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Caracterizacin y perspectivas

de las agriculturas perifricas


Eric Lonard y Eric Mollard
El Colegio de Michoacn-ORSTOM*
Los aos 50 y 60 fueron para la agricultura del pas un
perodo de brutales cambios tcnicos y de modernizacin ca
racterizados por el trmino general de Revolucin Verde.
De deficitario en productos agrcolas bsicos, el pas pas a
ser excedentario y exportador por cierto tiempo. Los servi
cios de investigacin y de asistencia tcnico-econmica di
fundieron el modelo a los dems sectores nacionales. Pero
fuera de las reas de riego, los fracasos fueron grandes a pe
sar de la tenacidad que an se manifiesta en tentativas frus
tradas y costosas de transferencia tecnolgica.
Ya nada poda ser como antes para la agricultura tradi
cional de temporal. El surgimiento de la Revolucin Verde,
el desarrollo de una infraestructura de comunicaciones y de
mercados y su impacto econmico modificaron todos los ele
mentos nacionales anteriores. Las agriculturas temporaleras
se volvieron perifricas, ya que su dinamismo dependa fuer
temente de las agriculturas beneficiaras de la Revolucin
Verde. Esto rompi la lgica de la agricultura de temporal y
fue preciso instrumentar un proceso renovado de desarro
llo rural.
Desde luego la nocin de periferia se encuentra defini
da histricamente y est estrechamente vinculada con la de
centro dinamizador, ya sea econmico o poltico. Las regio*

Instituto Francs de Investigacin Cientfica en Cooperacin.

nes agropecuarias que rodeaban los centros mineros de la


Nueva Espaa conocieron un auge que termin con el de
sarrollo de las comunicaciones. La integracin regional y la
extensin de las zonas de riego las relegaron a la periferia
del desarrollo econmico del pas. De manera inversa, el
aporte de agua en las zonas baldas del norte o en las tierras
calientes las convirti en regiones motrices. Pero mientras
en tiempos pasados tal sujecin era coyuntural, la mundializacin de los intercambios y el carcter discriminatorio y
definitivo del tipo de desarrollo adoptado amenaza con vol
ver irreversible la periferizacin de regiones enteras y sec
tores completos de la poblacin: la Revolucin Verde no slo
tuvo un impacto tcnico sino tambin econmico, social y
poltico.
A raz del balance de la Revolucin Verde, fue impres
cindible analizar la situacin general en las zonas de riego y
de temporal, y evaluar el posible ensanchamiento de la zan
ja entre ambas zonas: intensificacin tcnica y concentracin
de factores de produccin de un lado y reestructuracin re
gional y extensificacin del otro lado. En este marco, las di
ficultades de mecanizacin y el xodo (facilitado por el bajo
costo de vida urbano) pueden acarrear una baja de la pro
duccin. Al ataer a una poblacin y una superficie agrco
las mayoritarias, no lleva sto a la sencilla anulacin de lo
adquirido durante la Revolucin Verde, en lo social y lo
econmico?
Esta nota constituye una etapa de investigacin. Se basa
en la experiencia de los autores, quienes tratan de precisar
una problemtica general y volverla coherente. Es ms un
ensayo que una tesis apoyada en datos. Algunas hiptesis,
por ser hiptesis, seguramente son discutibles, y abren el de
bate. El centro-occidente es la base de nuestras reflexiones;
en l, la Revolucin Verde es bastante antigua para eviden
ciar las tendencias y las agriculturas perifricas se encuen
tran bastante diversificadas para estudiar la pluralidad de
las respuestas.

Despus de una revisin de las condiciones y consecuen


cias de la Revolucin Verde y de las agriculturas perifricas
(primer y segundo apartado), profundizaremos en dos te
mas. Trataremos de desenredar la madeja de una totalidad
difcil de resolver sectorialmente. La migracin est estruc
turalmente relacionada con las diferentes agriculturas: es un
indicador valioso en esta complejidad movediza. Tambin
seleccionamos el tema de la ganaderizacin, de tanto inters
nacional que a veces se ha olvidado la necesidad de compro
bar en el campo sus diferentes determinantes. La ganaderi
zacin puede revestir uno de los aspectos de la extensificacin, la cual parece dibujarse entre varias agriculturas
perifricas.
I. La revolucin verde

El desarrollo de la agricultura en Mxico en los aos de gran


expansin econmica mundial (1956-1975) sigui dos ejes
privilegiados, modelos y prioridades para las polticas agro
pecuarias nacionales: extensin de la superficie cultivada
mediante la irrigacin intensiva y difusin de paquetes tec
nolgicos (mecanizacin, semillas mejoradas, fertilizantes y
agroqumicos).
1. Polticas de desarrollo y opcin tecnolgica
En el mbito nacional, los aos 50 y 60 correspondieron a
polticas de grandes inversiones para el agro. Estas se enfo
caron hacia la agroexportacin y el financiamiento del desa
rrollo urbano-industrial gracias a excedentes liberados por
la agricultura. Para cumplir con este objetivo se concentra
ron los esfuerzos y los recursos hacia regiones y sectores so
ciales de mayor potencial de desarrollo, es decir regiones
frtiles donde resultaba fcil establecer infraestructura de
comunicacin y riego, y redes de comercializacin y abaste
cimiento cuando no existan an. En suma, las polticas de

desarrollo se enfocaron hacia los distritos de riego ya anti


guos (Bajo Guanajuatense y parte del Michoacano) y la
apertura de nuevos distritos: en los aos 50 y 60 se crearon
y fomentaron grandes comisiones encargadas del desarrollo
de cuencas hidrolgicas completas (Comisin del Tepalcatepec, del Balsas, del Ro del Fuerte, para mencionar a las ms
exitosas en el centro-occidente -Barkin y King, 1970-). Con
el riego, era posible contar con una agricultura productiva
y generadora de bienes de exportacin y capitales. Las in
versiones que no prometieron la misma productividad fue
ron postergadas y las agriculturas de temporal hasta la fe
cha no han recibido lo que les es necesario, a pesar de
encontrarse ah las densidades de poblacin ms altas del
pas.
El ampliar las superficies de riego fue sin duda alguna
la mejor herramienta de esas polticas. Mxico fue el primer
pas en beneficiarse de la investigacin fundamental del
equipo de N.E. Borlaug, apoyado por la fundacin Rocke
feller desde 1944, y luego de los trabajos del Centro Inter
nacional de Mejoramiento de Maz y Trigo (CIMMYT) a par
tir de 1966.
Desde entonces los mtodos desarrollados ah han oca
sionado la formacin de generaciones de agrnomos. Estos
mtodos se asientan en la teora de difusin del progreso y
del cambio tcnico en medio campesino; en campos experi
mentales se seleccionan variedades mejoradas y se elaboran
tcnicas ptimas de uso de insumos para su desarrollo.
Con estos conceptos, se busca una generalidad mxima
de los alcances cientficos y una mayor difusin. Esto impli
ca olvidar particularismos locales como climas y suelos, y
considerarlos como suficientes en cantidad (agua) y calidad
(suelos). La solucin al desarrollo agrcola ha sido pues la se
leccin de material vegetal, la cual se hace con base en una
mayor capacidad fotosinttica: se tiende a borrar los carac
teres especficos del fotoperiodismo de las variedades crio
llas, a fin de favorecer una difusin mxima de los alcances.

