetos, como por ejemplo una menor agresividad, un
menor tamao corporal y un menor desarrollo de la
musculatura. Y a la inversa, la administracin a fetos
hembras de testosterona que es la principal hormona
masculina produce efectos masculinizantes, como, por
ejemplo, el aumento de la musculatura y una mayor
agresividad.

Este proceso de masculinizacin o feminizacin que se


produce durante la vida intrauterina, preparado por la
estructura preferente de los receptores hormonales, se
activa de nuevo durante la pubertad. Los chicos
presentarn, en general, una mayor agresividad. Si a la
mayor receptividad que los chicos tienen para la
testosterona (que juega un importante papel en la
precipitacin de la agresin) se le aaden dificultades
ambientales, familiares o de crianza, el resultado puede
ser una mayor violencia. Tambin puede suceder que
algunas chicas, debido a razones mdicas, que hayan
comportado una excesiva exposicin a hormonas
masculinas durante la gestacin, presenten en la pubertad
y en la juventud una conducta ms violenta.
Walsh (1995) revis la investigacin sobre la relacin
entre la dimensin masculinidad-feminidad (tomada como
un continuo, segn la mayor presencia de hormonas
tpicamente masculinas o femeninas en el organismo) y la
conducta delictiva. De acuerdo con esta investigacin, el
comportamiento delictivo aumenta a medida que se
avanza en el continuo que va desde la feminidad extrema
(que supone la ausencia total de andrgenos) hacia una
masculinidad extrema (definida por el exceso de
testosterona). Segn Walsh, en Criminologa debe ser
descartada definitivamente la hiptesis de la supuesta
neutralidad crimingena del sexo. Los hombres y las

mujeres difieren en sus tasas de criminalidad debido a que


son distintos tanto hormonal como neurolgicamente, y
estas diferencias influyen en la probabilidad que tienen
unos y otros de implicarse en actividades delictivas. Esta
explicacin es plenamente compatible con la idea de que,
sobre la base de tales diferencias biolgicas, las
expectativas de rol social se sumen para reforzar la menor
violencia de la mujer.
Estas diferencias por razn de sexo y gnero se pusieron
de relieve en una investigacin reciente de van der Knaap
et al. (2011), quienes estudiaron las diferencias existentes
entre hombres y mujeres por lo que respecta a una serie
de factores de riesgo de tipo dinmico (es decir, que
cambian o se modifican, a diferencia de los factores de
riesgo estticos) en la prediccin de la reincidencia. Los
autores hallaron que, en una muestra amplia de
delincuentes de ambos sexos (N = 16.239), los varones
presentaron ms factores de riesgo relacionados con la
reincidencia, como no disponer de un lugar para vivir
adecuado, no estar desempleado, tener amigos
delincuentes o carecer de educacin. Para las mujeres, sin
embargo, las dificultades de ndole emocional fueron ms
predictoras de la reincidencia, tanto general como
violenta, que en los hombres.
Ahora bien, tales diferencias no ocultaron el hecho de
que haba muchos predictores de reincidencia comunes

para ambos sexos, lo cual no debe sorprendernos porque


la investigacin ha sealado que los predictores de la
delincuencia son semejantes para hombres y mujeres
(Zimmerman y Messner, 2010). Es decir, las diferencias
en la intensidad y frecuencia de la delincuencia en las
chicas, con respecto a los chicos, no dependera tanto de
que se expongan en lo fundamental a diferentes factores
de riesgo, sino que est en funcin de cmo esos
diferentes factores de riesgo afectan o influyen de modo
diferencial en ellas. Por ejemplo, en una investigacin
realizada en Chicago sobre el delito violento en hombres
y mujeres en los distintos barrios de la ciudad, se hall
que la diferencia entre ambos sexos, por lo que respecta al
delito violento (autoinformado), se haca ms pequea en
aquellos barrios que presentaban las mayores carencias
sociales. La razn estaba en que en esos barrios la
influencia de los amigos antisociales para cometer delitos
era mayor; y eran las mujeres quienes se vean ms
afectadas por este factor de riesgo a causa de su mayor
capacidad para establecer relaciones ntimas y de amistad
(Zimmerman y Messner, 2010).

