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La otra, pur el contrario, se desenvuelve a medida que la..

personalidad individual se fortifica. Por muy reglamentada


que se halle una funcin, deja siempre ancho campo a
iniciativa de cada uno. Incluso muchas de las obligacior1e5 ,c
as sancionadas tienen origen en una eleccin de la voluntad.
Somos nosotros los que elegirnos nuestra profesin e incluso
algunas de nuestras funciones domsticas. No cabe duda que
una vez que nuestra resolucin ha dejado de ser interna par~
traducirse al exterior en consecuencias sociales, nos hallamos
ligados: se nos imponen deberes que no hemos expresamente
querido. Han nacido, por consiguiente, de un acto voluntario
Finalmente, por referirse esas reglas de conducta, no a la~
condiciones de la vida comn, sino a las diferentes formas de
la actividad profesional, tienen por eso mismo un carcter ms.
temporal, digmoslo as, el cual, dejndole su fuerza obligatoria, las hace ms asequibles a la accin de los hombres.
Hay, pues, dos grandes corrientes de la vida social, a las
cuales corresponden dos tipos de estructura no menos diferentes.
De esas dos corrientes, la que tiene su origen en las semejanzas sociales corre en un principio sola y sin rival. En
ese momento, se confunde con la vida misma de la sociedad;
despus, poco a poco, se canaliza, se rarifica, mientras la
segunda va siempre aumentando. De igual manera, la estructura segmentara se recubre cada vez ms por la otra, pero
sin desaparecer nunca totalmente.
Acabamos de establecer la realidad de esa relacin de variacin inversa. Las causas las encontraremos en el libro siguiente.

244

LIBRO SEGUNDO
LI\S C.I\USIIS

y LI\S C.ONDlC.IONES

CAPITULO PRIMERO
LOS PROGRESOS DE ~A DIVlS[N DEL TRABAJO Y LOS DE LA FELICIDAD

A qu causas se deben los progresos de la divisin del


trabajo?
No debera, sin duda, ser problema encontrar una frmula
nica queenglobare todas las modalidades posibles de la divisin del trabajo. Una frmula tal no existe. Cada caso particular depende de causas particulares que no pueden determinarse sino mediante un examen especial. El problema que
nos planteamos es ms reducido. Si se hace abstraccin de
las formas variadas que torna la divisin del trabajo segn
las condiciones de lugar y tiempo, queda ese hecho general
de su desenvolvimiento regular a medida que se avanza en
la historia. Ese hecho depende, ciertamente, de causas igualmente comprobadas que vamos a investigar.
Esta causa no debera consistir en una representacin
anticipada de los efectos que produce la divisin del trabajo
contribuyendo a mantener el equilibrio de las sociedades.
Sera esa una repercusin demasiado lejana para que pudiera comprenderse por todo el mundo; la mayor parte de
los espritus no tienen de ella conciencia alguna. En todo
caso, no podra comenzar a ser sensible sino cuando la divisin del trabajo estuviera muy avanzada.
Segn la teora ms extendida, no tiene otro origen que
el deseo del hombre en aumentar sin cesar su felicidad.
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Sbese, en efecto, que, cuanto ms se divide el trabajo s.


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abundantes, son tambin de mejor eS~
l".
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se hace mejor y ms de prisa; las obras de1


arte
son ms numerosas y ms refinadas, la industria produce
mas y los productos son ms perfectos. Ahora bien el homb
rtene necesidad de todas estas cosas; parece, pues, 'que deber
~ .
.
ser tanto ms feliz cuantas ms posea y, por consiguiente
que se encuentra por naturaleza incitado a buscarlas.
'
Hecha esta afirmacin, fii.cilmente se explica la regularidad
con la cual progresa la divisin del trabajo; basta, dicen, que
un concurso de circunstancias, fcil de imaginar, haya advertido a los hombres de algunas de esas ventajas para que hayan buscado siempre la manera de extenderlas lo ms posible, a fin de sacar todo el provecho imaginable. Progresara
pues, bajo la influencia de causas exclusivamente individua~
les y psicolgicas. Para elaborar la teora no sera necesario
observar las sociedades y su estructura; el instinto ms simple y ms fundamental del corazn humano bastara para
darse cuenta. La necesidad de bienestar es la que impulsara
al individuo a especializarse ms cada vez. Mas no cabe. duda
que, como toda especializacin supone la presencia simultnea
de varios individuos y de su concurso, no sera posible sin
una sociedad. Pero, en lugar de ser su causa determinante la
.
'
sociedad slo sera el medio para realizarse, la materia necesaria a la organizacin del trabajo dividido. Sera incluso un
efecto del fenmeno ms que su causa. No se repite sin cesar
que es la necesidad de cooperacin la que ha dado nacimiento
a las sociedades? Habranse stas, pues, formado para que el
trabajo pudiera dividirse en vez de haberse dividido por razones sociales?
Esta explicacin es clsica en economa poltica. Parece,
por lo dems, tan sencilla y evidente que se la admite inconscientemente por una multitud de pensadores cuyas concepciones altera. Por eso es necesario examinarla antes de nada.

1
Nada menos demostrado que el pretendido xioma sobre
el cual descansa.
N o se puede ~tsignar lmite alguno racional a la potencia
-productiva del trabajo. Sin duda depende del estado. de la
tcnica, de los capitales, etc. Pero esos obstculos siempre
son provisionales, como lo prueba la experiencia, y cada generacin hace recular el lmite en que se haba detenido
la generacin precedente. Aun cuando llegare un da a un
mximum que no pudiera rebasar -lo cual es un11 conjetura
absolutamente gratuita-, es indudable, al menos, que, por el
momento, tiene tras de s un campo de desenvolvimiento
inmenso. Si, pues, como se supone, la felicidad aumenta regularmente con ella, sera preciso tambin que pudiera
aumentar indefinidamente o que los aumentos de que es
susceptible fueran proporcionados a los precedentes. Si
aumenta a medida que los excitantes agradables se hacen
ms numerosos y ms intensos, sera muy natural que el
hombre buscara producir ms para gozar todava ms. Pero,
en realidad, nuestro poder de felicidad es muy limitado.
En efecto, es una verdad, hoy generalmente reconocida,
que el placer no acompaa ni a los estados de conciencia
muy intensos, ni a los muy dbiles. Hay dolor cuando la actividad funcional es insuficiente; pero una actividad excesiva
produce los mismos efectos (r). Ciertos fisilogos creen incluso que el dolor est ligado a una vibracin nerviosa excesivamente intensa (2). El placer hllase, pues, situado entre
esos dos extremos. Esta proposicin, por lo dems, no es
otra cosa que un corolario de la ley de Weber Y de Fechner.
Si la frmula matemtica que esos experimentadores han
dado es de una exactitud discutible, hay un punto, al menos,
que ha puesto fuera de duda, y es que las variaciones de
intensidad por las cuales puede pasar una sensaciP_estn

il

(r) Spencer, Psyckologie, I, 283.- Wundt 1 Ps)chologie physiologirrte,


I, captulo X, prrafo I.
(2) Richet. Vase su artculo .Douteur en el Dictionnaire encyclopdttpee des sciences miicales.

246

247

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comprendidas entre dos limites. Si el excitante es muy aeou,


no se siente; si pasa de un cierto grado, los aumentos que
recibe producen cada vez menos efecto hasta que cesan por
completo de percibirse. Ahora bien, esta ley es igualmente
verdad tratndose de esa cualidad de la sensacin que se
llama el placer. Incluso ha sido formulada para el placer y
para el dolor mucho tiempo antes que lo fuera para los
dems elementos de la sensacin: Bernouilli la aplic en seguida a los sentimientos ms complejos, y Laplace, interpretndola en el mismo sentido, le di la forma de una relacin entre la fortuna fsica y la fortuna moral (r). El campo
de variaciones que puede recorrer la intensidad de un mismo
placer es, pues, limitado.
Hay ms. Si los estados de conciencia, cuya intensidad
es moderada, son generalmente agradables, no presentan todos condiciones igualmente favorables a la produccin del
placer. Alrededor del lmite inferior, los cambios por que
pasa la actividad agradable son muy pequeos en valor
absoluto para determinar sentimientos de placer de una
gran energia. A la inversa, cuando se aproxima al punto
de indiferencia, es decir, a su mximum, las magnitudes con
que se aumenta tienen un valor relativamente dbil. Un hombre
que posee un pequeo capital no puede aumentarlo fcilmente en proporciones que basten para cambiar ser,siblemente su condicin. He aqui por qu las primeras economas llevan consigo tan poca alegra: son muy pequeas
para mejorar la situacin. Las ventajas insignificantes que
procuran no compensan las privaciones que han costado.
Igualmente, un hombre cuya fortuna es excesiva, no encuentra ya placer sino con beneficios excepcionales, pues calcula su importancia con vistas a lo que ya posee. U na cosa
muy diferente ocurre con las fortunas medias. Aqu, la grandeza absoluta y la grandeza relativa de las variaciones se
hallan en las mejores condiciones para que el placer se produzca, pues son con facilidad lo bastante importantes, y,
por consiguiente, no es necesario que sean extraordinarias
para ser estimadas en lo que valen. El punto de arranque
(1) Laplace, 1!teorle analytt'rpte des probabllt"ts, Pars, 1847, pgs. 187
y 432.-Fechner, Psycltop!tysik, I, 236.

248

que sirve para medir su valor no est todava lo bastante


elevado para que resulte una fuerte depreciacin. La intensidad de un excitante agradable no puede, pues, aumentarse
tilmente sino entre lmites todavia ms aproximados de lo
que dijimos en un principio, pues no produce todo su efecto
sino en el intervalo que corresponde a la parte media de la
actividad agradable. De uno y otro lado el placer existe todava, pero no est en relacin con la causa que le produce,
mientras que, en esta zona atemperada, se gustan y aprecian
las menores oscilaciones. Nada se pierde de la energa de la
excitacin que se convierte toda en placer (r).
Lo que acabamos de decir de la intensidad de cada irritante podra repetirse de su nmero. Cesan de ser agradables cuando son excesivos y poco numerosos, como cuando
sobrepasan o no alcanzan un cierto grado de vivacidad. No
sin razn la e~ periencia humana ve en el aurea mediocritas
la condicin de la felicidad.
Si, pues, la divisin del trabajo no hubiera realmente progresado ms que para aumentar nuestra felicidad, tiempo hace
que habra llegado a su lmite extremo, as como la civilizacin que de ella resulta, y una y otra se habran detenido.
Porque, para colocar al hombre en estado de llevar esta existencia modesta, que es la ms favorable al placer, no era
necesario acumular indefinidamente excitantes de todas clases. Un desenvolvimiento moderado habra bastado para asegurar a los individuos toda la suma de goces de que son capaces. La humanidad habra llegado rpidamente a un estado
estacionario del cual jams habra salido. Es lo que ha ocurrido a los animales: la mayor parte no cambian ya desde
hace siglos, porque han llegado a ese estado de equilibrio.
Otras consideraciones conducen a la misma conclusin.
N o se puede decir de una manera absoluta que todo estado agradable es til, que el placer y la utilidad varan
siempre en el mismo sentido y en la misma relcin. Sin embargo, un organismo que, en principio, se deleitara con cosas que le daan, no podra evidentemente sostenerse. Se
puede, pues, aceptar como una verdad muy corriente que el
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Consltese Wundt, lttr. e#.

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placer no est ligado a los estados nocivos, es decir, que,


considerada en general, la felicidad coincide con el estado de
salud. U nicamente los seres atacados de alguna perversin
fisiolgica o psicolgica encuentran goce en los estados enfermizos. Ahora bien, la salud consiste en una actividad media. Implica, en efecto, un desenvolvimiento armnico de
todas las funciones, y las funciones no pueden desenvolverse armnicamente sino a condicin de moderarse unas a
otras, es decir, de contenerse mutuamente hasta unos ciertos lmites, ms all de los cuales la enfermedad comienza y
cesa el placer. En cuanto a un aumento simultneo de todas
las facultades, no es posible para un ser determinado sino en
una medida muy restringida, que est sealada por el estado
congenital del individuo.
De esta manera se comprende qu es lo que limita la felicidad humana: la constitucin misma del hombre, tomado
en cada momento de la historia. Dado su temperamento y el
grado de desenvolvimiento fsico y moral a que ha llegado,
existe un mximum de felicidad como un mximum de actividad que no puede traspasar. La proposicin por nadie se
discute mientras no se trata ms que del organismo: todo
el mundo reconoce que las necesidades del cuerpo son limitadas y que, por consiguiente, el placer fisico no puede aumentarse indefinidamente. Pero se dice que las funciones
espirituales son una excepcin. Nada de dolor para castigar
y reprimir ..... los mpetus ms enrgicos de la abnegacin y
de la caridad, la apasionada y entusiasta investigacin de lo
verdadero y de lo bello. Satisface uno su hambre con una
cantidad determinada de alimento; no satisface uno su razn
con una cantidad determinada de saber (r).
Se olvida que la conciencia, como el organismo, es un
sistema de funciones que se equilibran y que, adems, est
ligada a un substrato orgnico de cuyo estado depende. Dicese que, si existe un grado de claridad que los ojos no pueden soportar, en cambio jams hay bastante claridad para la
razn. Sin embargo, un exceso de ciencia no puede adquirirse sino mediante un desenvolvimiento exagerado de los centros nerviosos superiores, el cual no se puede producir sin ir
(r)

250

Raber, Le;ons de jkflosopkie, I, 479

acompaado de trastornos dolorosos. Hay, pues, un limite


maxima que no se puede rebasar impunemente, y como vara segn el cerebro medio, era particularmente bajo en los
comienzos de la humanidad; por consiguiente, fcilmente hubiera sido alcanzado. Adems, el entendimiento no es ms
que una de nuestras facultades. N o puede desarrollarse ms
all de un cierto lmite sino con detrimento de las facultades
prcticas, debilitando los sentimientos, las creencias, los hbitos dentro de los que vivimos, y una ruptura tal de equilibrio no puede producirse sin malestar. Los sectarios de la
religin ms grosera encuentran, en la cosmogona y filosofa
rudimentarias que les han sido enseadas, un placer que
nosotros les quitaramos, sin compensacin posible, si consiguiramos hacerles penetrar bruscamente en nuestras doctrinas cientficas, por indiscutible que sea la superioridad. En
cada momento de la historia y en la conciencia de cada individuo hay para las ideas claras, las opiniones reflexivas, en
una palabra, para la ciencia, un lugar determinado fuera del
cual no puede ella normalmente extenderse.
Lo mismo ocurre con la moralidad. Cada pueblo tiene su
moral, que est determinada por las condiciones en que vive.
N o se le puede, pues, inculcar otra por elevada que sea, sin
desorganizada, y tales trastornos tienen que sentirse dolorosamente por los particulares. Pero la moral de cada sociedad, tomada en s misma, no supone un desenvolvimiento
infinito de las virtudes que recomienda? De ninguna manera.
Obrar moralmente es cumplir con su deber, y todo deber
est definido. Est limitado por otros deberes; no puede uno
darse a otro con exceso sin abandonarse a s mismo; no
puede uno desenvolver con exceso su personalidad sin caer
en el egosmo. Por otra parte, el conjunto de nuestros deberes est, l mismo, limitado por otras exigencias de nuestra
naturaleza. Si es necesario que ciertas formas de la conducta
se hallen sujetas a esta reglamentacin imperativa caracterstica de la moralidad, hay otras, por el contrario, que son
por naturaleza refractarias y que, sin embargo, son esenciales. La moral no puede excederse en la regulacin de las
funciones industriales, comerciales, etc., sin paralizarlas, y,
sin embargo, son vitales; as, considerar la riqueza como inmoral, no deja de ser un error menos funesto que el de ver
251

~11

en la riqueza el bien por excelencia. Puede haber excesos de


moral, de los cuales, por lo dems, la moral es la primera en
sufrir, pues,. como tiene por objeto inmediato reglamentar
nuestra vida temporal, no le es posible desviarnos sin agotar
ella misma la materia a que se aplica.
Verdad es que la actividad esttico-moral, por el hecho de
no estar regulada, parece libre de todo freno y de toda limitacin. Pero, en realidad, est estrechamente circunscrita por
la actividad propiamente moral, ya que no puede rebasar
una cierta medida sin detrimento de la moral. Si malgastamos con exceso nuestras fuerzas en lo superfluo, no queda
de ellas bastante para lo necesario. Cuando, en moral, el lugar que abarca la imaginacin es muy grande, se abandonan
necesariamente las ocupaciones obligatorias. Cualquier disciplina inclusive parece intolerable cuando se ha adquirido
ya con exceso el hbito de obrar sin ms reglas que aquellas
que uno mismo se crea. Exceso de idealismo y de elevacin
moral hacen con frecuencia que el hombre no tenga ya gusto
en cumplir sus deberes cotidianos.
Otro tanto se puede decir, en general, de cualquier actividad esttica; no es sana, si no es moderada. La necesidad
de jugar, de actuar sin un fin y por el placer de actuar, no
se puede desenvolver ms all de un cierto punto sin que se
separe de la vida seria. Una sensibilidad artstica excesiva
es un fenmeno malsano que no puede generalizarse sin peligro para la sociedad. El lmite ms all del cual el exceso
comienza es, por lo dems, variable, segn los pueblos o los
medios sociales; comienza tanto ms pronto cuanto que la
sociedad est menos adelantada o el medio .se halla menos
cultivado. El labrador, si se halla en armona con sus condiciones de existencia, est y debe estar cerrado a los placeres
estticos normales en una persona ilustrada, y lo mismo ocurre con el salvaje en relacin con el civilizado.
Si as ocurre con el lujo del espritu, con mayor razn
suceder con el lujo material. Hay, pues, una intensidad normal de todas nuestras necesidades, intelectuales, morales
como fsicas, que no puede sobrepasarse. En cada momento
de la historia, nuestra sed de ciencia, de arte, de bienestar,
hllase definida como nuestros apetitos, y todo lo que sobrepasa esa medida nos deja indiferentes o nos hace sufrir. He
252

aqu lo que se olvida, ms de lo que debiera, cuando se compara la felicidad de nuestros padres con la nuestra. Se razona como si todos nuestros placeres hubieran podido ser Jos
suyos; entonces, soando en todos esos refinamientos de la
civilizacin de que gozamos y que no conocan, se siente
uno inclinado a lamentar su suerte. Se olvida que no se
hallaban en aptitud de gustarlos. Si, pues, tanto se han ator
mentado por aumentar el poder productivo del trabajo, no
era por conquistar bienes que para ellos no tenan valor. Para
apreciarlos les hubiera hecho falta adquirir gustos y hbitos
que no tenan, es decir, cambiar su naturaleza.
Es, en efecto, lo que han hecho, como demuestra la historia de las transformaciones por las cuales la humanidad ha
pasado. Para que la necesidad de una mayor felicidad pudiera tener en cuenta el desenvolvimiento de la divisin del
trabajo, sera preciso, pues, que fuera tambin causa de
los cambios que progresivamente se han realizado en la
naturaleza humana, que los hombres se hubieran transformado con el fin de llegar a ser ms felices.
Pero, suponiendo incluso que tales transformaciones hubieran finalmente llevado a ese resultado, es imposible que se
hayan producido con ese fin, y, por consiguiente, dependen
de otra causa.
En efecto, un cambio de existencia, sea brusco o preparado, constituye siempre una crisis dolorosa, puesto que
violenta instintos adquiridos que se resisten. Todo el pasado
nos tira hacia atrs, a la vez que las ms bellas perspectivas
nos empujan hacia adelante. Es una operacin siemp1 e laboriosa desarraigar las costumbres que el tiempo ha fijado Y
organizado en nosotros. Es posible que la vida sedentaria
ofr~zca ms ocasiones de bienestar que la vida nmada; pero
cuando, desde siglos, no se ha llevado otra que esta ltima,
se la abandona difcilmente. As, por poco profundas que
tales transformaciones resulten, una vida individual no basta
para realizarlas. N o es bastante una generacin para deshacer la obra de generaciones, para poner un hombre nuevo
en el lugar del antiguo. En el estado actual de nuestras sociedades, el trabajo no es slo til, es necesario; todo el
mundo lo siente, y mucho tiempo hace que esta necesidad se
experimenta. Sin embargo, sontodav!a relativamente escasos
253

los que encuentran su placer en un trabajo regular y persistente. Para la mayor parte de los hombres, es sta todava
una virtud insoportable; la ociosidad de los tiempos primitivos no ha perdido para ellos sus antiguos atractivos. Esas
metamorfosis cuestan, pues, mucho y durante mucho tiemp
.
~
sm que nada produzcan. Las generaciones que las inauguran
no recogen los frutos, si los hay, porque vienen muy tardos.
Slo tienen el trabajo. Por consiguiente, no es la obtencin
de una mayor dicha lo que las lleva a tales empresas.
Mas, realmente, es verdad que la felicidad del individuo aumenta a medida que el hombre progresa? Nada tan
dudoso.
II

Seguramente existen muchos placeres que hoy nos estn


abiertos y que naturalezas ms sencillas no conocen. Pero
"
en compensacwn,
estamos expuestos a bastantes sufrimien-'
tos que aqullas se economizan, y no es seguro, en modo
alguno, que la balanza se incline en nuestro provecho. El
pensamiento es, sin duda, una fuente de venturas, que pueden ser muy vivas; pero, al mismo tiempo, cuntos goces
perturba! Para un problema resuelto, cuntas cuestiones suscitadas que quedan sin respuesta! Para una duda aclarada
cuntos misterios percibidos que nos desconciertan! As '
pues, si el salvaje no conoce los placeres que procura una'
vida muy activa, en cambio es inaccesible al aburrimiento
ese tormento de los espritus cultivados; deja deslizarse dul-'
cemente su vida sin experimentar perpetuamente la necesidad de llenar sus cortos instantes de hechos numerosos y
precipitados. No olvidemos, adems, que el trabajo no es
todava, para la mayor parte de los hombres, ms que un
castigo y una carga.
Se objetar que, entre los pueblos civilizados, la vida es
ms variada, y que la variedad es necesaria para el placer.
Pero, al mismo tiempo que una movllidad ms grande, la
civilizacin trae consigo una mayor uniformidad; es ella quien
ha impuesto al hombre el trabajo montono y continuo. El
salvaje va de una ocupacin a otra segn sean las circunstancias y las necesidades que ie empujan; el hombre civili254

zado se da por entero a una ocupacin, siempre la m1sma, y


que tanta menos variedad ofrece cuanto ms restringida es.
La organizacin implica necesariamente una absoluta regularidad en las costumbres, pues no puede tener lugar un
cambio en la manera como funciona un rgano sin que, de
rechazo, todo el organismo se encuentre afectado. Por este
lado, nuestra vida ofrece a lo imprevisto una parte menor, al
mismo tiempo que, por su mayor inestabilidad, resta al goce
una parte de la seguridad que necesita.
Es verdad, que nuestro sistema nervioso, que ha llegado
a ser ms delicado, es accesible a dbiles excitaciones que no
alcanzaban al de nuestros padres, porque era ms vasto. Pero
tambin muchos irritantes que eran agradables se han hecho
excesivamente fuertes para nosotros, y, por consiguiente,
dolorosos. Si somos sensibles a ms placeres, lo somos tambin a ms dolores. Por otra parte, si es verdad que, en igualdad de circunstancias, el sufrimiento produce en el organismo
una resonancia ms profunda que la alegra (r), que un excitante desagradable nos afecta ms dolorosamente que
placer pudiera producirnos un excitante agradable de la misma intensidad, esta mayor sensibilidad podra bien ser ms
contraria que favorable a la felicidad. De hecho, los sistemas
nerviosos muy afinados viven en el dolor y terminan incluso
por ligarse a l. No es muy de notar que el culto fundamental de las religiones ms civilizadas sea el del sufrimiento
humano? Sin duda, para que la vida pueda mantenerse, es
precise, hoy como antes, que, en el trmino medio de los
casos, los placeres sean ms que los dolores. Pero no es
cierto que ese excedente haya aumentado de volumen.
Finalmente, y sobre todo, no se ha probado que ese excedente proporcione alguna vez la medida de la felicidad. Sin
duda que en esas cuestiones obscuras y todava mal estudiadas, nada se puede afirmar con certeza; sin embargo, parece cierto que la felicidad es cosa diferente de una suma de
placeres. Es un estado general y constante que acompaa al
juego regular de todas nuestras funciones orgnicas y psquicas. As, actividades continuas, como las de la respiracin
y circulacin, no producen goces positivos; y, sin embargo,
(t)

Vase Hartmann, Pkilosopkt'e de t'Itzconscient, II.

255

,,

es de ellas sobre todo de quienes dependen nuestro buen


humor y nuestra alegra natural. Todo placer es una especie.
de crisis; nace, dura un momento y muere; la vida, por el
contrario, es continua. Lo que produce su encanto fundamental debe ser continuo como ella. El placer es local; es
una afeccin limitada a un punto del organismo o de la conciencia; la vida no reside ni aqu ni all; se encuentra por
todas partes. Nuestro apego por ella debe, pues, obedecer a
alguna causa igualmente general. En unn palabra, lo que
expresa la felicidad no es el estado momentneo de tal funcin particular, sino la salud de ]a vida fsica y moral en su
conjunto. Como el placer acompaa al ejercicio normal de las
funciones intermitentes, es, sin duda, un elemento de felicidad,
y tanto ms importante cuanto que esas funciones ocupan
mayor lugar en la vida. Pero el placer no es la felicidad; ni
siquiera puede variar el nivel de sta sino en proporciones
muy restringidas. Depende de causas efmeras, y aqulla de
disposiciones permanentes. Para que los accidentes locales
puedan afectar profundamente esta base fundamental de
nuestra sensibilidad, es preciso que se repitan con una frecuencia y continuidad excepcionales. Por el contrario, ms
frecuente es el placer que depende de la felicidad: segn que
seamos felices o desgraciados, todo nos sonre o nos entristece. Razn se tiene cuando se dice que llevamos con nosotros nuestra felicidad.
Mas, ocurriendo as, no hay para qu preguntar si la felicidad aumenta con la civilizacin. Es el ndice del estado de
salud. Ahora bien, la salud de una especie no es ms completa porque esta especie sea de un tipo superior. Un mamfero sano no lo pasa mejor que un protozoario igualmente
sano. Ocurrir lo mismo con la felicidad. No es mayor porque la actividad sea ms rica, pero es la msma por donde
quiera que haya salud. El ser ms simple y el ms complejo
disfrutan una misma felicidad si desenvuelven igualmente
su naturaleza. El salvaje normal puede ser tan feliz como el
civilizado normal.
Por eso los salvajes estn tan contentos de su suerte
como podemos nosotros estarlo de la nuestra. Ese contentamiento, perfecto incluso, es uno de los rasgos distintivos de
su carcter. No desean nada ms que lo que tienen y no tie256

nen ningn deseo de cambiar de condicin. <El habitante


del Norte, dice Waitz, no busca el Sur por mejorar su posicin, y el habitante de un pas caliente y malsano no aspira tampoco a abandonarlo por un clima ms favorable. A
. pesar de las numerosas enfermedades y de los males de toda
esp6cie a que est expuesto el habitante de Darfour, ama su
patria, y no solamente no puede emigrar, sino que est deseando volver en cuanto se encuentra en el extranjero .....
Por regla general, sea cual fuere la miseria material en que
un pueblo vive, no deja de tener a su pas por el mejor del
mundo, su gnero de vida por el ms fecundo en placeres
que existe, y se contempla a s mismo como el primero de
todos los pueblos. Esta conviccin parece generalmente reinar en los pueblos negros (r). Tambin en pases que, como
tantas regiones de Amrica, han sido explotados por los
europeos, los indgenas creen firmemente que los blancos no
han abandonado su patria sino para venir a buscar la felicidad en Amrica. Se cita el ejemplo de algunos jvenes salvajes que una malhadada inquietud empuj fuera de sus casas en busca de la f~licidad; pero stas son excepciones que
se dan con poca frecuencia.
Verdad es que existen observadores que nos han descrito a veces la vida de las sociedades inferiores bajo un aspec
to muy diferente. Pero es que han tomado sus propias impresiones por las de los indgenas. Ahora bien, una existencia
que nos parece intolerable, puede ser dulce para hombres de
otra constitucin fsica y moral. Por ejemplo, cuando desde
la infancia se est habituado a exponer la vida a cada instante, y, por consiguiente, a no estimarla en nada, qu supone la muerte? Para compadecernos de la suerte de los pueblos primitivos no basta con afirmar que no se observa la
higiene, que la polica se ejerce mal. Slo el individuo es
competente para apreciar su felicidad; es dichoso, si l se
siente dichoso. Pues bien, desde el habitante de la Tierra
del Fuego hasta el hotentote, el hombre, en estado de naturaleza, vive satisfecho de s mismo y de su suerte (2 ).
Cunto menos frecuente es ese contentamiento en Europa!
( r)
()

Waitz, Anthropolorie, l, 346.


Waitz, ob. cit., pg. 347.

257

''

J1!)