Otros ejes de seleccin tratan de encontrar variedades de ci


clo corto, para dar lugar a varios ciclos en un mismo ao.
Para aprovechar mejor la capacidad fotosinttica de las plan
tas hacia la produccin de grano en lugar de tallo y para fa
vorecer una mayor resistencia a las intemperies, se seleccio
nan variedades enanas o de tallo corto (reduccin de las
pajas). En el caso del maz, se trat tambin de incrementar
el contenido energtico del grano, en perjuicio de su valor
protico, nada despreciable en las variedades criollas. Las
mazorcas as seleccionadas son sensiblemente ms grandes,
pero sobresalen de las hojas y son ms vulnerables a los ata
ques del gorgojo: requieren entonces condiciones de alma
cenamiento mejoradas.
Para alcanzar esas metas y hasta una fecha reciente, la
investigacin se ha ubicado deliberadamente en condiciones
experimentales ptimas para la produccin, tanto en los re
cursos naturales (suelos profundos y de textura favorable,
parcelas planas y homogneas, riego) como en los insumos
(sin limitacin de capital, fertilizacin, tratamientos qumi
cos contra arvenses y plagas) y en el trabajo (mecanizado).
Con la misma lgica, se seleccionan las variedades en parce
las donde no hay competencia con cultivos asociados, como
suele ser el caso en el campo (la asociacin ms clsica es:
maz-calabaza-frijol).
Tales opciones garantizan la seleccin de variedades de
muy alto potencial y fuertes rendimientos, siempre que se
disponga de las buenas condiciones y de un paquete tec
nolgico relativamente sofisticado y costoso. Implica por
parte del campesino una inversin importante y una toma
de riesgo en nada despreciable.
Apoyaron esta estrategia los bancos, tanto pblicos como
privados, as como inversionistas nacionales y extranjeros
(brokers) (Rama y Vigorito, 1979). Promovieron lneas de
crdito para la adquisicin de costosos paquetes tecnolgi
cos como tractores, agroqumicos y semillas. Las polticas
agropecuarias se han orientado hacia la agroexportacin y

han agregado a las variedades seleccionadas, inicialmente el


trigo y el maz, cultivos como el algodn, el sorgo, la soya y
las hortalizas. Debido al desarrollo de la gran agricultura de
riego, los frutos de la Revolucin Verde fueron benficos en
toda la nacin: durante 20 aos, la produccin agrcola se
increment a un ritmo de 4.5% anual y de 2.8% en relacin
al nmero de activos agrcolas. El excedente comercial de
productos agrcolas creci en un 6.5% promedio (19401960) y represent el 50% del total de las exportaciones
(Linck, 1988).
Paralelamente se satisfaca la demanda interna de pro
ductos agrcolas. Pero a partir de los aos 60, el abasteci
miento de los mercados urbanos se bas en una poltica de
bajos precios de garanta para todos los granos bsicos. Esta
poltica desalentadora para la produccin de granos bsicos
contribuy a definir sectores de produccin ms dinmicos
y costeables. La agricultura de riego aprovech sus ventajas
en cuanto a infraestructura y productividad y moviliz los
capitales hacia mercados dinmicos: el algodn invadi la
comarca lagunera y la regin de Apatzingn, las frutas y hor
talizas las regiones de Zamora, Irapuato y las tierras calien
tes, la soya todo el noroeste del pas. A raz de estas tenden
cias, las estrategias gubernamentales tuvieron que volverse
hacia el sector maicero y la agricultura de temporal, sin cues
tionar el patrn tecnolgico propuesto.
La ganadera sigue siendo un eje privilegiado de la especializacin. Ah tambin, la seleccin gentica y la intro
duccin de razas de propsito finalizado (Hereford, Angus,
y sobre todo ceb para carne, Holstein para produccin le
chera, Large White y Landrace en la cra de puercos) as co
mo tambin la utilizacin de alimentos balanceados concen
trados constituyen medios para una intensificacin. En todo
el centro del pas -Bajo y cuenca de Mxico principalmen
te-, la cercana de las urbes permite el desarrollo de granjas
avcolas y porccolas, de corrales de engorda de ganado y de
cuencas lecheras. Las Huastecas se afirman como la prime

ra regin de engorda de bovinos del pas. El fomento y el


auge de la ganadera intensiva dinamizan a su vez todo el
sector de la produccin forrajera (alfalfa) y de alimentos ba
lanceados (sorgo, soya), que se vuelve uno de los ms dinmi
cos y costeables del agro.
A fines de los aos 60 se precisa la regionalizacin del
cambio tecnolgico y de la especializacin econmica. Las
agriculturas de temporal, penalizadas por las carencias de
inversiones tanto pblicas como privadas, no disponen de
los medios necesarios para competir en esos mercados con
las agriculturas de riego.
2. Condiciones de xito y desarrollo desigual
El supuesto de la Revolucin Verde era intervenir sobre el
crculo vicioso del desarrollo, en una de sus componentes,
para transformarlo en una espiral virtuosa.
ITINERARIO TECNICO <tradicional

X
PRODUCCION--------------dbil

-INVERSION
dbil

-> RIQUEZA
dbil

Tal transformacin se puede llevar a cabo actuando so


bre los precios agrcolas (subvenciones, impuestos, crdi
tos...), bien modificando el itinerario tcnico, es decir in
tensificando, cuando el recurso tierra queda limitado. Las
polticas federales privilegiaron la segunda opcin.
Para la economa campesina, y en el marco de las opcio
nes tecnolgicas de la Revolucin Verde que ya menciona
mos, el riego fue un elemento disparador ya que permiti
aumentar de inmediato rendimiento y nmero de ciclos
anuales y disminuir la variabilidad (y al mismo tiempo el ries
go) de la produccin. Estos aumentos, aunque muy localiza
dos, engendraron enormes ganancias individuales y un de

sarrollo rpido con mecanizacin y modernizacin global


del proceso de produccin, as como la bsqueda de las ac
tividades ms costeables, acorde a las ventajas y especificida
des locales o regionales.
En este aspecto, cabe mencionar los efectos contrastan
tes de las inversiones exgenas y de sus finalidades. Cuando
en los aos 60 en el Bajo Guanajuatense se daba una diver
sificacin hacia la produccin forrajera, la ganadera inten
siva para el mercado nacional y la produccin de hortalizas,
el desempeo del Estado favoreci a los que tenan acceso a
la tierra y al agua, y permiti un desarrollo relativamente
equilibrado. En la cuenca del Tepalcatepec en cambio, den
tro del marco de una especializacin agroexportadora hacia
el algodn y las hortalizas, una poltica crediticia pblica me
nos alentadora propici la introduccin de capitales priva
dos y extranjeros y el acaparamiento de los recursos produc
tivos, incluso las tierras ejidales (Restrepo y Snchez, 1969).
De todas maneras, los procesos de desarrollo vinculados
al cambio tecnolgico, aun en condiciones de riego, distan
mucho de ser igualitarios y de tener mucha regulacin. Si
guiendo las quiebras y las fragmentaciones por herencia, las
necesidades de capitales son tales que los beneficiarios se res
tringen como piel de zapa. Al aumentar la proletarizacin,
los salarios pueden quedar bajos, an ms si la tecnificacin
se hace en el sentido del aumento de la productividad del
trabajo. Operan entonces, la mecanizacin de manera selec
tiva, aprovechando los nuevos capitalistas esta ventaja, y la
competencia opera dentro de estas zonas privilegiadas, in
duciendo ganancias de competitividad forzada, especiali
zando regiones y terruos y debilitando a los agricultores
mal preparados.
Entre regiones, las ventajas comparativas (recursos y
mercados) generan competencia desigual, sobre todo si la
produccin considerada es fuerte consumidora de capitales.
Los cultivos de exportacin constituyen la mejor ilustracin
de este planteamiento; como fue el caso con el algodn, el