8.4. INTELIGENCIA Y DELINCUENCIA


8.4.1. La medida de la inteligencia en los
delincuentes: el cociente intelectual (CI)

La inteligencia es un factor tradicional del anlisis


criminolgico. La pregunta sobre si los delincuentes son
menos inteligentes que los no delincuentes ha estado
permanentemente presente en la investigacin
criminolgica desde el siglo XIX. Ya los primeros
criminlogos analizaron el problema de la inteligencia,
como el propio Lombroso quien vincul este factor al
atavismo biolgico y otros autores como Goring,
Goddard y Hooton.
Gran parte de la investigacin ms antigua que
relacionaba la delincuencia con factores del pensamiento,
se limit durante dcadas a poner de manifiesto la
existencia de una cierta correlacin entre baja inteligencia
(como constructo global) y conducta delictiva (Rutter y
Giller, 1988). Fueron estudiadas diversas poblaciones de
delincuentes, tanto encarcelados como en libertad, a
quienes se aplicaron pruebas de inteligencia, detectando
cocientes intelectuales medios inferiores a los de la
poblacin general (Prez y Ortet, 1993). Herrnstein y
Murray (1994) revisaron la bibliografa precedente que
analizaba la relacin entre cociente intelectual (CI) y
delincuencia. En promedio, los delincuentes presentaran
un cociente intelectual de alrededor de 92 puntos, que se
halla, por tanto, 8 puntos por debajo de la media
poblacional (que se sita en 100). Un estudio de Chico
(1997), en el que comparaba la inteligencia general de

300 presos de la crcel de Tarragona con 300 soldados,


mostr claramente la menor puntuacin en esta variable
por parte de los delincuentes, en concreto, una media de 6
puntos menos en el test de las Matrices Progresivas de
Raven (una prueba de inteligencia libre de cultura).
Adems, los delincuentes crnicos o persistentes
evidenciaron niveles de inteligencia todava ms bajos.
La investigacin ms actual no ha hecho sino confirmar
estos resultados: los delincuentes muestran, como
promedio, menos inteligencia (Jolliffe y Farrington,
2009), y entre los chicos que viven en un ambiente de
marginacin o se hallan en situacin de riesgo social, la
inteligencia adecuada aparece como un claro factor de
proteccin (Brackenreed, 2010). Esta menor inteligencia
de las muestras de delincuentes aparece con
independencia de otros factores como la clase social, la
raza, las disfunciones familiares o los problemas de
personalidad. Adems, tampoco parece hallarse vinculada
a su mayor facilidad para ser detenidos, tal y como se
adujo por diversos autores.
La concepcin clsica de la inteligencia, que evalan los
tests, presenta dos factores distintos: el verbal (que tiene
que ver con todas aquellas habilidades que se relacionan
con el pensamiento y con el lenguaje) y el manipulativo
(que se refiere a una inteligencia mecnica). Aunque se ha
observado que los delincuentes generalmente no

presentan una menor inteligencia manipulativa, muestran,


sin embargo, carencias importantes en el factor de
inteligencia verbal.
Henggeler (1989) formul una hiptesis explicativa
sobre la posible conexin indirecta entre dificultades
intelectuales y conducta delictiva, a partir de tres caminos
diferentes (vase cuadro 8.2).
CUADRO 8.2. Hiptesis de conexin indirecta entre bajas habilidades
intelectuales (especialmente verbales) y conducta delictiva.

Fuente: a partir de S. W. Henggeler (1989). Delinquency in Adolescence.


Newbury Park: Sage, 23-35.

Segn esta hiptesis, en primer lugar, las bajas


habilidades intelectuales en inteligencia verbal daran

lugar a dificultades acadmicas en la escuela. Cuando los


nios y jvenes tienen problemas para expresarse en
clase, para hacer los ejercicios, para examinarse y para
contestar a las preguntas que se les hacen en el mbito
escolar, tendrn probablemente problemas acadmicos. Y
segn sabemos por la investigacin criminolgica, el
fracaso escolar muestra una alta correlacin con la
conducta delictiva, siendo uno de sus mejores predictores.
En segundo trmino, las bajas habilidades intelectuales
se asociaran tambin a dificultades psicosociales en
general, en las relaciones con otras personas. Cuando
alguien es incapaz de expresar sus propios pensamientos,
sentimientos y deseos, o de actuar socialmente de modo
hbil, es ms probable que surjan dificultades en su vida
(con los amigos, la familia, la pareja, o en el trabajo). Y
entre estas dificultades psicosociales se halla tambin la
propia conducta delictiva.
Por ltimo, la pobreza de habilidades intelectuales,
especialmente de inteligencia verbal, se relacionara con
retrasos en la adquisicin de los procesos cognitivos
necesarios para la interaccin social, tales como el
razonamiento moral, la empata, o la habilidad para
resolver cognitivamente los problemas. Y estas carencias
cognitivas tienen una elevada correlacin con el
comportamiento infractor y antisocial (Lsel y Farrington,
2012).

