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THAI

El proceso THAI (Toe to Heel Air Injection) es un nuevo mtodo de recuperacin para
yacimientos de crudos pesados y extrapesados, genera calor in situ en lugar de inyectarlo
desde la superficie.
Bsicamente es una variante de un proceso convencional de Combustin en Sitio en la que
se integran conceptos del mismo con la tecnologa de pozos horizontales.
La tecnologa THAI hace uso de un pozo vertical de inyeccin de aire, con uno de
produccin horizontal.
El proceso THAI realiza un mejor barrido de los fluidos del yacimiento y permite controlar
mejor el frente de combustin. Es un proceso integrado por pozos horizontales y es operado
por medio de desplazamientos a corta distancia.

Fig. Esquema de posicin de los pozos.

Integrando tecnologas ya existentes, proporciona la oportunidad de crear un cambio de


ritmo en el desarrollo de los recursos de crudos pesados y extrapesados a nivel mundial.
Tanto el pozo horizontal como el vertical son precalentados con vapor durante un corto
perodo de tiempo (3 meses) a fin de mejorar la movilidad alrededor del pozo vertical y
facilitar la inyeccin de aire. Despus de estos tres primeros meses se detiene la inyeccin
de vapor y se empieza a inyectar aire por el pozo vertical, para iniciar la combustin y
mantenerla

El coque es el combustible para el proceso, el cual se obtiene a travs de la quema de


aproximadamente un 10 % del crudo en sitio. Este coque es depositado entre la base del
yacimiento y el frente de combustin.
Los beneficios potenciales del proceso THAI incluyen eliminar los problemas de
conificacin del gas, controlar el frente de combustin, facilitar el flujo de fluidos por drene
gravitacional y reducir los problemas generados por la heterogeneidad del yacimiento
La segregacin gravitacional entre los gases calientes por la combustin y el aceite frio,
reduce aun ms la eficiencia de barrido en los yacimientos.
El objetivo principal de Toe-to-Hell, es prevenir la segregacin gravitacional de los lquidos
inyectados y desplazados in-situ y generar un mejor frente de barrido para desplazar los
fluidos en el yacimiento.

Fig. Esquema del proceso THAI

Combustin
Se inyecta aire dentro del yacimiento, auto encendiendo el petrleo y se crea una zona de
combustin de alta temperatura (400-700 C). El fluido inyectado caliente entra en contacto
con el crudo fro en frente de la zona de combustin causando el adelgazamiento de las
fracciones de crudo para movilizarlas y las fracciones pesadas son en parte utilizadas para
generar el coque. El crudo liviano y el agua del yacimiento vaporizada son barridos dentro
del pozo horizontal hasta la superficie. El frente de combustin se mueve a razn de
veintitrs centmetros por da (23 cm/da) o cien metros por ao (100 m/ao).

ETAPAS DEL PROCESO


La primera etapa (fase inicial o precalentamiento) es una fase en la que se inyecta aire a
travs del pozo vertical y opcionalmente se puede inyectar a travs del pozo horizontal,
para calentar el yacimiento y favorecer la movilidad del aceite; su aplicacin depende de las
condiciones de viscosidad del aceite y de la temperatura del yacimiento; puede variarse el
grado en el que el aire fluye hacia la formacin durante la operacin.
La segunda etapa (o de estado estacionario), es en la que el frente de combustin se forma,
se estabiliza y regulariza el ritmo de produccin de hidrocarburos.
En la tercera y en la ltima etapa, el frente combustin llega al pozo horizontal y se
desplaza hasta el taln, momento en el cual se inicia la produccin del aceite.
La zona de depsito del coque (combustible del proceso) se crea justo por delante de la
parte frontal de la combustin. A su vez, por delante de estas dos zonas se crea la zona de
aceite mvil (MOZ), donde la viscosidad del aceite es reducida como resultado del
calentamiento por la combustin.
La zona de coque provee el combustible para el proceso de combustin in situ; se forma
inmediatamente despus del frente de combustin como un resultado de los procesos
precursores que llevan al desplazamiento del petrleo.
La cmara de combustin se expande a medida que se bombea aire, y esto provoca calor
dentro del yacimiento.
El crudo, inicialmente fro, es calentado debido al calor generado por la cmara de
combustin. Esto provoca la disminucin de la viscosidad del crudo, haciendo ms fcil el
flujo de fluidos hacia el pozo horizontal de produccin.
En vez de propagarse en cualquier direccin, el frente de combustin se mueve hacia el
principio del pozo horizontal (heel), hacia sitios de menor presin.
Con la finalidad de lograr un ptimo desarrollo del proceso THAI, el pozo vertical debe
estar ubicado buzamiento arriba en el yacimiento y los horizontales en las zonas
relativamente ms bajas.