aumento de los costos de explotacin y la reduccin de las


utilidades en los cultivos de hortalizas (meln, pepino y
sanda) fomentaron el traslado de los inversionistas privados
de la cuenca del Tepalcatepec hacia otras tierras vrgenes,
dejando suelos agotados y llenos de plagas, con perspectivas
reducidas para los productores. En este sentido, la movili
dad del capital comercial representa a la vez una oportuni
dad y un mayor riesgo para las regiones de excesiva especializacin, pero la agudeza de la competencia nacional e
internacional en los mercados ms dinmicos no deja alter
nativa.
Ahora bien, cabe preguntarse tambin sobre la capaci
dad de difusin y de extensin de la Revolucin Verde. Es
ta encontr en los permetros de riego las condiciones pri
vilegiadas para su desarrollo pero la ampliacin de las
superficies sembradas mediante la gran irrigacin encuentra
desde hace unos 20 aos dificultades y costos de realizacin
crecientes a medida que van escaseando las condiciones ms
favorables. Hoy en da, la ampliacin de las reas de riego se
hace principalmente a travs de la perforacin de pozos pro
fundos (hasta 200 metros) a muy elevado costo, y se realiza
cada vez menos debido a la reduccin de los crditos y al
agotamiento de los mantos freticos. Cules sern, enton
ces, para la pequea agricultura de temporal -en situacin
de competencia desventajosa por sus estructuras y baja pro
ductividad- las oportunidades de beneficiarse o de apro
piarse los procesos de modernizacin e intensificacin que
se han dado en los distritos de riego?
II. Las agriculturas perifricas

1. La pequea agricultura de temporal


Por lo general, las siembras tienen lugar cuando empiezan
las lluvias, aprovechando la agricultura de temporal los 4 o

5 meses de lluvias anuales. Ya que la variabilidad de los ren


dimientos depende de las precipitaciones, las prcticas de
cultivo tratan ms de minimizar la variabilidad de produc
cin que de maximizar el rendimiento (y entonces el riesgo):
densidad dbil de siembra, variedades criollas tolerantes,
eleccin de tierras arcillosas de valle (poco productivas en
aos hmedos) y de ladera (improductiva en aos secos),
etc... El incremento de la densidad de siembra y el esparci
do de abono aumentan las necesidades de agua, y si estas
prcticas permiten excelentes cosechas en aos hmedos, los
agricultores no pueden asegurar la reproduccin de su sis
tema despus de un ao ms seco, aunque esto ocurra una
vez cada cinco aos.
Aparte de unas excepciones localizadas, la agricultura de
temporal era mayoritaria antes de la Revolucin Verde. Los
precios seguan los azares climticos. Una escasa competitividad diferencial gravaba las agriculturas. El surgimiento de
la Revolucin Verde, aunque localizado, fue el que modific
las perspectivas de las agriculturas de temporal: directamen
te, con la modificacin del entorno econmico de las agri
culturas perifricas inmediatas; indirectamente, a causa de
una compettividad desigual y de precios que quedan estan
cados. La dinmica social inclusive se vi perturbada dentro
de las zonas perifricas.
Puede uno sorprenderse si dentro de la pequea agri
cultura de temporal las polticas de desarrollo acumulan fra
casos de transferencia tcnica ? Por lo menos dos razones in
validan el proceso. La primera podra resumirse en las
sinergias (relaciones de complementariedad) dentro de las
explotaciones: en cuanto ms dbil es la riqueza inicial, el
productor se preocupa ms por mejorar y combinar los re
cursos disponibles, a veces durante generaciones. As, apro
vecha los rastrojos para unos animales, que fertilizan las me
jores parcelas adems de proporcionar el tiro necesario. Ao
tras ao, trata de disminuir los riesgos (escalonamiento de
las cosechas, asociacin de cultivos, diversificacin de los re

cursos -doble actividad, actividad pecuaria-...). Estas inno


vaciones le dan una coherencia particular al proceso de pro
duccin, que constituye el primer apremio del desarrollo
exgeno. El maz mejorado no pudo implantarse bien en es
tas zonas ya que, si a decir verdad incrementa fuertemente
la produccin de granos: 1) incrementa el riesgo de mala co
secha (hbridos ms frgiles frente al clima y a las plagas) y
2) sobre todo disminuye la cantidad de rastrojos, y conse
cuentemente el nmero de animales. Lo que el campesino
gana por un lado, lo pierde por otro.
Aquella coherencia puede ser apremiante como en las
zonas indgenas -Meseta Tarasca por ejemplo-: 1) las siem
bras se hacen dos meses antes de las primeras lluvias, y se
aprovecha toda la gestin del agua del suelo durante la es
tacin seca Esto permite sembrar maz de ciclo largo y com
pensar la productividad dbil de las tierras fras ; 2) esta co
herencia tcnica se ha desarrollado paralelamente al sistema
comunitario (gestin de las tierras y faenas). Alas coheren
cias campesinas se opone la del modelo desarrollista que si
gue enfocndose en tcnicas ajenas y sectoriales. Una sola
de las modificaciones preconizadas tendra importantes con
secuencias en las interrelaciones del sistema agropecuario.
Un segundo punto que debe tomar en cuenta un pro
grama de desarrollo exgeno es el de los diferentes umbra
les de acumulacin. En efecto, los primeros incrementos de
produccin, cualquiera que sea su origen, se emplean antes
que todo para el mejoramiento de la vivienda y la escolarizacin de los nios. Despus, las pequeas unidades de
produccin tratan de diversificar sus actividades, de preca
verse de riesgos y de asegurar un capital de jubilacin com
prando animales por ejemplo, congelando as parte de la
acumulacin.
Luego de esto, la agricultura puede invertir en la agri
cultura y asegurar un auto-desarrollo (si no hay desviacin
por falta relativa de redituabilidad frente a otros sectores).
Es un fenmeno de larga duracin, en el cual el Estado tie-

de la extraccin del aceite, para el engorde de los animales,


al aadirles maz. Como consecuencia de la Revolucin Ver
de, estas fbricas partieron hacia el Bajo o hacia las reas de
riego de Sonora y Sinaloa donde la calidad, la productividad
y los precios eran ms atractivos (el ajonjol fue desplazado
por otras oleaginosas como la soya). La regin de Hutamo
no slo se vi obligada a abandonar el ajonjol, tambin dej
las actividades de engorda de animales, ya que los costos de
transporte para los alimentos del ganado se volvieron pro
hibitivos. Hoy en da, Hutamo tan slo produce cras que
venden en parte en el Bajo, ya que all disponen del sorgo,
de la pasta y de los rastrojos necesarios para el engorde.
No slo se desvaneci su reciente especializacin sino
que tambin se limit considerablemente su campo de posi
bilidades. Sin lugar a dudas, Hutamo no es sino un ejem
plo de integracin forzada, y sus becerros van a inflar la ofer
ta de todas las regiones perifricas que habrn tenido la
misma suerte. Las regiones ms desfavorecidas en recursos,
comunicacin, organizacin de la produccin, estn orilla
das a perder toda iniciativa con el xodo, la reestructuracin
social y hasta la extensificacin.
Estas tendencias proyectadas podran tener consecuen
cias fatales para la produccin y para las sociedades en cues
tin si no intervinieran mecanismos de resistencia o medi
das polticas. La alternativa propuesta por el Estado o por
los bancos queda demasiado vinculada con el modelo que
forj el xito de la Revolucin Verde y demasiado distante
de los objetivos campesinos: frmula de abono inadaptada
a los riesgos de cultivos de temporal, variedad hbrida sen
sible a la sequa y a las plagas, paja corta que dificulta las acti
vidades ganaderas, polinizacin cerrada, etc... Esta ltima
exige la compra anual de semillas; para soslayarse del ries
go de la prdida de la semilla, los agricultores siembran tar
de, haciendo que los ciclos propuestos sean inadecuados pa
ra las prcticas campesinas (Arrela). Por su lado, la
investigacin agronmica no ha analizado suficientemente

una acumulacin lenta (aparte de algunas excepciones de


adaptacin de material tradicional) o valorizando recursos
de escasa productividad, como son los agostaderos (que
constituyen la mayor parte de las superficies de Michoacn).
Por suerte, existen lo que los socilogos llaman desviaciones
de innovaciones, y estas ltimas estn adaptadas a los apre
mios citados y tienen otros fines que los previstos por el de
sarrollo (abono en otros cultivos, adaptacin de la legislacin
agraria...).
La alternativa de la investigacin y del desarrollo es de
cerrar el proceso:
Investigacin en estacin experimental---- >Desarrollo----- > Campesinado

con una retroaccin:


Campesinado ------

---- --------> Investigacin experimental

La falta de inters de los extensionistas por agriculturas


que no reaccionan, la degradacin del precio Je los granos
bsicos (relacionada con los precios internacionales, la pro
duccin importante de las reas de riego y claro est de las
polticas de abasto barato de las ciudades), la fuga de las es
casas industrias hacia zonas con utilidades ms importantes
y la nueva divisin de las especializaciones regionales, todo
se conjuga para llevar al campesino hacia una menor capa
cidad de adaptacin, y paradjicamente hacia un mayor
tradicionalismo. Cul puede ser su comportamiento en
tales condiciones, en particular, no existe la eventualidad de
una vuelta hacia prcticas ms antiguas o agriculturas me
nos integradas a su regin?
3. Consecuencias sociales
Sin embargo, la historia no se repite. Con los flujos resultan
tes de la Revolucin Verde, es necesario analizar las nuevas
condiciones en que evolucionan las pequeas agriculturas

3. Consecuencias sociales
Sin embargo, la historia no se repite. Con los flujos resultan
tes de la Revolucin Verde, es necesario analizar las nuevas
condiciones en que evolucionan las pequeas agriculturas
perifricas. Al disminuir su campo de posibilidades al mis
mo tiempo que su capacidad de acumulacin-adaptacin, no
les queda ms que cultivos no rentables y despreciados por
las zonas irrigadas, o el empleo de mano de obra afuera de
la unidad de produccin.
Al incrementarse la diferencia entre Revolucin Verde
y agriculturas perifricas, los jvenes no querrn quedarse
en la explotacin agrcola de sus padres. Podemos conside
rar por lo menos dos mecanismos de resistencia que atrasan
y hasta cierto punto impiden la reestructuracin social y el
xodo. La generacin de ms edad se quedar hasta el final
de sus das en la explotacin, en la que, por falta de suceso
res, se ensimismar. El segundo mecanismo es el de la do
ble-actividad y en particular la migracin internacional tan
importante en el centro-occidente, que inyecta dlares en
pequeas explotaciones y permite as su sobrevivencia.
El futuro de la doble-actividad debe ser problematizado,
ya que sta puede implicar tanto la renta o la venta y la rees
tructuracin del acceso a la tierra como la permanencia de
la familia en la explotacin acorde a inyecciones de capital.
La alternativa consiste entonces en el mantenimiento y la re
produccin estrictos de las bases tcnicas del sistema de pro
duccin o en la compra de equipo y la especializacin (como
en muchas granjas en el mundo, la tendencia es hacia la com
pra de equipo en demasa). Esta opcin podra tener lugar
en un entorno propicio -p o r ejemplo mercados seguros-, y
llevara a maximizar la productividad del trabajo. Podra ser
la especializacin hacia la pequea ganadera lechera, o una
especializacin en la venta de forrajes a granjas lecheras,
fenmeno que acentuara la geografa de las especializacio-

nes regionales. De todas formas, implicara el abandono de


los granos bsicos.
Estos dos mecanismos de resistencia ocultan dinmicas
en curso, y hasta pueden pararlas. Toda encuesta que trate
de estimar las tendencias regionales no debe omitirlas: estra
tegias familiares de los campesinos de edad y de las familias
de migrantes, los mejores testigos de las estrategias a largo
plazo de los actuales migrantes. Estos mecanismos compiten
tanto dentro de la Revolucin Verde como dentro de las
agriculturas perifricas. Ms antiguas y con rentas costosas
de tierra (relacionadas con el recurso, pero tambin con la
oferta de capitales urbanos), las zonas irrigadas podran pre
sentar una reestructuracin ms evolucionada.
4. Una subordinacin regionalizada
El impacto de la Revolucin Verde es diferente segn los re
cursos de la agricultura perifrica, la acumulacin que ah
se dio previamente, las diferentes formas de organizacin
productiva... Podemos pensar que su impacto favorable
podr tener lugar en los mrgenes perifricos inmediatos
(unas decenas de kilmetros), mientras que su impacto ne
gativo (productividad y precios desfavorables, fuga de capi
tales) no tendr geografa y abarcar todas las agriculturas.
Las zonas nacidas de la Revolucin Verde, sin duda per
mitieron la creacin de nuevos mercados, de empleos agrco
las y tienen un papel motor, llevando consigo a las zonas
perifricas. Es probable que algunas zonas pudieran apro
vechar este impacto, diversificndose (sorgo, huerta de tem
poral) y ocasionando flujos de mano de obra, jornaleros, re
gando de dinero la regin de origen.
No obstante, es indudable que los crditos actuales cuen
tan con las agriculturas ms solventes (es decir de riego), li
mitando su impacto en las zonas perifricas. Por otra parte,
la diferencia de productividad entre riego y temporal, rela
cionada con alzas en la produccin y estancamiento de los

precios, puede llevar consigo dificultades para modernizar,


imposibilidad de obtener ganancias y el abandono de los cul
tivos.
Segn la historia ms o menos antigua hacia la moderni
zacin y la integracin comercial, las zonas perifricas esta
rn ms o menos armadas para contestar este desafo. Su
campo de posibilidad ser ms o menos restringido, lle
vndolos: 1) hacia especializaciones de ms riesgo o menor
valor agregado (cra de lechones, de becerros...), ocasional
mente una vuelta hacia normas tradicionales y 2) hacia una
reestructuracin social en que los principales perdedores
sern los que habrn intentado una reconversin, sin lograr
la. Esta reestructuracin tiene como consecuencia una extensificacin posible, que podra ser la ganaderizacin
(merma del capital productivo por hectrea, maximizacin
de la productividad del trabajo, baja de la productividad del
terreno).
Tal como lo demostraron algunos trabajos histricos
(Postel-Vinay), la mecanizacin no es un fenmeno ineluc
table y la escasez (y el costo) de la mano de obra es la que sir
ve de incentivo. Sin embargo, hay que distinguir entre dos
formas de mecanizacin: la que genera ganancias de pro
ductividad por hectrea, como es el barbecho (mejoramien
to biofsico de las condiciones de explotacin del suelo), la
siembra (para aprovechar las fechas ms propicias), o la que
impide cuellos de botella fatales para la produccin por un
lado y, por otra parte la mecanizacin que permite la nica
disminucin de los tiempos laborales (escarda, cosecha), es
decir la que nicamente aumenta la productividad del tra
bajo. Sin embargo, podemos suponer que las agriculturas
perifricas van a seguir conformando una fuente importan
te de mano de obra barata. En tales condiciones, la ausencia
total de mecanizacin debe considerarse ms como el refle
jo de la racionalidad capitalista y no como una especificidad
de lo campesino. Tambin resulta falso considerar una agri
cultura completamente mecanizada como un indicador de

capitalismo o de mayor eficiencia. Imaginemos por un mo


mento una agricultura pluri-activa totalmente mecanizada:
obtendr seguramente una productividad de la tierra anlo
ga a la de una agricultura capitalista semi-mecanizada, pero
una menor productividad del capital invertido, siempre y
cuando los salarios sean bajos.
Para concluir este captulo, podemos pensar en las ven
tajas comparativas en las regiones perifricas. No es seguro
que ah las especializaciones vigentes sean perennes y regio
nes con tradicin de industria quesera podran ser afecta
das. Al contrario, las regiones con una situacin particular
(piloncillo artesanal -Cochet y alii) realmente no pueden
tener rivales. Esto autoriza las siguientes esperanzas: la Re
volucin Verde tiene sus propios lmites, que son las zonas
de riego. La acumulacin previa en las regiones perifricas
especializadas les proporciona los medios para una adapta
cin; la calidad de la produccin y la organizacin de los pro
ductores que de ah resultan conforman el nuevo desafo que
la Revolucin Verde da a las agriculturas perifricas. Po
demos pensar que la saturacin de los mercados de la Revo
lucin Verde tendr que intervenir ms o menos rpi
damente. Podra permitir un inters renovado de las
agro-industrias por las zonas perifricas, menos remuneradoras, pero poseedoras de una impresionante fuente de pro
ductividad. Sin embargo, en los pases perifricos, resulta
difcil asegurar la permanencia de los capitales y evitar su fu
gaIII. La migracin en el contexto agrcola