As pues, segn Henggeler, podra existir una triple va


de relacin de la baja inteligencia verbal con la
delincuencia, a partir de procesos intermedios como las
dificultades acadmicas, los deficits psicosociales en
general, y el retraso en la adquisicin de las habilidades
cognitivas de interaccin y de resolucin de problemas,
todos los cuales presentan una alta correlacin con la
conducta delictiva.

8.4.2. Inteligencia interpersonal, emocional y


conducta delictiva
El inters de la Criminologa por analizar las
habilidades de pensamiento de una manera ms amplia y
menos esttica que el cociente intelectual (o CI) que
evaluaban los tests, no es nuevo. Thorndike se refiri ya
en 1920 a un concepto que llam inteligencia social, y
que defini como aquella habilidad que tienen las
personas para entender a otras personas y actuar
diestramente en las relaciones humanas, de acuerdo con
esa comprensin. Ms adelante, Gardner, en el libro
Frames of mind (Estructuras de la mente), de 1983,
sugiri que la inteligencia general que suele analizarse,
contara en realidad con al menos siete capacidades
intelectuales distintas (o inteligencias mltiples), que
son las que explicaran los logros o el xito en la vida.
Estas siete inteligencias seran, segn Gardner, la

inteligencia verbal, la inteligencia lgico-matemtica


(ambas capacidades integran lo que habitualmente hemos
llamado el cociente intelectual), la inteligencia espacial
(nos permite comprender las relaciones del espacio), la
inteligencia cinestsica (relativa a nuestras habilidades
para percibir el movimiento o el estado de nuestros
msculos y nuestro cuerpo en general; altamente presente
en los deportistas), la inteligencia musical, y dos
inteligencias de tipo personal, que son las que ms nos
interesan en Criminologa: la inteligencia que l llama
interpersonal y la que denomina intrapersonal.
La inteligencia interpersonal es definida por Gardner
como aquella capacidad para comprender a otras
personas, reconociendo y respondiendo apropiadamente a
sus estados de nimo, no ya solo a su conducta. Se pone
en funcionamiento, por ejemplo, cuando somos capaces
de ver en la cara de un amigo e intuir que no se encuentra
bien o que est deprimido. Esta inteligencia tambin nos
ayudara a comprender las motivaciones, los deseos y las
maneras de actuar de otras personas.
La capacidad o inteligencia intrapersonal sera aquella
capacidad de comprensin vuelta hacia dentro
(introspeccin), que nos permite hacernos una idea ms o
menos precisa y realista de nosotros mismos,
capacitndonos para explorar nuestros sentimientos y
aprovechar ese autoconocimiento para orientar ms

adecuadamente nuestra propia conducta.


La investigacin criminolgica asociada a la psicologa
cognitiva dirigi parte de sus esfuerzos a un doble
objetivo: 1) el anlisis de especficas habilidades
cognitivas, de especial relevancia para la vida social, que
seran deficitarias en algunos delincuentes; y 2) la
creacin de tcnicas para ensear tales habilidades a los
delincuentes (Ross, 1987; Ross, Fabiano y Garrido,
1990). El programa ms exitoso que se deriv de esta
corriente de investigacin liderada por el profesor Robert
Ross se conoce como Razonamiento y Rehabilitacin
(Ross, Fabiano y Ross, 1986; y su versin actualizada:
R&R2; Young y Ross, 2007), y en la actualidad se va
extendiendo su uso a pacientes que presentan graves
trastornos mentales y una historia de violencia y conducta
antisocial (Young, Chick y Gudjonsson, 2010).
Ross, Fabiano y Garrido (1991) distinguieron entre
cognicin impersonal e interpersonal. Definieron la
cognicin (o inteligencia) impersonal como aquel
pensamiento que trata con el mundo fsico, con el tiempo
y con el espacio. Este constructo se hallara prximo al
concepto clsico de inteligencia.
La cognicin (o inteligencia) interpersonal se
relacionara con la anterior, pero tendra un carcter
propio, abarcando aquellas facetas de la percepcin y el
pensamiento que nos permiten comprender y resolver los

problemas de relacin con otras personas, capacitndonos


para efectuar inferencias acerca de su conducta y de sus
intenciones. Nos capacitara tambin para comprender
fenmenos sociales, polticos, econmicos y legales que
transcienden los intereses propios. Daniel Goleman acu
el concepto de inteligencia emocional para referirse a
esta misma inteligencia, y public un libro muy difundido
con este mismo ttulo (1995).
Segn la evidencia que nos ofrece la investigacin
criminolgica, estas dos cogniciones aunque estn
relacionadas requieren la activacin de una serie de
mecanismos que son distintos. Es posible que qui