~1!1

Estos hechos explican el que un hombre de experiencia hay


podido decir; Hay situaciones en que un hombre que pien~
sa se siente inferior al que ha sido educado slo por la na.
turaleza, y en que se pregunta si sus convicciones ms
slidas valen lo que los prejuicios estrechos, pero dulces
al corazn (1).
Pero he aqu una prueba ms objetiva.
El nico hecho experimental que demuestra que la vida
es generalmente buena, est en que la gran generalidad de los
hombres la prefiere a la muerte. Para que esto as suceda es
preciso que, en el trmino medio de las existencias, la feli.
cidad haya superado a la desgracia. Si la relacin se invierte no se comprendera ni de dnde podra provenir el
apego de los hombres por la vida, ni, sobre todo, cmo se
habra podido mantener maltratado a cada instante por los
hechos. Verdad es que los pesimistas explican la persistencia
de este fenmeno por ilusiones de la esperanza. Segn ellos
.
'
s1, a pesar de las decepciones de la experiencia, an queremos a la vida, es que esperamos, sin razn, que el porvenir
rescatar al pasado. Pero, admitiendo inclusive que la esperanza baste para explicar el amor a la vida, ella no se explica por s sola. No ha cado milagrosamente del cielo en
nuestros corazones; ha debido formarse, como todos los sentimientos, bajo la accin de los hechos. Si, pues, los hombres
han aprendido a esperar, si bajo el golpe de la desgracia han
adquirido el hbito de volver sus miradas hacia el porvenir,
y aguardar compensacin a sus sufrimientos actuales, es que
se han apercibido de que esas compensaciones eran frecuentes, que el organismo humano era a la vez muy flexible y muy
resistente para ser fcilmente domin~do, que los momentos en
que la desgracia se apoderaban de l eran excepcionales y que,
generalmente, el equilibrio acaba por restablecerse. Por consiguiente, cualquiera que fuera la parte de la esperanza en la
gnesis del instinto de conservacin, era sta un testimonio
que vena a probar la bondad relativa de la vida. Por la misma razn, all donde sta pierde, ya energa, ya generalidad,
se puede estar seguro de que la vida misma pierde atractivos,
(r)

258

Cowper Rose, Four year.r in .Soutkern .Afrt"ca, 1829, pge 173.

que el mal aumenta, bien porque las causas de sufrimiento


se multipliquen, bien porque la fuerza de resistencia de los
individuos disminuya. Si, pues, poseemos un hecho objetivo
y posible de medir, que traduce las variaciones de intensidad
por las cuales pasa ese sentimiento segn las sociedades,
podremos a la vez medir las de la desgracia media en esos
mismos medios. Este hecho es el nmero de suicidios. De
igual manera que la escasa frecuencia en los tiempos primitivos de las muertes voluntarias es la prueba mejor del poder y de la universalidad 'de este instinto, el hecho de que
aumenten demuestra que pierde terreno.
Ahora bien, el suicidio no aparece sino con la civilizacin. Por lo menos, el nico que se observa en las sociedades inferiores en estado crnico, presenta caracteres muy
particulares que hacen de l un tipo especial cuyo valor sintomtico no es el mismo. Es un acto, no de desesperacin,
sino de abnegacin. Si, entre los antiguos daneses, entre los
celtas, entre los tracias, el viejo que llega a una edad a vanzada pone fin a sus das, es que est en la obligacin de desembarazar a sus compaeros de una boca intil; si la viuda
de la India no sobrevive a su marido, ni el galo al jefe de su
clan, si el budista se hace aplastar bajo las ruedas del carro
que lleva su dolo, es que prescripciones morales o religiosas
le obligan a ello. En todos estos casos el hombre se mata, no
porque juzgue mala la vida, sino porque el ideal a que est
ligado exige ese sacrificio. Esos muertos voluntarios no son,
pues, suicidas, en el sentido vulgar de la palabra, como la
muerte del soldado o del mdico que se exponen conscientemente para cumplir con su deber.
Por el contrario, el verdadero suicidio, el suicidio triste,
encuntrase en estado endmico en los pueblos civilizados.
Incluso se distribuye geogrficamente como la civilizacin,
En los mapas del suicidio puede verse que toda la regin
central de Europa est ocupada por una amplia mancha
obscura comprendida entre los 47 y los 57 grados de latitud y
entre los zo y los 40 grados de longitud. Este espacio es el
lugar de predileccin del suicida; segn la expresin de Morselli, es la zona sulcidigena de Europa. Es ah tambin
donde se encuentran los pases en que la actividad cientfica,
artstica y econmica han alcanzado su mximum: Alemania
259

y Francia. Por el contrario, Espaa, Portugal, Rusia,


pueblos eslavos del Sur, se hallan relativamente m<ae 1:nnJes .. i
Italia, nacida de ayer, se encuentra todava un poco
gida, pero pierde su inmunidad a medida que progresa.
Inglaterra es una excepcin; estamos todava mal informados sobre el grado exacto de su aptitud para el suicidio
Dentro de cada pas se comprueba la misma relacin. p 0 ;
todas partes el suicidio castiga con ms fuerza a las ciudades que al campo. La civilizacin se concentra en las
grandes ciudades; el suicidio hace lo mismo. Se ha visto
en l a veces una especie de enfermedad contagiosa que
tiene por focos de irradiacin las capitales y ciudades importantes, y que desde al 1 se extiende sobre el resto de]
pas. En fin, en toda Europa, con excepcin de Noruega,
la cifra de suicidios aumenta regularmente desde hace un
siglo(r).Segn un clculo, haba triplicado de ;zr a r88o( 2 ).
La marcha de la civilizacin no puede medirse con la misma precisin, pero sabido es cun rpida ha sido durante ese
tiempo.
Podran multiplicarse las pruebas. Las clases en que la
poblacin se distingue procuran al suicidio un contingente
proporcional a su grado de civilizacin. En todas partes son
las profesiones liberales las ms castigadas y la agricultura
la que menos. Ocurre lo mismo con los sexos. La mujer hllase menos metida que el hombre en el movimiento civilizador; participa menos y saca menos provecho; recuerda ciertos
rasgos de naturalezas primitivas (3); se mata alrededor de
cuatro veces menos que el hombre.
Pero, se objetr.r, si la marcha ascensional' de los suicidios
indica que la desgracia progresa en ciertos puntos, no podr
suceder que al mismo tiempo la felicidad aumente en otros?
En ese caso, este aumento de beneficios bastara quiz a
compensar los dficits sufridos en otras partes. As ocurre
que en ciertas sociedades el nmero de pobres aumenta sin
que la fortuna pblica disminuya. Slo que, se concentra en
un nmero menor de manos.

'
1'
;,

( ~)
(2)
(3)

260

Vanse las Tablas de Morselli.


CEttingen, ./Jiloralstatz'.stt'k, Erlangen, 1882, pg. 742,
Tarde, Oriminalit comparee, 48.

Mas esta hiptesis apenas si es favorable a nuestra civi; Uzaciin. Suponiendo que tales compensaciones existieran, no
;; . Aclren llegar a otra conclusin que la de que la felicidad
media baha, sobre poco ms o menos, permanecido estacionaria; o bien, si hubiere aumentado, habra sido en canti da. des muy pequeas, de las cuales, no guardando relacin con
la grandeza del esfuerzo que ha costado el progreso, no se
podra uno dar cuenta, La hiptesis misma carece de fundamento
En efecto, cuando se dice de una sociedad que es ms o
menos dichosa que otra, es de la felicidad media de la que se
habla, es decir, de la que goza el trmino medio de los miembros de esa sociedad. Como estn colocados en condiciones
de existencia semejantes, en tanto estn sometidos a la accin
de un mismo medio fsico y social, hay necesariamente una
cierta manera de ser, y, por consiguiente, una cierta manera
de ser feliz, que les es comn. Si de la felicidad de los individuos se quita todo lo que es debido a causas individuales o
locales para no retener ms que el producto de las causas
generales y comunes, el residuo as obtenido constituye precisamente lo que llamamos la felicidad media. Se trata pues
'
'
de un valor abstracto, pero uno absolutamente y que no
puede variar en dos sentidos contrarios a la vez. Puede
aumentar o disminuir, pero es imposible que aumente y disminuya simultneamente. Tiene la misma unidad y la misma
realidad que el tipo medio de la sociedad, el hombre medio
de Qutelet, pues representa la felicidad que se considera
puede gozar este ser ideal. Por consiguiente, de la misma
manera que no puede llegar a ser en el mismo momento ms
grande y ms pequeo, ms moral y ms inmoral, no puede
tampoco llegar a ser, al mismo tiempo;oms feliz y ms desgraciado. ,
Ahora bien, las causas de que dependen los progresos
del suicidio entre los pueblos civilizados tienen un carcter
indudable de generalidad. En efecto, no se produce en esferas aisladas, en ciertas partes de la sociedad con exclusin
de otras: se observa por todas partes. Segn las regiones, la
marcha ascendente es ms rpida o ms lenta, pero lo es sin
excepcin. La agricultura est menos castigada que la industria, pero el contingente que proporciona al suicidio va siem26!

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1!!)
[11

pre en aumento. Estamos, pues, en presencia de un fenme


no
. d
1
.
l1ga o, no a ta es o cuales cucunstancias locales y particuJa,
res, sino a un estado general del medio social. Este estado es
diversamente reflejado por los medios especiales (provincia,
profesiones, confesiones religiosas, etc.) -por eso su acci~
no se hace sentir en todas partes con la misma intensi,
dad-, pero no cambia por eso de naturaleza.
Esto quiere decir que la felicidad, cuya regresin el des,
envolvimiento del suicidio comprueba, es la felicidad media,
La marea creciente de muertos voluntarios prueba, no slo
que existe un mayor nmero de individuos excesivamente
desgraciados para soportar la vida -lo cual no prejuzga,
ria nada para los dems, que son, despus de todo, la mayorla-, sino que la felicidad general de la sociedad disminuye. Por consiguiente, puesto que esa felicidad no puede
aumentar y disminuir al mismo tiempo, es imposible que
aumente, sea cual fuere la manera como pudiera hacerse
cuando los suicidios se multiplican; en otros trminos, el'
dficit creciente cuya existencia revelan, no se compensa con
nada. Las causas de que dependen no agotan, bajo la forma
del suicidio, ms que una parte de la energa que contienen
'
la influencia que ejercen es bastante ms extensa. All donde
no determinan al hombre a matarse suprimiendo totalmente
la felicidad, al menos reducen en proporciones variables el
excedente normal de los placeres sobre los dolores. Sin duda
puede ocurrir, debido a combinaciones de circunstancias particulares, que, en ciertos casos, su accin se neutralice de manera que haga posible incluso un aumento de la felicidad; pero
esas variaciones accidentales y privadas no tienen efecto
sobre la jelcidad social. Qu estadstico, adems, vacilara
en ver en los progresos de la mortalidad general en el seno
de una sociedad determinada, un sntoma seguro del desfallecimiento de la salud pblica?
Quiere esto decir que es preciso imputar al progreso
mismo y a la divisin del trabajo, que es su condicin, tan
tristes resultados? Esta conclusin descorazonante no deriva necesariamente de los hechos que preceden. Por el contrario, es muy posible que esos dos rdenes de hechos sean
simplemente concomitantes. Pero esta concomitancia basta
para probar que el progreso no aumenta mucho nuestra feli262

cidad, ya que sta decrece, y en proporciones muy graves,


el momento mismo en que la divisin del trabajo se
desenvuelve con una energa y una rapidez jams conocidas.
Si no existe razn para admitir que haya ~erectivamente disminuido nuestra capacidad de goce, es ms imposible todava
creer que la haya aumentado sensiblemente.
En definitiva, todo lo que acabamos de decir no es ms
que una aplicacin particular de esta verdad general: que el
placer, como el dolor, es cosa esencialmente relativa. No hay
una felicidad absoluta, objetivamente determinable, a la cual
los hombres se aproximen a medida que progresan; pero as
como, segn frase de Pascal, la felicidad del hombre no es la
de la mujer, la de las sociedades inferiores no deber ser la
nuestra, y recprocamente. Sin embargo, la una no es mayor
que la otra. Slo se puede medir la intensidad relativa por la
fuerza con que nos une a la vida en general y a nuestro gnero de vida en particular. Ahora bien, los pueblos ms primitivos se sienten tan unidos a la existencia y a su existencia
como nosotros a la nuestra. Renuncian a ella incluso con
menos facilidad (r). No hay, pues, relacin alguna entre las
variaciones de la felicidad y los progresos de la divisin del
trabajo.
Esta proposicin es muy importante. Resulta, en efecto,
que, para explicar las transformaciones por que han pasado las sociedades, no es preciso buscar la influencia que han
ejercido sobre el bienestar de los hombres, porque no es esta
influencia quien las ha determinado. La ciencia social debe
renunciar resueltamente a estas comparaciones utilitarias en
las cuales con frecuencia se ha recreado. Adems, tales
consideraciones son necesariamente subjetivas, pues cuantas
veces se comparan placeres o intereses, como falta todo
criterio objetivo, no se puede pasar sin colocar en la balanza ideas y preferencias propias, y se da por verdad
cientfica lo que no es ms que un sentimiento personal. Trtase de un principio que Comte haba ya formulado con mucha claridad. El espritu esencialmente relativo, dice, con

~desde

( 1} Fuera de los casos en que el instinto de conservacin se neutraliza por sentimientos religtosos, patriticos, etc., sin que por eso sea ms
dbil.
263

que deben ser necesariamente concebidas las nociones


lesquiera que sean, de la poltica positiva, debe, ante '
hacernos aqu descartar, por vana y ociosa, la vaga controc
versia metafsica sobre el aumento de felicidad del hombre '
en las edades diversas de la civilizacin ..... Puesto que la
licidad de cada uno exige una armona suficiente entre
conjunto del desenvolvimiento de sus diferentes facultades y
el sistema total de las circunstancias que dominan su vida
sea las que fueren, y puesto que, por otra parte, un equi-'
librio tal tiende siempre, espontneamente, a alcanzar un
cierto grado, no se debera dar motivo a comparar positivamente, ni mediante sentimiento directo alguno, ni mediante
un camino racional cualquiera, en cuanto a la felicidad individual, a situaciones sociales cuya completa aproximacin es
imposible>> (r).
Pero el deseo de llegar a ser ms feliz es el nico mvil
individual que ha hecho posible el progreso; si se prescinde
de l, no queda ningn otro. Por qu razn el individuo
suscitara de s mismo cambios que le cuestan siempre algn
trabajo, si no consigue de ellos ms felicidad? Es, pues, fuera
de l, es decir, en el medio que le rodea, donde se encuentran las causas determinantes de la evolucin social. Si las
sociedades cambian y l cambia, es que ese medio cambia.
Por otra parte, como el medio fsico es relativamente constante, no puede explicar esta serie ininterrumpida de cambios. Por consiguiente, es en el medio social donde es preciso
ir a buscar las condiciones originales. Son las variaciones
que all se producen las que provocan aquellas por que pasan las sociedades y los individuos. He aqu una regla de
mtodo que tendremos. ocasin de aplicar y de confirmar en
lo que sigue.

III

Cabra preguntarse, sin embargo, si ciertas variaciones


que el placer experimenta, por el hecho slo de durar, no
(1)

264

Cours de Pht'losopltlt posi#ve, 2.a edic., IV, 273.

.wmen por efecto incitar espontneamente al hombre a variar,


si por consiguiente, los progresos de la dfvisin del trabajo
;ueden explicarse 4e esta manera. He aqu cmo podra
co1nc<~bilcse tal explicacin.
Si el placer no es la felicidad, por lo menos es un elemenw. Ahora bien, pierde en intensidad al repetirse; incluso
si se hace muy continuado desaparece por completo. Basta
el tiempo para romper el equilibrio que tiende a establecerse
a crear nuevas condiciones de existencia a las cuales el
>hombre no puede adaptarse sino cambiando. A medida que
adquirimos la costumbre de un cierto bienestar, ste se nos
escapa y vmonos obligados a lanzarnos a nuevas empre.sas para encontrarlo. Necesitamos reanimar ese placer que
se extingue por medio de excitantes ms enrgicos, es decir,
multiplicar o hacer ms intensos aquellos de que dispone
mos. Pero esto no es posible como el trabajo no se haga
ms productivo y, por consiguiente, se divida ms. As, cada
progreso realizado en el arte, en la ciencia, en la industria,
nos obligar a nuevos progresos, nicamente para no perder
los frutos del precedente. Se explicara, pues, todava el desenvolvimiento de la divisin del trabajo por un juego de
mviles absolutamente individuales y sin hacer intervenir
ninguna causa social. Se dir, sin duda, que, si nos especiali
zamos, no es por adquirir placeres nuevos, sino para reparar,
. a medida que se produce, la influencia corrosiva que el tiempo ejerce sobre los placeres adquiridos.
Pero, por muy reales que estas variaciones del placer
sean, no pueden desempear el papel que se les atribuye. En
efecto, se producen por todas partes donde hay placer, es
decir, por donde quiera que hay hombres. No hay sociedad
a la que esta ley psicolgica no se aplique; ahora bien, las
hay en las que la divisin del trabajo no progresa. Hemos
visto, en efecto, que un gran nmero de pueblos primitivos
viven en un estado estacionario, del cual ni suean en salir.
No aspiran a nada nuevo. Sin embargo, su felicidad est sometida a la ley comn. Lo mismo ocurre en el campo en los
pueblos civilizados. La divisin del trabajo no progresa
sino con mucha lentitud, y el gusto por el cambio se siente muy dbilmente. En fin, en el seno de una misma so
ciedad, la divisin del trabajo se desenvuelve con ms o me265

i0111H
t~llil

i!

:
i:

nos rapidez segn los siglos; ahora bien, la influencia del


tiempo sobre los placeres es siempre la misma. No es, pues
la que determina ese desenvolvimiento.
'
En efecto, no se ve cmo podra tener un tal resultado
N o se puede restablecer el equilibrio que el tiempo destruy~
y mantener la felicidad a un nivel constante, sin esfuerzos
tanto ms penosos cuanto ms se aproxima uno al lmite
superior del placer, pues en la regin vecina al punto ma:cimum, los aumentos que recibe son cada vez ms inferiores a los de la excitacin correspondiente. Es preciso tomar-.
se ms trabajo por el mismo precio. Lo que por un lado se
gana por el otro se pierde, y no se evita una prdida sino
haciendo nuevos gastos. Por consiguiente, para que fuera
provechosa la operacin, sera preciso, cuando menos, que
esta prdida fuera importante, y la necesidad de repararla,
fuertemente sentida.
Ahora bien, de hecho no hay ms que una energa mediocre, porque la simple repeticin no resta nada de lo esencial al placer. Es preciso no confundir, en efecto, el encanto
de la variedad con el de la novedad. La primera es la condicin necesaria del placer, puesto que un goce ininterrumpido
desaparece o se cambia en dolor. Pero el tiempo, por s solo,
no suprime la variedad, es preciso que a l se agregue la
continuidad. Un estado que con frecuencia se repite, pero
de una manera discontinua, puede seguir siendo agradable,
pues, si la continuidad destruye el placer, ello se debe, bien a
que lo hace inconscientemente, o bien a que la marcha de toda
funcin exige un gasto que, prolongado sin interrupcin, agota
y llega a ser doloroso. Si, pues, el acto, aun siendo habitual, no
se produce sino a intervalos muy espaciados unos de otros,
continuar percibindose y en los intervalos podr repararse
el desgaste sufrido. He aqu por qu un adulto sano experimenta siempre el mismo placer en beber, en comer, en dormir, aun
cuando duerma, coma y beba todos los das. Lo mismo ocurre
con las necesidades del espritu, que son tambin peridicas,
como las funciones psquicas a las cuales corresponden. Los
placeres que procuran la msica, las bellas artes, la ciencia,
se mantienen ntegramente, a condicin de que alternen.
Si incluso la continuidad puede lo que la repeticin no
puede, no nos inspira por eso una necesidad de excitaciones
266

:l

nuevas e imprevistas. Pues, si suprime totalmente la con~;ie 1ac1:a del estado agradable, no podemos apercibirnos de que
el placet que le est ligado se desvanece al mismo tiempo; lo
reemplaza, adems, esa sensacin general de bienestar que
acompaa al ejercicio regular de funciones normales continuas y que no tiene menos valor. Nada lamentamos, pues,
Quin de nosotros ha tenido jams necesidad de sentir latir
su corazn o de funcionar sus pulmones? Por el contrario, si
hay dolor, aspiramos simplemente a un estado que difiere
del que nos fatiga. Pero, para hacer cesar este sufrimiento,
no es necesario que nos las ingeniemos. Un objeto conocido.
que originariamente nos deja fros, puede en ese caso incluso
causarnos un vivo placer si contrasta con <:(l que nos fatiga.
Nada hay, pues, en la manera como el tiempo afecta al elemento fundamental del placer, que pueda incitarnos a un
progreso cualquiera. Verdad es que otra cosa ocurre con la
novedad cuyo atractivo no es durable. Pero si le da ms frescura al placer, no lo constituye, sin embargo. Se trata solamente de una cualidad secundaria y accesoria sin la que
puede muy bien existir, aun cuando arriesgue el ser menos
sabroso. Al desaparecer, pues, el vaco que resulta no es muy
sensible, ni la necesidad de llenarlo muy intensa.
Lo que disminuye todava la intensidad, es el hecho de
estar neutralizado por un sentimiento contrario mucho ms
fuerte y ms arraigado en nosotros; es la necesidad de la estabilidad en nuestros goces y de la regularidad en nuestros
placeres. Al mismo tiempo que nos gusta cambiar, nos ligamos a lo que amamos y no podemos separarnos de ello sin
pesar. Para que la vida pueda mantenerse es, por lo dems,
necesario que as suceda; si la vida no es posible sin cambio,
si incluso es tanto ms flexible cuanto es ms compleja, sin
embargo, ante todo, es un sistema de funciones estables y
regulares. Verdad es que hay individuos en los que la necesidad de lo nuevo alcanza una intensidad excepcional.
Nada de lo que existe les satisface; tienen sed de cosas
imposibles; querran poner una realidad distinta en el lugar
que ocupa la que se les ha impuesto. Pero esos deseantentos incorregibles son enfermos, y el carcter patolgico
de su caso no hace ms que confirmar lo que acabamos
de decir.
;

267

En fin, es preciso no perder de vista que esa nece!lidllc


es por naturaleza muy indeterminada. N o nos liga a
preciso, puesto que se trata de una necesidad de algo que
existe. Hllase a medio constituir, pues una necesidad coro.~
pleta comprende dos trminos: una tensin de la voluntad
un objeto cierto. Como el objeto no existe externamente
'
puede tener otra realidad que la que le presta la
cin. Ese processus es a medias representativo.
ms bien en combinaciones de imgenes, en una especie de
poesa ntima, que en un movimiento efectivo de la volun- .
tad. N o nos hace salir de nosotros mismos; no es ms que
una agitacin interna que busca un camino hacia afuera
pero que no lo ha encontrado todava. Sealamos nuevas'
sensaciones, pero se trata de una aspiracin indecisa que se
dispersa sin tomar cuerpo. Por consiguiente, all donde incluso es ms enrgica, no puede tener la fuerza de necesida.
des firmes y definidas que, dirigiendo siempre la voluntad en
el mismo sentido y por caminos todos trillados, la estimulan
tanto ms imperiosamente cuanto que no dejan lugar ni a los
tanteos ni a las deliberaciones.
En una palabra, no se puede admitir que el progreso no
sea ms que un efecto del aburrimiento ( I). Est'l reforma
peridica y hasta, dentro de ciertos grados, continua de la
naturaleza humana, ha sido una obra laboriosa que se ha
perseguido en el sufrimiento. Es imposible que la Humanidad se haya impuesto tanto trabajo nicamente para poder
variar un poco sus placeres y conservarles su frescura primitiva.

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1

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( r) Esta es la teora de Georges Leroy; no la conocemos ms que por


lo que dice Comte en su Cours de Pl#los. posit., tomo IV, pg. 449

268

CAPITULO II
LAS CAUSAS

La causa que explica los progresos de la divisin del trabajo hay, pues, que buscarla en ciertas variaciones del medio
social. Los resultados del libro anterior pronto nos permiten
inducir en qu consisten.
Hemos visto, en efecto, que la estructura organizada y,
por consiguiente, la divisin del trabajo, se desenvu~lven con
regularidad a medida que la estructura segmentana se desvanece. Quiere esto, pues, decir que este desvanecimiento es
causa de ese desenvolvimiento o que lo segundo es causa
de lo primero. La ltima hiptesis es inadmisible, ya que
sabemos que la organizacin segmentara es para la divisin
del trabajo un obstculo invencible que tiene que desaparecer al menos parcialmente, para que aqulla pueda surgir.
1

N o puede vivir sino en la medtda en que la otra ha de ado


de existir. N o cabe duda que, desde el momento que exi;te,
pude contribuir a acelerar su regresin; pero slo se manifiesta despus que la otra ha retrocedido. El efecto reacciona
sobre la causa pero no pierde por eso su cualidad de efecto;
la reaccin que ejerce es, por consiguiente, secundaria. El
aumento de la divisin del trabajo se debe, pues, al hecho de
que los segmentos sociales pierden individualidad, que los
tabiques que los separan se hacen ms permeables, en una
palabra, que se efecta entre ellos una coalescencia que deja
libre a la materia social para entrar en nuevas combinaciones.
Pero la desaparicin de ese tipo no puede tener esta con269

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secnencia sino por un solo motivo. Resulta una a~>rol{in~a


cin entre individuos que se hallaban separados, o, cuanct
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menos, una aproximacin ms ntima que la existente,
consecuencia, se cambian movimientos entre partes de 1
masa social que hasta entonces jams se efectuaban. Cuani~
ms se .desenvuelve el sistema alveolario, ms se cierran
las relacwnes en que cada uno de nosotros est comprometido dentro de los lmites del alvolo a que pertenecemos. Entre los diversos segmentos hay como vacos morales. Por el contrario, esos vacos se llenan a medida que ese ~
sistema se nivela. La vida social, en luge.r de concentrarse
en una multitud de pequeos focos distintos y semejantes ,
se generaliza. Las relaciones sociales -intrasociales se dira
ms exactamente- hcense, por consiguiente, ms numerosas porque se extienden por todos lados ms all de sus
lmites primitivos. La divisin del trabajo progresa, pues,
tanto ms cuantos ms individuos hay en contacto suficiente
para poder actuar y reaccionar los unos sobre los otros. Si
convenimos en llamar densidad dinmica o moral a ese acercamiento y al comercio activo que de l resulta, podremos
decir que los progresos de la divisin del trabajo estn en
razn directa a la densidad moral o dinmica de la sociedad.
Pero ese acercamiento moral no puede producir su efecto
sino cuando la distancia real entre los individuos ha, ella
misma, disminudo, de cualquier manera que sea. La densidad moral no puede, pues, aumentarse sin que la densidad
material aumente al mismo tiempo, y sta pueda servir para
calcular aqulla. Es intil, por lo dems, buscar cul de las
dos ha determinado a la otra, basta con hacer notar que
son inseparables.
La condensacin progresiva de las sociedades en el transcurso del desenvolvimiento histrico se produce de tres maneras principales:
I.' Mientras las sociedades inferiores se extienden sobre
reas inmensas con relacin al nmero de individuos que las
componen, en los pueblos ms adelantados la poblacin se
va siempre concentrando. <Opongamos, dice Spencer, la poblacin de regiones habitadas por tribus salvajes a la de
regiones de una extensin igual en Europa; o bien, opongamos la densidad de la poblacin en Inglaterra bajo la Hep270

tarquia, a la densidad que hoy presenta y reconoceremos


el aumento producido por la unin de grupos va acompaado tambin de un aumento intersticial (I). Los cambios
.que sucesivamente se han efectuado en la vida industrial de
las naciones demuestran la generalidad de esta transformaLa industria de los nmadas, cazadores o pastores,
en efecto, la ausencia de toda concentracin, la dissobre una superficie lo ms grande posible. La agricultura, al necesitar una vida sedentaria, supone ya un cierto
cerramiento de tejidos sociales, pero muy incompleto todava,
porque entre cada familia existen interpuestas extensiones de
tierra (2). En la ciudad, aunque la condensacin fuera ms
grande, sin embargo, las cosas no estaban contiguas, pues la
medianera no era conocida del derecho romano (3). Ha nacido sobre nuestro suelo y demuestra que la trama social se
ha hecho menos floja (4). Por otra parte, desde sus orfgenes,
las sociedades europeas han visto aumentar su densidad de
una manera continua, a pesar de algunos casos de regresin
pasajera (5).
z." La formacin de las ciudades y su desenvolvimiento
constituye otro sntoma, ms caracterstico todava, del mismo fenmeno. El aumento de la densidad media puede ser
debido nicamente al aumento material de la natalidad y,
por consiguiente, puede conciliarse con una concentracin
muy dbil un mantenimiento muy marcado del tipo segmentarlo. Pero las ciudades resultan siempre de la necesidad que
empuja a los individuos a mantenerse unos con otros de una
manera constante, en contacto tan ntimo como sea posible;
son las ciudades como puntos en que la masa social se estrecha ms fuertemente que en otras partes. N o pueden, pues,
multiplicarse y extenderse si la densidad moral no se eleva.
(1) .Sociologie, II, 31.
(2) Colunt dt'verst' ac di.rcreH, dice Tcito de los germanos; suam
quisque domum spatio ct_"rcumdat~ ( German,, XVI),
(3) Vgr en Accarias, Prci.r, I, 640 1 la lista de servidumbres urbs.~
nas.- Consltese Fustel, La dudad antigua, p.g, 6 5
(4) Razonando as no queremos decir que los progresos de la densidad
resulten de los cambios econmicos. Los dos hechos se condicionan mu~
tuamente, y esto basta para que la presencia del uno atestige la del otro.
(S) Ver Levasseur, La Popttlationfra?tfaise,passt'tn.

271

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Veremos, por lo dems, cmo se reclutan por va de 'u""ltl


nacin, lo cual no es posible sino en la medida en
fusin de los segmentos sociales avanza.
En tanto la organizacin social es esencialmente segl!lten:
taria, la ciudad no existe. N o la hay en las sociedades oc.
riores; no se la encuentra ni entre los iroqueses ni entre los
antiguos germanos (r). Lo mismo ocurri con las primitivas
poblaciones de Italia. <Los pueblos de Italia, dice Marquardt
habitaban primitivamente, .no en ciudades, sino en comunic'
dades familiares o aldeas (pagi), en las cuales las viviendas
(vici, o(xot) estaban diseminadas (2). Pero, al cabo de un
tiempo bastante corto, la ciudad hace su aparicin. Atenas,
Roma, son, o llegan a ser, ciudades, y la misma transformac
cin se efecta en toda Italia. En nuestras sociedades cristianas, la ciudad se manifiesta desde su origen, pues las que
haba dejado el Imperio romano no desaparecieron con l.
Desde entonces no ha hecho ms que aumentar y multipJi:
carse. La tendencia de las gentes del campo a afluir hacia las
ciudades, tan general en el mundo civilizado (3), no es ms
que una continuacin de ese movimiento; ahora bien, no
data de ahora: desde el siglo xvu preocupaba a los hombres
de Estado (4).
Por el hecho de comenzar las sociedades generalmente
por un perodo agrcola, se ha estado a veces a punto de mirar el desenvolvimiento de los centros urbanos como un signo de vejez y de decadencia (5). Pero es preciso no perder
de vista que esta fase agrcola es tanto ms corta cuanto las
sociedades son de un tipo ms elevado. Mientras en Germani;;, entre los indios de Amrica y entre todos los pueblos
primitivos, dura tanto como esos mismos pueblos, en Roma,
en Atenas, cesa muy pronto, y entre nosotros puede decirse
que no ha existido jams sin estar mezclada. A la inversa, la

vida urbana comienza antes, y, por consiguiente, adquiere


ms extensin. La ms rpida y a la vez regular aceleracin
de ese desenvolvimiento demuetra que, lejos de constituir
>una especie de fenmeno patolgico, deriva de la naturaleza
misma de las especies sociales superiores. Suponiendo, pues,
que ese movimiento haya alcanzado hoy da proporciones
amenazantes para nuestras sociedades, que no tienen quiz
la. suficiente flexibilidad para adaptarse a l, no dejar de
continuarse, bien con ellas, bien ms tarde, y los tipos sociales que se formen despus de los nuestros se distinguirn
seguramente por una regresin ms rpida y ms completa
todava de la civilizacin agrcola.
3. En fin, hay el nmero y la rapidez de las vas de
comunicacin y de transmisin. Suprimiendo o disminuyendo tos vacos que separan a los segmentos sociales, aumentan la densidad de la sociedad. Por otra parte, no es necesario demostrar que son tanto ms numerosas y ms perfeccionadas cuanto que las sociedades son de un tipo ms
elevado.
Puesto que ese smbolo visible y mensurable refleja las variaciones de lo que nosotros hemos llamado densidad moral (r), podemos sustituirlo a esta ltima en la frmula que
antes hemos propuesto. Debemos, por lo dems, repetir aqu
lo que hemos dicho ms arriba. Si la sociedad, al condensarse, determina el desenvolvimiento de la divisin del trabajo,
ste, a su vez, aumenta la condensacin de la sociedad. Pero
no importa; la divisin del trabajosigue siendo el hecho derivado, y, por consiguiente, los progresos por que pasa se
deben a los progresos paralelos de la densidad social, cualesquiera que sean las causas de estos ltimos. Es lo que queremos dejar establecido.

(1) Ver Tcito, Germ., XVI.- Sohm, Uebtr dz.'e Entstekung der
Stitdte.
(2) RtY'mi'.rcke Attert!tmer, IV, 3

Pero no est solo ese factor.


Si la condensacin de la sociedad produce ese resultado,
es que multiplica las relaciones intrasociales. Pero todava
sern stas ms numerosas. si. adems. la cifra total de miem-

{3) Sobre este punto vase Dumont, Djojttlati'on et Ci'vt"Nsatiotz,


Pars, t8go, cap. VIII, y CEttingen, Moralstatis#k, pags. 273 y sigs.
(4) Vuse Levasseur, ob. ct"t., pg. 2oo.
(5) Nos parece que sta es la opinin de M. Tarde en sus Lois de
l' z'tftt'tation.

(1:) Sin embargo, hay c~sos particulares, excepcionales, en que la densidad material y la densidad moral no estn quiz por completo en relacin.
Vase ms adelante ~ap. III, nota final.
...