Parece vlido considerar la migracin internacional y su de


sarrollo con respecto a los mecanismos de marginacin
econmica y de reestructuracin que se acaban de evocar.
El movimiento hacia los Estados Unidos slo representa una
de las formas de migracin y es, incluso, una forma de pluri-actividad. En el Centro-occidente, reviste mucha impor-

tanda en todos los sistemas de produccin agropecuarios


(excepto en las tenencias irrigadas ms grandes); esto, por
que desde hace ms de cien aos, el dlar ha presentado un
atractivo ms rentable que la agricultura o que la migracin
urbana. La ilustracin podra ser la siguiente: en la pequea
irrigacin de las tierras calientes de Michoacn, algunos
agricultores migran durante el temporal; reservan su tierra
para un ciclo nico de cultivos, durante la estacin seca.
Para recalcar causas y consecuencias de las estrategias
agropecuarias, la migracin hacia Estados Unidos puede ser
un indicador interesante. Un gran nmero de autores hicie
ron hincapi en que el anlisis de las estrategias familiares
permitira entender este fenmeno (Roberts). Adems, si la
decisin final de migrar es individual, depende primero de
las reservas o estmulos de la familia, ocasionalmente dentro
de redes comunitarias. Este indicador es de sumo inters pa
ra profundizar nuestra problemtica, ya que representa una
estrategia alternativa deslocalizada (sin base geogrfica) y
que rene numerosos elementos de los funcionamientos,
apremios y dinmicas agrcolas.
Muchos libros tratan de los aspectos econmicos, socia
les, culturales y polticos del fenmeno migratorio. Basndo
se en la teora del diferencial de renta entre ambos pases, la
metodologa se enfoca en el individuo-migrante. Por lo tan
to, es difcil exponer los ajustamientos estructurales del di
ferencial geogrfico o sociolgico y el por qu algunos gru
pos intentan partir, tienen xito y se instalan ms fcilmente
que los dems. Ya subrayaron la importancia de la historia
y de las redes de cooperacin. La metodologa relativa al individuo-migrante no logra explicar las causas de salida, las
condiciones de residencia y las de regreso, ya que olvida a la
familia y a los migrantes precedentes.
Referente a esto, el anlisis de las causas de la migracin
tropieza en dos obstculos mayores: 1) el empirismo opera
una clasificacin a priori del migrante, a veces de su familia
(Masey y alii p.e), en base a la duracin, la frecuencia y la re

gularidad de las estancias en los E.U.A. Veremos que as se


omiten variables ms pertinentes como son: distincin entre
el padre y el hijo, estructura de explotacin, fase de la mi
gracin... En este sentido, cruzar una tipologa de sistemas
productivos agrcolas con una de migrantes resultara inte
resante. 2) Con la encuesta del migrante actual, es posible
contestar muchas preguntas, pero toma en cuenta de mane
ra insatisfactoria el impacto de la migracin en los sectores
productivos. As, encontramos en algunos libros que la in
versin agrcola generada por la migracin es insignificante;
este tipo de encuestas no toma en cuenta la inversin diferi
da de los migrantes precedentes, fincados en forma defini
tiva en su terruo, y mucho ms numerosos que los migran
tes actuales. Algunas entrevistas comprueban fcilmente el
fuerte impacto del dlar en la compra de tierras agrcolas,
de animales y de herramienta, mientras que los migrantes
actuales invierten preferentemente en una casa y en lo sun
tuario o si no, ahorran.
Son necesarios dos enfoques: el uno trata de entender
cmo se integra la migracin dentro de las estrategias fami
liares, y el otro si los dlares pueden ayudar al despegue
agrcola individual y plantearse como mecanismo de rees
tructuracin regional.
1. Componentes estructurales de la migracin
a. Abundan los casos de migrantes sin maana, que no lo
graron adaptarse en los Estados Unidos, por falta de cono
cimientos y de conocidos. Regresan al pas frustrados para
siempre. Un caso contrario es el de un padre de familia ejidatario acomodado que desea pagarle estudios de computa
cin a su hijo en Mxico; el viaje del hijo al Norte, antes de
empezar su carrera, es como una iniciacin y el regreso o
la permanencia depender de su suerte all. Ambas ilustra
ciones permiten pensar que existen migraciones ms o me

nos necesarias, cuando se combinan necesidad y azar de in


sercin.
Citemos ahora a este jefe de explotacin quien, una vez
realizados los sembrados, se va por algunos meses y deja su
explotacin en manos de algunos peones... Es una manera
de afianzar las redes, de ganar algunos dlares que ayudan
a la compra de alguna mquina... Azar y necesidad ya no ex
plican el comportamiento de migrantes experimentados. Es
necesario situar al migrante dentro de una de las dos fases
de migracin: la segunda depende de los primeros xitos,
recurrentes, del conocimiento que se ha adquirido y de la
ausencia de riesgo.
b.
Azar y necesidad son dos nociones preliminares, ti
les para caracterizar y clasificar a los migrantes de la prime
ra fase, segn su sistema de produccin-expulsin agrcola.
Es evidente que tal necesidad no tiene la misma agudeza en
el caso de un minifundio en condiciones de temporal, que
genera ingresos demasiado bajos como para permitir a una
familia ubicarse por encima del umbral de acumulacin, y
en el caso de una familia acomodada para la cual la migra
cin constituye una posibilidad suplementaria de acumula
cin.
Una pequea estructura productiva de agricultura pe
rifrica genera pocos ingresos, que no compensa el trabajo
de las mujeres en las zonas de riego; implica la migracin del
padre de familia, con tal de que encuentre un trabajo segu
ro en los Estados Unidos. El candidato a la migracin acep
tar menos riesgo al ser ms apremiantes sus necesidades.
Esta estrategia de sobrevivencia produce pocos migrantes,
no slo por el costo del pasaje (en general ms de 500 dla
res en el sur de Michoacn, adems de que por ser poco sol
ventes, se ubican afuera de las redes de usura), sino tambin
por el riesgo al que se exponen; un fracaso puede resultar
fatal para la explotacin familiar. Estos escasos migrantes
mandan regularmente giros para mantener a su familia y es
te dinero en pocas ocasiones se destina a inversiones produc