Fig. Esquema de etapas del proceso.

Criterios para la aplicacin de THAI


El yacimiento debe ser lo ms uniforme posible.
Crudo con alto contenido de componentes pesados.
Crudos con cierto porcentaje de asfltenos.
El espesor de la arena debe estar entre 8 y 100 pies.
La gravedad del crudo debe ser de 8 a 25 API.
Se recomienda que la profundidad se encuentre entre 3000 y 5000 pies.
Presencia de gas libre es perjudicial.

CAPRI
Es THAI ms un catalizador. Investigaciones posteriores destinadas especficamente para
trabajos en mejoras del crudo pesado en el fondo del pozo dio como resultado al proceso
CAPRI que seria la versin cataltica del THAI.
Segn Malcolm Greaves (2002), CAPRI es la versin cataltica del proceso THAI y emplea
una pelcula externa de catalizador en el pozo productor horizontal para mejorar la calidad
de los hidrocarburos hasta en 8 [API] o ms.
La diferencia principal del proceso THAI/CAPRI con respecto al THAI est en un
catalizador comercial que se agrega al relleno de grava alrededor del pozo de produccin
horizontal.
Un catalizador es una sustancia (compuesto o elemento) capaz de acelerar (catalizador
positivo) o retardar (catalizador negativo o inhibidor) una reaccin qumica, permaneciendo
ste mismo inalterado (no se consume durante la reaccin). Un catalizador interviene en
una reaccin pero sin llegar a formar parte de los resultados de esta.
El catalizador utilizado puede ser de desecho de refinera, por lo que es de muy bajo costo.

Fig. Empaque de grava cataltica.

Hace el trabajo de una refinera pero en el subsuelo. Ahora bien, combinando ambos
sistemas lo que se quiere es iniciar fuego subterrneo y hacer fluir el petrleo pesado, a la
vez que se mejoran las caractersticas del crudo, en trminos de densidad, antes de llegar a
superficie y eliminar los productos no deseados como azufre, asfltenos y metales pesados.
La seccin horizontal del pozo productor contiene catalizador granulado, que incrementa y
acelera el craqueo trmico, permitindole a un crudo pesado alcanzar una gravedad de
28API y viscosidades finales de 40 cp.
En el proceso THAI - CAPRI la reaccin creada por el frente de combustin provoca que
los fluidos desciendan al pozo productor (horizontal) y entren en contacto con el
catalizador, el crudo caliente drena a travs del catalizador hasta el pozo y es aqu donde
ocurre la reaccin qumica. El mejoramiento del aceite se produce al activarse la conversin
cataltica, ya que el aceite movilizado pasa a travs de la capa del catalizador.
Se forma un frente de combustin, generando calor, lo que reduce la viscosidad del crudo
mejorando su movilidad y al mismo tiempo, se craquean los componentes de alto peso
molecular e inmviles para generar productos mviles, menos densos y de menor
viscosidad. A medida que avanza el frente de combustin, el petrleo calentado es
producido de forma gravitacional hacia el pozo horizontal, de esta manera el frente de
combustin barre el yacimiento de forma muy eficiente, obteniendo un estimado del factor
de recobro del 80% del Petrleo Original en Sitio (POES).