272

273

bros de la sociedad se hace ms considerable. Si com


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d'lVI'duos a 1 mrsmo

mas
tiempo
que estn entre si mprende

S !U!imamente en contacto, el efecto necesariamente se re


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El 1
. 1 .
orzara
vo. umen
socra
hene,
pues,
sobre
la
divisin
del
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b
.
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.
.
1a m1sma mfluencm que la densidad.
'
De hecho, las sociedades son, generalmente de t
ant0

'
mayor volumen

. . . cuanto mas adelantadas y, por consiglllente


t
cuan o mas d1v1dido est en ellas el trabajo. Las sociedades'
como los cuerpos vivos, dice Spencer comienzan ba'o f
'
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'
orma
e germenes, nacen de masas extremadamente tenues
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'
' ~
- omparac1 n con aquellas a que finalmente llegan De p eque.
nas hordas
errantes, como las de razas inferiores , han sal'd
1 0
.
1as sociedades ms grandes: he aqui una conclusin qu
e no
.
)
s~ po d ra negar (1 . Lo que hemos dicho sobre la constituCin segmentarla hace esta verdad indiscutible. Sabemos en
.
'
e.ecto, que las sociedades estn formadas por un cierto nmero de segmentos de extensin desigual que mutuamente
se envuelven. Ahora bien, esos cuadros no son creaciones artificiales, sobre todo al principio, e incluso, cua~do han
llegado a ser convencionales, imitan y reproducen, hasta
donde es posible, las formas de acomodo natural que les
han precedido. Son stas, otras tantas sociedades ntiguas
que se mantienen bajo esa forma. Las ms amplias entre
esas subdivisiones, las que comprenden a las otras, corresponden al tipo social ir;tferior ms prximo; igualmente, entre
los segmentos de que a su vez estn compuestas, los ms extensos constituyen vestigios del tipo que viene directamente
por debajo del precedente, y as sucesivamente. Entre los pueblos ms adelantados se encuentran rastros de la organizacin
social ms primitiva (2). Asi la tribu est formada por una
agregacin de hordas o de clanes; la nacin (la nacin juda,
por ejemplo) y la ciudad, por un agregado de tribus; la ciudad, a su vez, con las aldeas que le estan subordinadas, entra
como elemento en sociedades ms compuestas, etc. El volumen &ocia! no puede, pues, dejar de aumentar, puesto que
cada especie est constituida por una repeticin de sociedades de la especie inmediatamnte anterior.

;
~1

(r) Sociologie, II, 23.


(2) La alde_~q,_~~_?ri_g.~!:~!iamente no ha sido ms _'!Ue un clan ~i.?

i.:

274

Sin embargo, hay excepciones. La nacin juda, antes de


la conquista, era, indudablemente, ms voluminosa 'que la
ciudad romana del siglo rv; por tanto, es de una especie' inferior. China, Rusia, son mucho ms populosas que las naciones ms civilizadas de Europa. En esos mismos pueblos,
por consiguiente, la divisin del trabajo no se halla desenvuelta en razn al volumen social. Es que,. en efecto, el aumento del volumen no es necesariamente una seal de superioridad si la densidad no crece al mismo tiempo y en la misma
relacin. Una sociedad puede alcanzar grandes extensiones,
porque comprende un gran nmero de segmentos, sea cual
tuere la naturaleza de estos ltimos; pero si incluso los ms
grandes de entre stos no reproducen mas que sociedades de
un tipo muy inferior, la estructura segmentara seguir siendo muY. pronunCiada, y, por consiguiente, la organizacin
social poco adelantada. Incluso un agregado inmenso de
clans hllase por debaio de la ms pequea sociedad organizada, ya que sta habr recorrido los grados diversos de la
evolucin, por bajo de los cuales ha permanecido aqul.
Igualmente, si la cifra de sus unidades sociales tiene influencia sobre la divisin del trabajo, no la tiene por si misma y
por necesidad, sino que se debe a que el nmero de relaciones sociales aumenta por regla general con el de los individuos. Ahora bien, para que e;e resultado se consiga no basta
que la sociedad cuente con muchos individuos, sino que es
preciso, adems, que se hallen en contacto muy intimo para
poder obrar y reaccionar los unos sobre los otros. Si, por el
contrari, estn separados por medios opacos, malamente
podrn anudar relaciones y con poca frecuencia, pasando
todo como si se encontraran en pequeo nmero. El crecimiento del volumen social no acelera siempre, pues, los progresos de la divisin del trabajo, sino slo cuando la masa
se contrae al mismo tiempo y ert igual medida. Por consiguiente, no es ste, si se quiere, ms que un factor adicional; pero, si se junta al primero, amplia sus efectos mediante
una accin que le es propia,. y, por tanto, pide que se le distinga.
Podemos, pues, formular la siguiente proposicin: La divisin del trabajo vara en razn directa al volumen y a la
densidad de las sociedades, y, si progresa de una manera con215

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tinua en el transcurso del desenvolvimiento social, es que l


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a es, de una manera regular, se hacen ms densas, y , por,
regla general, ms voluminosas.

Verdad es que siempre se ha comprendido que haba un


relacin entre esos dos rdenes de hechos; pues, para qu:
las funciones se especialicen ms, es preciso que haya ms
cooperad'Ores y que se encuentren lo bastante prximos para
poder cooperar. Pero ordinanamente no se ve en este estado
de las sociedades sino el medio gracias al cual la divisin
del trabajo se desenvuelve y no la causa de este desenvolvimiento. Se hace depender este ltimo de aspiraciones individuales hacia el bienestar y la felicidad, que tanto mejor
pueden s&tisfacerse cuanto las sociedades son ms extensas
y ms condensadas. La ley que acabamos de establecer es
otra completamente. Nosotros decimos, no que el crecimien.
to y la condensacin de las sociedades permitan, sino que
necesitan una mayor di visin del trabajo. N o se trata de
un instrumento por medio del cual sta se realice; es la
causa determinante (I).
Pero, en qu forma representarse la manera como esta
doble causa produce su efecto?

{1) Tambin sobre este punto podemos apoyarnos en la autoridad de


Comte. e Slo debo, dice, indicar ahora la condensacin progresiva de nues~
tra especie como un ltimo elemento general que concurre a regular la
velocidad efectiva del movimiento social. Cabe_, pues, fcilmente reconocer,
ante todo, que esta influencia contribuye mucho, y ms en sG. origen, a determinar en el conjunte del trahajo humano una divisin cada vez ms
especial, necesariamente incompatible con un pequeo nmero de cooperadores. Por otra parte, para una propiedad mds lntlma y menos co~
nocida_, mtn cuando ms capital, una condlnsacio'n semejante esti'mttla
directamente, de unamcinera potente, a_t desenvotvimlento ms rp:to de Ja
evolucio'n social, bien empujando a los individuos a intentar nuevos esfuer~
zos para asegurarse con medios ms refinados una existencia que, de otra
manera, se hara ms difcil, bien igualmente obligando a la sociedad a re~
accionar con una energa ms pertinaz y mejor concertada para luchar con
mayor obstinacin contra la elevacin ms potente de las divergencias par~
ticulares. En una u otra forma, bien se ve que no se trata aqu, en manera
alguna, del aumento absoluto del n:mero de individuos, sino, sobre todo, de
su concurso ms intenso dentro de un espacio dado.>\ (Cours, IV, 455)

276

II

Segn Spencer, si el crecimiento del volumen social tiene


una influencia sobre los progresos de la divisin del trabajo,
no quiere decir que los determine; no hace ms que acelerarlos. Se trata slo de una condicin que ayuda al fenmeno.
Inestable por naturaleza, toda masa homognea se hace forzosamente heterognea, sean cuales fueren sus dimensiones
'
slo que se diferencia en forma ms completa y rpida cuando es ms dilatada. En efecto. como esta heterogeneidad
proviene. de que las diferentes partes de la masa estn expuestas a la accin de fuerzas diferentes, es tanto mayor
cuantas ms partes hay diversamente situadas. Tal es el
caso para las sociedades: <Cuando una .Yomunidad, que llega
a ser muy populosa, se extiende sobre una gran extensin
de pas y se establece en l, en forma tal que sus miembros viven y mueren en sus distritos respectivos, mantiene
sus diversas secciones en circunstancias Iisicas diferentes, y
entonces esas secciones no pueden ya seguir siendo semejantes por sus ocupaciones. Las que viven dispersas continan dedicadas a la caza y al cultivo de la tierra; las que
se extienden por los bordes del mar se prestan ms a ocupaciones martimas; los habitantes de algn lugar escogido,
quiz por su posicin central, como sitio de reuniones peridicas, se hacen comerciantes y una ciudad se funda ..... Una
diferencia en el suelo y en el clima hace que los habitantes
de las ciudades, en las diversas regiones del pas, tengan
ocupaciones especializadas en parte y se distingan en que
producen ganado vacuno, o ganado lanar, trigo (1). En
una palabra, la variedad de medios en que estn colocados
los individuos produce en ellos aptitudes diferentes que determinan su especializacin en sentidos divergentes, y si esta
especializacin aumenta con las dimensiones de las sociedades, es porque esas diferencias externas aumentan al .
mismo tiempo.
N o cabe duda que las condiciones exteriores en que viven

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Premters Principes, 381.

277

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los individuos los marcan con su sello, y que, siendo divrsas, ellas Jos diferencian. Pero se trata de saber si esta diversidad, que, sin duda, no deja de tener relacin con la dvisin del trabajo, basta para constituirla. Es explicabl~
seguramente, el que, segn las propiedades del suelo y la'
condiciones del clima, los habitantes produzcan aqu trigs
ms all carneros o vacas. Pero las diferencias funcional~~
no ~e reducen siempre, como en esos dos ejemplos, a simples
matices; a veces son tan marcadas que los individuos entre
los cuales el trabajo est dividido forman otras tantas especies distintas y hasta opuestas. Se dira que conspiran para
apartarse lo ms posible unos de otros. Qu semejanza existe
entre el cerebro que piensa y el estmago que digiere/ Igualmente, qu hay de comn entre el poeta dedicado por completo a sus ilusiones, el sabio a sus investigaciones, el obrero
que pasa su vida torneando cabezas de alfiler, el labrador
que empuja su arado, el comerciante detrs de su mostrador/
Por grande que sea la variedad de condiciones exteriores, en
parte alguna presentan diferencias en relacin con contrastes
tan fuertemente acusados y que, por..consiguiente, puedan
tenerlos. Incluso cuando se compara, no funciones muy alejadas una do otra, sino tan slo ramificaciones diver"as de
,una misma funcin, a veces es completamente imposible
darse cuenta a qu diferencias exteriores se debe su separacin. El trabajo cientfico se di vide cada vez ms. Cules
son las condiciones climatolgicas, geolgicas e incluso so.
ciales que pueden haber dado origen a talentos tan diferentes como son ios del matemtico, del qumico,, del naturalista,
del psiclogo, etc.l

.
Pero, incluso all donde !as circunstancias exteriores inclinan ms fuertemente a Jos individuos a e~pecializarse en
un sentido definido, no se bastan para determinar e-ta especializacinn. Por su C<mstitucin, la mujer est predispue,ta a
llevar una vida:diferente de! hombre; sin emhargo, hay sociedade' en que las ocupaciones de ambos sexos son sen,iblemente las mismas. Por su edad. por las relaciones de sangre
que sostiene con sus hijos, el padre est indicado para ejercer
en la familia funciones directrices cuyo conjunto constituye
,el poder paterno. Sin embargo, en la familia materna, no es
al padre a quien se entrega esta autoridad. Parece natural
278

que los diferentes miembros de la familia tengan sus atribuciones, es decir, funciones diferentes segn su grado de parentesco, que el padre y el to, el hermano y el primo no
tengan ni los mismos derechos ni los mismos deberes. Hay,
sin embargo, tipos familiares en los que todos los adultos
desempean un mismo papel y se encuentran en un mismo
pie de igualdad, sean cuales fueren sus relaciones de consanguinidad. La situacin inferior que ocupa el prisionero de
guerra en el seno de una tribu victoriosa, parece condenarle -si al menos se le reserva la vida- a las funciones sociales ms bajas. Tambin hemos visto que con frecuencia
se le asimila a los vencedores y llega a ser su igual.
Y es que, en efecto, si esas diferencias hacen posible la
divisin del trabajo, no la necesitan. Por el hecho de que se
hayan dado, no se sigue forzosamente el que deban ser utilizadas. En suma, significan poca cosa a! lado de !as semejanzas que los hombres continan presentando entre s;
apenas si son un germen distinto. Para que resulte una especializacin de la actividad es preciso que se desenvuelvan
y organicen, y ese desenvolvimiento depende evidentemenft~
de otras causas que de la variedad de las condiciones exteriores. Pero, dice Spencer, se har por s misma, ya que sigue
la lnea de menor resistencia y todas las fuerzas de la naturaleza se dirigen invenciblemente en esta direccin. Seguramente, si los hombres se Specalizan, ser en el sentido sea
lado por esas diferencias naturales, pues tan slo de esta
manera alcanzarn el menor trabajo y el mayor provecho.
Pero, por qu se especializan/ Qu les determina a inclinarse de esa manera del lado por el cual se distinguen unos de
otrosl SpenGer explica bien la manera como se producir la
evolucin, si llega a tener lugar; pero no nos dice cul es el
resorte que la produce. Realmente, ni siquiera se plantea la
cuestin. Admite, en efecto, que la felicidad aumenta con Ja
potencia productiva del trabajo. Tantas veces, pues, como
se d un nuevo medio de dividir ms e! trabajo, le parece
imposible que no nos aprovechemos de l. Mas, bien sabe
mos que las cosas no pasan asl. En realidad, ese medio no
tiene para nosotros valor si no sentimos de l necesidad, y
como el hombre primitivo no tiene necesidad alguna de todos
esos productos que e! hombre civilizado ha aprendido a
279.

desear y que una organizacin ms compleja del trabajo ha


tenido precisamente por efecto el suministrarle, no podemos
comprender de dnde viene la especializacin creciente de! as
fnciones como no sepamos dnde esas necesidades nuevas
se han constituido.
III

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Si el trabajo se divide ms a medida que las sociedades


se hacen ms voluminosas y ms densas, no es porque las
circunstancias exteriores sean ms variadas, es que la lucla
por la vida es ms ardua.
Darwin ha observado muy justmente que la concurrencia entre dos organismos es tanto ms viva cuanto son ms
anlogos. Teniendo las mismas necesidades y persiguiendo
los mismos objetos, en todas partes se encuentran en rivalidad. En tanto poseen ms recursos de los que les hacen falta,
an pueden vivir uno al lado de otro; pero, si el nmero de
aqullos aumenta en tales proporciones que todos los apetitos
no pueden ser ya satisfechos de modo suficiente, la guerra estalla, y es tanto ms violenta cuanto ms .sealada es esta in-
suficiencia, es decir, cuanto ms elevado es el numero de concurrentes. Otra cosa sucede cuando los individuos que coexisten son de especies o de variedades diferentes. Como n
se alimentan de la misma manera y no llevan el mismo gnero
de vida, no se estorban mutuamente; lo que hace a los unos
prosperar no tiene valor alguno para los otros. Las ocasiones de conflictos disminuyen, pues, con las ocasiones de
encuentro, y esto tanto ms cuanto que esas especies o variedades hllanse ms distantes unas de otras. Asi, dice Darwin, en una regin poco extensa, abierta a la inmigracin
y en la que, por consiguiente, la lucha entre individuo e individuo debe ser muy viva, se nota siempre una gran diver
Sidad en las especies que la habitan. He encontrado que
una superficie cubierta de csped, de tres pies por cuatro,
que babia estado expuesta durante largos aos a las mismas
condiciones de vida, alimentaba veinte especies de plantas
pertenecientes a dieciocho gneros y a ocho rdenes, lo que
demuestra hasta qu punto esas plantas diferan unas de
280

(r) .. Todo el mundo ha podido, por lo dems, notar


.que, en un mismo campo, al lado de los cereales, pueden
crecer un gran nmero de malas hierbas. Tambin los animales se zafan tanto ms fcilmente de la lucha cuanto ms
,difieren entre s. En un roble se encuentran hasta doscientas
especies de insectos que no guardan unos con otros ms que
.relaciones de buena vecindad. Unos se alimentan de las frutas del rbol, otros de las hojas, otros de la corteza y de las
races. Serla absolutamente imposible, dice Haeckel, que
semejante nmer9 de individuos viviera sobre ese rbol si
.todos pertenecieran a la misma especie, si todos, por ejemplo, vivieran a expensas de la corteza o solamente de las
hjas (z). Igualmente, en el interior del organismo, lo que
dulcifica la concurrencia entre lo& diferentes tejidos es que se
alimentan de substancias diferentes.
Los hombres estn sometidos a la misma ley. En una
misma ciudad las diferentes profesiones pueden coexistir sin
verse obligadas a perjudicarse recprocamente, pues persi. guen objetos diferentes. El soldado busca la gloria militar; el
. sacerdote, la autoridad moral; el hombre de Estado, el poder;
. el industrial, la riqueza; el sabio, el renombre cientfico; cada
uno de ellos puede, pues, alcanzar su !in sin impedir a los
otros alcanzar el suyo. Lo mismo sucede tambin incluso
cuando las funciones se hallan menos alejadas unas de otras.
El mdico oculista no hAce concurrencia .aJ que cura las
enfermedades mentales, ni el zapatero al sombrerero, ni el
albail al ebanista, ni el fsico al qumico, etc.; como prestan
servicios diferentes, pueden prestarlos paralelamente.
Cuanto ms, sin embargo, se aproximan las funciones,
ms puntos de contacto hay entre ellas, ms expuestas estn, por consiguiente, a combatirse. Como en ese caso satisfacen por medios diferentes necesidades semejantes, es
inevitable que ms o menos busquen el usuparse unas a
otras. Jams el magistrado entra en concurrencia con el industrial; pero el cervecero y el vinatero, el paero y el fabricante de sedas, el poeta y el msico, se esforzarn con
frecuencia el suplantarse. En cuanto a los que se dedican
(r)
(2)

On"gine des especes, r3r.


Hstoire de la cr4ati'on naturelle, 240.

281

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exactamente a la misma funcin, no pueden prosperar


con detrimento unos de otros. Representndose, pues
diferentes funciones en forma de un haz ramificado'
!ido de un tronco comn, la lucha es mnima entre los 'm,n= <<
tos extremos, mientras aumenta regularmente a medida nn.;;,c<,
uno se aproxima al centro. As ocurre, no slo en el ,''"'':.e
de cada ciudad, sino, sin duda, en toda la extensin de
sociedad. Las profesiortes similares situadas sobre los dife.
rentes puntos del territorio se hacen una concurrencia tanto
ms viva cuanto son ms sem<;jantes, con tal que la dificu[.
tad de comunicaciones y de transportes no restrinja su circu~
lo de accin.
Dicho esto, fcil es comprender cmo toda condensacin
de la masa social, sobre todo si va acompaada de un aumento de la poblacin, determina necesariamente progresos de la
divisin del trabajo.
En efecto, representmonos un centro inJu,trial que ali
mente con un producto especial una cierta regin del ras.
El desenvolvimiento que es ~usceptible de alcanzar hllase
doblemente limitado, primero por la extensin de las necesf.
dades que trata de satisfacer, o, como se suele decir, por la
extensin del mercado; segundo, por la potencialidad de los
medios de produccin de que disponga. N orn\almente no
produce ms de lo que es necesario, y mucho me.nos produce ms de lo que puede. Pero, si le es imposible traspasar el
lmite que as est sealado, se esfuerza por alcanzarlo; dentro de la naturaleza de una fuerza est el desenvolyer toda
su energa mientras no haya/ algo que venga a contenerla.
U na vez llegado a ese punto,! se adapta a sus condiciones
de existencia; Se encuentra rn una posicin de equilibrio que
no puede variar si no hay algo que vare.
Pero he aqu que una regin, hast entonces independiente de ese centro, se une a ella por una va de comunicacin que suprime parcialmente la distancia. Al mismo tiempo, una de las barreras que contenan su expansin disminuye de altura o, al menos, se aleja; el mercado se extiende
y hay entonces ms necesidades que satisfacer. No cabe
duda que, si todas las empresas particulares comprendidas
en ella hubieran llegado al mximo de produccin que les era
dable alcanzar, como no podran extenderse ms, las cosas
282

como estaban. Pero una tal condicin es algo


mran1erlle ideal. En la realidad, hay siempre un nmero ma0 menor de empresas que no han alcanzado su lmite y
tienen, por consiguiente, vitalidad para ir ms lejos.
se les abre un espacio vaco, necesariamente buscan
extenderse por l y llenarlo. Si encuentran en el mismo
empresas semejantes y que, adems, se hallen en estado de resistirlas, las segundas contienen a las primeras, se Ji.
mitan mutuamente y, por consiguiente, sus mutuas relaciones
cambian. Hy, sin duda, ms concurrentes, pem, como
se reparten un mercado ms vasto,. la parte que corresponde
a cada .uno de ambos campos sigue siendo la ,misma. Pero,
si las hay que presenten alguna inferioridad, debern ceder
necesariamente el.terreno que ocupaban hasta entonces, y n
el cual no pueden mantenerse dentro de las nuevas condiciones en que la lucha se entabla. No tienen ms alternativa que,
0 desaparecer, o transformarse, y esta transl'ormaciort debe
necesariamente conducir a una nueva especializacin. Pues
si, en lugar de crear inmediatamente una especializacin, los
ms dbiles prefieren adoptar otra profesin, ya existente,
necesitarn entrar en concurrencia con aquellos que hasta
entonces la han ejercido. La lucha no quedar terminada,
sino tan slo desplazada, y producir en otro punto sus consecuencias. Finalmente, ser necesario que llegue un momento en que se produzca, o una eliminacin, o una nueva
diferenciacin. N o es necesario agregar que, si la sociedad
cuenta, efectivamente, con ms miembros al mismo tiempo
que estn ms prximos unos de otros, la lucha an se hace
ms ardiente y la especializacin que de ella resulta ms rpida y ms completa.
En otros trminos, en tanto la constitucin social es segmentarla, cada segmento tiene sus rganos propios, que se
encuentran como protegidos y mantenidos a distancia de los
rganos semejantes por las separaciones que diferencian diversos segmentos. Pero, a medida que esas separaciones desaparecen, es inevitable que los rganos similares se alcancen,
.entren en lucha y se esfuercen por sustituirse unos a otros.
Ahora bien, sea cual fuere la manera como esa sustitucin
se haga, no se puede evitar que de ella resulte algn progreso en el camino de la especializacin. Por una parte, el r283

gano segmentado que triunfa, si es que as se puede ""'Jia:,


no se basta para la tarea ms amplia que desde ahora le in
cumbe, sino gracias a una mayor divisin del trabajo;
.
otra parte, los vencidos no pueden sostenerse sino caneen- .
trndose sobre un solo sector de la funcin total que hasta
entonces desempeatan. El pequeo patrono se hace contramaestre, el pequeo comerciante se convierte en empleado, etc. Puede, sin embargo, esta parte ser ms o menos importante, segn que la inferioridad se halle ms o menos sealada. Sucede tambin que la funcin primitiva se lisocia
simplemente en dos fracciones de igual importancia. En lugar
de entrar o de continuar en concurrencia dos empresas semejantes, encuentran el equilibrio distribuyndose su tarea
comn; en lugar de subordinarse una a otra, se coordinan.
Pero, en todo caso, hay aparicin de nuevas especialidades.
Aun cuando los ejemplos que preceden sean, sobre todo
tomados de la vida econmica, esta explicacin se aplica a'
todas las funciones sociales indistintamente. El trabajo cientfico, artstico, etc., no se divide de otra manera ni por otras
razones. En virtud tambin je las mismas causas, segn hemos visto, el aparato regulador central absorbe los rganos
reguladores locales y los reduce al papel de auxiliares especiales.
De todos esos cambios, resulta un aumento de la felicidad media? N o se ve la causa a que sera debido. La mayor
intensidad de la lucha implica nuevos y penosos esfuerzos
que no son de naturaleza como para hacer ms felices a los
hombres. Todo sucede de una manera mecnica. Una ruptura del equilibrio en la masa social suscita conflictos que
no pueden resolverse sino mediante una ms amplia divisin
del trabajo: tal es el motor del progreso. En cuanto a las circunstancias exteriores, a las combinaciones variadas de la
herencia, lo mismo qtie los declives del terreno determinan la
direccin de una corriente, pero no la crean, as ellas sealan
el sentido en el cual la especializacin se forma all donde es
necesaria, pero no la necesitan. Las diferencias individuales
que producen permaneceran en estado de virtualidad si, para
hacer frente a nuevas dificultades, no estamos obligados a
ponerlas en movimiento y a desenvolverlas.
La divisin del trabajo es, pues, un resultado de la lucha
284

la vida; pero es una solucin dulcificada. Gracias a ella,


efecto, los rivales no se ven obligados a eliminarse m u
itt!arnent<~, sino que pueden coexistir unos al lado de otros.
As, a medida que se desenvuelve, proporciona a un mayor
. nmero de individuos, que en sociedades ms homogneas
, estaran obligados a desaparecer, los medios de manteNerse
y de sobrevivir. En muchos pueblos inferiores, todo organis. mo que no :viene en condiciones debe perecer fatalmente; no
es utilizable para ninguna funcin. A veces la ley, adelantndose y consagrando en cierta manera los resultados de la se
leccin natural, condenaba a muerte a los recin nacidos
enfermos o dbiles, y Aristteles mismo (r) encontraba esta
costumbre natural. Otra cosa muy diferente ocurre en las sociedades ms adelantadas. Un individuo ruin puede encontrar en los complejos cuadros de nuestra organizacin social
un lugar en el que le es posible prestar servicios. Si no es
dbil ms que de cuerpo y si su cerebro est sano, se consagrar a los trabajos de gabinete, a las funciones especulativas. Si el que es dbil es el cerebro, deber, sin duda, renunciar a afrontar la gran concurreneia intelectual; pero la sociedad tiene, en los alvolos secundarios de su colmena, sitios
bastante reducidos que le impiden el ser eliminado (2). Igualmente, en los pueblos primitivos, al enemigo vencido se le
daba muerte; all donde las funciones industriales estn separadas de las funciones militares, subsiste aliado del vencedor
en calidad de esclavo.
Hay, sin embargo, algunas circunstancias en que las diferentes funciones entran en concurrencia. As, en el organismo individual, a consecuencia de un ayuno prolongado,
el sistema nervioso se alimenta a expensas de otros rganos,
y el mismo fenmeno se produce si la actividad cerebral
toma un desenvolvimiento muy considerable. Lo mismo ocurre en la sociedad. En tiempos de hambre o de crisis econmica, las funciones vitales estn obligadas, para mantenerse,
a tomar sus subsistencias de funciones menos esenciales. Las
industrias del iujo perecen, y las porciones de la fortuna pblica, que servan para mantenerlas, son absorbidas por las
( 1)

Poltica, IV (VII), I 6, I 335 b,

(2)

Bordier, V1'e des Socit!t.s, 45

20

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industrias de la alimentacin o de objetos de primera nece51.


dad. O puede tambin suceder que un organismo llegue a u
grado de actividad morar desproporcionado a las necesidades,
n
y que, para subvenir a los gastos causados Por ese des-.
envolvimiento exagerado, le sea preciso entrar en la parte que
corresponde a los otros. Por ejemplo, hay sociedades en las
que existe un nmero excesivo de funcionarios, o Je solda,
dos, o de oficiales, o de intermediarios, o de clrigos; etc.; las
dems profesiones sufren de esta hipertrofia. Pero todos esos
casos son patolgicos; son debidos a que la nutricin del or-
ganismo no se hace regularmente, o a que se ha roto el equi.
librio funcional.
Mas una objecin se presenta al espritu.
Una industria no puede vivir si no responde a algUna
necesidad. Una funcin no puede especializarse ms que si
esta especializacin corresponde a alguna necesidad de la
sociedad. Ahora bien, toda nueva especializacin tiene por
resultado aumentar y mejorar la produccin. Si esta ventaja
no es la razn de ser de la divisin del trab~jo, es la consecuencia necesaria. Por consiguiente, un progreso no pueue
establecerse de una manera durable si los individuos no
sienten realmente la necesidad de productos ms abundantes
o de mejor calidad. Mientras no se constituy la industria
de los transportes cada uno se desplazaba con los medios ..
de que poda disponer, y estaba la gente hecha a este estado
de cosas. Por consiguiente, para que haya podido llegar a
ser una especialidad, ha sido preciso que los hombres cesasen de contentarse con lo que hasta entonces les haba bastado y fueran ms exigentes. Pero de dnde pueden venir
esas nuevas exigencias?
Son un resultado de esta misma causa que determina los
progresos de la divisin del trabajo. Acabamos de ver, en
efecto, que son debidos a un mayor ardor en la lucha. Ahora
bien, una lucha ms violenta no va nunca sin un despliegue
de fuerzas y, por consiguiente, sin mayores fatigas. Pero,
para que la vida se mantenga, es preciso siempre que la reparacin sea proporcionada al gasto; por eso Jos alimentos
que hasta entonces bastaban para restaurar el equilibrio orgnico son en adelante insuficientes. Es preciso algo ms
286

abundante y ms escogido. A ello se debe que el labrador,


cuyo trabajo agota menos que el del obrero de las ciudades,
se sostenga perfectamente, aunque ~on un alimento ms pobre. El obrero no puede contentarse con un alimento vegetal, y aun, incluso en esas condiciones, tiene grandes dificultades para compensar el dficit que el trabajo intenso
y continuo labra cada da en la economa de su organis-mo (r).
Por otra parte, ill sistema nervioso central es el que principalmente soporta todos esos desgastes (2); es necesario,
pues, ingenirselas para encontrar Jos medios que permitan
sostener la lucha, a fin de crear las espeCialidades nuevas,
aclimatarlas, etc. De una manera general, cabe decir que, cuanto ms sujeto est el medio al cambio, mayor es la parte que
toma en la vida la inteligencia; slo ella puede volver a encontrar las nuevas condiciones de un equilibrio que sin cesar
se rompe, y restaurarlo. La vida cerebral se desenvuelve,
pues, al mismo tiempo que la concurrencia se hace ms viva
y en la misma medida. Esos progresos se comprueban, no
slo entre los elegidos, sino en todas las clases de la sociedad. No hay ms que comparar en ese punto al obrero con
el agricultor; es un hecho conocido que el primero es mucho
ms inteligente, a pesar del carcter mecnico de las tareas a que regularmente se consagra. Adems, no deja de
ser cierto que las enfermedades mentales marchan al comps de la civilizacin, ni que castigan a las ciudades con
prefrencia al campo y a las grandes ciudades ms que
a las pequeas (3). Ahora bien, un cerebro ms voluminoso
y ms delicado tiene exigencias distintas a las de un encfalo m:o ordinario. Sentimientos o privaciones que ste ni siente. quebrantan al otro dolorosamente. Por la misma razn
son necesarias excitaciones menos simples para impresionar
agradablemente a este rgano una vez afinado, y hace falta
mayor cantidad, pues al mismo tiempo se ha desenvuelto.
En fin, las necesidades propiamente intelectuales aumentan
(r)
(2)
(3)
qtte des

Vase Bordier, ob. cit., r66 y sigs.


Fr, .Dgnrcence et CriminaHt, 88.
Vase artculo Alt'natlon menta/e, en el Dic#onnat"re ettcyclopldlSciences mdicales.

287

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ms que cualesquiera otras ( r ); las explicaciones groseras no


pueden ya satisfacer a espritus ms ejercitados, Se

nuevas aclaraciones y la ciencia mantiene esas aspiraciones


al tiempo que las satisface.
Todos esos cambios, por tanto, son producidos mecnicamente por causas necesarias. Si nuestra inteligencia y nuestra sensibilidad se desenvuelven y se agudizan, es porque las
ejercitamos ms; y si las ejercitamos ms es porque estamos
a ello obligados por la maypr violencia de la lucha que tenemos que mantener. He aqu cmo, sin haberlo querido, la
humanidad se encuentra en condiciones de recibir una cultura ms intensa y ms variada.
Sin embargo, si no interviniera otro factor, esta simple
predisposicin no seria suficiente para suscitar por s misma
los medios de satisfacerse, pues no constituye ms que una
aptitud para gozar, y, segn hace notar M. Bain, las simples
aptitudes al goce no provocan necesariamente el deseo.
Podemos estar constituidos de manera que sintamos placer
en el cultivo de la msica, la pintura, la ciencia, y, sin embargo, no desearlo, si ello nos lo han impedido siempre (z).
Incluso cuando nos vemos empujados hacia un objeto por
un impulso hereditario y muy fuerte, no podemos desearlo
sino despus de haber entrado en relaciones con l. El adolescente que jams ha oido hablar de relaciones sexuales ni
de los goces que procuran, puede muy bien experimentar
una inquietud vaga e indefinible; puede tener la sensacin de
que alguna cosa le falta, pero no sabe cul y, por consiguiente, no tiene deseos sexuales propiamente dichos; esas aspiraciones indeterminadas pueden as muy fcilmente desviarse
de sus fines naturales y de su direccin normal. Pero, desde
el momento mismo en que el hombre se halla en estado de
saborear esos goces nuevos y los llama incluso inconscientemente, encuntralos a su alcance porque la divisin del
trabajo se ha desenvuelto al mismo tiempo y ella se los proporciona. Sin que en esto exista la menor armona preestablecida, esos dos rdenes de hechos se encuentran, simple(1) Este desenvolvimiento de la vida propiamente intelectual o cientfico tiene todava otra causa que veremos en el captulo siguiente.
(z) Emotions et Volont, 419.