tivas: el nivel de los giros es ms dbil si la inversin inicial


en la migracin no permiti conseguir un empleo remunerador; estos migrantes tienen con frecuencia que trabajar
en el campo en los estados fronterizos, donde los servicios
de migracin son ms activos y represivos.
Opuestamente, en la escala de las estructuras producti
vas y de los ingresos, el padre de familia migra a pesar de ser
dbil la necesidad, que en este caso tambin se combina con
la minimizacin del riesgo de fracaso. Esto puede suceder
con la invitacin de un compadre que le asegura un buen
trabajo remunerado. El nivel del flujo financiero que regre
sa a la unidad de produccin puede definir una estrategia
de acumulacin-expansin mediante la migracin.
Entre estos dos casos extremos, el problema se vuelve
ms complejo principalmente para los hijos, ya que su nece
sidad de partir depende de su porvenir en la comunidad.
Aceptan ms riesgos ya que no tienen familia propia (o es
muy pequea) y porque se benefician del apoyo financiero
familiar, de importancia variable. Al riesgo aceptado (no
existe obligatoriamente una red de conocidos) le correspon
den por supuesto tasas de xito ms bajas. En estas condi
ciones, los primeros viajes son decisivos: si son exitosos son
recurrentes y ayudan a formar cada vez ms a un migrante
definitivo o a un residente; por el contrario, los fracasos ini
ciales, econmicos y psicolgicos, sea que sucedan al pasar
la frontera, al buscar una habitacin y un trabajo o de regre
so para el pas (con los aduaneros), adquieren importancia
segn el grado de motivacin del joven, su garanta finan
ciera y el afianzamiento moral de la familia, segn acepte o
no los riesgos de un segundo viaje.
Estos casos intermedios combinan necesidades y riesgos
variables, dependen de la seguridad de la instalacin agrco
la y de eventuales redes de migrantes accesibles a los padres
de familia, y hasta de la obtencin de un pasaporte, cuando
uno de los parientes tiene una cuenta bancaria.

En las tierras calientes, la concentracin de tierras ejidales es fuerte, y los hijos disponen de un derecho que asegu
ra su regreso a casa, aunque exista el apremio del compar
timiento de la tierra con su padre y sus hermanos. En el Bajo
y en la mayora de los casos, los hijos de ejidatarios no tie
nen ningn porvenir en la comunidad paterna. La salida ha
cia otros rumbos es muy necesaria entonces para los herma
nos. Aveces, el heredero es el que ha sido menos afortunado
en sus viajes, mientras que otro consigue con qu comprar
un derecho ejidal. En cuanto a los dems hermanos, pue
den instalarse... en cualquier otro lugar. Por lo general, nin
guno de ellos tiene proyectos individuales explcitos a largo
plazo y la suerte de uno depende de la suerte de los dems.
Alguno de ellos, ms tarde, sabe si se puede instalar en la co
munidad; aunque su casa ya est construida ah, tiene que
conformar un capital a base de tierra y de animales; este aho
rro permite su instalacin ms tarde y afianza el poder de la
familia dentro de la comunidad.
La partida de un joven tiene repercusiones en el consu
mo y en la fuerza de trabajo familiar, ya que la familia admi
nistra las actividades agrcolas en funcin de las dems acti
vidades. No todos los hermanos salen en el mismo momento:
uno de ellos se queda con el padre para asegurar el funcio
namiento de la explotacin. En un primer tiempo, la mayor
parte de los dlares de los hijos se ahorran (para preparar
una boda) y pocos se destinan a la familia paterna.
c.
En el paso de migrante principiante al de migrante ex
perimentado, interviene el apremio del estatuto agrcola. El
ejidatario, a diferencia del propietario, puede perder sus de
rechos si no cultiva sus parcelas. De hecho, este fenmeno
se tempera con la periodizacin de la migracin: en una
primera fase, el migrante parte slo y su familia trabaja las
tierras. Unicamente en casos exitosos llama a su familia a su
lado. Entonces no necesita su derecho a corto plazo. Desgra
ciadamente, su casa ya se encuentra construida en el pueblo
y tendr la tentacin de volver por ms tiempo e invertir. Es

uno de los casos en que la legislacin agraria contribuye a si


tuar al ejidatario a la periferia de las agriculturas perifricas.
Esto porque por definicin jurdica, el ejidatario no puede
acumular dinero desde el exterior y por lo tanto endeuda
as su capacidad de adaptacin.
La migracin regular es una estrategia individual que
permiten los contactos en los Estados Unidos, la posible le
galizacin y eventualmente el habla inglesa. Dependiendo
de los recursos y del estatuto agrcola, la familia sigue al mi
grante. Los residentes muy rara vez tratan de instalarse de
finitivamente en los Estados Unidos, ya que la nostalgia por
su pas es tan grande como las dificultades econmicas y so
ciales para su integracin.
En trminos agrcolas, cabe la aplicacin del crculo vi
cioso del desarrollo de las actividades agropecuarias, con la
condicin de adaptarlo a los objetivos a largo plazo del mi
grante. Este prepara su regreso al pueblo, y a menudo de
sea trabajar la tierra. Es asombroso ver a esos antiguos mi
grantes volver a las tradiciones agrcolas, y empujar el
arado cuando es necesario, despus de haber estado veinte
aos en los Estados Unidos. Los primeros dlares sirven pa
ra la construccin de una casa bonita y para casarse. Luego
ahorran para asegurar su jubilacin. Este es el primer um
bral de acumulacin, pero se sita ms alto, por supuesto,
que el de los verdaderos agricultores. Despus, si lo permi
te la familia extendida que se ha quedado en el pueblo, ca
pitaliza comprando animales; esta inversin provee un po
co de dinero, pero sobre todo refuerza el poder de la familia
dentro del ejido, por el control de los agostaderos colectivos.
En los mejores casos, compran tierra (los precios suben mu
cho con los migrantes), herramientas, empezando as con la
mecanizacin.
La migracin presenta una diversidad sorprendente tan
to por sus causas como por sus consecuencias en la agricul
tura. La estructuracin del fenmeno necesita tomar en
cuenta las fases de migracin, y dentro de stas, los concep

tos de necesidad, de azar, de objetivos (individuales y fami


liares) de ms o menos largo plazo. Parece que la migracin
se manifiesta como un fenmeno de resistencia. Por lo tan
to, sera interesante saber si sigue el sentido de las especializaciones vigentes (integracin regional, equipo) o si, al
contrario, perturba las dinmicas regionales; y tambin si fa
vorece la intensividad (la familia se queda en pocas tierras)
o la extensividad por la reestructuracin social (renta de tie
rras, xodo).
2. Reestructuracin regional o resistencia

El impacto de la migracin en la agricultura puede desarro


llarse en tres niveles: la innovacin individual, la comunidad
y la regin. El primero se coment en lo que precede. Re
cordemos que la poblacin con doble-actividad es fuente de
innovaciones, a pesar de su marginacin de parte de las ins
tituciones corporativas. Su alejamiento relativo de la agricul
tura exige la adaptacin de sus prcticas agrcolas (poca dis
ponibilidad de mano de obra), y autoriza riesgos ms
importantes, debido a su base financiera. Adems, la inno
vacin puntual ya puesta a prueba puede emprender un
proceso de aumento progresivo y multiplicar as el impacto
tcnico de una modesta inversin econmica.
Insistiremos ms aqu en las escalas comunitarias y re
gionales.La migracin regular y peridica se impone en la
mayor parte de los casos como un elemento estructural pa
ra los sistemas de produccin. Contribuye por su naturale
za a perpetuar la lgica de disminucin de los riesgos en la
produccin y, a mayor plazo, permite el ajuste productivo y
la perspectiva del .porvenir de los hijos. La disminucin de
los riesgos comprende el aumento de la variedad de recur
sos, y la generacin de numerarios que permiten una regu
lacin tctica (ms agilidad en el funcionamiento anual) y el
mejoramiento de las condiciones de produccin.