Fig. Esquema del proceso CAPRI.

Cuando el crudo caliente drena a travs del catalizador hasta el pozo, ocurre el
mejoramiento adicional del mismo, debido a que productos no deseados como azufre,
asfltenos y metales pesados son separados.
Varios factores deben ser tomados en cuenta en la evaluacin de yacimientos candidatos
estas incluyen: la geologa del sitio, las propiedades de la roca del yacimiento y los fluidos,
las caractersticas del crudo, y la geometra del yacimiento. Resultados de laboratorio
demuestran que slo usando THAI se transforma crudo de 11 grados API a uno de 19. Al
aplicar CAPRI se puede disparar este valor hasta 26 API, producindose un crudo
mejorado en sitio de muy alta calidad, que ofrece potenciales mejoras en cuanto al
transporte y la refinacin, y por ende econmicas, lo cual no podra realizarse a travs de
otros mtodos de recuperacin mejorada.

Fig. Ejemplo de un aceite pesado.

Criterio de seleccin para la aplicacin de los procesos THAI-CAPRI.

Fig. Parmetros del Yacimiento para Thai-Capri.

Fig. Parmetros Thai-Capri.

Ventajas de los sistemas THAI y CAPRI

Proceso de combustin a corta distancia.

El estimado de recuperacin de recursos es de un 70-80 %.

No hay segregacin gravitacional del aire.

Obtencin de agua de mejor calidad durante el proceso de produccin.

Mejoramiento del crudo hasta en 10 grados API, por ende se requiere de menor
refinacin.

Reduccin de diluente requerido para transportar el crudo, debido a la disminucin


de la viscosidad del mismo.

El combustible para mantener la combustin es el coque resultante del craqueo.

Los pozos as como las instalaciones de superficie son convencionales

Mejor control sobre la direccin hacia la cual se mueve el frente.

COMPARACION DE THAI CON COMBUSTION IN-SITU


COMBUSTION IN-SITU

THAI

POZOS PRODUCTORES VERTICALES

POZOS PRODUCTORES HORIZONTALES

DESPLAZAMIENTO DE CRUDO A

DESPLAZAMIENTO DE CRUDO A

LARGAS DISTANCIAS

CORTAS DISTANCIAS

FRENTE
IMPREDECIBLE

BAJO FLUJO DE AIRE

SEVERA
GRAVITACIONAL

DE

COMBUSTION

FRENTE DE COMBUSTION PREDECIBLE Y

CONTROLABLE CON POZO HORIZONTAL


SEGREGACION

ALTO FLUJO DE AIRE

SEGREGACION GRAVITACIONAL DEL

AIRE CONTROLADA

DEL AIRE

BIBLIOGRAFIA

ARCINIEGAS Lpez, Emilio Alexander, MOLINET Surez, Julin Argenis. Estudio de la


aplicacin de la tecnologa Thai para la optimizacin de la produccin de crudos pesados y
extrapesados. Tesis para optar al ttulo de Ingeniero de Petrleo. Venezuela: Universidad de
Oriente, Escuela de Ingeniera de Petrleo, 2011. 63 h.
ALDERETE Berzaba, Alejandro, COLLADO Camacho, Alberto. Anlisis Adimensional
de un Proceso Capri para Recuperacin Mejorada de Hidrocarburos. Tesis para obtener el
ttulo de Ingeniero Petrolero. Mexico, D.F.: Universidad Nacional Autnoma de Mxico,
Facultad de Ingeniera, 2012. 126 h.
ENRIQUEZ Aregullin Vzquez, Enrique Humberto. Proceso Thai-Capri como Mtodo de
Recuperacin Mejorada de Crudo. Tesis para obtener el ttulo de Ingeniero Petrolero.
Mexico, D.F.: Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Facultad de Ingeniera, 2010.
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