288

mente porque son efectos de una misma causa.


He aqu cmo es posible concebir que este encuentro se
produzca. Bastara el atractivo de la novedad para empujar
al hombre a experimentar esos placeres. Y con tanta mayor
naturalidad se siente atrado, cuanto que la riqueza y ms
grande complejidad de los excitantes le haclln encontrar ms
mediocres aquellos con que hasta entonces se contentaba.
Puede adems adaptarse a ellos mentalmente antes de haber
hecho el ensayo; y como, en realidad, corresponden a los
cambios que se han producido en su constitucin, presiente
que se encontrar bien con los mismos. La experiencia viene
en seguida a confirmar esos presentimientos; las necesidades
que dormitaban se despiertan, se determinan, toman conciencia de s mismas y se organizan. No quiere esto decir,
sin embargo, que este ajuste sea tambin, y en todos los
casos, perfecto; que cada nuevo producto, debido a nuevos
progresos de la divisin del trabajo, corresponda siempre a
una necesidad real de nuestra naturaleza. Por el contrario,
es probable que con bastante frecuencia las necesidades se
creen slo por haber adquirido la costumbre del objeto a
que se refieren. Este objeto no era ni necesario ni til; pero
ha sucedido que han hecho con l varias veces la experiencia, y se han encontrado tambin que no lo pueden abandonar. Las armonas que resultan de causas por completo mecnicas nunca pueden ser sino imperfectas y aproximadas;
pero bastan para mantener el orden en general. Tal es lo que
sucede a la divisin del trabajo. Los progresos que realiza
estn, no en todos los casos pero s por regla general, en
armona con los cambios que se producen en el hombre, y
es eso lo que permite que duren.
Pero, digmoslo una vez ms, no somos por eso ms
felices. Sin duda que, una vez excitadas tales necesidades, no pueden permanecer sufriendo sin que haya dolor. Pero nuestra felicidad no es mayor por haber sido excitadas. El punto de referencia con relacin al cual medimos
la intensidad relativa de nuestros placeres est desplazado; se ha producido un trastorno en toda la graduacin.
Mas ese desplazamiento de los placeres no implica un aumento. Hemos debido cambiar porque el medio ya no es el mismo, y esos cambios han determinado otros en nuestra manera
289

de ser felices; pero quien dice cambios no dice ne:ce.saialne:n'


te progresos.
Vase, pues, hasta qu punto la divisin del trabajo .. '
nos presenta bajo un aspecto diferente al de los economists9
Para ellos consiste esencialmente en producir ms. Para nas.
osotros esta mayor produccin es slo una consecuencia nece.
saria, una repercusin del fenmeno. Si nos especializamos
no es por producir ms, sino para poder vivir en condiciones
nuevas de existencia que nos han sido dadas.

IV
Un corolario de todo lo que precede es que la divisin
del trabajo no puede efectuarse sino entre los miembros de
una sociedad ya constituda.
En efecto, cuando la concurrencia opone unos a otros
individuos aislados y extraos, slo consigue separarlos
ms. Si disponen libremente del espacio, se escaparn; si no
pueden salir de lmites determinados, se diferenciarn, pero
en forma que lleguen a ser todava ms independientes unos
de otros. N o se puede citar caso alguno en el que las relaciones de pura hostilidad se hayan transformado, sin intervencin de ningn otro factor, en relaciones sociales. Por
esa razn, como entre los individuos de una misma especie
animal o vegetal no existe generalmente ningn lazo, la
guerra que se hacen no tiene otros resultados que diversificarlos, dar nacimiento a variedades distintas que cada vez
se separan ms unas de otras. Esta separacin progresiva
es la que Darwin ha llamado ley de la divergencia de caracteres. Ahora bien, la divisin del trabajo une al mismo
tiempo que opone; hace que converjan las actividades que
diferencia; aproxima a aquellos que separa. Como la concurrencia no puede haber determinado esa aproximacin, necesariamente ha tenido que preexistir; es preciso que los
individuos entre los que la lucha se entabla sean ya solidarios
y lo sientan, es decir, que pertenezcan a una misma sociedad. Por esta razn alli donde ese sentimiento de solidaridad
es muy dbil para resistir la influencia dispersiva de la
290

concurrencia, engendra sta efectos muy distintos a los de la


divisin del trabajo. En los pases en que la existencia resulta
muy dificil, a consecuencia de una excesiva densidad de poblacin, los habitantes, en lugar de especializarse, se retiran
definitiva o provisionalmente de la sociedad: emigran a otras
regiones.
Basta, por lo dems, representarse lo que es la divisin
del trabajo para comprender que no puede suceder otra cosa.
Consiste, en efecto, en la distribucin de funciones hasta en. tonces comunes. Pero esta distribucin no se puede ejecutar
con arreglo a un plan preconcebido; no se puede decir por
anticipado dnde debe estar la lnea divisoria entre las diferentes funciones, una vez que hubieren sido separadas; no
se encuentra trazada de una manera evidente en la naturaleza de las cosas, sino que depende, por el contrario, de una
multitud de circunstancias. Es preciso, pues, que la divisin
se haga por s misma y progresivamente. Por consiguiente,
para que en esas condiciones pueda repartirse una funcin en
dos fracciones exactamente complementarias, como exige la
naturaleza de la divisin del trabajo, es indispensable que las
dos partes que se especializan se encuentren, durante todo el
tiempo que esta disociacin dure, en constante comunicacin: no hay otro medio para que una reciba todo el movimiento que la otra abandona y as mutuamente se adapten.
Ahora bien, de igual manera que una colonia animal, en la
que todos los miembros se hallen en continuidad de tejido,
constituye un individuo, todo agregado de individuos que
se encuentren en contacto continuo forma una sociedad. La
divisin del trabajo no puede, pues, producirse sino en el
seno de una sociedad preexistente. N o queremo~ con esto
decir simplemente que los individuos deban materialmente
adherirse los unos a los otros, sino que es, adems, necesario que existan entre ellos lazos moral:3. En primer lugar, la
continuidad material, por s sola, da origen a lazos de ese
gnero, siempre que sea duradera; pero, adems; son directamente necesarios. Si las relaciones que comienzan a establecerse en el perodo de tanteos no estaban sometidas a
regla alguna, si no hay un poder que modere el conflicto de
los intereses individuales, resultar un caos del que no podr
salir ningn orden nuevo. Es verdad que hay quien se ima291

i'' .'..::

;ll .~t;..

gina que todo entonces se arregla con convenios privados


libremente discutidos; parece, pues, como si toda accin social estuviera ausente. Pero se olvida que los contratos no
posibles ms que all donde existe ya una re~lamEmt.acin
rdica y, por consiguiente, una sociedad.
Ha sido, pues, un error el haber a veces visto en la divisin del trabajo el hecho fundamental de toda la vida social.
El trabajo no se distribuye entre individuos independientes
y ya diferenciados que se reunen y se asocian para poner en
comn sus diferentes aptitudes. Sera milagroso que diferencias, nacidas al azar de las circunstancias, pudieran igualarse
tan exactamente como para formar un todo coherente. Lejos
de preceder a la vida colectiva, se derivan de ella. No pueden producirse ms que en el seno de una sociedad y bajo
la presin de sentimientos y de necesidades sociales; es lo
que hace que sean esencialmente armnicas. Hay, pues, una
vida social fuera oe toda divisin del trabajo, pero la cual
sta supone. Es, en efecto, lo que hemos directamente establecido al hacer ver que hay sociedades en las que la cohesin se debe esencialmente a la comunidad de creencias y de
sentimientos, y que de esas sociedades es de donde han salido
aquellas a las que la divisin del trabajo asegura la unidad.
Las conclusiones del libro precedente y stas a que acabamos
de llegar pueden, pues, servir para una mutua comprobacin
y confirmacin. La misma divisin del trabajo fisiolgico
est sometida a esta ley: jams aparece sino en el seno de
las masas policelulares dotadas ya de una cierta cohesin.
Para muchos tericos es una verdad evidente por s misma la de que toda sociedad consiste esencialmente en una
cooperacin. "Una sociedad, en el sentido cientfico de la pa
labra, dice Spencer, no existe hasta que a la yuxtaposicin
de individuos se aade la cooperacin (r). Acabamos de
ver que ese pretendido axioma es lo contrario de la verdad.
Lo evidente es, como dice Augusto Comte, que la cooperacin, lejos de haber podido producir la sociedad, supone necesariamente su previo establecimiento espontneo (2). Lo
que aproxima a los hombres son las causas mecnicas y las
( 1)
(z)
292

Socioogie, lJI, 33
Cours de Pkitos.posit., IV, 421.

. fuerzas impulsivas, como la .afinidad de la sangre, la querenal mismo suelo, el culto de los antepasados, la comun~
dad de costumbres, etc. Slo cuando el grupo se ha constituido sobre esas bases se organiza la cooperacin.
. y an, la que sea posible en los comienzos es tan intermitente y dbil como la vida social, y, como no tuviera otro
origen, se encontrara ella misma sin fuerza y sin continuidad.
A mayor abundamiento, la cooperacin complej ~ que res~lta
de la divisin iiel trabajo es un fenmeno ultenor y denvado. Resulta de movimientos intestinos que se desenvuelven
en el seno de la masa cuando se halla sta constituida. ~s
verdad que, una vez aparecida, une ms an los lazos saeta
les y hace de la sociedad una individualidad ms perfecta. Pero
esta integracin supone otra que viene a reemplazar. Para
que las unidades sociales puedan diferenciarse es preciso primero que se hayan atrado o agrupado en virtud de las semejanzas que presentan. Este procedimiento de formacin se
observa, no slo en los orgenes, sino en cada momento.de.
la evolucin. Sabemos, en efecto, que las sociedades superiores resultan de la reunin de sociedades inferiores del
mismo tipo: es necesario, ante todo, que estas ltimas se ha
yan confundido dentro de una sola y misma conciencia co
lectiva para que el processus de diferenciacin pueda comenzar o recomenzar. Por eso los organismos ms complejos
se forman por la repeticin de organismos ms simples,
semejantes entre s, que no se diferencian una vez asociados. En una palabra, la asociacin y la cooperacin son
dos hechos distintos, y si el segundo, cuando est desenvuelto,
acta sobre l primero y lo transforma, si las sociedades humanas se convierten cada vez ms en grupos de cooperadores,
la dualidad de los dos fenmenos no se desvanece por eso.
Si esta importante verdad ha sido desconocida por los
utilitarios, es un error que proviene de la manera como conciben la gnesis de la sociedad. Suponen en el origen a los
individuos aislados e independientes, los cuales, por consecuencia, no pueden entrar en relaciones sino para cooperar;
no tienen otra razn para franquear el intervalo vaco que los
separa y para asociarse. Mas esta teoria, tan extendida, pre
supone una verdadera creacin ex nihilo.
Consiste, en efecto, en deducir la sociedad del individuo;
293

ahora bien, nada hay, que conozcamos, que nos autorice


creer en la posibilidad de una generacin espontnea semejante. En opinin de Spencer, para que la sociedad

formarse con arreglo a esta hiptesis, es preciso que las unidades primitivas <pasen del estado de independencia perfecto
al de la dependencia mutua (r). Pero, qu es lo que pued
haberlos determinado a una transformacin tan completa? L:
perspectiva de las ventajas que ofrece la vida social? Mas
estn compensados, y con creces, por la prdida de la independencia, pues, para seres que se hallan destinados por naturaleza a una vida libre y solitaria, un sacrificio semejante
es el ms intolerable que puede haber. A esto hay que agregar que en los primeros tipos sociales el absolutismo llega al
mximo, pues en parte alguna el individuo se htlla ms completamente absorbido en el grupo. Cmo el hombre, si ha
nacido indiddualista segn esa ~uposicin, habr podido
resignarse a una existencia que hiere tan violentamente su
inclinacin fundamental? Qu plida debera parecerle la
utilidad problemtica de la cooperacin aliado de una tal
~bdicacin! De individualidades autnomas como las imagi~
.nadas n puede surgir nada ms que lo individual, y, por
(consiguiente, la cooperacin misma, que es un hecho social
sometido a reglas sociales, no ha podido nacer de ellas. Es
como el psiclogo que comienza a encerrarse .en su yo; no
puede salir de l para encontrar el no yo.
La vida colectiva no ha nacido de 11\. vida individual, sino
que, por el contrari, es la segunda la que ha nacido de la
primera. Slo con esta condicin se puede explicar la. manera
cmo la individualidad personal de las unidades sociales ha
podido formarse y engrandecerse sin disgregar la sociedad.
En efecto, como en ese caso, cuando llega aqu611a, se elabora
en el seno de un medio social preexistente, necesariamente
tiene que llevar la s.eal del mismo; se constituye en forma
que no produzca la ruina de ese orden colectivo .del cual es
solidaria; queda adaptada a l aun cuando se desligue. No
tiene nada de antisocial porque es un producto de la sociedad. N o se trata de la personalidad absoluta de la mnada,
que se basta a s misma y podra prescindir del resto del
() sociologie, lll, 332.

294

rnundo, sino de la de un rgano o de una parte de rgano


que tiene su funcin .determinada, pero que no puede, sin
correr el riesgo de muerte, separarse del resto del organismo.
En esas condiciones, la cooperacin se hace, no slo posible,
sino necesaria. Los utilitarios invierten, pues, el orden natural de los hechos, y nada menos sorprendente que esta inversin; es un ejemplo particular de esa verdad tan general
de que lo que es primero en el conocimiento es lo ltimo en
la realidad. Precisamente por ser la cooperacin el hecho ms
reciente es lo que primero salta a la vista. Si, pues, uno se
atiene a las apariencias, como hace el sentido vulgar, es inevitable que se vea en ella al hecho primario de la vida
rnoral y sociaL
Pero, si no es toda la moral, no es tampoco necesario
colocarla fuera de la moral, como hacen ciertos moralistas.
Al igual que los utilitarios, esos idealistas la hacen consistir
exclusivamente en un sistema de relaciones econmicas, de
arreglos privados, de los cuales el nico resorte es el egosmo. En realidad, la vida moral circula a travs de todas las
relaciones que la constituyen, pues no sera posible si los
sentimientos sociales, y, por consiguiente, morales, no presidieran su elaboracin.
Se objetar con la divisin internacional del trabajo;
parece evidente que, en esos casos al menos, los individuos
entre los cuale.s el trabajo se distribuye no pertenecen a la
misma sociedad. Pero es preciso recordar que un grupo
puede, aun conservando su individualidad, ser envuelto por
otro, ms vasto, y que contiene dentro de s varios del mismo
gnero. Puede afirmarse que una funcin, econmica o de
otra clase no puede dividirse entre dos sociedades si stas
no participan, en ciertos aspectos, en una misma vida comn
y, por consiguiente, pertenecen a una misma sociedad. Suponed, en efecto, que esas _d()S conciencias colectivas no
estuvieran en algn punto mutuamente fundidas; no se ve
cmo ambos agregados podran tener el contacto continuo
que es necesario, ni, por consiguiente, cmo uno de ellos
podra abandonar al otro una de sus funciones. Para que un
pueblo se deje penetrar por otro es preciso que haya cesado de encerrarse en un patriotismo exclusivo y que haya
-adoptlll:!o- otro- m~s comprensivo.

295

Cabe, por lo demis, observar directamente esa


de los hechos en el ejemplo ms destacado de
internacional del trabajo que nos ofrece la historia.
de, en efecto, decir que jams se ha realmente
como no sea en Europa y en nuestro tiempo. Ahora bien
a fines del siglo ltimo y comienzos del actual es cuand~
ha comenzado a formarse una conciencia comn de las sociedades europeas. Hay, dice Sorel, un prejuicio del que
importa deshacerse. Y es el de representarse a la Europa del
antiguo rgimen como una sociedad de Estados regularmente
constituidos, en la que eada uno adaptaba su conducta a
principios por todos reconocidos, en la que el respeto al derecho establecido gobernaba las transacciones y dictaba (os
tratados, en la que la buena fe diriga su ejecucin, en la que
el sentimiento de solidaridad de las monarquas aseguraba,
con el mantenimiento del orden pblico, la duracin de Jos
compromisos contrados por los principes ..... Una Europa en
la que los derechos de cada uno resultaban deberes para
todos, era algo tan extrao para los hombres de Estado del
antiguo rgimen que fu precisa uda guerra de un cuarto de
siglo, la ms formidable que hasta ahora se ha visto, para
imponerles la nocin y demostrarles la necesidad. La tentativa hecha en el Congreso de Viena y en los Congresos que
siguieron para dar a Europa una organizacin elemental, fu
un progreso y no una vuelta al pasado (r). A la inversa,
toda vuelta a un nacionalismo estrecho ha trado siempre
como consecuencia un desenvolvimiento del espritu proteccionista, es deci~, una tendencia de los pueblos a aislarse
econmica y moralmente unos de otros.
Si en ciertos casos, sin embargo, los pueblos que no tienen ningn lazo comn que los una, que incluso se miran
como enemigos (z), cambian entre s productos de una manera ms o menos regular, es precisono ver en esos hechos
ms que simples relaciones de mutualismo que nada tienen

{t) L'Europe et la Rvoltttionfran(aise, I, 9 y ro,


(2) Ver Kulischer, .Der Handel auf de1z primitiven Culturstufen
(Ztschr.f. Vo7kerpsychologie, X, r877, pg. 378), y Schrader, Linguistisclt-ltistort'scke Forsckungen zur Hande!sgesckickte, 'Jena, r886.

296

de comn con la divisin del trabajo (r). Pues por el hecho


de que dos organismos diferentes encuentren que tienen propl<lmLu''~ que tilmente se ajustan, no quiere decir que entre
, ........ -exista una distribucin de funciones (z).
(1) Es verdad que el mutualismo se produce generalmente entre individuos de especies diferentes, pero el fenmeno sigue siendo el mismo,
aun cuando tenga lugar entre individuos de la misma especie (vase
sobre el mutualismo, Espinas, Socits ant'males, y Giraud, Les Soet'ts
ckez les anz'maux).
(2) Queremos recordar, al terminar, que slo hemos estudiado en este
captulo cmo, en general, la divisin del trabajo va progresando ms cada
vez, y cules son las causas determinantes de este progreso. Pero puede muy bien ocurrir que, en una sociedad determinada, una cierta di-visin del trabajo, y especialmente la divisin del trabajo econmico, se
halle muy desenvuelta, aunque el tipo segmentado est todava fuertemente pronunciado. Tal es el caso de Inglaterra. La gran industria,
el gran comercio, parecen estar all taa desenvueltos como en el con~
tinente, aunque el sistema alveolario se encuentre todava muy marcado,
como lo prueban la autonott:1a de la vida local y la autoridad que conserva
la tradicin, (E't valor sintomtico de este ltimo hecho lo determinaremos
en el captulo siguiente.)
Y es que, en \efecto, la divisin del trabajo, siendo un fenmeno deriva~
do y secundario, como acabamos de ver, se desenvuelve en la superficie
de la vida social, y es esto verdad especialmente en la divisin del trabajo
econmico, Se halla a flor de tierra. Ahora bien, en todo organismo, los
fenmenos superficiales, por su misma situacin, son bastante ms accesi~
bles a la accin de las causas exteriores, aun cuandO las causas internas
de que dependen generalmente no se hayan modificado. Por eso basta que
una circunstancia cualquiera excite en un pueblo una necesidad ms viva
de bienestar materiaL para que la divisin del trabajo econmico se des~
envuelva sin que la estructura socia1 cambie sensiblemente. El espritu de
imitacin, el contacto con una civilizacin ms refinada, pueden producir
ese resultado. Ocurre como con el entendimiento, que, hallndose en la parte
culminante y, por consiguiente, ms superficial de la conciencia, puede
muy fcilmente modificarse por influencias externas, como la educacin,
sin que los fu~damentos de la vida psquica sean alcanzados. Cranse as
inteligencias qb.e se bastan para asegurar el xito, pero que no tienen races
profundas. De ah que no se transmita ese gnero de talento por herencia.
Esta comparacin demuestra que no hay que juzgar con arreglo al lu ..
gar que corresponde a una sociedad en la escala social por el estado de su
civiliza'?in, sobre todo de su civilizacin econmica, pues puede no ser
sta ms que una imitacin, una copia, y encubrir una estructura social de
especie inferior. El caso, realmente, es excepcional; pero se presenta.
Slo en estas ocasiones la densidad material de la soc;edad deja de manifestar exactamente el estado de la densidad moral. El principio que hemas sentado es, pues, verdadero de una manera muy general, y basta esto
para nuestra demostracin.

297

CAPITULO III
LOS FACTORES SECUNDARIOS

LA INDRTERMINACIN PROGRESIVA DE LA CONCIENCIA COMN

Y SUS CAUSAS

Hemos visto en la primera parte de este trabajo que la


conciencia colectiva se haca ms dbil y ms vaga, a medida
que la divisin del trabajo se desenvolva. A consecuencia
de esta indeterminacin progresiva es por lo que, incluso la
divisin del trabajo, llega a ser la fuente principal de la solidaridad. Puesto que estos dos fenmenos se encuentran hasta
ese punto ligados, no deja de ser til buscar las causas de esta
regresin. N o cabe duda que, haciendo ver la regularidad con
que se produce, hemos directamente establecido que de, pende de algunas condiciones fundamentales de la evolucin social. Pero esta conclusin del libre precedente sera
ms indudable todava si pudiramos encontrar cules son
esas condiciones.
Esta cuestin es, adems, solidaria de la que estamos
en vas de tratar. Acabamos de .poner de manifiesto que
los progresos de la divisin del trabajo son debidos a la presin ms fuerte ejercida por las unidades sociales unas sobre
otras, que las obliga a desenvolverse en sentidos cada vez
ms divergentes. Pero esta presin se halla a cada instante
neutralizada por una presin en sentido contrario, que la conciencia comn ejerce sobre cada conciencia particular. Mientras una nos empuja a constituir una personalidad distinta,
la otra, por el contrario, nos elabora una ley de semejanza
con todo el mundo. Mientras la primera nos inclina a seguir
la pendiente de nuestra naturaleza personal, la segunda nos
298

retiene y nos impide desviarnos del tipo colectivo. En otros


trminos, para que la divisin del trabajo pueda nacer y ere. cer, no basta que existan en dos individuos grmenes de
aptitudes especiales, ni que sean incitados a variar en el sentido de. esas aptitudes especiales; es preciso, adems, que las
variaciones individuales sean posibles. Ahora bien, no pueden producirse cundo se hallan en oposicin con alguna situacin fuerte y definida de la conciencia colectiva, pues,
cuanto ms fuerte es una situacin, ms se resiste a todo lo
que puede debilitarla; y cuanto ms definida est, menos lugar deja a los cambios. Cabe, pues, prever, que el progreso
de la divisin del trabajo ser tanto ms difcil y lento cuanto ms vitalidad y precisin tenga la conciencia comn. A la
inversa, ser tanto ms rpido cuanto ms fcilmente pueda
el individuo ponerse en armona con su medio social. Pero,
para esto, no basta con que ese medio exista; es preciso
tambin que cada cual sea libre de adaptarse al mismo, es
decir, que se'a capaz de moverse con independencia, aun
cuando no se mueva todo el grupo al mismo tiempo y en la
misma direccin .. Ahora bien, sabemos que los movimientos
propios de los particulares son tanto ms raros cuanto ms
de senvuelta se encuentra la solidaridad mecnica.
Son numerosos los ejemplos en los que directamente
se puede observar esta influencia neutralizante de la conce ncia comn sobre la divisin del trabajo. En tanto las
leyes y las costumbres hacen de la inalienabilidad y de
la indivisibilidad de la propiedad inmueble una obligacin
estricta, las condiciones necesarias para la aparicin de
la divisin del trabajo no surgen. Cada familia forma una
masa compacta y todas se dedican a la misma ocupacin, a explotar el patrimonio hereditario. Entre los eslavos la Zadruga con frecuencia aumenta en proporciones
tales que la miseria es grande en ella; sin embargo, como el
espritu domestico es muy fuerte, continan generalmente
viviendo juntos, en lugar de marcharse a emprender fuera el
ejercicio de profesiones especiales como las de marino y comerciante. En otras sociedades, en las que la divisin del
trabajo se halla ms adelantada, cada clase tiene funciones
determinadas y siempre las misma~, las cuales se sustraen a
toda innovacin. Por otra parte, hay .categoras enteras de
299

profesiones a las que el acceso est ms o menos prohibid


0
a los ciudadanos. En Grecia (1), en Roma (2), la industria
el comercio eran carreras despreciadas; entre los kabyl y
t os ofi'

1os de fabncante

as,
c1er
CIOS, como 1os d e carmcero,
de calzados? e_tc., .s.on mal reputados por la opinin pblica (3-). La
especrahzacwn no puede, pues, hacerse en esas diversas direcciones. En fin, incluso en pueblos en que la vida econmica ha alcanzado ya un cierto desenvolvimiento, como entre nosotros en los tiempo_s de las antiguas corporaciones
las funciones estaban reglamentadas de tal suerte que la di~
visin del trabajo no poda progresar. All donde todo el
mundo estaba obligado a fabricar de la misma manera, toda
variacin individual era imposible (4).
El mismo fenmeno se produce en la vida representativa
de las sociedades. La religin, esa forma eminente de la conciencia comn, primitivamente absorbe todas las funciones
representativas, juntamente con las funciones prcticas. Las
primeras no se disocian de las segundas hasta que aparece la
filosofa. Ahora bien, esto no es posible hasta que no pierde
un poco de su imperio la religin. Esa nueva manera de representarse las cosas tropieza con la opinin J:lblica, que
ofrece resistencia. Se ha dicho a veces que es el libre examen
el que hace retroceder a las creencias religiosas; pero l, a su
vez, supone una previa regresin de esas mismas creencias.
No puede producirse ms que permitindolo la fe comn.
Igual antagonismo surge cada vez que se funda una
ciencia nueva. El mismo cristianismo, aun cuando pronto
haya dejado un campo ms amplio a la reflexin individual
que cualquier otra religin, no ha podido escaparse a esta
ley. Sin duda que la oposicin fu menos viva. mientras los
sabios limitaron sus estudios al mundo material, puesto que,
en principio, hallbase abandonado a las disputas de los
(1) Bsschenschtz, BesUz und Erwerb.
(2) Segn Dionisia de Halicarnaso (IX, 25),-durante los primeros tiem.:.
pos de la Repblica ningn romano se poda hacer comerciante 0 artesano.-Cicern habla todava de todo trabajo me-rcenar-io como de una pro~
fesin degradante (.De Off., I, 42).
(3) Hanoteau y Letourneux, La Kabylie, Ir, 23.
(4) Vase Levasseur, Les Classes ouvrt'Cres en France jusqtt'& la 'R~

voltttion, pa.rst'm.

300

hombres. Como este abandono no fu jams completo, como


el dios cristiano no es enteramente extrao a las cosas de
esta tierra, necesariamente tuvo que suceder que en ms
de un punto las mismas ciencias naturales encontraron en
la fe un obstculo. Pero fu, sobre todo, cuando el hombre
lleg a ser un objeto de ciencia cuando la resistencia se hizo
enrgica. Al creyente, en efecto, no puede por menos de
repugnar la idea de que el hombre sea estudiado como un
ser natural, anlogo a los dems, y los hechos morales como
hechos de la naturaleza; y sabido es hasta qu punto esos
sentimientos colectivos, bajo las diversas formas tomadas,
han entorpecido el desenvolvimiento de la psicologa y de la
sociologa.
N o se han, pues, explicado completamente los progresos
de la divisin del trabajo cuando se ha demostrado su necesidad como consecuencia de cambios sobrevenidos en el
medio social; dependen tambin de factores secundarios que
pueden, o facilitarles, o entorpecer, o impedir por completo
su marcha. En efecto, no hay que olvidar que la especializacin no es la nica solucin posible a la lucha por la vida;
hay tambin la emigracin, la colonizacin, la resignacin a
una existencia precaria y de mayor lucha, finalmente, la
eliminacin total de los ms dbiles por medio del suicidio o
de otra manera. Como el resultado es, en cierta medida,
contingente, y los combatientes no se ven necesariamente
empujados hacia una de esas resoluciones con exclusin de
otras, se inclinan hacia aquella que est ms a su alcance.
De no existir algo que impida a la divisin del trabajo desenvolverse, no hay duda que se especializan. Pero, si las
circunstancias hacen imposible o muy difcil esta solucin,
ser necesario recurrir a alguna otra.
El primero de esos factores secundarios consiste en una
independencia mayor de los individuos con relacin al grupo, de manera que les permita variar con libertad. La divisin
del trabajo psicolgico est sometida a la misma condicin.
<ncluso unidos unos a otros, dice M. Perrier, los elementos
anatmicos conservan respectivamente toda su individualidad. Cualquiera que sea su nmero, tanto en los organismos
ms elevados como en los ms humildes, se alimentan, se
desarrollan y se reproducen sin cuidarse de sus vecinos. En
301

eso consiste la ley de independencia de los elementos anatmicos, que tan fecunda ha llegado a ser en manos de los fisilogos. Esta independencia debe considerarse como condicin
necesaria al libre ejercicio de una facultad ms general de
los plastidas, la variabilidad bajo la accin de las circunstancias exteriores o incluso de ciertas fuerzas inmanentes a
los protoplasmas. Gracias a su aptitud para variar y a su
independencia recproca, los elementos nacidos unos de otros,
y originariamente todos semejantes entre s, han podido mo- .
dificarse en diferentes sentidos, tomar formas diversas, adquirir funciones y propiedades nuevas ( I ). ,
Al contrario de lo que pasa en los organismos, esta independencia no es en las sociedades un hecho primitivo,
puesto que en un principio el individuo encontrbase absorbido por el grupo. Pero hemos visto que aparece muy pronto y
progresa con regularidad al mismo tiempo que la divisin del
trabajo, a consecuencia de la regresin de la conciencia
colectiva. Queda por buscar cmo esta condicin til de la
divisin del trabaio social se realiza a medida que se hace
necesaria. Sin duda depende ella misma de causas que han
determinado los progresos de la especializacin. Pero, cmo
puede producir ese resultado el crecimiento de las sociedades en volumen y en densidad?