Adems de las motivaciones econmicas y de porvenir,


la ideologa de la migracin es un factor poderoso que da in
centivo a la partida. Se puede tener por seguro que el azar
en los Estados Unidos permiti y permitir excepcionales
saltos de una clase social a otra, pero de todas formas, a la
migracin no se le puede considerar como un regulador so
cial, como lo veremos en lo que sigue. Sin embargo, los xi
tos sirven para justificar un mito que se apoya en la exhibi
cin y la cultura tradas por los migrantes de regreso a su
pas. Cualesquiera que sean las motivaciones econmicas, el
mito motiva la bsqueda de suerte en el norte.
Subrayamos la importancia de las redes: stas son las de
coyotes o, al contrario, las fuertes relaciones entre la comu
nidad de origen y la que vive en Stockton o Dallas. La pri
mera opcin es muy costosa; sera accesible a los que tienen
ms dinero pero tiene el defecto de restringir las oportuni
dades de xito al pasar la frontera as como el campo de los
posibles en cuanto a empleos. Esta selectividad de la migra
cin genera a la vez disparidades en las posibilidades de acu
mulacin. Si permite en forma innegable que muchas uni
dades de produccin se mantengan ms all del umbral de
reproduccin econmica, la migracin enriquecedora que
da fuera del alcance de los estratos ms bajos de la pobla
cin, genera desigualdades y hace ms profunda la zanja que
separa a los pequeos productores de los sectores acomoda
dos. Aqu, la migracin es indudablemente un mecanismo
que mantiene a muchas unidades de produccin debajo del
umbral de reproduccin.
Por otro lado, la migracin representa una posibilidad
de incorporacin en el proceso de acumulacin, con el sal
do de una concentracin de los recursos productivos que se
encuentran, desde luego, en manos de los sectores ms aco
modados de la zona perifrica.
Desde la poca de la reforma agraria, se ha observado
una contraccin del nmero de familias (algunas de ellas ex
tendidas) dentro de los ejidos, lo que ha permitido contro

lar la mayora de las superficies. En estas condiciones, viene


a agregarse uno de los elementos de la migracin a los pro
cesos de diferenciacin social. Las familias dirigentes no tie
nen ningn problema para su representacin en las reunio
nes ejidales o para defender sus derechos territoriales, por
ms que el padre y el hijo se encuentren en los Estados Uni
dos. Los pequeos productores no poseen esta inercia so
cial, y una salida para Estados Unidos puede implicar la
prdida de su derecho ejidal en una de las depuraciones que
se realizan regularmente. Podemos entonces preguntarnos
ahora si la migracin ha sido un elemento influyente en la
contraccin de los poderes dentro de los ejidos.
Para terminar con este panorama dentro de la comuni
dad ejidal, no encontramos aqu una paradoja? Por un la
do, el migrante se beneficia de la cooperacin colectiva, por
lo menos en un principio; por otro lado, constituye un de
sastre para la organizacin colectiva. En efecto, es posible
pensar que el migrante se ha vuelto individualista, tanto por
su partida y el contacto con una sociedad que preconiza el
xito individual como por limitaciones diferentes en cuanto
a su manera de producir dentro de la comunidad. Podemos
preguntarnos entonces si la migracin no es responsable del
aflojamiento de las relaciones productivas dentro de las co
munidades, que pueden ser ms o menos fuertes. Una
consecuencia sera la fragilizacin de las comunidades pe
rifricas, en un momento en que una organizacin de pro
ductores sera preponderante (venta de productos o mate
rial colectivo).
Contrariamente a los empleos urbanos que se crearon
en Europa durante la revolucin industrial, la migracin se
vincula mucho ms con la agricultura (por las inversiones
productivas); mantiene estable a la poblacin rural de nu
merosas localidades pequeas (excluyendo la cabecera m u
nicipal); permite la salida definitiva de los hijos que la tierra
no puede mantener. Sin embargo, es probable que la par
tida definitiva (de los ms pobres pero tambin de las fami-

lias que tuvieron xito en los Estados Unidos) implique una


nueva estructuracin social, junto con la resistencia de otras
familias que invierten en la agricultura, tanto en grandes co
mo en pequeas superficies. Uno debe de analizar las
dinmicas regionales a travs de estos dos procesos contra
dictorios, ya que el entorno o la acumulacin anterior pue
den favorecer el uno en detrimento del otro. Este marco de
inestabilidad no favorece el establecimiento de una especializacin ni el refuerzo de un mercado. Es otra fuente de de
bilidad de las zonas perifricas.
IV. Hacia la extensicacin
1. Los papeles del ganado
La ganaderizacin se ha vuelto de inters nacional, y la cau
sa principal es sin lugar a dudas el bloqueo y, en los ltimos
aos, la reduccin de rentabilidad en la produccin de gra
nos bsicos. De hecho, existen varios procesos que no se re
lacionan obligatoriamente con un determinismo comn y
que permiten adems la intervencin de los papeles pasados
y presentes del ganado en las diferentes regiones del pas,
eventualmente en los diferentes sistemas de produccin.
Histricamente, tanto dentro del ejido como en sus relacio
nes con la pequea propiedad, la ganadera ha desem
peado un papel relevante en la economa y en los fenme
nos de diferenciacin social. El control que ejerca en los
agostaderos colectivos y en los esquilmos indivisos as como
en la fuerza de traccin permita limitar y condicionar el ac
ceso a la tierra a los ms desprovistos; esto permiti la emer
gencia de una oligarqua ejidal o, localmente el manteni
miento de la dominacin del ex-hacendado. La revolucin
tcnica y econmica descrita en la primera parte del artcu
lo pudo, segn las circunstancias, modificar o reforzar esta
funcin dentro de la comunidad campesina.

En el Bajo irrigado, el fcil acceso a alimentos con


centrados ha permitido el establecimiento de una nueva ac
tividad ganadera, basada en la engorda final de bovinos
cuando su capacidad de engorda no se ha aprovechado com
pletamente. Esto concierne dos clases de establecimientos:
granjas que atienden a miles de animales y explotaciones
agrcolas que con una inversin mnima valorizan su cose
cha de sorgo al comprar unas decenas de animales flacos (en
el momento de la cosecha) que engordan en tres meses. Aun
que no sean animales con un potencial de engorde muy fuer
te (cruzados), las granjas de engorda se benefician de un po
tencial diferido del que no se saca provecho en las zonas
perifricas,debido a los pocos recursos.
Las actividades de cra no son simples fases de un pro
ceso ineluctable que implicara su acaparamiento, una vez
ms, por las zonas irrigadas. En el norte del pas, la calidad
de la carne (que se exporta) tiene que presentar a la vez me
joramiento gentico y alimentacin de calidad (E. Camou,
comunicacin personal). El mercado interior al contrario, si
gue aceptando animales cruzados, accesibles para las gana
deras perifricas y en las cuales vacas y becerros pueden
contentarse con los pocos recursos (agostaderos y rastrojos).
Ninguna unidad de la zona irrigada puede producir tan
fcilmente este tipo de animales.
La Revolucin Verde ocasion ventajas comparativas, y
encauz en particular las de las zonas perifricas. La es
pecializacin lechera alrededor de las ciudades medianas lo
demuestra, ya que antes se abastecan mucho ms lejos, y
hasta les poda faltar leche. Una vez que se inici la es
pecializacin en zonas de riego, se pudo consolidar con la
creacin de plantas pasteurizadoras privadas o cooperativas,
y con cierta integracin de las explotaciones (venta de forra
jes, por ejemplo). Si en la organizacin de productores no
existen malversaciones, malos consejos de gestin o si la
bsqueda de calidad permite crear una renta, la zona de dis
tribucin puede entonces rebasar fcilmente el mercado ur-