En una sociedad reducida, como todo el mundo se halla


sensiblemente colocado en iguales condiciones de existencia,
el medio colectivo es esencialmente concreto. Est constituido
con los seres de tdas clases que ocupan el horizonte social.
Los estados de conciencia que lo representan tienen, pues, el
mismo carcter. En primer lugar, se refieren a objetos precisos, com6 este animal, este rbol, esta planta, esta fuerza natural, etc. Despus, como todo el mundo ocupa una igual
situacin con relacin a esas cosas, afectan de la misma manera a todas las conciencias. Toda la tribu, si no se halla
(r)
302

Colonies animales,

702,

muY ex.tendida, goza o sufre por igual de las ventajas o de


Jos inconvenientes del sol o de la lluvia, del ealor o del fro,
de tal ro o de tal fuente, etc. Las impresiones colectivas que
resultan de la fusin de todas esas impresiones individuales
estn, pues, determinadas en su forma como en sus objetos
y, por consiguiente, la conciencia comn tiene un carcter
definido. Pero cambia de naturaleza a medida que las sociedades se hacen ms voluminosas. Como estas ltimas se
extienden sobre una superficie ms amplia, est obligada
a elevarse por encima de todas las diversidades locales, a
dominar ms el espacio, y, por consiguiente, a hacerse ms
abstracta, pues no hay '\lls que cosas generales que puedan ser comunes a todos esos medios diversos. Ya no es
tal animal, sino tal especie; tal fuente, sino las fuentes; tal
bosque, sino el bosque n abstracto.
Por otro lado, como las condiciones de la vida no son
ya en todas partes las mismas, esos objetos comunes, sean
cuales fueren, no pueden determinar en todas partes sentimientos tan perfectamente idnticos. Los resultados colectivos no tienen ya, pues, la misma nitidez, y esto tanto ms
se acenta cuanto ms diversos son los elementos componentes. Cuanto mayor es la diferencia entre los retratos individuales que han servido para hacer un retrato compuesto,
ms indeciso resulta ste. Es verdad que las conciencias co~
lectivas locales pueden conservar su individualidad en el seno
de la conciencia colectiva general y que, como abarcan horizontes ms pequeos, les es ms 1'cil permanecer concretas.
Pero sabemos cmo poco a poco vienen a desvanecerse en el
seno de la primera, a medida que se borran los segmentos sociales a que corresponden.
El hecho que, tal vez, manifiesta mejor esta tendencia creciente de la conciencia comn, es la trascendencia paralela
del ms esencial de sus elementos: quiero hablar de la nocin de la divinidad. En el origen, los dioses no son distintos
del universo, o ms bien no hay dioses, sino tan slo seres
sagrados, sin que el carcter sagrado de que estn revestidos
se encuentre referido a alguna entidad exterior, como fuente de la misma. Los animales o los vegetales de la especie
que sirve de totem al clan son objeto del culto; pero no quiere esto decir que un principio sui geners venga a comuni303

caries desde !ilera su naturaleza divina. Esta naturaleza


es intrnseca; son divinos por s mismos. Pero, poco a po
las fuerzas religiosas se desligan de las cosas que no eran co,
un principio ms que atributos, y llegan a 'presuponerlas. ~n
forma as la nocin de los espritus o de los dioses que , aune
cuando residan con preferencia aqu o all, existen , .., 1n embargo, fuera de los objetos particulares a que ms especialmente estn ligados ( I ). Por eso mismo tienen algo de menos
concreto. Sin embargo, sean mltiples o hayan sido llevados
a una cierta unidad, todava son inmanentes dentro del
mundo. Separados en parte de las cosas, estn siempre en el .
espacio. Permanecen, pues, muy cerca de nosotros, mezclados constantemente en nuestra vida. El politesmo grecolatino, que no es ms que una forma ms elevada y mejor organizada del animismo, seala un nuevo progreso en el
sentido de la trascendencia. La residencia de los dioses se
hace ms netamente distinta de la de los hombres. Retirados
sobre las alturas misteriosas del Olimpo, o en las profundidades de la tierra, no intervienen ya personalmente en Jos
asuntos humanos sino de una manera muy intermitente.
Slo con el cristianismo se sale Dios definitivamente del espacio; su reino ya no es de este mundo; la disociacin entre
la Naturaleza y lo divino es tan completa que degenera en
un antagonismo. A la vez, la nocin de la divinidad se hace
ms general y ms abstracta, pues est formada, no de sensaciones, como originariamente, sino de ideas. El Dios de
la Humanidad tiene, por necesidad, menos co~prensin que
los de la ciudad o del clan.
Por otra parte, al mismo tiempo que la religin, las reglas
del derecho se universalizan, as como las de la moral. Ligadas primero a circunstancias locales, a particularidades tnicas, climatolgicas, etc., se independizan poco a poco y se
hacen a la vez ms generales. Este aumento de generalidad
lo hace sensible la decadencia ininterrumpida del formalismo. En las sociedades inferiores, la forma incluso externa
de la conducta est predeterminada hasta en sus detalles.
La manera cmo debe el hombre alimentarse, cmo debe
(:t.)
pginas

Ver Rville, Rellgions des peu.ples nO'lt ci'viliss, T, 67 y slgs.; IJ,


y sigs.

230

vestirse Segn las circunstancias, los gestos que debe hacer,


las frmulas que debe pronunciar, estn fijadas con precisin. Por el contrario, cuanto ms se aleja uno del punto de
partida, ms pierden en claridad y precisin las prescripciones morales y jurdicas. No regulan ya sino las formas ms
generales de la conducta y las reglamentan de una manera
muy general, diciendo lo que se debe de hacer y no cmo se
debe de hacer. Ahora bien, todo lo que est definido se expresa bajo una forma definida. Si los sentimientos colectivos
tuvieran la misma determinacin que en otros tiempos, no se
expresaran de una manera menos determinada. Si los detalles concretos de la accin y del pensamiento fueran tambin
uniformes, seran tambin obligatorios.
Con frecuencia se ha hecho notar que en la civilizacin
haba una tendencia a devenir ms racional y ms lgica;
ahora se ve cul es la causa. Slo es racional lo que es universal. Lo que extrava al entendimiento es lo particular y lo
concreto. N o pensamos bien ms que aquello que es general.
Por consiguiente, cuanto ms prxima se halla la conciencia
comn a cosas particulares, con mayor exactitud lleva la
seal y tambin es ms ininteligible. He ah de dnde procede
el efecto que nos hacen las civilizaciones primitivas. No pudiendo reducirlas a principios lgicos, nos vemos llevados a
no encontrar en ellas ms que combinaciones caprichosas y
fortuitas de elementos heterogneos. En realidad, no tienen
nada de artificial; slo que es preciso buscar las causas determinantes en sensaciones y en movimientos de la sensibilidad, no en conceptos, y, si as sucede, dbese a que el
medio para el cual han sido hechas no es suficientemente
amplio. Por el contrario, cuando la civilizacin se desenvuelve sobre un campo de accin ms vasto, cuando se
aplica a ms gentes y a ms cosas, las ideas generales aparecen necesariamente y se con vierten en predominantes. La
nocin de hombre, por ejemplo, reemplaza en el derecho, en
la moral, en la religin, a la de romano, que, ms concreta, es
ms refractaria a la ciencia. Son, pues, el aumento de volumen de las sociedades y su mayor condensacin las que
explican esta gran transformacin.
Ahora bien, cuanto ms general se hace la conciencia
comn, ms lugar deja a las variaciones individuales. Cuando

304

305

Dios se encuentra lejos de liis cosas y de los hcm'br,,o


accwn no es ya de todos los instantes y no se extiend
todo. No hay fijas ms que reglas abstractas que puede a
an
.
ser l1"b remente ap11cadas
de maneras muy diferentes. y adems va no tienen ni el mismo ascendiente ni la misma fuer
.
. E
za
d e res1stenc1a. n efecto, s las prcticas y las !rmulas' cuan ..
do son precisas, determinan el pensamiento y los movimientos
como una necesidad anloga a la de los reflejos, por el contrario, esos principios generales no pueden adaptarse a los
hechos sino con el auxilio de la inteligencia. Ahora bien, una
vez despierta, la reflexin no es fcil de contener. Cuando ha adquirido fuerzas se desenvuelve espontneamente
ms all de los lmites que le han sido designados. Cominzase
por poner algunos artculos de fe por encima de la discusin
Y despus la discusin se extiende hasta ellos. Quieren
darse cuenta de los mismos, se les pregunta su razn de ser
y, sea cual fuere la manera como sufran esta prueba, dejan'
en ella una parte de su fuerza. Pues las ideas reflexivas
jams han tenido el mismo poder coactivo que los instintos; por eso los movimientos que han sido deliberados no
son tan instantneos como los involuntarios. Por hacerse ,
pues, ms racional, la conciencia colectiva se hace, pues,
menos imperativa, y, por esta razn tambin, estorba menos
el libre desenvolvimiento de las variedades individuales.

II

Pero no es esta causa la que ms contribuye a producir


ese resultado.
Lo que da fuerza a los estados colectivos no es slo que
son comunes a la generacin presente, sino, sobre todo, que
son, en su mayor parte, un legado de las generaciones anteriores. La conciencia comn no se constituye, en efecto, sino
muy lentamente y lo mismo le ocurre para modificarse. Hace
falta tiempo para que una forma de conducta o una creencia
llegue a ese grado de generalidad y de cristalizacin; hace
falta tiempo tambin para que lo pierda. Casi toda ella es un
producto del pasado. Ahora bien, lo que procede del pasado
306

es, por lo general, objeto de un respeto muy especial. Una


practica a la que todo el .mundo unnimemente se conforma tiene, sin duda, un gran prestigio; pero si, adems,
se fortalece con el sentimiento de los antepasados, nadie
piensa en derogarla. La autoridad de la conciencia colectiva est hecha pues, en gran parte gracias a la autoridad de la tradicin. Ahora veremos cmo necesariamente
sta disminuye a medida que el tipo segmentado se desvanece.
En efecto, cuando es muy pronunciado, los segmentos
forman otras tantas pequeas sociedades ms o menos cerradas las unas a las otras. All donde tienen una base familiar
es tan difcil cambiarla como cambiar de familia y si cuando
.
'
'
no tienen ms que una base territorial las barreras que las
separan, son ms fciles de franquear, sin embargo, stas
persisten. En la Edad Media era todava muy difcil a un
obrero encontrar trabajo en una ciudad que no fuera la
suya (r); las aduanas interiores formaban, adems, alrededor de cada compartimiento social una cintura que lo
protega contra las infiltraciones de elementos extraos. En
esas condiciones el individuo se encontraba ligado al suelo
en que haba nacido, tanto por los lazos que al mismo le
unan como porque le rechazaban de otras partes; la escasez
de vas de comunicacin y de transmisin constituyen una
prueba de esta oclusin de cada segmento. De rechazo,
las causas que mantienen al hombre en su medio natal le
fijan en su medio domstico. En primer lugar, en el origen
ambos se confunden, y si, ms tarde, se distinguen, no es posible alejarse mucho del segundo cuando no es posible salirse
del primero. La fuerza de atraccin que resulta de la consanguinidad ejerce, pues, su accin al.- mximum de intensidad
puesto que permanece uno toda su vida colocado muy cerca'
del origen mismo de esta fuerza. Constituye, en efecto, una
ley sin excepcin sta, segn la cual, cuanto ms segmentada es la naturaleza de la estructura social, ms las familias
constituyen masas compactas, indivisibles, amonton~das sobre ~ mismas (2).
..(1) Levasseur, ob. e#., I, 239.
(z) t!:llector podr. darse cuenta por s solo de los hechos que com~
prueban esta ley, de la cual ~o podemos hacer aqu una demostracin ex

307

Por el contrario, a medida que las lneas de demarcacin


que separan los diferentes segmentos se desvanecen, es in~
evitable el rompimiento de este equilibrio. Como ya no scl
mantienen los individuos en sus lugares de origen, y los espacios libres que ante ellos se abren los atraen, no pueden
dejar de dispersarse a travs de los mismos. Los jvenes no~
permanecen de una manera in variable ligados al pas de sus
padres, sino que se marchan a tentar la fortuna en todas direcciones. Las poblaciones se mezclan, y esto hace que sus
diferencias originales acaben por perderse. La estadstica no
nos permite, desgraciadamente, seguir en la historia la marcha de esas emigraciones interiores; pero es un hecho que
basta para establecer su importancia creciente el de la formacin y desenvolvimiento de las ciudades. Las ciudades
en efecto, no se forman por tina especie de crecimiento es-'
pontneo, sino por inmigracin. Lejos de deber su existencia
y sus progresos al aumento normal de nacimientos sobre
defunciones, desde este punto de vista presentan un dficit
general. Es, pues, del exterior de donde reciben los elementos con que diariamente aumentan. Segn Dunant~IJ, el crecimiento anual del conjunto de la poblacin de las treinta y
una grandes ciudades de Europa absorbe el 784,6 por rooo
de la emigracin. En Francia, el censo de r 88 r acusaba sobre el de r 876 un aumento de 766.ooo habitantes; el departamento del Sena y las cuarenta y cinco ciudades con ms
de 30.000 habitantes absorban sobre la cifra del crecimiento quinquenal ms de 66r.oo::> habitantes, dejando slo
r os.oco para distribuir entre las ciudades medianas, las pequeas ciudades y el campo (2). No es slo hacia las
grandes ciudades hacia donde se dirigen esos grandes movimientos; irradian tambin sobre las regiones vecinas. M. Ber
tillon ha calculado que mientras en el ao r886, segn el
trmino medio en Francia, de roo habitantes slo 11,25
haban nacido fuera del departamento, en el departamento del Sena esta cifra llegaba a 34,67. Tal proporcin

presa. Dedcese de las investigaciones que hemos hecho sobre la familia y


que pronto esperamos publicar.
( 1) Citado por Layet, HyxiCne des Paysan.r, ltimo captulo.
(2) Dumont, De_popttlatt"on et Clvt'lisa#on, 175.

308

.de extranjeros se eleva tanto ms cuanto ms populosas son


las ciudades con que cuenta el departamento. Es de 31,47
en el Rdano, . de 26,29 en las Bocas del Rdano, de
26,41 en el Sena y Oise (r), de 19,46 en el Norte, de
17,26 en la Gironda (2). Este fenmeno no es exclusivo de las grandes ciudades; se produce igualmente, aunque
con una menor intensidad, en las pequeas ciudades, en
las villas. Todas esas aglomeraciones aumentan constantemente a expensas de los municipios ms pequeos, de
suerte que cabe ver en cada censo cmo el nmero de
ciudades de cada categora aumenta en algunas unidades (3).
Ahora bien, la mayor movilidad de las unidades sociales
que suponen estos fenmenos de migracin determina un
debilitamiento en todas las tradiciones.
En efecto, lo que sobre todo da fuerza a la tradicin es
el carcter de las personas que la transmiten e inculcan,
quiero decir los ancianos. Constituyen su expresin viviente;
slo ellos han sido testigos de lo que hacan los antepasados. Por otra parte,. gozan cerc de las generaciones educadas bajo su mirada y\~ajo su direccin, de un prestigio que no
puede reemplazarse con nada. El nio, en efecto, tiene conciencia de su inferioridad frente a las personas mayores que
le rodean, y siente que depende de ellas. El respeto lleno de
reverencia que por las mismas siente se comunica, naturalmente, a todo lo que de ellas procede, a todo lo que dicen,
a todo lo que hacen. La autoridad de la edad es, pues, la
que en gran parte forma la de la tradicin. Por consiguiente,
todo lo que puede contribuir a prolongar esta influencia ms
all de la infancia tiene que fortificar las creencias y las
prcticas tradicionales. Es lo que sucede cuando el hombre
contina viviendo en el medio en que se ha educado, pues
permanece entonces en relacin con las personas que lo han
conocido nio y lo han sometido a su accin. El sentimiento que por ellas tiene subsiste y, por consiguiente, produce
los mismos efectos, es decir, contiene los deseos de innova(1)

Esta elevada cifra es efecto de la vecindad -~f" Pars.

(2) Dlctionnat"re encyclop. des Sciences mdk., art Mlgration.


'(3) Dumont. ob. cit., z78.

309

cin. Para que se produzcan novedades en la vida social


basta con que lleguen a luz nuevas generaciones, es
' _no
t b"'
prectso
am ten que no se encuentren muy fuertemente arrastr d
.
au
a segmr los errores de sus predecesores Cuanto m
f d
.
.
.
as proun a es la mfluencta de estos ltimos - y tanto
.
profunda es cuanto ms persiste _ ms obstculos s mas
'
e presentan a los cambios. Tena razn Augusto Comte e

uand d
~ ecta _que s 1a duracin de la vida humana fuera duplicada, sm que por eso se modificara la proporcin
t' d 1
respec tva e as. edades, resultara una detencin inevit a ble,
a~n cuand_o Imposible de calcular, de nuestro desenvolvimiento soctal (r ).
Pero se produce lo contrario cuando el hombre al s !ir
de la adolescencia, se transplanta a un medio nuevo. 'N 0 c~e
duda que en l encontrar hombres de ms edad que la s
.
'd
uya,
pero no h a su fn o su accin durante la niez. El respeto que
P?r ellos tenga es, pues, menor y de naturaleza ms convenctonal, ya que no corresponde a ninguna realidad ni actu 1

d No depende de ellos ni ha dependido ' nunca no


a,
m pasa a.
puede, pues, respetarlos sino por analoga. Por otra part~ e
un hecho conocido el de que el culto de la edad se va debili~
tando con la civilizacin. Muy desenvuelto en otros tiemp
d.
h
1
. .
os,
re ucese oy a a gunas practicas muy corteses, inspiradas
en una especie de piedad. Ms que temer a los viejos, lo que
se hace es compadecerlos. Las edades estn niveladas. Todos los hombres que han llegado a la madurez casi se tratan
como iguales. A consecuencia de esta nivelacin, las costumbres de los antepasados pierden su ascendiente, pues no tienen cerca del adulto representantes autorizados. Se est ms
Ubre frente a ellas, porque se est ms libre de aquellos que
las encarnan. La solidaridad de los tiempos es menos sensi
ble porque carece ya de su expresin material en el contacto
continuo de las generaciones sucesivas. Sin duda que los
efectos de la educacin primera continan hacindose sentir,
pero con menos fuerzas porque no se Jos aviva.
Ese momento de plena juventud es, adems, aquel en
que los hombres se muestran ms impacientes ante todo
freno y ms deseosos de cambio. La vida aue en ellos circula

no ha tenido tiempo de fijarse, de tomar definitivamente formas determinadas, y es demasiado intensa para dejarse disciplinar sin resistencia. Esa necesidad, ser, pues, satisfecha con tanta mayor facilidad cuanto menor sea la resistencia que venga de fuera, y no puede satisfacerse sino a expensas de la tradicin, la cual, desde el momento que comienza
a perder fuerzas, se ve ms duramente combatida. Desde el
momento que as! ocurre, ese germen de debilidad no puede
por menos de ir desenvolvindose con cada generacin, pues
los principios cuya autoridad :se siente disminuir se transmiten con menos autoridad.
Una experiencia muy caracterstica demuestra esta influencia de la edad sobre la fuerza de la tradicin.
Precisamente por reclutarse sobre todo en la emigracin
la poblacin de las grandes ciudades, compnese sta esencialmente de gentes que, al llegar a la edad adulta, abandonan
sus hogares y se sustraen a la accin de las personas m ayores. As! resulta que el nmero de viejos es muy escaso, mientras que, por el contrario, el de los hombres en la fuerza
de la edad es muy elevado. M. Cheysson ha demostrado
que las curvas de la poblacin por cada grupo de edad, en
Pars y su provincia, no se encuentran sino en las de quince a
veinte aos y de cincuenta a cincuenta y cinco aos. Entre
veinte y cincuenta la curva parisin es mucho ms elevada y
despus vuelve a bajar (r). En r88r contaba Pars con r.rr8
individuos de veinte a veinticinco aos contra 87 4 en el resto
del pais (z). En todo eldepartamento del Sena se encuentran
por cada r.ooo habitantes 731 de quince a sesenta aos y 76
slo por encima de esta edad, mientras que la provincia
tiene 6r8 de los primeros y ro6 de los segundos. En Noruega, segn J aoques Bertillon, la distribucin por cada r.ooo
habitantes es la sigulen te:
Ciudades.

De quince a treinta aos .. ..... , . ,


De treinta a cuarenta y cinco aos .
De cuarenta y cinco a sesenta aos .
Por encima de sesenta aos .. , .. , .

(r)

(r)

310

Cours de Pltil. pos., IV, 451.

(2)

278

239

205

183

IIO

IZO

59

87 .

La Queslion de la population, en Annales d'Hygii!ne, r884.


Annales de la ville de Paris.

311

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lOII!I!!

. . . . '.1'

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---

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e~
illili;
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As, pues, en las grandes ciudades la influencia moderadora de la edad es mnima; al mismo tiempo se comprueba que en parte alguna las tradiciones ejercen menos
imperio sobre los espritus. En efecto, las grandes ciudades
son focos indudables del progreso; en ellas es donde las ideas,
modos, costumbres y necesidades nuevas se elaboran para
difundirse en seguida por el resto del pas. Cuando la sociedad cambia, lo hace generalmente por seguirlas e imitarlas.
Los temperamentos son en ellas de tal manera movibles que
todo lo que procede del pasado despierta en ellos suspicacias; por el contrario, las novedades, sean cuales fueren,
gozan de un prestigio casi igual a aquel de que antes gozaban
las tradiciones de los antepasados. Los espritus estn en
ellas orientados en forma natural hacia el porvenir. Por eso
en las ciudades la vida se transforma con una rapidez extraordinaria: creencias, gustos, pasiones se hallan en perpetua
evolucin. Ningn terreno es ms favorable a evoluciones de
toda especie. Y es que la vida colectiva no puede tener continuidad all donde las diferentes capas de unidades sociales,
llamadas a reemplazarse unas por otras, son hasta ese punto
discontinuas.
Observando cmo el respeto a las tradiciones durante la
juventud de las sociedades, y sobre todo en el momento de su
madurez, era mucho mayor que durante la vejez de las mismas, M. Tarde ha credo que poda presentar el declinar del
tradicionalismo como una fase simplemente transitoria, una
crisis pasajera de toda evolucin social. <El hombre, dice, no
escapa al yugo de la costumbre sino para volver caer en l, es
decir, para fijar y consolidar al volver caer en l las conquistas
debidas a su emancipacin temporal> (1). Este error procede,
creemos nosotros, del mtodo de comparacin seguido por el
autor y cuyos inconvenientes hemos sealado varias veces.
Sin duda que, si se compara el final de una sociedad con los
comienzos de la que le sucede, se comprueba una vueita del
tradicionalismo; slo que esta fase con que debuta todo tipo
social es siempre mucho menos violenta que lo haba sido en
el tipo inmediatamente anterior. Jams, entre nosotros, las
costumbres de los antepasados han sido objeto del culto su-

persticioso que se les conceda en Roma; jams hubo en Roma


una institucin anloga a la TP"''f-1 ?tapavflmY del derecho ateniense, oponindose a toda innovacin (1). incluso en tiempos
de Aristteles era todava cuestin en Grecia el saber si sera
bueno cambiar las leyes establecidas para mejorarlas, y el
filsofo no se pronunciaba por la afirmativa sino con mucha
circunspeccin (2) En fin, entre los hebreos toda desviacin
de la regla tradicional an era ms imposible, porque constitua una impiedad. Ahora bien, para juzgar de la marcha
de los acontecimientos sociales, no es necesario poner unas
junto a otras las sociedades que se suceden, sino compararlas slo en el perodo correspondiente a su carrera. Si es
verdad, pues, que toda la vida social tiende a fijarse y a
hacerse consuetudinaria, la forma que adquiere es cada vez
menos resistente, ms asequible a los cambios; en otros trminos, la autoridad de la costumbre disminuye de una manera continua. Es, por lo dems, imposible que otra cosa
suceda, puesto que ese debilitamiento depende de las condiciones mismas que dominan el desenvolvimiento histrico.
Por otra parte, como las creencias y las prcticas comunes sacan en gran parte su fuerza de la fuerza de la tradicin,
es evidente que se encuentran cada vez menos en estado de
estorbar la libre expansin de las variaciones individuales

Ili

En fin, a medida que la sociedad se extiende y se concentra, envuelve de menos cerca al individuo y, por consiguiente, no puede contener con igual eficacia las tendencias
divergentes que salen a la luz.
Basta para asegurarse de esto con comparar las grandes
ciudades a las pequeas. En las ltimas, el que quiera
emanciparse de los hbitos que le rodean se expone a
resistencias que a veces son muy vivas. Toda tentativa de
independencia es objeto de escndalo pblico, y la reproba{ I-)

(1)

312

Lois de t'imt"tation, 271.

(2)

Vase sobre esta ypo;qrl, Meier y Schtlmann 1 Der atti.rclte Process


Arist.~ Pol., II 1 8, 1268 1 b1 z6.

313

.,

~~~
.

'.'. pd.

! .

~~~

cih general que a ella va unidaes de naturaleza como para


quitar nimos a los imitadores. Por el contrario, en las grandes ciudades, el individuo se encuentra mucho ms libre del
yugo colectivo; es un hecho que la experiencia proporciona y
no cabe discutir. Y es que dependemos tanto ms estrechamente de la opinin comn cuanto de ms cerca vigila nuestro proceder. Cuando la atencin de todos se halla constantemente fija sobre lo que cada uno hace, se percibe la menor
desviacin y es inmediatamente reprimida; por el contrario,
cuanto ms puede uno huir de esa vigilancia, ms facilidades encuentra para seguir sus propios impulsos. Ahora bien,
como dice el proverbio, en ninguna parte se halla uno ms
escondido que en medio de una multitud. Cuanto ms denso y extenso es un grupo, ms incapaz es la atencin colectiva, dispersa sobre una amplia superficie, de seguir los
movimientos de cada individuo, pues no se hace aqulla ms
fuerte por el hecho de ser ms numerosos los individuos.
Tiene que atender a muchos sitios a la vez para poder concentrarse sobre alguno determinado. La vigilancia se hace
peor, porque son muchas las gentes y las cosas que es necesario vigilar.
Adems, el gran resorte de la atencin, a saber, el inters, falta por completo. No deseamos conocer hechos y gestos de una persona como su imagen no despierte en nosotros re cuerdos y emociones a la misma ligadas, y ese
deseo es tanto ms activo cuanto los estados de conGiencia as reavivados son ms numerosos y ms fuertes (r).
Si, por el contrario, se trata de alguno que no vemos sino
de tarde en tarde y de pasada, todo cuanto le concierne,
al no determinar en nosotros un eco, nos deja fros y, por
consiguiente, no nos sentimos incitados ni a informamos
sobre lo que le sucede, ni a observar lo que hace. La curiosidad colectiva es, pues, tanto ms viva cuanto ms
( 1) Verdad es que, en una pequea ciudad, el extranjero, el desconocido, no es objeto de menor vigilancia que el habitante local; pero es que
la imagen que lo representa se ha hecho muy viva por efecto del contraste,
porque es la excepcin. No ocurre lo mismo en una gran ciudad, en que lo
contrario es la regiR, en que todo el mundo, por as decir, es un desconocido.
314

continuas y ms frecuentes son las relaciones personales


entre los individuos; por otra parte, no ofrece duda que son
tanto ms raras y ms cortas cuanto las relaciones de
cada individuo se extienden a mayor nmero de personas.
He aqu por qu la presin de la opinin se hace sentir
con menos fuerza en los grandes centros. La atencin de cada
uno se halla distrada en direcciones muy diversas y, adems,
se conocen menos las gentes. Incluso los vecinos y los rniembros de una misma familia se encuentran con menos frecuencia y con menos regularidad en contacto, separados como
estn a cada instante por la masa de asuntos y de personas
intercurrentes. Si la poblacin es ms numerosa que densa,
puede, sin duda, suceder que la vida dispersa sobre una mayor
extensin sea menor en cada punto. La gran ciudad se resuelve entonces en un cierto nmero de pequeas ciudades y, por
consiguiente, las anteriores observaciones no tienen una exacta aplicacin (r). Pero, donde quiera que la intensidad de la
aglomeracin se halla en relacin con su volumen, los lazos
personales son raros y dbiles: se pierde con facilidad de vista
a las gentes, incluso a aquellas que nos rodean ile cerca, y en
la misma medida stas se desinteresan. Como esta mutua
indiferencia tiene por efecto relajar la vigilancia colectiva, la
esfera de accin libre de cada individuo se extiende de hecho, y, poco a poco, el hecho se convierte en derecho. Sabemos, en efecto, que la conciencia comn no conserva su
fuerza sino a condicin de no tolerar las contradicciones;
ahora bien, a consecuencia de esta disminucin de la fiscalizacin social, se comentan diariamente actos que la contradicen, sin que por ello reaccione. Si, pues, los hay que se
repiten con bastante frecuencia y uniformidad, terminan por
enervar el sentimiento colectivo que hieren. Una regla no
parece ya tan respetable cuando cesa de ser respetada y,
adems, impunemente; no se encuentra ya la misma evidencia en un articulo de fe que se ha dejado discutir mucho. Por
otra parte, una vez que hemos hecho uso de una libertad,
sentimos su necesidad; nos parece tan indispensable y tan
(1) Hay aqu una cuestiFJ. que estudiar. Creemos haber hecho no..
tar que en las grandes ciudades populosas, pero poco densas, la opinin
colectiva conserva su fuerza.

3!5

.~

3~
\. ..

~~

sagrada como las otras. Juzgamos intolerable una fiscalizacin de la que hemos perdido costumbre. El derecho adquirido a una mayor autonoma, se consolida. Por eso las
usurpaciones que realiza la persona individual, cuando la
contencin que se le pone desde fuera no es muy fuerte, terminan por recibir la consagracin de las costumbres.
Ahora bien, si este hecho donde ms se seala es en las
' es particular a las mismas; se produce
grandes ciudades, no
tambin en las dems, en proporcin a su importancia. Si ,
pues, la gradual desaparicin del tipo segmentado trae como
consecuencia un desenvolvimiento siempre mayor de los centros urbanos, he ah un primer motivo que hace a ese fenmeno ir generalizndose. Pero, adems, a medida que la
densidad moral de la sociedad se eleva, deviene semejante
a una gran ciudad que contuviera en sus muros al pueblo
entero.
En efecto, como la distancia material y moral entre las
diferentes regiones tiende a desvanecerse, hllanse unas con
relacin a las otras en una situacin cada vez ms anloga a
la de los diferentes barrios de una misma ciudad. La causa
que en las grandes ciudades determina un debilitamiento de
la conciencia comn debe, pues, producir su efecto en toda
la extensin de la sociedad. En tanto los diversos segmentos, conservando su individualidad, permanecen cerrados
unos para otros, limita estrechamente cada uno de ellos
el horizonte social de los particulares. Separados del resto
de la sociedad por barreras ms o menos difciles de franquear, nada nos desva de la vida local y, por consiguiente,
toda nuestra accin se concentra en ella. Pero, a medida que
la fusin de los segmentos se hace ms completa, las perspectivas se extienden y con tanta mayor fuerza cuanto que,
en el mismo momento, la misma sociedad se hace generalmente ms extensa. Desde entonces, hasta el habitante de
la pequea ciudad vive menos exclusivamente la vida del
grupo que de modo inmediato le rodea. Anuda con localidades
alejadas relaciones tanto ms numerosas cuanto ms adelah- .
tado se encuentra el movimiento de concentracin. Sus viai es ms frecuentes, el cambio de correspondencia ms activa,
los negocios que sigue fuera, etc., desvan su mirada de lo
que pasa en torno suyo. El centro de su vida y de sus pre316

ocupaciones ya no se encuentra tan completamente metido


en el lugar que habita. Se interesa, pues, menos por sus vecinos, porque ocupan un lugar menor en su existencia. Adems, la pequea ciudad ejerce. menos presin sobre l por lo
mismo que su vida desborda del cuadro exiguo que le ofrece
aqulla, y que sus intereses y afecciones se extienden ms
all de sus limites. Por todas estas razones, la opinin pblica local no pesa tanto sobre cada uno de nosotros, y como la
opinin general de la sociedad no se encuentra en estado
de reemplazarla, no pudiendo vigilar de cerca la conducta
de todos los ciudadanos, la vigilancia colectiva se debilita
irremediablemente, la conciencia comn pierde autoridad, la
diversidad individual aumenta. En una palabra, para que la
vigilancia social sea rigurosa y se mantenga la conciencia
comn, es preciso que la sociedad se encuentre dividida en
compartimientos bastante pequeos y que envuelvan por
completo al individuo; por el contrario, una y otra se debilitan a medida que esas divisiones se desvanecen ( r ).
Pero, se dir, los crmenes y los delitos a que van unidas
penas organizadas, jams dejan indiferentes a los rganos
encargados de reprimirlos. Que la ciudad sea grande 0 pequea, que sea densa o no, los magistrados no abandonan
sin castigo al criminal o delincuente. Parecer, pues, que el
debilitamiento especial, cuya causa acabamos de sealar, debiera localizarse en esa parte de la conciencia colectiva que
slo determina reacciones difusas, sin poder extenderse ms
all. Pero, en realidad, esta localizacin es imposible, pues
esas dos regiones hllanse tan estrechamente unidas que no
puede alentarse contra una sin que la otra se resienta. Los
actos cuya represin slo realizan las costumbres no son de
naturaleza diferente a los que la ley castiga; nicamente menos graves. Si entre ellos los hay, pues, sin gravedad alguna,
la graduacin correspondiente de los dems se perturba al mismo tiempo; disminuyen en uno o varios grados y parecen
menos escandalosos. Cuando falta sensibilidad para las faltas
(t) A esta causa fundamental es preciso aadir la influencia contagiosa de las grandes ciudades sobre las pequeas y de las pequeas sobre el
campo. Pero esta inflUencia es secundaria y no tiene, por otra parte, im ..
portancia sino en la medida en que aumenta la densidad social.

317

pequeas, disminuye la que se tiene por las grandes. Cuando ya no se da una gran importancia al simple abandono de
las prcticas religiosas, no se siente tanta indignacin por
las blasfemias o los sacrilegios. Cuando se ha adquirido el
hbito de tolerar con complacencia las unmes libres, el
adulterio escandaliza menos. Cuando los sentimientos ms
dbiles pierden energa, los sentimientos ms fuertes, pero de
la misma especie y con los mismos objetos, no pueden conservar ntegramente la suya. Y es que, poco a poco, la alteracin se comunica a la conciencia comn toda entera.

IV
Ahora se explica cmo la solidaridad mecnica se encuentra ligada a la existencia del tipo segmentarlo, tal como lo
hemos establecido en el libro prcedente. Y es que esta estructura especial permite a la sociedad rodear de ms cerca
al individuo -lo tiene ms fuertemente ligado a su medio
domstico y, por consiguiente, a las tradiciones-, y en fin,
al contribuir a una limitacin del horizonte social, contribuye
tambin (r) a hacerlo concreto y definido. Son, pues, causas
completamente mecnicas las que hacen que la personalidad
Individual sea absorbida en la personalidad colectiva, y son
causas de la misma naturaleza las que hacen que de ella se
desprenda. Sin duda que esta emancipacin es til, o, cuando
menos, se la utiliza. Hace posibles los progresos de la divisin del trabajo; generalmente proporciona al organismo
social una mayor flexibilidad y elasticidad. Pero no se produce por ser til. Es, porque no puede dejar de ser. La
experiencia de los servicios que proporciona no puede ms
que consolidarla, una vez que ya existe.
Cabe que uno se pregunte, sin embargo, si en las sociedades organizadas el rgano no desempea la misma fun(1) Este tercer efecto, en parte, no resulta de la naturaleza segmenta..
ria; la causa principal hllase en el crecimiento.del volumen social. Queda
por saber a qu se deben el que, en general, la densidad aumente al mismo
tiempo que el volumen: Es una cuestin que planteamos.

318

cin que el segmento; si el espritu corporativo y profesional


no corre el riesgo de reemplazar al espritu de campanario y
ejercer sobre los Individuos la misma presin. En ese caso
no ganaran nada con el cambio. Es tanto ms de explicar
esta duda cuanto que el espritu de casta ha tenido ciertamente ese efecto, y la casta es un rgano social. Sabido es
hasta qu punto la organizacin de los gremios ha estorbado, durante mucho tiempo, el desenvolvimiento de las variaciones individuales; ms arriba hemos citado varios ejemplos.
Es cierto que las sociedades organizadas no son posibles
sin un sistema desarrollado de reglas que predeterminan el
funcionamiento de cada rgano. A medida que el trabajo
se divide, se constituye una multitud de morales y de
derechos profesionales (r). Pero esta reglamentacin no impide el engrandecimiento del crculo de accin del individuo.
En primer lugar, el espritu profesional slo ejerce influencia sobre la vida profesional. Ms all de esta esfera
el individuo goza de esa mayor libertad cuyo origen acabamos de mostrar. Verdad es que la casta extiende su accin
ms lejos, pero no es un rgano propiamente dicho. Es un
segmento transformado en rgano (z); en ella mzclase
la naturaleza del uno y de la otra. Al mismo tiempo que est
encargada de funciones especiales, constituye una sociedad
distinta en el seno del agregado total. Es una sociedad-rgano, anloga a esos individuos- rganos que se observan
en ciertos organismos (3). Por eso envuelve al individuo de
una manera mucho ms exclusiva que las corporaciones ordinarias.
En segundo lugar, como esas reglas no poseen races sino
en un pequeo nmero de conciencias y dejan indiferente a la
sociedad en su conjunto, tienen una menor autoridad, a consecuencia de esta menor universalidad. Presentan, pues, una
menor resistencia a los cambios. Por esta razn, las faltas
propiamente profesionales no ofrecen, en general, el mismo
grado de gravedad que las otras.
Por otra parte, las mismas causas que, de una manera
(r)
(2)
(3)

Ver antes libro I, cap. V, especialmr


Ver antes pg. 217.
Vdse Perrier, Colon. ani'm., 764.

~~-

gs, 254 y sigs.

319

general, alivian el yugo colectivo, producen su efecto liberador en el interior de la corporacin como fuera. A medida
que se fusionan los rganos segmentarlos, cada rgano social se hace ms voluminoso, y esto tanto ms cuanto que,
en principio, el volumen total de la sociedad se aumenta ai
mismo tiempo. Las prcticas comunes al grupo profesional
se hacen, pues, ms generales y ms abstractas, como las
que son comunes a toda la sociedad, y, por consiguiente,
dejan ms sitio libre a las divergencias particulares. Igualmente, la mayor independencia de que gozan las nuevas
generaciones con relacin a sus mayores, no puede dejar de
debilitar el tradicionalismo de la profesin, lo cual hace al
individuo an ms libre para innovaciones.
As, pues, no slo la reglamentacin profesional, en virtud de su misma naturaleza, estorba menos que cualquier
otra la expansin de las variedades individuales, sino que,
adems, la estorba cada vez menos.

CAPITULO IV
LOS FACTORES SECUNDARIOS

(Continuacin.)
LA HERENCIA

En todo lo que precede hemos razonado como si la divisin del trabai o no dependiera ms que de causas sociales.
Sin embargo, hllase tambin ligada a condiciones orgnicopsquicas. El individuo, desde que nace, percibe gustos y
aptitudes que le predisponen para ciertas funciones ms que
para otras, y esas predisposiciones tienen, ciertamente, una
influencia sobre la manera como las tareas se distribuyen. Segn la opinin ms comn, es preciso incluso ver en esta
diversidad de las naturalezas, la condicin primera de la
divisin del trabajo, cuya principal razn de ser sera clasificar los individuos segn sus capacidades (I). Es interesante, pues, determinar cul es justamente la parte que corresponde a este factor, y tanto ms cuanto que constituye
un nuevo obstculo a la variabilidad individual y, por consiguiente, a los progresos de la divisin del trabajo.
En efecto, como esas vocaciones nativas nos han sido
transmitidas por nuestros ascendientes, se refieren, no a las
condiciones en que el individuo se encuentra actualmente
colocado, sino a aquellas en que vivan sus abuelos. N os encadenan, pu~s, a nuestra raza, como la conciencia colectiva
nos encadena a nuestro grupo, e impiden, por consiguiente, '
la libertad de nuestros movimientos. Como esta parte de nosotros mismos se vuelve por entero hacia el pasado y hacia
(1)

320

Stuart Mili, Economie potitique.

321

CAPITULO V
CONSECUENCIAS DE LO QUE ANTECEDE

Lo que llevamos dicho nos permite comprender mejor la


manera como la divisin del trabajo funciona en la sociedad.
Desde este punto de vista, la divisin del trabajo social
se distingue de la divisin del trabajo psicolgico por un
rasgo esencial. En el organismo, cada clula tiene su funcin
definida y no puede variar. En la sociedad, las funciones no
han sido jams repartidas de una manera tan inmutable.
Incluso all donde la organizacin es ms rgida, puede el
individuo moverse con una cierta libertad dentro del engranaje donde la suerte le ha colocado. En la Roma primitiva el
plebeyo poda libremente desempe'iar todas las funciones
que no se hallaban exclusivamente reservadas a los patricios;
incluso en la India, las carreras atribuidas a cada casta posean una amplitud suficiente (1) para dejar lugar a una cierta
eleccin. En cualquier pas, si el enemigo se ha<:e dueo de
la capital, es decir, del cerebro mismo de la nacin, la vida
social no se halla suspendida por eso, sino cue, al cabo de un
tiempo relativamente corto, otra ciudad se encuentra en estado de llenar esa funcin compleja, para la cual, sin embargo,
no se hallaba preparada.
A medida que el trabaio se divide. esta flexibilidad y
esta libertad se hacen mayores. Se ve al mismo individuo
elevarse de ocupaciones de las ms humildes a las ms importantes. El principio segn el cual todos los empleos son
(r)

348

Leyes de Man, 1, 87-gr.

igualmente asequibles a todos los ciudadanos, no se habra


generalizado hasta ese punto si no recibiera aplicaciones constantes. Y todava es ms frecuente que un trabajador deje su
carrera por otra. Mientras no estaba especializada la actividad cientfica, el sabio que abrazaba a casi toda la ciencia
no poda, en manera alguna, variar de funcin, pues habra
necesitado renunciar a la ciencia misma. Ocurre hoy con
frecuencia verlo sucesivamente consagrado a ciencias diferentes, pasando de la Qumica a la Biologa, de la Fisiologa a
la Psicologa, de la Psicologa a la Sociologa. Esta aptitud
para tomar, una despus de otra, formas muy diversas, en
parte alguna es tan sensible como en el mundo econmico.
Desde el momento que nada hay que tanto vare como los
gustos y las necesidades a que responden esas funciones, es
preciso que el comercio y la industria se mantengan en un
perpetuo estado de equilibrio inestable, a fin de poder adaptarse a todos los cambios que se producen en la demanda.
As como antes la inmovilidad era el estado casi natural del
capital, al cual incluso la ley impeda que se movilizase con
facilidad, hoy, por el contrario, apenas se le puede seguir a
travs de todas sus transformaciones, tan grande es la rapidez
con que se compromete en una empresa, se retira de ella
para situarse en otra, en la cual no se fija sino por unos instantes. As, pues, es necesario que los trabajadores se mantengan prestos a seguirle y, por consiguiente, a actuar en
diferentes empleos.
La naturaleza de las causas de que depende la divisin
del trabajo social explican ese carcter. Si la funcin de cada
clula se ha fijado de una manera inmutable, es que le ha
sido impuesto por su nacimiento; est aprisionada en un sistema de costumbres hereditarias que le sealan su camino y
del cual no puede prescindir. N o puede ni siquiera modificarle de modo sensible por haber interesado muy profundamente
la substancia de que est aqulla formada. Su estructura
predetermina su vida. Acabamos de ver que no sucede lo
mismo en la sociedad. El individuo no est obligado por sus
orgenes a seguir una carrera especial; su constitucin congnita no le predestina necesariamente a una funcin nica,
hacindole incapaz para cualquier otra, ya que no recibe de
la herencia ms que predisposiciones muy generales, muy
349

flexibles por consiguiente, y que pueden tomar formas muy


diversas.
Verdad es que l mismo las determina por el uso que de
ellas hace. Como necesita emplear sus facultades en funciones particulares y. especializadas, est obligado a someter a
una explotacin ms intensa las que se hallan de manera
ms inmediata requeridas para ser empleadas y dejar a las
otras atrofiarse en parte. Por eso no puede desenvolver ms
all de un cierto punto su cerebro sin perder una parte de su
fuerza muscular o de su potencia reproductora; no puede
sobreexcitar sus facultades de anlisis y de reflexin sin debilitar la energa de su voluntad y la vivacidad de sus sentimientos, ni adquirir el hbito de la observacin sin perder el
de la dialctica. Adems, por la fuerza misma de las cosas,
aquella de sus facultades que intensifica en detrimento de las
otras, necesita tomar formas definidas, de las cuales llega
poco a poco a ser prisionera. Contrae la costumbre de ciertas
prcticas, de un funcionamiento determinado, que se hace
tanto ms difcil cambiar cuanto mayor es el tiempo que
!Ieva funcionando. Pero como esta especializacin resulta de
esfuerzos puramente individuales, no tiene ni la fijeza ni la
rigidez que nicamente puede producir una herencia continuada. Esas prcticas son ms flexibles porque son de un
origen ms reciente. Como es el individuo el que se ha ligado, puede desligarse, puede librarse para contraer otras nuevas. Puede incluso despertar facultades embotadas por un
sueo prolongado, reanimar su vitalidad, ponerlas otra vez
en primer plano, aunque, a decir verdad, esta especie de resurreccin sea va ms difcil.
A primera vista, est uno tentado a ver en esos hechos
fenmenos de regresin o la prueba de una cierta inferioridad, o cuando menos el estado transitorio de un ser inacabado
en vas de formacin. En efecto, es, sobre todo en los animales inferiores, donde las diferentes partes del agregado
pueden con gran facilidad cambiar de funcin y sustituirse
las unas por las otras. Por el contrario, a medida que la organizacip se perfecciona, se les hace cada vez ms imposible
salir del papel que les est asignado. Llega uno as a preguntarse si no vendr un da en que la sociedad adquiera
una forma ms rematada, en la cual cada rgano, cada indi350

viduo tenga una funcin definida y que ya no cambie jams.


Tal es, a lo que parece, el pensamiento de Comte (r); es, jn.
dudablemente, el de Spencer (z). La indu~cin, sin embargo,
es precipitada, pues ese fenmeno de sustitucin no es especial a los seres muy simples, sino que se observa igualmente en los grados ms elevados de la jerarqua, y especialmente en los rganos superiores de los organismos superiores. As das perturbaciones consecutivas a la ablacin de
ciertas .partes de la corteza cerebral, desaparecen con frecuencia despus de un lapso de tiempo ms o menos largo. Ese fenmeno slo se puede explicar mediante la siguiente suposicin: porque otros elementos sUplen la funcin de los elementos suprimidos. Lo cual implica que los
elementos suplentes son aptos para nuevas funciones .... Un
elemento que, en relaciones normales de conduccin, efecta
una sensacin visual, se convierte, gracias a un cambio de
condiciones, en factor de una sensacin tctil, de una sensacin muscular o de una inervacin motriz. Es ms, est uno
casi obligado a suponer que, si la red central de fibras nerviosas tiene el poder de transmitir fenmenos de naturalezas
diversas a un solo y mismo elemento, este elemento se hallar en estado de reunir en su interior una pluralidad de
!unciones diferentes (3 ). As es como los nervios motores
pueden llegar a ser centrpetos y los nervios sensibles se
transforman en centrfugos (4). Finalmente, si un nuevo reparto de todas esas funciones puede efectuarse cuando las
condiciones de transmisin estn modificadas, hay motivo
para presumir, segn Wundt, que incluso en el estado normal se presentan oscilaciones o variaciones que dependen del
desenvolvimiento variable de los individuos (5)y es que, en efecto, una especializacin rgida no supone
necesariamente una muestra de superioridad. Lejos de ser
_buena en todas las circunstancias, con frecuencia tiene inte.
rs en que el nrano no se halle fiiado en su funcin. Sin duda
(1)
()
(3)
(4)

Cours de P!til. posit., VI, sos.


Socio!., ll, 57
\Vundt, Psyckologie physlologique; trad. franc., I, 234.
Vase la ~xperiencia de Khne y de Pal Bert, relat~da por Wundt,

ibid, 233.

(S) Idein, 1, 239.


351

;;, ;

..

que una fijeza, incluso grande, es til all donde el medio


mismo est fij; es el caso, por ejemplo, de las funciones nutritivas en el organismo individual. No estn sujetas a grandes cambios para un mismo tipo orgnico; por consiguiente
no hay inconveniente, sino incluso inters, en que tomen una
forma definitivamente decidida. He aqu por qu el plipo,
cuyos tejidos interno y externo se reemplazan uno a otro con
tanta facilidad, se encuentra peor armado para la lucha que los
animales ms elevados, en los que esta sustitucin es siempre incompleta y casi imposible. Pero ocurre otra cosa completamente diferente cuando las circunstancias de que depende el rgano cambian con frecuencia: entonces es necesario que
l mismo cambie o perezca. Tal es lo que sucede a las funciones complejas y que nos adaptan a medios complejos. Estos
ltimos, en efecto, a causa de su complejidad misma, son
esencialmente inestables: prodcese en ellos sin cesar cierta
ruptura de equilibrio, cierta novedad. Para permanecer adaptado a los mismos es preciso, pues, que tambin la funcin
se halle dispuesta siempre a cambiar, a adaptarse a las situaciones nuevas. Ahora bien, de todos Jos medios que existen,
no lo hay ms complejo que el medio social; es, pues, absolutamente natural que la especializacin de las funciones sociales no sea definitiva como la de ias funciones biolgicas,
y, puesto que esta complejidad aumenta a medida que el
trabajo ms se divide, esta elasticidad se hace cada vez mayor. No cabe duda que siempre est encerrada en lmites determinados, pero los cuales cada vez se retiran ms.
En definitiva, lo que comprueba esa flexibilidad relativa
y siempre creciente, es el hecho de que la funcin se haga
cada vez ms independiente del rgano. En efecto, nada inmoviliza una funcin como el estar ligada a una estructura excesivamente definida, pues, de todoslos arreglos, ninguno hay que sea ms estable ni se oponga ms a los cambios. \Jna estructura no es slo una cierta manera de obrar,
sino que es tambin una manera de ser que necesita una
cierta manera de obrar. N o implica nicamente una cierta
manera de vibrar, particular a las molculas, sino un arreglo
de estas ltimas, que hace casi imposible cualquier otra forma de vibracin. Si la funcin, pues, adquiere ms adaptabilidad, es que sostiene una relacin menos estrecha con la
352

forma del rgano; es que el lazo entre esos dos trminos se


hace ms dbil.
Obsrvase, en efecto, que ese aflojamiento se produce
a medida que las sociedades y sus funciones se hacen ms
complejas. En las sociedades inferiores, en las que las ocupaciones son generales y simples, las diferentes clases que de
ellas estn encargadas se distinguen unas de otras por caracteres morfolgicos; en otros trminos, cada rgano se
distingue de los dems anatmicamente. Como cada casta,
cada capa de la poblacin tiene su manera de alimentarse, de vestirse, etc., y esas diferencias de rgimen producen
diferencias fisicas. Los jefes fidjianos son de talla elevada, bien formados y de fuertes msculos; las gentes de inferior
rango ofrecen el espectculo de una delgadez que proviene
de un trabajo agotador y de una alimentacin escasa. En las
islas Sandwich, los jefes son grandes y vigorosos, y su exterior los distingue de tal manera sobre el pueblo bajo, que
se les dira de raza diferente. Ellis, confirmando lo que cuenta
Cook, dice que los jefes tahitianos hllanse, casl sin excepcin, tan por encima del aldeano en fuerza fisica como en
rango y riquezas. Erskine seala una diferencia anloga en
los naturales de las islas Tonga (r). Por el contrario, en las
sociedades superiores esos contrastes desaparecen. Muchos
hechos tienden a probar que los hombres dedicados a las
diferentes funciones sociales se distinguen menos que antes
unos de otros por la forma de sus cuerpos, por sus rasgos o
su presencia. Hcese gala incluso de no poseer el aire de su
profesin. Si, segn la opinin de Tarde, la estadstica y la
antropometra se aplicaran a determinar con ms precisin los
caracteres constitutivos de los diversos tipos profesionales,
se comprobara seguramente que difieren menos que en el
pasado, sobre todo si se tiene en cuenta la mayor diferenciacin de las funciones.
Un hecho que confirma esta presuncin es que el uso de
los trajes profesionales cae, cada vez ms, en desuso. En
efecto, aunque los trajes hayan servido seguramente para
hacer sensibles las diferencias funcionales, no debe verse en
esto su nica razn de ser, puesto que desaparecen a me( 1)

Spencer, Sociol., III, 406.

353

dida que las funciones sociales se diferencian ms. Deben,


pues, corresponder a diferencias de otra clase. Si, adems,
antes de la institucin de esta prctica los hombres de las
diferentes clases no hubieran ya presentado diferencias corporales aparentes, no se ve cmo habran tenido la idea de
distinguirse de esta manera. Esas seales exteriores de origen
convencional no han debido de ser inventadas sino en imitacin de seales exteriores de origen nat;.rral. El traje nos
parece que no es ms que el tipo profesional, que, para manifestarse incluso a travs de los vestidos, los seala con su
sello y los diferencia con su imagen. Viene a ser como el prolongamiento. Ello es evidente, sobre todo, para esos distintivos
que desempean el mismo papel que el vestido y proceden,
indudablemente, de las mismas causas, como la costumbre
de llevar la barba cortada de tal o cual forma, o de no llevarla,
o de tener los cabellos cortados al rape, o dej arios largos,
etctera. Son rasgos incluso del tipo profesional que, despus de haberse producido y constituido espontneamente, se reproducen por va de imitacin y artificialmente. La
diversidad de trajes simboliza pues, ante todo, diferencias
morfolgicas; por consiguiente, s desaparecen aqullos es
que estas diferencias se borran. Si los miembros de las diversas profesiones no sienten ya la necesidad de distinguirse
unos de otros por signos visibles, es que esta distincin no
corresponde a cosa alguna en la realidad. Por consiguiente las diferencias funcionales no hacen sino ser ms nume' y ms pronunciadas; y ello porque los tipos morforosas
lgicos se nivelan. No quiere esto, ciertamente, decir que
todos los cerebros son indistintamente aptos para todas las
funciones, sino que su indiferencia funcional, aun cuando
sea limitada, se hace ms grande.
Ahora bien, esta liberacin de la funcin, lejos de ser
una muestra de inferioridad, slo prueba que se hace ms
compleja. Pues si es ms difcil a los elementos constitutivos de los tejidos arreglarse de manera que puedan encarnarla y, por consiguiente, retenerla y aprisionada, es por
estar constituida de arreglos muy sabios y muy delicados.
Cabe incluso preguntarse si, a partir de un cierto grado de
complejidad, no se les escapa definitivamente, no termina
por desbordar en tal forma al rgano, que sea imposible para
354

ste reabsorberla por completo. Que de hecho sea independiente de la forma del substrato, es una verdad desde hace
mi.!Cho tiempo establecida por los naturalistas: slo que, cuando es general y simple, no puede permanecer mucho tiempo
en este estado de libertad porque el rgano se la asimila fcilmente y, al mismo tiempo, la encadena. Pero no hay razn
para suponer que este poder de asimilacin sea indefinido.
Todo hace, por el contrario, presumir que, a partir de un cie rto momento, la desproporcin deviene cada vez mayor entre
la simplicidad de los arreglos moleculares y la complejidad de
los arreglos funcionales. El lazo entre los segundos y los primeros va, pues, aflojndose. De esto no se sigue, sin duda,
que la funcin pueda existir fuera de todo rgano, ni que
pueda jams incluso faltar toda relacin entre esos dos trminos; nicamente, que la relacin se hace menos inmediata ..
El progreso tendra, pues, por efecto desligar cada vez
ms, sin llegar a separarlos, la funcin del rgano, la vida de
la materia, espiritualizada por consiguiente, hacerla ms
flexible, ms libre, al hacerla ms compleja. Por tener el
espiritualismo el sentimiento de que tal es el carcter de las
formas superiores de la existencia, es por lo que siempre se
ha negado a ver en la vida fsica una simple consecuencia
de la constitucin molecular del cerebro. De hecho sabemos
que la indiferencia funcional de las diferentes regiones del
encfalo, si no es absoluta, sin embargo, es grande. Tambin
las funciones cerebrales son las ltimas en presentarse ba i o
una forma inmutable. Son durante ms tiempo plsticas que
las dems y conservan tanto ms su plasticidad cuanto ms
complejas son; por eso su evolucin se prolonga mucho ms
en el sabio que en el hombre inculto. Si, pues, las funciones
sociales presentan ese mismo carcter de una manera todava
ms acusada, no es a consecuencia de una excepcin sin
precedentes, sino por corresponder a un momento todava
ms elevado del desenvolvimiento de la naturaleza.

355

II

Al determinar la causa principal de los progresos de la


divisin del trabajo, hemos determinado, al mismo tiempo, el
factor esencial de lo que llaman la civilizacin.
Es ella misma una consecuencia necesaria de los cambios
que se producen en el volumen y en la densidad de Jas sociedades. Si la ciencia, el arte y la capacidad econmica se
desenvuelven, es a consecuencia de una necesidad que se
impone a Jos hombres; es que no hay para ellos otra manera
de vivir en las condiciones nuevas en que estn colocados.
Desde el momento que el nmero de individuos entre los
cuales las relaciones sociales
. se hallan establecidas aumenta ,
no pueden mantenerse si no se especializan ms, trabajan
ms, sobreexcitan sus facultades; y de esta estimulacin general resulta inevitablemente un grado ms alto de cultura.
Desde ese punto de vista, la civilizacin aparece, pues, no
como un fin que mueve a los pueblos por el atractivo que
sobre ellos ejerce, no como un bien entrevisto y deseado por
adelantado, del cual buscan asegurarse por todos los medios
la parte mayor posible; sino como el efecto de una causa,
como la resultante necesaria de un determinado estado. No
es el polo hacia el cual se orienta el desenvolvimiento histrico y al cual los hombres buscan aproximarse para ser
ms felices y mejores, pues ni la dicha ni la moralidad aumentan necesariamente con la intensidad de la vida. Marchan porque es preciso marchar, y lo que determina la velocidad de esta marcha es la presin mayor o menor que los
mismos ejercen unos sobre otros, segn sean ms o menos
numerosos.
Esto no quiere decir que la civilizacin no sirva para
nada; pero no son los servicios que proporciona los que la
hacen progresar. Se desenvuelve porque no puede dejar de
desenvolverse; una vez efectuado ese desenvolvimiento resulta til en general o, cuando menos, se le utiliza; responde a necesidades que se han formado al mismo tiempo,
porque dependen de las mismas causas. Pero se trata de un
acoplamiento que se realiza con posterioridad. Es preciso
aadir, adems, que los beneficios que bajo ese ttulo pro356

porciona no constituyen un enriquecimiento positivo, un


aumento de nuestro capital de felicidad, sino que se limitan
a reparar las prdidas causadas por ella misma. Precisamente
porque esa superactlvidad de la vida general fatiga y atina
nuestro sistema nervioso, es por lo que siente la necesidad
de reparaciones proporcionadas a sus desgastes, es decir, satisfacciones ms variadas y mas complejas. En esto se ve
mejor tambin hasta qu punto es falso hacer de la civilizacin la funcin de la divisin del trabajo; slo es una repercusin. N o puede explicar ni su existencia ni sus progresos,
puesto que carece por s misma de valor intrnseco y absoluto; por el contrario, no tiene razn de ser sino en la medida en que la divisin del trabajo misma encuentra que es
necesaria.
No extraar la importancia que de esta manera se atribuye al factor numrico, si se tiene en cuenta que desempea
un papel de igual importancia en la historia de los organismos. En efecto, lo que define al ser viviente es la doble propiedad que J?OSee de nutrirse y de reproducirse, y la reproduccin no es, por s misma, ms que una consecuencia de la
nutricin. Por consiguiente, la intensidad de la vida orgnh.'a
es proporcional, en igualdad de circunstancias, a la actividad
de la nutricin, es decir, al nmero de elementos que el
organismo es susceptible de incorporarse. 1<:1 que, en ciertas
condiciones, los organismos ms simples permanezcan agru
pactos en forma que constituyen agregados ms voluminosos,
ha hecho, no slo posible, sino necesaria, la aparicin de
organismos complejos. Como las partes constitutivas del
animal son entonces ms numerosas, sus relaciones no son
ya las mismas, las condiciones de la vida social han cambiado, y esos cambios son, a su vez, los que determinan la divisin del trabajo, el poliformismo, la concentracin de las
fuerzas vitales y su mayor energa. El aumento de la substancia orgnica, he ah, pues, el hecho que domina todo el
desenvolvimiento zoolgico. No es sorprendente que el desenvolvimiento social se halle sometido a la misma ley.
Adems, sin recurrir a esas razones de analoga, es fcil
explicarse el papel fundamental de ese factor. Toda vida social est constituida por un sistema de hechos que derivan
de relaciones positivas y duraderas establecidas entre una
357

.-

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>1

pluralidad de individuos. Es, pues, tanto ms intensa cuanto


que las reacciones cambiadas entre las unidades componentes son ellas mismas ms frecuentes y ms enrgicas.
Ahora bien, de qu dependen esta frecuencia y esta energa? De la naturaleza de los elementos en presencia, de su
mayor o menor vitalidad? Ya veremos cmo los individuos
son ms bien un producto de la vida comn que determinantes de ella. Si de cada uno de los individuos se retira todo
lo que es debido a la accin de la sociedad, el residuo que
se obtiene, aparte de reducirse a muy poca cosa, no es susceptible de ofrecer una gran variedad. Sin la diversidad de
las condiciones sociales de que dependen, las diferencias que
los separan seran inexplicables; no es, pues, en las desiguales
aptitudes de los hombres donde hay que ir a buscar la causa
del desenvolvimiento desigual de las sociedades. Ser tal
vez en la desigual duracin de esas relaciones? Pero el tiempo, por s mismo, nada produce; slo es necesario para que
las energas latentes surjan a la luz. No queda, pues, otro
factor variable que el nmero de individuos en relaciones y su proximidad material y moral, es decir, el volumen y la densidad de la sociedad. Cuanto ms numerosos
son y cuanto de ms cerca ejercen su accin unos sobre
otros, con ms fuerza y rapidez reaccionan; ms intensa se
hace, por consiguiente, la vida social. Ahora bien, esta intensificacin es la que constituye la civilizacin ( r ).

(1) No tenemos por qu investigar aqu si el hecho que determina los


progresos de la divisin del trabajo y de la civilizacin, es decir, el aumento de la masa y densi~ad sociales, se explica l mismo mecnicamente si es
un producto necesario de causas eficientes, o bien un medio imaginado en
vista de un fin que se desea, de un mayor bien que se ha entrevisto. Nos contentamos con presentar esta ley de la gravitacin del mundo social sin re ..
montarnos ms all. Sin embargo, no parece que una explicacin teleolgica se imponga aqu ms que en cualquiera o tra-pafte. LoS tabiques que separan las diferentes partes de la sociedad se borran cada vez ms por la fuerza
de las cosas, a consecuencia de una especie de usura natural, cuyo efecto
puede, por lo dems, reforzarse con la accin de causas violentas. Los movimientos de la poblacin se hacen as ms numerosos y ms rpidos, y
lneas de trnsito se trazan en el sentido en que esos movimientos se efectan: son las vas de comunicacin, Son ms particularmente activas en
los puntos en que se ci'Uzan varias de esas lneas: he ah las ciudades. As
se aumenta la densidad social. En cuanto al aumento de volumen, tlS debi-

358

Pero, aun siendo un efecto de causas necesarias, la


civilizacin puede devenir un fin, un objeto de deseo,
do, en una palabra, un idei En efecto, tiene toda sociedad, en
cada momento de su historia, una cierta intensidad de vida
colectiva que es normal, dado el nmero y la distribucin de
las unidades sociales. Con seguridad que, si todo sucede de
manera normal, ese estado tendr una realizacin por s
mismo; pero precisamente no cabe proponerse hacer de manera que las cosas sucedan en forma normal. Si la salud
es algo de la naturaleza, lo mismo ocurre con la enfermedad. La salud no es, en las sociedades como en los organismos individuales, ms que un ideal qe en parte alguna
se realiza por completo. Todo individuo sano tiene rasgos
ms o menos numerosos de la salud; pero no los reune todos.
Constituye, pues, un fin digno de perseguirse el buscar la
mayor aproximacin de la sociedad a ese grado de perfeccin.
Por otra parte, el camino a seguir para alcanzar ese fin
puede acortarse. Si, en lugar de dejar a las causas engendrar
sus efectos al azar y segn sean las energas que les empujan, la reflexin interviene para dirigir su curso, puede ahorrar a los hombres muchos ensayos dolorosos. El desenvolvimiento del individuo no reproduce al de la especie sino de
una manera abreviada; no vuelve a pasar por todas las fases
que sta ha atravesado; hay algunas que omite y otras que
recorre con ms velocidad, porque las experiencias efectuadas por la raza le permiten acelerar las suyas. Ahora bien, la
reflexin puede producir resultados anlogos, pues es igualmente una utilizacin de la experiencia anterior en vista de
facilitar la experiencia futura. Es preciso, adems, no entender exclusivamente por reflexin un conocimiento cientfico
del fin y de los medios. La Sociologa, en su estado actual,
no se encuentra, en manera alguna, en estado de guiarnos
eficazmente en la resolucin de esos problemas prcticos.
Pero, aporte de las claras representaciones en medio de las
que el sabio se mueve, las hay obscuras y a las cuales estn
do a causas del mismo gnero. Las barreras que separan a los pueblos son
anlogas a las que separan a los diversos alvolos de una misma sociedad
y desaparecen de la misma manera.