bao original, y hasta competir con zonas perifricas mal


preparadas.
La especializacin en quesos existe en zona perifrica, y
se relaciona con una antigua organizacin productiva, en
Cotija por ejemplo (Baisne); su porvenir depende de la pro
teccin del mercado, ya sea por una organizacin producti
va sin fallas o por el mejoramiento de la produccin y de la
transformacin (posible si hay acumulacin anterior) o por
la bsqueda de calidad, con marca original de fbrica. Se tra
ta de una carrera contra el tiempo. La especializacin en pro
duccin de lcteos permite frecuentemente una utilizacin
intensiva de la mano de obra familiar -incluyendo la mano
de obra femenina- (Cochet y alii, La va lechera...) y del es
pacio productivo. Sin embargo, queda fuertemente subordi
nada a la existencia de una pequea irrigacin, que asegu
ra una base forrajera permanente y la de un mercado
cercano. Raramente se encuentran reunidas estas dos con
diciones en el caso de las agriculturas perifricas como para
permitir la emergencia de una especializacin. La ganaderizacin tiende entonces a tomar un aspecto completamente
distinto.
Actualmente en las zonas perifricas, la ganaderizacin
se presenta bajo dos formas principales y una de ellas con
cierne al pequeo engorde o la pequea produccin de le
che. Con la Reforma Agraria desaparecieron muchos anima
les, fenmeno que se agrav con el rifle sanitario de 1948.
La mayora de las familias volvieron a comprar animales, co
mo un capital de seguridad poco costoso ya que los alimen
taban en los agostaderos colectivos y con los rastrojos, y
podan as abastecer en carne a un mercado nacional en ple
na expansin. Pero este dinamismo se vi rpidamente blo
queado por la saturacin de los pocos recursos. En el Bajo
perifrico, no parece haber sido importante el desplaza
miento de las zonas de cultivo por la ganadera. Claro est
que se tomaron algunas disposiciones para mejorar la ali
mentacin de los animales (con segundo ciclo de legumino

sas por ejemplo), pero el ganado sigue desempeando un


papel secundario. Esta dinmica difusa se refuerza con la
presencia de los migrantes, ya que con el ganado implantan
un capital diferido y preparan su regreso ulterior a la tierra.
El ganado no gasta ni los recursos de la tierra ni mucho tra
bajo familiar. En estas condiciones de desarrollo limitado y
de rol secundario, y con el objetivo de una capitalizacin de
seguridad diferida, la extensificacin del manejo de anima
les no puede ser rebasada con programas de desarrollo que,
ms o menos implcitamente buscan su intensificacin (inse
minacin artificial p. e). Slo las granjas lecheras especiali
zadas, y no las de consumo familiar, desplazaron sus cultivos
para asegurar una alimentacin de buena calidad durante
todo el ao; este desplazamiento implica una racionalizacin
del uso de los recursos tradicionales, los agostaderos y los
rastrojos. Sin embargo, ya vimos que tal oportunidad que
da siendo una excepcin en el caso de la agricultura perifri
ca.
La segunda cara de la ganaderizacin en zonas perifri
cas es, sin duda alguna, la cra extensiva. Ya vimos cul es el
inters de la ganadera en zonas irrigadas por esta integra
cin supraregional; en este caso, la renta se asegura con la
condicin de diferir la valorizacin del potencial animal en
el tiempo, en la geografa y por supuesto, en lo social.
2. Extensificacin
Esta tendencia pesada seguramente sirve de teln de foro
para las agriculturas perifricas; se encuentra ms adelanta
da en las zonas de poca competitividad y de difcil acceso
(poca acumulacin previa, mecanismos de resistencia re
cientes, falta de acceso a los mercados implantados por las
zonas de riego). Es el caso tpico de Hutamo o del Bajo dis
tal (Zacapu, Acmbaro, p.e).
Por falta de competitividad, los precios de venta se es
tancan (y esto se agrava mucho ms con las polticas vigen

tes) mientras que los precios de insumos crecen. La rentabi


lidad de los cultivos slo puede compensarse con estructu
ras ms grandes, ya que no hay capacidad de adaptacin, en
un entorno deteriorado -menos en la periferia prxima-, ni
ventaja comparativa, ni acumulacin anterior. Las rentas
de maz o de ganadera extensiva marginan a numerosas pe
queas explotaciones cuya descapitalizacin vuelve las prc
ticas rgidas, con un regreso posible hacia la tradicin y ms
probablemente con la bsqueda de ingresos del exterior.
Segn los diferentes mecanismos de resistencia, la nueva es
tructuracin social tendr un impacto ms o menos impor
tante. Es concebible que una geografa de las zonas perif
ricas sea compleja, con sus ncleos de dinamismo o de
sujecin, todo arrastrado por una corriente de extensifica
cin.
Dependiendo del control previo de los recursos produc
tivos, de la toma de poder por un nmero cada vez ms re
ducido de familias y apoyados por polticas como la del plan
ganadero del sur (Michoacn), los ejidatarios acomodados
extienden sus prerrogativas hacia la esfera productiva. El
maz se cultiva principalmente para el ganado; en los mejo
res aos, los excedentes se venden o hay venta dentro de la
regin de parte de las explotaciones mecanizadas. El autoconsumo sigue vigente, pero queda muy lejos dentro de la
jerarqua de las funciones del maz, paradjicamente, es po
sible que resulte ms costoso producir maz que comprarlo,
ya que se beneficia de subvenciones para el consumo.
El fracaso de los programas de crdito para la compra
de material en comn ha afianzado el desarrollo desigual.
Como no se puede incrementar la productividad del maz,
se busca incrementar la del trabajo: para eso disminuye la
mano de obra, se mecaniza el conjunto de las prcticas y se
trabaja en tierras ms grandes. Como en el caso del sureste
michoacano, a partir de cierto umbral la extensificacin pa
rece acelerarse naturalmente: el xodo implica un enrare
cimiento de la mano de obra y encarece los salarios; esto,

junto con la menor necesidad relacionada con la extensificacin, implica una disminucin de la oferta y, consigo, el
xodo.
Adems, las condiciones de la extensificacin acarrean
una menor necesidad de capitales, y desembocan en la si
guiente paradoja: la riqueza de una agricultura no implica
obligatoriamente un auto-desarrollo. El dinero que provie
ne de la migracin, de las compaas transnacionales o de la
ganadera de cra se invierte fuera de la agricultura, y enri
quece las ciudades alrededor, les asegura un desarrollo
extraordinario, aunque estn rodeadas por una agricultura
extensiva. Adems, esta extensificacin se adapta a las estra
tegias absentistas (en las ciudades) o de migracin de los agri
cultores. Encontramos por un lado una situacin de xodo
voluntario (hijos escolarizados) y por otro lado la del xodo
impuesto a los peones y medieros sin empleo.
El mecanismo ya citado es extremo ya que varios facto
res se combinan para acelerar el xodo, la nueva estructu
racin social y la extensificacin. Es la ltima etapa antes del
abandono, el ltimo paso para que an exista un poco de
competitividad. En Europa la Revolucin Industrial pro
voc un xodo que culmin con la modernizacin masiva de
los aos 40; numerosas regiones fueron consagradas como
santuarios de la agricultura, y viven actualmente de los pia
dosos dones del Estado: la nocin de periferia no tiene fron
teras.
El precio del maz sin duda apoy fuertemente a las
dinmicas supeditadas, quitndoles cualquier capacidad de
adaptacin a las agriculturas perifricas. En toda la nacin,
el balance actual puede calcular una prdida importante en
los beneficios logrados por la Revolucin Verde. Adems de
que no se toma muy en serio a las organizaciones de produc
tores, y que la adaptacin de la investigacin y del desarro
llo est muy atrasada, las facilidades que podran otorgarse
a las industrias que amplen el campo de las posibilidades
perifricas y el incremento del precio del maz es sin duda

el elemento clave ya que modernizacin e intensificacin,


posibles paliativos del precio, estn ya superados. Es una for
ma de incrementar la capitalizacin necesaria a toda adap
tacin. La nueva estructuracin social se encuentra suficien
temente adelantada para haber disminuido los umbrales de
acumulacin, pero no deberan esperar demasiado, antes de
que el viento de la extensificacin se lleve todas las posibili
dades.

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