359

ligadas las tendencias. Para que la necesidad estimule la voluntad no es necesario que sea iluminada por la ciencia.
Bastan obscuros tanteos para ensear a los hombres que les
falta alguna cosa, para despertar aspiraciones y hacer sentir
al mismo tiempo, en qu sentido deben dirigir sus esfuerzos.'
As, pues, una concepcin mecanicista de la sociedad no
excluye el ideal, y es injusto reprocharle que reduce al hombre a un mero testigo inactivo de su propia historia. Qu es,
en efecto, un ideal ms que una representacin anticipada
de un resultado deseado y cuya realizacin no es posible sino
gracias a esta misma anticipacin? Del hecho de que todo se
haga con arreglo a leyes, no se deduce que no nos quede
nada que hacer. Se encontrar quiz mezquino un tal objetivo, puesto que no se trata, en suma, ms que de hacernos
vivir en estado de salud. Pero se olvida que, para el hombre
culto, la 3alud consiste en satisfacer con regularidad las necesidades ms elevadas lo mismo que las otras, pues las
primeras no estn menos arraigadas que las segundas en su
naturaleza. Es verdad que un ideal semejante est prximo,
que los horizontes que nos descubre no tienen nada de ilimitados. En caso alguno debera consistir en exaltar sin
medida las fuerzas de la sociedad, sino tan slo en desenvolverlas dentro de los lmites sealados por el estado definido
del medio social. Todo exceso es un mal, como toda insuficiencia. Qu otro ideal cabe proponerse? Buscar la realizacin de una civilizacin superior a la que reclama la naturaleza de las condiciones del ambiente, es querer desencadenar
la enfermedad en la sociedad misma de que se forma parte,
pues no es posible sobreexcitar la actividad colectiva ms
all del grado determinado por el estado del organismo social, sin comprometer su salud. De hecho existe en cada poca un cierto refinamiento de civilizacin, cuya malsana condicin comprueban la inquietud y malestar que siempre la
acompaan. Ahora bien, la enfermedad jams ha tenido nada
de deseable.
Pero si el ideal es siempre definido, en cambio nunca es
definitivo. Puesto que el progreso es una consecuencia de los
cambios que se efectan en el medio social, no hay razn alguna para suponer que deba algn da terminar. Para que pueda tener un trmino sera preciso que, en un momento dado,
360

el medio deviniera estacionario. Ahora bien, una hiptesis tal


es contraria a las inducciones ms legtimas. En tanto existan sociedades distintas, el nmero de las unidades sociales
ser necesariamente invariable en cada una de ellas. Incluso
suponiendo que la cifra de nacimientos llegue algn da a
mantenerse en un nivel constante, habr siempre movimientos de poblacin de un pas a otro, bien a consecuencia de
conquistas violentas, bien de infiltraciones lentas y silenciosas. En efecto, es imposible que los pueblos ms fuertes no
tiendan a incorporarse a los ms dbiles, como los ms densos se vierten en los menos densos; es una ley mecnica del
equilibrio social no menos necesaria que la que rige el equilibrio de los lquidos. Para que otra cosa ocurriera, sera indispensable que todas las sociedades humanas tuvieran la
misma energa vital y la misma densidad, lo que no cabe imaginarse, aunque slo fuera a consecuencia de la diversidad
entre los habitantes.
Verdad es que esta fuente de variaciones se agotara si
la humanidad toda entera formara una sola y nica sociedad.
Pero, aparte de que ignoramos si un ideal semejante es realizable, para que el progreso se detuviera sera, adems, necesario que en el interior de esta sociedad gigantesca las relacwnes entre las unidades sociales fueran ellas mismas sustradas a todo cambio. Se necesitara que permanecieran
siempre distribuidas de la misma manera; que, no slo el
agregado total, sino tambin cada uno de los agregados elementales de que estuviera formada, conservase las mismas
dimensiones. Pero una uniformidad semejante es imposible
precisamente porque esos grupos parciales no tienen todos
la misma extensin ni la misma vitalidad. La poblacin no
se puede concentrar sobre todos los puntos de la misma manera; ahora bien, es inevitable que los centros ms grandes,
aquellos en que la vida es ms intensa, ejerzan sobre los
otros una atraccin proporcionada a su importancia. Las
migraciones que as se producen tienen por resultado concentrar ms las unidades sociales en ciertas regiones y, por
consiguiente, determinar en ellas nuevos progresos que, poco
a poco, se irradian desde los centros donde han nacido sobre
el resto del pas. Por otra parte, esos cambios arrastran a otros
en las vas d<> comunicacin, que, a su vez, provocan _otro~,
361

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sin que sea posible decir dnde se detienen sus repercusio~


nes. De hecho, lejos las sociedades, a medida que se desenvuelven, de acercarse a un estado estacionario, por el contrario, se hacen ms movibles y ms plsticas.
Si Spencer ha podido, sin embargo, admitir que la evolucin social tiene un lmite del cual no podr pasar (r), es
que, segn l, el progreso no tiene otra razn de ser que
adaptar al individuo al medio csmico que lo rodea. Para
dicho filsofo, la perfeccin consiste en el crecimiento de
la vida individual, es decir, en una correspondencia ms
completa entre el organismo y sus condiciones fsicas. En
cuanto a la sociedad, es uno de los medios por los cuales
se establece esta correspondencia ms bien que el trmino
de una correspondencia especial. Como el individuo no est
solo en el mundo, sino que se encuentra rodeado de rivales
que le disputan sus medios de existencia, tiene todo su inters puesto en establecer entre l y sus semejantes relaciones
de ndole tal que le sirvan en vez de perjudicarle; as nace
la sociedad, y todo el progreso social consiste en mejorar
esas relaciones para que produzcan de una manera ms completa el efecto en vista del cual han sido establecidas. Por eso,
a pesar de las analogas biolgicas sobre las que tanto ha insistido, Spencer no ve en las sociedades una realidad propiamente dicha, que exista por s misma y ell'virtud de causas
especficas y necesarias, y que, por consiguiente, se imponga
al hombre con su naturaleza propia, a la cual est obligado
a adaptarse para vivir, como lo est al medio fsico; al contrario, constituye un arreglo establecido entre los individuos,
a fin de ampliar la vida individual en longitud y en latitud (z).
Consiste por entero en la cooperacin, bien positiva, bien negativa, y tanto una como otra no persiguen ms objeto que
adaptar al individuo a su medio fsico. Sin duda que, en este
sentido, no es ms que una condicin secundaria de esa
adaptacin: puede, segn la manera como est organizada,
aproximar o alejar al hombre del estado de equilibrio perfecto, pero no es por si misma un factor que contribuya a determinar la naturaleza de ese equ!ibrio. Por otra parte, como
()

Premiers prt'ncije.r, pgs. 454 y sigs.

(2)

Bases de la Morale. voltttiomtiste, pg u.

362

el medio csmico est dotado de una permanencia relativa


pues los cambios en l son infinitamente prolongados y es~
casos, _el desen;olvimiento que tiene por objeto ponernos en
armoma con el es necesariamente limitado. Es inevitable
el que llegue un momento en el cual no existan relaciones externas a las que no correspondan relaciones internas. Entonces el pr?greso social no podr dejar de detenerse, puesto
que habra llegado al fin que persegua y (ue constitua su
razn de ser: se habr terminado,
Mas, en esas condiciones, el mismo progreso del individuo llega a ser inexplicable.
En efecto, por qu tender el individuo a esta correspondencia cada vez ms perfecta con el medio fsico? Para
ser ms feliz? Sobre este punto ya nos hemos explicado. No
se puede ni decir de una correspondencia que es ms completa que otra, slo por el hecho de ser ms compleja. En efecto, se dice de un organismo que est en equilibrio cuando
responde de una manera apropiada, no a todas las fuerzas
externas, sino slo a las que sobre l ejercen impresin. Si
las hay que no le afectan, le resultan lo mismo que si no
existieran, y, por consiguiente, no tiene por qu adaptarse a
ellas. Cualquiera que sea su proximidad material, se hallan
fuera de su crculo de adaptacin, por encontrarse l fuera
de su esfera de accin. Si, pues, el sujeto es de una constitucin simple, homognea, no habr ms que un pequeo
nmero de circunstancias externas de naturaleza apropiada
para solicitarlo, y, por consiguiente, podr ponerse en condiciones de responder a todas esas solicitaciones es decir
'
'
de llegar a un estado de equilibrio perfecto y con muy poco
esfuerzo. Si, por el contrario, es muy complejo, las condiciones de la adaptacin sern ms numerosas y ms complicadas, pero la adaptacin misma no ser ms completa por
eso. Por el hecho de que acten muchos excitantes sobre
nosotros, que dejaran insensible el sistema nervioso demasiado grosero del hombre de otros tiempos, estamos obligados, para ajustarnos a ellos, a un desenvolvimiento ms considerable. Pero el producto de ese desenvolvimiento a saber
el ajuste que de l resulte, no es ms perfecto en un ' caso que'
en el otro; slo es diferente porque los organismos que se
adaptan son ellos diferentes. El salvaje, cuya epidermis no
363

siente con furza las variaciones de la temperatura, se halla


tan bien adaptado como el civilizado que de ella se defiende
con auxilio de sus vestidos.
Si, pues, el hombre no depende de un medio variable, no
se ve la razn que ha tenido para variar; por eso la sociedad
no es la condicin secundaria sino el factor determinante del
progreso. Es una realidad indudable la de que el mundo exterior no es obra nuestra, y la de que debemos adaptarnos a
ella para poder vivir; y porque ella cambia debemos nosotros
cambiar. Para que el progreso se detenga ser preciso, pues,
que, en un momento dado, el medio social llegue a un estado
estacionario, y acabamos de sentar que una hiptesis semejante es contraria a todas las presunciones de la ciencia.
As, pues, no slo una teora mecnica del progreso no
nos priva del ideal, sno que permite creer que no nos
faltar ste jams. Precisamente por depender el ideal del
medio social que es esencialmente movible, se desplaza sin
cesar. No hay, pues, motivo para temer que alguna vez nos
falte el terreno, que nuestra actividad llegue al trmino de su
carrera y vea cerrarse ante ella el horizonte. Aun cuando no
persigamos jams sino fines definidos y limitados, hay y
habr siempre, entre Jos puntos extremos de que venimos y
el fin a que tendemos, un espacio vaco abierto a nuestros
esfuerzos.
III

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'

Al mismo tiempo que las sociedades, se transforman los


individuos, a consecuencia de los cambios que se producen
en cuanto al nmero de las unidades sociales y a sus relaciones.
En primer lugar, se independizan cada vez ms del yugo
del organismo. El animal est colocado casi exclusivamente
bajo la dependencia del medio fsico; su constitucin biolgica predetermina su existencia. El hombre, por el contrario,
depende de causas sociales. Sin duda que el animal forma
tambin sociedades; pero, como son muy limitadas, la vida
colectiva es en ellas muy sencilla; al mismo tiempo se halla
en estado estacionario porque el equilibrio de sociedades tan
364

pequeas necesariamente es estable. Por esas dos razones se


fija con facilidad en el organismo; no slo tiene en l sus
races, sino que se encarna por completo hasta el punto de
perder sus propios caracteres. Funciona gracias a un sistema
de instintos, de reflejos, que no son esencialmente distintos
de los que aseguran el funcionamiento de la vida orgnica.
Es verdad que presentan la particularidad de adaptar el
individuo al medio social y no al medio fsico, que tienen por
causas acontecimientos de la vida comn; sin embargo, no
son de naturaleza diferente a aquellos que en ciertos casos
determinan, sin previa educacin, los movimientos necesarios
para volar o andar. Otra cosa sucede con el h,ombre, pues las
sociedades que forma son mucho ms amplias; hasta las ms
pequeas que se conozcan sobrepasan en extensin la mayor
parte de las sociedades animales. Siendo ms complejas, son
tambin ms propensas al cambio, y esas dos causas reunidas
hacen que la vida social en la humanidad no se fije bajo una
forma biolgica. Incluso all donde es ms simple, conserva su
carcter especfico. Hay siempre creencias y prcticas que
son comunes a los hombres sin que se hallen grabadas en sus
tejidos. Pero ese carcter se acusa ms, a medida que la mate
ria y que la densidad sociales aumentan. Cuantos ms asociados hay y mayor es la reaccin de los unos sobre los otros,
ms es tambin el producto de esas reacciones que desborda
el organismo. De esta manera el hombre se encuentra colocado bajo el imperio de causas sui generis, cuya parte relativa
en la constitucin de la naturaleza humana cada vez es ms
considerable.
Hay ms; la influencia de ese factor no aumenta slo en
valor relativo sino en valor absoluto. La misma causa que
acrece la importancia del medio colectivo conmueve al medio
orgnico, en forma que lo hace ms asequible a la accin de
las causas sociales y a su subordinacin Por el hecho de
haber ms individuos que viven juntos, la vida comn es
ms rica y ms variada; pero, para que esta variedad sea
posible, es preciso que el tipo orgnico sea menos definido, a
fin de que pueda diferenciarse. Hemos visto, en efecto, que
las tendencias y las aptitudes transmitidas por la herencia se
hacan cada vez ms generales y ms indeterminadas, ms
refractarias, por consiguiente, a presentarse bajo la forma de
365

instintos. Prodcese as un fenmeno que es exactamente lo


contrario del que se observa a los comienzos de la evolucin.
En los animales, es el organismo el que se asimila los hechos
sociales y, despojndolos de su naturaleza especial, los transforma en hechos biolgicos. La vida social se materializa. En
la humanidad, por el contrario, y sobre todo en las sociedades superiores, son las causas sociales las que sustituyen
a las causas orgnicas. Es el organismo que se espiritualiza.
A consecuencia de ese cambio de dependencia, el individuo se transforma. Como esta actividad, que sobreexcita Ja
accin especial de las causas sociales, no puede fijarse en el
organismo, una nueva vida, sui generis tambin, se une a la
del cuerpo. Ms libre, ms compleja, ms independiente de
los rganos que la soportan, los caracteres que la distinguen se acusan cada vez ms a medida que progresa y se
consolida. Reconcense en esta descripcin los rasgos esenciales de la vida psquica. Sera, sin duda, exagerado decir
que la vida psquica no comienza sino con las sociedades
pero es cierto que slo adquiere extensin cuando la~
sociedades se desenvuelven. He ah por qu, como con freauencia se ha hecho notar, los progresos de la conciencia se
hallan en razn inversa a los del instinto. Dgase lo que se
quiera, no es la primera la que disuelve la segunda; el instinto, producto de experiencias acumuladas durante generaciones, ofrece una gran fuerza de resistencia a desaparecer slo por el hecho de devenir consciente. La verdad es
que la conciencia no invade ms que los terrenos que el
instinto ha dejado de ocupar, o bien aquellos en que no
puede establecerse. No es ella quien le hace recular; se limita a llenar el espacio que aqul le deja libre. Por otra parte, si retrocede en lugar de extenderse a medida que se
extiende la vida general, la causa radica en la importancia
mayor del factor social. As, la gran diferencia que separa al
hombre del animal, a saber, el mayor desenvolvimiento de
su vida psquica, se reduce a esto, a su mayor sociabilidad.
Para comprender el por qu las funciones psquicas han sido
elevadas, desde los primeros pasos de la especie humana, a
un grado de perfeccionamiento desconocido en las especies
animales, sera necesario saber, ante todo, a qu se debe que
los hombres, en lugar de vivir solitariamente o en pequeos
366

grupos, se hayan dedicado a formar sociedades rriis extensas.


Si, volviendo a tomar la definicin clsica, el hombre es un
animal que razona, dbese a ser un animal social o, cuando
menos, infinitamente ms social que los otros animales (r).
Y no es esto todo. En tanto las sociedades no alcanzan
ciertas dimensiones y un cierto grado de concentracin, la
nica vida psquica que verdaderamente se halla desenvuelta es la comn a todos los miembros del grupo, la que es idntica en cada uno. Pero, a medida que las sociedades devienen
ms amplias, y, sobre todo, ms condensadas, aparece una
vida ps.quica de un nuevo gnero. Las diversidades individuales, en un principio perdidas y confundidas en la masa de
las semejanzas sociales, se desprenden, toman relieve y se
multiplican. Multitud de cosas, que permanecan fuera de
las conciencias porque no afectaban al ser colectivo, hcense
objeto de representaciones. Mientras los individuos no actan
sino arrastrados los unos por los otros, salvo el caso en que
su conducta se halle determinada por necesidades fsicas,
deviene cada uno de ellos una fuente de actividad espontnea. Las personalidades particulares se constituyen, adquieren conciencia de s mismas y, sin embargo, este desarrollo de la vida psquica del individuo no debilita la de la
sociedad; se limita a transformarla. Se hace ms libre, ms
extensa, y como, en definitiva, no tiene otros substratos que
las conciencias individuales, se extienden stas, se complican
y de rechazo se acoplan.
As, pues, la causa que ha suscitado las diferencias que
separan al hombre de los animales es tambin la que le ha
obligado a elevarse por encima de s mismo. La distancia
cada vez mayor que hay entre el salvaje y el civilizado no
tiene otra fuente. Si de la sensibilidad confusa del origen,
poco a poco se ha desprendido la facultad de ideacin; si el
hombre ha aprendido a formar sus conceptos y a formular
leyes, su espritu ha abarcado porciones cada vez ms extensas del espacio y del tiempo; si, no contento con retener
(r) La definicin de M, de Quatrefages, que hace del hombre un animal religioso, es un caso particular de la precedente 1 pues la religin del
hombre es una consecuencia de su eminente sociabilidad, (Vase supra,
pginas 200 y sigs.)

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el pasado, ha comprometido cada vez ms el porvenir; si sus


emociones y sus tendencias, en un principio sencillas y poco
nmerosas, se han multiplicado y diversificado, es porque el
medio social ha cambiado sin interrupcin. En efecto, a menos que esas transformaciones procedan de la nada, no pueden haber tenido por causas ms que las transformaciones
correspondientes de los medios que las rodeaban. Ahora
bien, el hombre depende slo de tres clases de medios: el organismo, el mundo exterior, la sociedad. Si se hace abstraccin de las variaciones accidentales debidas a las combinaciones de la herencia -y su papel en el progreso humano
no es, ciertamente, muy considerable-, el organismo no se
modifica espontneamente; es preciso que se sienta obligado
por cualquier causa externa. En cuanto al mundo fsico,
desde los comienzos de la historia permanece sensible.
mente el mismo, si, por lo menos, no se tienen en cuenta
las novedades que son de origen social (r). Por consiguiente,
slo la sociedad ha variado lo bastante para poder explicar
los cambios paralelos de la naturaleza individual.
No hay, pues, temeridad desde ahora en afirmar que, sean
cuales fueren los progresos de la psicofisiologa, no podr
nunca representar ms que una fraccin de la psicologa,
puesto que la mayor parte de los fenmenos psquicos no
derivan de causas orgnicas. Es lo que han comprendido los
filsofos espiritualistas, y el gran servicio que han prestado
a la ciencia ha consistido en combatir todas las doctrinas que
reducen la vida psquica a una mera !lorescencia de la vida
fsica. Tenan el sentimiento, muy justo, de que la primera, en sus ms altas manifestaciones, era demasiado libre y
demasiado compleja para limitarse a ser un prolongamiento de la segunda. Porque slo en parte sea independiente
del organismo no se deduce el que no dependa de causa natural alguna y se estime preciso ponerla fuera de la naturaleza.
Mas todos esos hechos, cuya explicacin no se puede encon
trar en la constitucin de los tejidos, derivan de las propiedades del medio social; es sta, al menos, una hiptesis que
tiene con la aue orecede una gran semejanza. Ahora bien, el
( r) Transformaciones del suelo, del curso de las aguas, debidas al arte
de los agricultores, de los inge~ieros, etc.

368

reino social no es menos natural que el reino orgnico. Por


consiguiente, slo por el hecho de que exista una amplia regin de la conciencia cuya gnesis es ininteligible nicamente
con la psicofisiologa, no debe llegarse a la conclusin de que
se ha formado completamente aislada y sea, por consiguiente,
refractaria a la investigacin cientfica, sino tan slo que depende de otra ciencia positiva que podra llamarse la sociopsicologa. Los fenmenos que constituiran la materia son,
en efecto, de naturaleza mixta; tienen los mismos caracteres
esenciales que los dems hechos psquicos, pero proceden de
causas sociales.
No hay que presentar la vida social, a la manera de
Spencer, como una simple resultante de las naturalezas individuales, puesto que, por el contrario, son ms bien stas
las que resultan de aqulla. Los hechos sociales no son el
simple desenvolvimiento de los hechos psquicos, sino que
los segundos, en gran parte, son slo la prolongacin de los
primeros dentro de las conciencias. Esta afirmacin es muy
importante, pues el punto de vista contrario expone cada
instante a la sociologa a tomar la causa por el efecto, y recprocamente. Por ejemplo, si, como con frecuencia ocurre, se
ve en la organizacin de la familia la expresin lgicamente
necesaria de sentimientos humanos inherentes a toda conciencia, se invierte el orden real de los hechos; por el contrario, es la organizacin social de las relaciones de parentesco la que ha determinado los sentimientos respectivos de
los padres y de los hijos. Hubieran stos sido muy diferentes
si la estructura social hubiera sido diferente, y la prueba est
en que, en efecto, el amor paterno se desconoce en una mul
titud de sociedades (r). Podran citarse muchos otros ejemplos del mismo error (2 ). N o cabe duda que es de toda e vi.
dencia que nada hay en la vida social que no se encuentre

( [) Tal es el caso de las sociedades en que reina la familia maternal.


(2) Para no citar ms que un ejemplo, tal es el caso de la religin explicada por movimientos de la sensibilidad individual, cuando esos movimientos no son ms que la prolongacin en el individuo de los estados
sociales que dan orgen a las religiones. Hemos disertado ms ampliamente
sobre este punto en un artculo de la Revue pkllosopklque, Eludes de
.rci&nce sociale, junio, 1886. C. Anne sociolo;dque, tomo II, pgs. 1-28.

369

en las conciencias individuales; slo que todo lo que se en_


cuentra en estas ltimas procede de la sociedad. La mayor
parte de nuestros estados de conciencia no se habran producido entre los seres aislados, y se habran producido de
forma muy diferente entre seres agrupados de otra manera.
Derivan, pues, no de la naturaleza psicolgica del hombre en
general, sino de la manera como los hombres, una vez asociados mutuamente, mutuamente se afectan, segn sean ms
o menos numerosos y se hallen ms o menos unidos. Productos de la vida en grupo, la naturaleza del grupo es la nica
que puede explicarlos. Bien entendido que no seran posibles
si las constituciones individuales no se prestaran a ello; pero
stas slo son las condiciones lejanas, no las causas determinantes. Spencer compara en alguna parte ( r) la obra del
socilogo al clculo del matemtico, que, de la forma de un
cierto nmero de balines, deduce la manera cmo deben
combinarse para mantenerse en equilibrio. La comparacin
es inexacta y no tiene aplicacin para los hechos sociales. Es
ms bien la forma del todo la que aqu determina la de las
partes. La sociedad no encuentra hechas por completo en las
conciencias, las bases sobre que descansa; se las hace a s
misma (2).

{I) Introduction a la science sociale, cap. I.


(2) Y encontramos que es bastante, pensamos, para responder a los que
creen demostrar que todo es individual en la vida social por estnr la sociedad
hecha de individuos. Sin duda que no tiene otro substrato; pero, Jior formar
una sociedad los individuos, prodcense fenmenos nuevos que tienen por
c11usa la asociacin y que, reaccionando sobre las conciencias individuales,
en gran parte las forman, He ah por qu, aunque la sociedad no sea nada
sin los individuos cada uno de ellos es mucho ms un producto de la so-

' ella.
ciedad que autor de

370

LIBRO TERCERO
LI\S FORMI\S 1\NORM/\lES

CAPITULO PRIMERO
LA DIVIS[N DEL TRABAJO ANMICO

Hasta ahora hemos estudiado la divisin del trabajo como


un fenmeno normal; pero, como todos los hechos sociales . y, ms generalmente, como todos los hechos biolgicos, presenta formas patolgicas que es necesario analizar.
Si, normalmente, la divisin del trabajo produce la solidaridad social, ocurre, sin embargo, que los resultados son
muy diferentes e incluso opuestos. Ahora bien, importa
averiguar lo que la hace desviarse en esa forma de su direccin natural, pues, en tanto no se establezca que son casos
excepcionales, la divisin del trabajo podra dar lugar a la
sospecha de que lgicamente los lleva consigo. Adems,
el estudio de las formas desviadas nos permitir determinar
mejor las condiciones de existencia del estado normal. Cuando conozcamos las circunstancias en que la divisin del trabajo cesa de engendrar la solidaridad, sabremos mejor lo que
es necesario para que produzca todo su efecto. La patologa,
aqu como en todas partes, es un auxiliar precioso de la
fisiologa.
Cabe sentir la tentacin de colocar entre las formas irregulares de la divisin del trabajo la profesin del criminal y
las dems profesiones nocivas. Constituyen la negacin misma de la solidaridad, y, por tant9, estn formadas por otras
tantas actividades especiales. Pero, hablando con exactitud,
371

no hay aqu divisin del trabajo sino pura y simple diferenciacin, y ambos trminos piden no ser confundidos. As, en
el cncer, los tubrculos aumentan la diversidad de los tejidos orgnicos sin que sea posible ver en ellos una nueva
especializacin de las funciones biolgicas (r). En todos esos
casos, no hay divisin de una funcin comn sino que en el
seno del organi~mo, ya individual, ya social, se forma otoo
que busca vivir a expensas del primero. N o hay incluso funcin, pues una manera de actuar no merece ese nombre, como
no concurra con otras al mantenimiento de la vida general.
Esta cuestin no entra, pues, dentro del marco de nuestra
investigacin.
A tres tipos reduciremos las formas excepcionales del fenmeno que estudiamos. No es que no pueda haber otras,
pero aquellas de que vamos a hablar son las ms generales y
las ms graves.
I

Un primer caso de ese gnero nos lo proporcionan las crisis industriales o comerciales, con las quiebras, que son otras
tantas rupturas parciales de la solidaridad orgnica; son testimonio, en efecto, de que, en ciertas partes del organismo,
ciertas funciones sociales no se ajustan unas a otras. Ahora
bien, a medida que el trabajo se divide ms, esos fenmenos
parecen devenir ms frecuentes, al menos en ciertos casos.
De 1845 a r869 las quiebras han aumentado en un JO por
roo (2). Sin embargo, no deber atribuirse este hecho al aumento de la vida econmica, pues las empresas se han concentrado mucho ms que multiplicado.
El antagonismo entre el trabajo y el capital es otro ejemplo ms evidente del mismo fenmeno. A medida que las
funciones industriales se especializan, lejos de aumentar

(t) Es una distincin que Spencer no hace; parece como si para l


ambos trminos fueran sinnimos, Sin embargo, la diferenciacin que desintegra (cncer, microbio, criminal) es muy diversa de la que concentra
las fuezas vitales (divisin d.el trabajo),
{ 2 ) .~ase B~ock, Statistique de la .Ji'rance.
372

la solidaridad, la lucha se hace ms viva. En la Edad Media


el obrero vive, en todas partes, aliado de su maestro, compartiendo sus trabajos en la misma tienda, sobre el mismo
banco (r). Ambos formaban parte de la misma corporacin y
'llevaban !'a misma existencia. "Uno y otro eran casi iguales;
quien hubiere hecho su aprendizaje poda, al menos en muchos oficios, establecerse si tena con qu (2 ). Por eso los
conflictos eran completamente excepcionales. A partir del
siglo xv las cosas comenzaron a cambiar. El gremio no es
ya un asilo comn, sino que se convierte en posesin exclusiva de los maestros, que son los que all deciden por s solos sobre todas las cosas ..... Desde entonces una distincin
profunda se establece entre los maestros y los oficiales. Formaron stos, por decirlo as, un orden aparte; tenan sus
costumbres, sus reglas, sus asociaciones independientes (3).
Una vez efectuada esta separacin, las discordias se hicieron
numerosas. En cuanto los oficiales crean que deban quejarse, se declaraban en huelga o decretaban el boicot a una
ciudad, a un patrono, y todos estaban obligados a obedecer
a la consigna ..... El poder de la asociacin proporcionaba a
los obreros el medio de luchar con armas iguales contra sus
patronos (4). Sin embargo, las cosas estaban muy lejos de
llegar entonces al punto en que actualmente las vemos. Los
oficiales se rebelaban para obtener un salario ms fuerte u
otro cambio semejante en la condicin del trabajo; pero no
tenan al patrono por un enemigo perpetuo al cual se obedece
por la fuerza. Se quera hacerle ceder sobre un punto, y a ello
se dedicaban con energa, pero la lucha no era eterna; los talleres no contenan dos razas enemigas; nuestras doctrinas
socialistas eran desconocidas (S). En fin, en el siglo xvn
comienza la fase tercera de esta historia de las clases obreras: el advenimiento de la gran industria. El obrero se separa de una manera ms completa del patrono. Est, en cier(t) Levasseur, Les Classes ouvrieres en Frmtce ju.squ'lt la Rvohttion, Ir, 3l5
. () ]bid,,!, 496,
(a) Jbid.
(4) lbid., l, so..
(S) Hubert Valleroux 1 Lts Corpora#o?r.r d'arts et de mtiers, pgina 4Q.
373

ta manera, regimentado. Tiene cada uno su funcin, y el


sistema de la divisin del trabajo hace algunos progresos.
En la manufactura de los Van-Robais, que ocupaba r.6g;
obreros, haba talleres particulares para la construccin de
carros, para la cuchilleria, para el lavado, para el tinte, para
la urdidura, y los talleres de tejidos comprendan ellos tambin muchas especies de obreros cuyo trabajo era enteramente distinto (r). Al mismo tiempo que la especializacin
se hace ms grande, las revueltas devienen ms frecuentes.
La menor causa de descontento bastaba para aislar a una
casa, y desgraciado del oficial que no hubiera respetado el
acuerdo de la comunidad .(2). De sobra sabemos que, ms
tarde, la guerra ha de venido ms violenta.
Verdad es que en el capitulo siguiente veremos cmo
esta tensin de las relaciones sociales es debida, en parte, a
que las clases obreras verdaderamente no quieren la condicin que se les ha hecho, sino que la aceptan con frecuencia
obligadas y forzadas al no tener medios para .conquistar
otra. Sin emb.argo, esta coaccin no produce por s sola el
fenmeno. En efecto, pesa por igual sobre todos los desheredados de la fortuna, de una manera general, y, sin embargo, tal estado de hostilidad permanente es por completo
caracterstico del mundo industrial. Adems, dentro de ese
mundo, es la misma para todos los trabajadores sin distincin. Ahora bien, la pequea industria, en que el trabajo se
halla menos dividido, da el espect<\ulo de una armona
relativa entre el patrono y el obrero (3); es slo en la gran
industria donde esas conmociones se encuentran en estado
agudo. As, pues, dependen en parte de otra causa.
Se ha sealado con frecuencia en la historia de las ciencias otra ilustracin del mismo fenmeno. Hasta tiempos
muy recientes la ciencia no se ha hallado muy dividida; un solo
y nico espritu poda cultivarla casi en totalidad. Tenase
tambin un sentimiento muy vivo de su unidad. Las verdades particulares que la componan no eran ni lo bastante numerosas, ni lo bastante heterogneas, que impidieran ver
(x)
(z)
(3)

374

LevasseurJ If, 315.


Ibid., 319.
.Vase Cauwes, Prcis d'econouHe f;ot#ique, Ir, 39

con facilidad el lazo que las un!a a un nico y mismo sistema. Los mtodos, que eran muy generales, diferan poco
unos de otros, y poda percibirse el tronco comn desde el
cual insensiblemente iban divergiendat Pero, a medida que
la especializacin se introduce en el trabajo cientfico, cada
sabio se ha ido encerrando cada vez ms, no slo en una
ciencia particular, sino en un orden especial de problemas.
Ya Comte se lamentaba de que, en su tiempo, hubiera en el
mundo de los sabios pocas inteligencias que abarcaran en
sus concepciones al conjunto mismo de una ciencia nica,
que, a su vez, no es, sin embargo, ms que una parte de
un gran todo. La mayora limltanse ya enteramente, dice,
a la consideracin aislada de una seccin ms o menos
extensa de una ciencia determinada, sin ocuparse demasiado de la relacin de esos trabajos particulares con el sistema general de los conocimientos positivos (r). Pero
entonces la cienCia, dividida en una multitud de estudios de
detalle que no se vuelven ajuntar, ya no forma un todo solidario. Quiz lo que mejor manifiesta esta ausencia de concierto y de uriidad es esa teora, tan difundida, de que cada
ciencia particular tiene un valor absoluto, y de que el sabio debe dedicarse a sus investigaciones especiales, sin
preocuparse de saber si sirven para algo y llevan a alguna
parte. <Esta divisin del trabajo individual, dice Schreffle,
ofrece serios motivos para temer que semejante vuelta
de un nuevo alejandrismo traiga tras de s, una vez ms,
la ruina de toda la ciencia (2).

11
Lo que da gravedad a estos hechos es haber visto en ellos
algunas veces un efecto necesario de la divisin del trabajo
no bien sta ha traspasado un cierto limite de desenvolvimiento. En ese caso, dcese, el individuo, hundido por su
trabajo, islase en su actividad especial; ya no siente a los
{r)
(2)

Cottrs de pki!osojkie positive, r, 7


Bau und Leben des socia/en Korpers, IV, 1r3.
375

colaboradores que a su raao trabajan en la misma obra que


l, ni vuelve jams a tener la idea de esta obra comn. La
divisin del trabajo no puede llevarse demasiado lejos sin
que devenga una fuente de desintegracin. En toda descomposicin, dice Augusto Comte, que necesariamente tienda
a determinar una dispersin correspondiente, la distribucin
fundamental de los trabajos humanos no evitara que se suscitasen, en grado proporcional, divergencias individuales, a
la vez intelectuales y morales, cuya influencia combinada
debe exigir, en la misma medida, una disciplina permanente,
propia para prevenir o contener sin tregua su surgimiento
discordante. Si1 por una parte, en efecto, la separacin de las
funciones sociales permite al espritu detallista un desenvolvimiento afortunado, que de otra manera es imposible, tiende
espontneamente, por otra parte, a ahogar el espl.ritu de conjunto, o, cuando menos, a dificultarle de modo profundo. A
la vez, desde el punto de vista moral, al mismo tiempo que
cada uno se halla colocado en estrecha dependencia con
relacin a la masa, encuntrase naturalmente desviado por
el propio surgir de su actividad especial que de manera
constante le recuerda su inters privado, del cual no percibe,
sino muy vagamente, la verdadera relacin con el inters
pblico .... De ah que el mismo principio que, por s solo,
ha permitido el desenvolvimiento y la extensin de la sociedad
general, amenac, bajo otro aspecto, con dscomponerla en
una multitud de corporaciones incoherentes que casi parece
que no pertenecen a la misma especie (1). Espinas se expresa poco ms o menos en los mismos trminos Divisin,
dice, es dispersin (z).
La divisin del trabajo ejercera, pues, en virtud de su
misma naturaleza, una influencia disolvente que sera sensi
bie de modo especial all donde las funciones se hallan muy
especializadas. Comte, sin embargo, no deduce de su principio
la conclusin de que sera necesario volver a llevtr- las sociedades a lo que l llama la edad de la generalidad, es decir,
a ese estado de indistincin y de homogeneidad que constituy su punto de partida. La diversidad de las funciones es til
( t)
(~)

376

Cottr s, IV, 429.


Socitts anlmale.r, conclusin, IV.

y necesaria; pero como la unidad, que no es menos indispensable, no surge espontneamente, el cuidado de realizarla
y de mantenerla deber constituir en el organismo social
una funcin especial, representada por un rgano independiente. Este rgano es el Estado o el gobierno. <El destino
social del gobierno, dice Comte, me parece consistir, sobre
todo, en contener de modo suficiente y en prevenir hasta
donde sea posible, esta fatal disposicin a la dispersin fundamental de las ideas, de los sentimientos y de los intere~es,
resultado inevitable del principio mismo del desenvolvimiento
humano, y que, si pudiera seguir sin obstculo su curso natural, acabarla inevitablemente por detener la progresin
social en todas las manifestaciones importantes. Esta concepcin constituye, a mis ojos, la primera base positiva y
racional de la teora elemental y abstracta del gobierno propiamente dicho, considerada en su ms noble y ms completa
extensin cientfica, es decir, como caracterizada en general
por la universal reaccin necesaria, primero espontnea y en
seguida regularizada, ael conjunto sobre las partes. Est
claro, en efecto, que el nico medio real de impedir una tal
dispersin consiste en erigir esta indispensable reaccin en
una nueva funcin especial, susceptible de intervenir convenientemente en el cumplimiento habitual de todas las funcio
nes diversas de la economa social, para recordar as, sin
cesar, la idea del conjunto y el sentimiento de la solidaridad
comn (r).
Lo que el gobierno es a la sociedad en su totalidad, debe
la filosota serlo para las ciencias. Puesto que la diversidad
de las ciencias tiende a romper la unidad de la ciencia, es
preciso encargar a una ciencia . nueva que la reconstruya.
Puesto que los estudios de detalle nos hacen perder de vista
al conjunto de los conocimientos humanos, es preciso crear
un sistema particular de investigaciones para volver a ene
contrario y ponerlo de relieve. En otros trminos, es preciso
hacer del estudia de las grandes generalidades cientficas una
gran especialidad ms. Que una nueva clase de sabios, preparados por una educacin conveniente, sin dedicarse al
cultivo especial de rama alguna particular de la filosofa
()

Cottrs. de Pkilos.pos., IV, 430-43


377

natural, se ocupe nicamente en considerar a las diversas


ciencias positivas en su estado actual, en determinar exactamente el espritu de cada una de ellas, en descubrir sus relaciones y su encadenamiento, en resumir, si es posible, todos
sus principios propios en un menor nmero de principios
comunes ..... y la divisin del trabajo en las ciencias ser
impulsada, sin peligro alguno, todo lo lejos que el desenvolvimiento de los diversos rdenes de conoCimientos lo
exija (I).
No cabe duda, nosotros mismos lo hemos mostrado (z),
que el rgano gubernamental se desenvuelve con la divisin del trabajo, no para hacerle contrapeso, sino por una
necesidad mecnica. Como los rganos son estrechamente
solidarios, all donde las funciones se hallan muy repartidas
lo que al uno le afecta le alcanza a los otros, y los acontecimientos sociales adquieren con ms facilidad un inters
general. Al mismo tiempo, a consecuencia de la progresiva
desaparicin del tipo segmentarlo, se extienden con menos
dificultad por todo el mbito de un mismo tejido o de un
mismo aparato. Adems de estas dos series de razones an
hay otras que repercuten en el rgano directivo, aumentando
tanto su volumen como su actividad funcional, que se ejerce
con mayor frcuencia. Pero su esfera de accin no por eso se
extiende.
Ahora bien, bajo esta vida general y superficial existe
otra intestina, un mundo de rganos que, sin ser por completo independientes 'del primero, funcionan, no obstante, sin
que intervenga, sin que tenga de ellos conciencia, al menos en estado normal. Hllanse sustrados a su accin porque se encuentra muy lejos de ellos. N o es el gobierno
el que puede, a cada instante, regular las condiciones de los
distintos mercados econmicos, fijar los precios de las cosas
y de los servicios, proporcionar la produccin a las necesides del consumo, etc. Todos esos problemas prcticos susci-

( r) Esa aproximacin entre el gobierno y la filosofa nada tiene que


deba sorprender, pues, a los ojos de Comte, ambas instituciones son inseparables una de otra. El gobierno, tal como l lo concibe, no es posible si no
est ya constituida la filosofa positiva.
(2) Ver antes, lib. I, cap. VU, prrafo III, pgs. 259-267.

378

tan multitud de detalles, afectan a miles de circunstancias


particulares que slo aquellos que estn cerca conocen. A
mayor abundamiento, no puede ajustar unas a otras esas
funciones y hacerlas concurrir armnicamente si ellas mismas no concuerdan. Si, pues, la divisin del trabajo tiene los
efectos dispersivos que se le atribuye, deben desenvolverse
sin resistencia en esta regin de la sociedad, puesto que nada
hay en ella que pueda contenerlos. Sin embargo, lo que hace
la unidad de las sociedades organizadas, como de todo organismo, es el consensus espontneo de las partes, es esa solidaridad interna que, no slo es tan indispensable como la
accin reguladora de los centros superiores, sino que es incluso la condicin necesaria, pues no hacen ms que traducirla a otro lenguaje y, por decirlo as, consagrarla. Por eso
el cerebro no crea la unidad del organismo, sino que le da
expresin y lo corona. Se habla de la necesidad de una reaccin del todo sobre las partes, pero es preciso antes que
ese todo exista; es decir, que las partes deben ser ya solidarias unas de otras para que el todo adquiera conciencia de
s, y reaccione a ttulo de tal. Deber verse producir, pues,
a medida que el trabajo se divide, una especie de descomposicin progresiva, no sobre tales o cuales puntos, sino en
toda la extensin de la sociedad, en lugar de la concentracin cada vez ms fuerte que en ella en realidad se observa.
Pero, dcese, no es necesario entrar en estos detalles.
Basta recordar, donde quiera que sea necesario, el espritu
de conjunto y el sentimiento de la solidaridad comn>, y
esta accin slo el gobierno tiene facultad para ejercerla. Ello
es verdad, pero de una excesiva generalidad para asegurar el
concurso de las funciones sociales, si no se realiza por s
misma. En efecto, de qu se trata? De hacer sentir a cada
individuo que no se basta por s solo y que forma parte de
un todo del cual depende? Mas, una tal representacin, abstracta vaga y, adems, intermitente como todas las representaciones complejas, nada puede contra las impresiones
vivas, concretas, que a cada instante despierta en cada uno
de nosotros la actividad profesional propia. Si sta, pues, tiene los efectos que se le atribuye, si las ocupaciones qtie llenan nuestra vida cotidiana tienden a desligarnos del grupo
social a que pertenecemos, una concepcin semejante, que
379

no surge sino de tarde en tarde y slo ocupa una peque;;


parte del campo de la conciencia, no bastar para retenernos
dentro de ella. Para que el sentimiento del estado de dependencia en que nos hallamos fuera eficaz, sera preciso que
fuera tambin continuo, y no puede serlo como no se encuentre ligado al juego mismo de cada funcin especial. Pero
entonces la especializacin no volvera a tener las consecuencias de cuya produccin se le acu~a. O bien, la accin de gobierno tendra por objeto mantener entre las profesion"s una
cierta uniformidad moral, de impedir que his afecciones sociales, gradualmente concentradas entre los individuos de la
misma profesin, devengan cada vez ms extraas a las otras
el ases, por falta de una analoga suficientE: de costumbres y
de pensamientos? (r). Pero esta uniformidad no puede mantenerse a la fuerza y en perjuicio de la naturaleza de las cosas. La diversidad funcional supone una diversidad moral
que nadie podra prevenir, y es inevitable el que la una aumente al mismo tiempo que la otra. Sabemos, por lo dems,
las razones gracias a las cuales esos dos fenmenos se desenvuelven paralelamente. Los sentimientos colectivos devienen, pues, cada vez ms impotentes para contener las tendencias centrfugas que fatalmente engendra la divisin del
trabajo, pues, de una parte, esas tendencias aumentan a medida que el trabajo se divide, y, al mismo tiempo; los sentimientos colectivos mismos se debilitan.
Por la misma razn, la filosofa se encuentra cada vez
ms incapacitada para asegurar la unidad de la ciencia.
Mientras un mismo espritu poda cultivar a la vez las diferentes ciencias, era posible adquirir la ciencia necesaria para
reconstituir la unidad. Pero, a medida que se especializan,
esas grandes sntesis no podan ya ser otra cosa que generalizaciones prematuras, pues se hace cada vez ms imposible
a una inteligencia humana tener un conocimiento suficientemente exacto de esa multitud innumerable de fenmenos, de
leyes, de hiptesis que deben resumir. Sera interesante saber, dice Ribot, lo que la filosofa, como concepcin general
del mundo, podr ser algn da, cuando las ciencias particulares, a consecuencia de su complejidad creciente, devengan

inabordables en el detalle y los filsofos vanse reducidos


al conocimiento, necesariamente superficial, de los resultados
ms generales (r).
No cabe duda, hay cierta razn para juzgar excesiva
esa altivez del sabio, que, encerrado en sus investigaciones
especiales, rechaza el reconocimiento de todo control extrao. Por consiguiente, es indudable que, para tener de una
ciencia una idea un poco exacta, es preciso haberla practicado y, por decirlo as, haberla vivido. Y es que, en efecto,
no se contiene por entero dentro de algunas proposiciones
demostradas por ella definitivamente. Al lado de esta ciencia
actual y realizada existe otra, concreta y viviente, que, en
parte, se ignora y todava se busca; aliado de los resultados
adquiridos estn las esperanzas, los hbitos, los instintos,
las necesidades, los presentimientos tan obscuros que no se
les puede expresar con palabras, y tan potentes, sin embargo, que a veces dominan toda la vida del sabio. Todo eso
todava es ciencia: es incluso la mejor y la mayor parte, pues
las verdades descubiertas constituyen un nmero bien pequeo al lado de las que quedan por descubrir, y, por otra
parte, para poseer todo el sentido que encierran las primeras y
todo lo que en ellas se encuentra condensado, es preciso hber
visto de cerca la vida cientfica mientms todava se encuentra
en estado libre, es decir, antes que se haya fijado tomando
forma de proposiciones definidas. De otra manera, se poseer la letra, pero no el espritu; cada ciencia tiene, por decirlo
as, un alma que vive en la conciencia de los sabios. Slo
una parte de este alma se corporaliza y adquiere formas sensibles. Las frmulas que le dan expresin, al ser generales,
son fcilmente transmisibles. Pero no sucede lo mismo en
esa otra parte de la ciencia en que no hay smbolo alguno
que la exteriorice. En ella todo es personal y debe adquirirse
mediante una experiencia personal. Para participar en la
misma es preciso ponerse a trabajar y colocarse ante los hechos. Segn Comte, para que fuera asegurada la unidad de la
ciencia, bastara que los mtodos fueran unificados ( z) pero
. justamente los mtodos son los ms difciles de unificar, pues,
(r)

(1)

380

Cottrs de Pkilos.posit., IV, 42.

~~

PsvckoloJtle allemande, introduccin. pg. xxvn.


Ob. tit., I, 45
381

,',1

como son mmanentes a las ciencias mismas, como es imposible separarlos por completo del cuerpo de verdades establecidas para codificarlos aparte, no se les puede conocer si
uno mismo no los ha practicado. Ahora bien, es imposible a
una misma persona practicar un gran nmero de ciencias.
Esas grandes generalizaciones no pueden, pues, descansar
ms que sobre un conjunto bastante limitado de cosas. Si,
adems, se piensa con qu lentitud y pacientes precauciones
los sabios proceden de ordinario al descubrimiento de sus
verdades, incluso las ms particulares, se explica que esas
disciplinas improvisadas no tengan ya sobre ellos ms que
una autoridad muy dbil.
Pero, sea cual fuere el valor de esas generalidades filosficas, la ciencia no encontrar en ellas la unidad que necesita. Ponen bien de manifiesto lo que hay de comn entre
las ciencias, las leyes, los mtodos particulares; mas, aliado
de las semejanzas, hay las diferencias que quedan por integrar. Con frecuencia se dice que lo general contiene, en potencia, los hechos particulares que resume; pero la expresin
es .inexacta. Contiene slo lo que ellos tienen de comn.
Ahora bien, no hay en el mundo dos fenmenos que se asemejen, por sencillos que sean. Por eso toda propuesta general deja escapar una parte de la materia que intenta dominar.
Es imposible fundir los caracteres concretos y las propiedades que distinguen las cosas, dentro de una misma frmula
impersonal y homognea. Slo que, en tanto las semejanzas
sobrepasan a las diferencias, bastan a integrar las representaciones que as se aproximan; las disonancias de detalle
de~aparecen en el seno de la armona total. Por el contrario,
a medida que las diferencias se hacen ms numerosas la
'
cohesin se hace ms inestable y tiene necesidad de consolidarse por otros medios. Basta con representarse la multiplicidad creciente de las ciencias especiales, con sus teoremas,
sus leyes, sus axiomas, sus conjeturas, sus procedimientos y
sus mtodos, y se comprender que una frmula corta y
simple, como la ley de evolucin, por ejemplo, no es sufi.
cien te para integrar una complejidad tan prodigiosa de fenmenos. Incluso, aun cuando se aplicaran exactamente a la
realidad esas ojeadas de conjunto, la parte que de las mismas explicaran significa muy poca cosa al lado de lo que
382.

dejan sin explicar. Por este medio, pues, no se podr arrancar jams a las ciencias positivas de su aislamiento. Hay una
separacin demasiado grande entre las investigaciones de
detalle que las alimentan y tales sntesis. El lazo que liga
uno a otro esos dos rdenes de conocimientos es excesivamente superficial y dbil, y, por consiguiente, si las ciencias
particulares no pueden adquirir conciencia de su dependencia
mutua sino en el seno de una filosofa que las abarque, el
sentimiento que del mismo tendrn ser siempre muy vago
para que pueda ser eficaz.
La filosofla es como la conciencia colectiva de la ciencia, y aqu, como en cualquier parte, la funcin de la conciencia colectiva disminuye a medida que el tt abajo se divide.

III

Aunque Comte haya reconocido que la divisin del trabajo es una fuente de solidaridad, parece no haber percibido
que esta solidaridad es sui generis y sustituye poco a poco a
la que engendran las semejanzas sociales. Por eso, al notar
que stas quedan muy borrosas all donde las funciones se
hallan muy especializadas, ha visto en esa falta de relieve un
Ienmeno
mrbido, una amenaza para la cohesin social 1

debtda al exceso de la especializacin, y a travs de esto ha


explicado la falta de coordinacin que a veces acompaa al
desenvolvimiento de la divisin del trabajo. Pero, puesto que
ya hemos sentado que el_ debilitarse la conciencia colectiva
es un fenmeno normal, no podemos convertirlo en causa de
los fenmenos anormales que ahora vamos a estudiar. Si, en
ciertos casos, la solidaridad orgnica no es todo lo que debe
ser, no es ciertamente porque la solidaridad mecnica haya
perdido terreno, sino porque todas las condiciones de existencia de la primera no se han realizado.
Sabemos, en efecto, que, donde quiera que se observa, se
encuentra, al propio tiempo, una reglamentacin suficientemente desenvuelta que determina las relaciones mutuas de las
funciones ( r ). Para que la solidaridad orgnica exista no basta
(r)

Ver libro I, cap. VJI.

383

que haya un sistema de rganos necesarios unos a otros


. t
d
que sten
'y
.. an e una manera general su solidaridad, es pr ec1so
tambten que la forma como deben concurrir, si no en toda clase de encuentros, al menos en las circunstancias ms frecuentes, sea predeterminada. De otra manera, sera necesario a cad
.
t
a
tnstan e nuevas luchas para que pudieran equilibrarse, pues
las condiciones de este equilibrio no pueden encontrarse ms
que con ayuda de tanteos, en el curso de los cuales cada parte
trata a la otra en adversario, por lo menos tanto como en
auxiliar. Esos conflictos renovaranse, pues, sin cesar, y, por
consiguiente, la solidaridad no sera ms que virtual si las
obligaciones mutuas deban ser por completo discuti~as de
nuevo en cada caso particular. Se dir que hay los contratos.
Pero, en primer lugar, todas las relaciones sociales no son
susceptibles de tomar esta forma jurdica. Sabemos, adems
que el contrato no se basta a s mismo sino que supone un~
reglamentacin que se extiende y se complica como la vida
contractual misma. Por otra parte, los lazos que tienen este
origen son siempre de corta duracin. El contrato no es ms
que una tregua y bastante precaria; slo suspende por algn
tiempo las hostilidade3. No cabe duda que, por precisa que
sea una reglamentacin, dejar siempre espacio libre para
multitud de tiranteces. Pero no es ni necesario, ni incluso posible, que la vida social se deslice sin luchas. El papel de la
solidaridad no es suprimir la concurrencia, sino moderarla.
Por lo dems, en estado normal, esas reglas se desprenden ellas mismas de la divisin del trabajo; son como su
prolongacin. Seguramente que, si no aproximara ms que a
individuos que se uniesen por algunos instantes en vista de
cambiar servicios personales, no podra dar origen a accin
reguladora alguna. Pero lo que pone en presencia son funciones, es decir, maneras definidas de obrar, que se repiten,
idnticas a s mismas, en circunstancias dadas, puesto que
afectan a las condiciones generales y constantes de la vida
social. Las relaciones que se anudan entre esas funciones no
pueden, pues, dejar de llegar al mismo grado de fijeza y de
regularidad. Hay ciertas maneras de reaccionar las unas sobre
las otras que, encontrndose ms conformes a la naturaleza
de las cosas, se repiten con mayor frecuencia y devienen costumbres: despus, las costumbres, a medida que toman fuer3M

za, transfrmanse en reglas de conducta. El pasado predetermina ei porvenir. Dicho de otra manera, hay un cierto
grupo de derechos y deberes que el uso establece y que
acaba por devenir obligatorio. La regla, pues, no crea el estado de dependencia mutua en que se hallan los rganos
solidarios, sino que se limita a expresarlo de una manera
sensible y definida en funcin de una situacin dada. De la
misma manera, el sistema nervioso, lejos de dominar la evolucin del organismo, como antes se crea, es su resultante (r). Los nervios no son, realmente, ms que las lneas de
paso seguidas por las ondas de movimientos y de excitaciones cambiadas entre los rganos diversos; son canales que
la vida se ha trazado a s misma al correr siempre en el mismo sentido, y los ganglios no son ms que el lugar de interseccin de varias de esas lneas (2 ). Por haber desconocido
este aspecto del fenmeno es por lo que ciertos moralistas
han acusado a la divisin del trabajo de no producir una
verdadera solidaridad. No han visto en ella ms que cambios
particulares, combinaciones efmeras, sin pasado y sin futuro,
en las que el individuo se halla abandonado a s mismo; no
han percibido ese lento trabajo de consolidacin, esa red de
lazos que poco a poco se teje por s sola y que hace de la
solidaridad orgnica algo permanente.
Ahora bien, en todos los casos que hemos descrito ms
arriba, esta reglamentacin, o no existe, o n0 se encuentra en
relacin con el grado de desenvolvimiento de la divisin del
trabajo. Hoy ya no hay reglas que fijen el nmero de empresas econmicas, y en cada rama industrial la produccin no
se halla reglamentada en forma que permanezca exactamente
al nivel del consumo. N o queremos, sin embargo, sacar de
este hecho conclusin prctica alguna; no sostenemos que
sea necesaria una legislacin restrictiva; no tenemos por qu
pesar aqu las ventajas y los inconvenientes. Lo cierto es que
esa falta de reglamentacin no permite la regular armona de
las funciones. Es verdad que los economistas demuestran
que esta armona se restablece por s sola cuando ello es
necesario, gracias a la elevacin o a la baja de los precios
(1)
(2)

Ver Perrier, Colonies a;tt"males, pg. 746.


Ver Spencer, Prhzcjes de biologie, U, 438 y sigs.

385

~!j

que, segn las necesidades, estimula o contiene la produccin. Pero, en todo caso, no se llega a restablecer sino despus de alteraciones de equilibrio y de perturbaciones ms
o menos prolongadas. Por otra parte, esas perturbaciones
son, naturalmente, tanto ms frecuentes cuanto ms especialimdas son las funciones, pues, cuanto ms compleja es
una organizacin, ms se hace sentir la necesidad de una
amplia reglamentacin.
Las relaciones del capital y del trabajo hasta ahora
han permanecido en el mismo estado de indeterminacin
jurdica. El contrato de arrendamiento de servicios ocupa en nuestros cdigos un espacio bien pequeo, sobre todo cuando se piensa en la diversidad y en la complejidad de las relaciones que est llamado a regular. Por lo
dems, no es necesario insistir en una laguna que todos
los pueblos actualmente reconocen y se esfuerzan en rellenar (r).
Las reglas del mtodo son a la ciencia. lo que las reglas
de derecho y de las costumbres son a la conducta; dirigen el
pensamiento del sabio de la misma manera que las segundas
gobiernan las acciones de los hombres. Ahora bien, si cada
ciencia tiene su mtodo, el orden que desenvuelve es interno
por completo. Coordina las manifestaciones de los sabios que
cultivan una misma ciencia, no sus relaciones con el exterior. No existen disciplinas que concierten los esfuerzos de
las diferentes ciencias .en vista de un fin comn. Esto es cierto, sobre todo, en relacin con las ciencias morales y sociales; las ciencias matemticas, fsicoqumicas e incluso biolgicas no parecen ser hasta ese punto extraas unas a otras.
Pero el jurista, el psiclogo, el antroplogo, el economista, el
estadstico, el lingista, el historiador, proceden a sus investigaciones como si los diversos rdenes de hechos que
estudian formaren otros tantos mundos independientes. Sin
embargo, en realidad, se penetran por todas partes; por consiguiente, debera ocurrir lo mismo con sus ciencias correspondientes. He ah de dnde viene la anarqua que se ha
( r) Esto fu escrito en 1893 Posteri01mente la legislacin industrial
ha adquirido en nuestro derecho un lugar ms importante. Ello prueba bfl.s~
tn qu punto la laguna era grave y necesitaba rellenarse.

386

sealado, no sin exageracin, por lo dems, en la ciencia en


general, pero que es, sobre todo, verdad en esas ciencias
determinadas. Ofrecen, en efecto, el espectculo de un agregado de partes desunidas, que no concurren entre s. Si.
pues, lorman un coqjunto sin unidad, no es porque carezcan
de un sentimiento suficiente de sus semejanzas; es que no
estn organizadas.
Estos ejemplos diversos son, pues, variedades de una
misma especie; en todos esos casos, si la divisin del trabajo
no produce la solidaridad, es que las relaciones de los rganos no se hallan reglamentadas; es que se encuentran en un
estado de anomia.
Pero, de dnde procede este estado?
Puesto que la forma definida que con el tiempo toman las
relaciones que se establecen espontneamente entre las funciones sociales es la de un conjunto de reglas, cabe decir, a
priori, que el estado de anomia es imposible donde quiera
que los rganos solidarios se hallan en contacto suficiente y
suficientemente prolongado. En efecto, estando contiguas
advirtese con facilidad, en cada circunstancia, la necesidad
que unos tienen de otros, y poseen, por consecuencia, un
sentimiento vivo y continuo de su mutua dependencia. Como,
por la misma razn, los cambios entre ellos se efectan fcilmente, se hacen tambin con frecuencia; siendo regulares, se
regularizan ellos mismos; el tiempo, poco a poco, acaba la
obra de consolidacin. En fin, como se pueden percibir las
menores reacciones por una parte y por la otra, las reglas
que as se forman llevan la marca, es decir, que prevn y fijan
hasta en el detalle las condiciones del equilibrio. Pero si, por
el contrario, se interpone algn medio opaco, slo las excitaciones de una cierta intensidad pueden comunicarse de un
rgano a otro. Siendo raras las relaciones, no se. repiten lo
bastante para determinarse; es necesario realizar cada vez
nuevos tanteos. Las lneas de paso seguidas por las ondas
de movimiento no pueden grabarse, pues las ondas mismas
son muy intermitentes, Al menos, si algunas reglas llegan,
sin embargo; a constituirse, son imprecisas y vagas, ya que
en esas condiciones slo los contornos ms generales de los
fenmenos pueden fijarse. Lo mismo suceder si la contigi387

ft.

1
.
.

dad, aun siendo suficiente, es muy reciente o ha tenido escasa duracin (r).
Con mucha frecuencia, esta condicin encuntrase realizada por la fuerza de las cosas, pues una funcin no puede
distribuirse ehtre dos o ms partes del organismo como no
se hallen stas ms o menos contiguas. Adems, una vez dividido el trabajo, como tienen necesidad U!laS de otras, tienden, naturalmente, a disminuir la distancia que las separa.
Por eso, a medida que se eleva la escala animal, ve uno los
rganos aproximarse y, como dice Spencer, introducirse en
los intersticios unos de otros. Mas un concurso de circunstancias excepcionales puede hacer que ocurra de otra manera.
Tal sucede en los casos que nos ocupan. En tanto el tipo
segmentado se ha!la fuertemente sealado, hay, sobre poco
ms o menos, los mismos mercados econmicos que segmentos diferentes; por consiguiente, cada uno de e!los es muy
limitado. Encontrndose los productores muy cerca de los
consumidores, pueden darse fcilmentG cuenta de la extensin de las necesidades a satisfacer. El equilibrio se establece, pues, sin trabajo, y la produccin se regula por .s misma.
Por el contrario, a medida que el tipo organizado se desen~
vuelve la fusin de los diversos segmentos, unos en otros,

lleva la de los mercados hacia un mercado nico, que abraza,


sobre poco ms o menos, toda la sociedad. Se extiende incluso ms all y tiende a devenir universal, pues las fronteras que separan a los pueblos desaparecen al mismo tiempo
que las que separan a los segmentos de cada uno de ellos.
Resulta que cada industria produce para los consumidores
que se encuentran .dispersos sobr toda la superficie del pas
o Incluso del mundo entero. El contacto no es ya, pues, suficiente. El productor ya no puede abarcar el mercado con la
vista ni incluso con el pensamiento; ya no puede represen-

tarse los lmites, puesto que es, por as decirlo, ilimitado.


Por consecuencia, la produccin carece de freno y de regla;
no puede ms que tantear al azar, y, en el transcurso de esos
tanteos, es inevitable que la medida se sobrepase, tanto
en un sentido como en el otro. De ah esas crisis que perturban peridicamente las funciones econmicas. El aumento
de esas crisis locales y restringidas, como son las quiebras,
constituye realmente un efecto de esta misma causa.
A medida que el mercado se extiende, la gran industria
aparece. Ahora bien, tiene por efecto transformar las relaciones de los patronos y obreros. Una mayor fatiga del sistema
nervioso, unida a la influencia contagiosa de las grandes
aglomeraciones, aumenta las necesidades de estas ltimas. El
trabajo de mquina reemplaza al del hombre; el trabajo de
manufactura, al del pequeo taller. El obrero se hal!a regimentado,. separado durante todo el da de su familia; vive
siempre ms apartado de sta que el empleado, etc. Esas
nuevas condiciones de la vida industrial reclaman, naturalmente, una nueva organizacin; pero, como esas transformaciones se han llevado a efecto con una extrema rapidez, los
intereses en conflicto no han tenido todava el tiempo de
equilibrarse (r).
Finalmente, lo que explica que las ciencias morales y
sociales se encuentren en el estado que hemos dicho, es el
haber sido las ltimas en entrar en el crculo de las ciencias
positivas. En efecto, hasta despus de un siglo, ese nuevo
campo de fenmenos no se abre a la investigacin cientfica.
Los sabios se han instalado en l, unos aqu, otros all, con
arreglo a sus gustos naturales. Dispersados sobre esta vasta
superficie, han permanecido hasta el presente muy alejados
unos de otros para poder sentir todos los lazos que los unan.
Pero slo por el hecho de llevar sus investigaciones cada vez
ms lejos de sus puntos de partida, acabarn necesariamente
por entenderse, y, por consiguiente, por adquirir conciencia

(t) Hay, sin embargo, un caso en que la anomia puede producirse,


aun cuando la contigidad sea suficiente: cuando la reglamentacin ne~
cesaria no puede establecerse sino a costa de transformaciones de que no
es capaz la estructura social, pues la plasticidad de las sociedades no es
indefinida. Cuando llega a su trmino, los cambios, incluso necesarios, son
imposibles.

(r) Recordemos, sin embargo, como se ver en el captulo siguiente,


que este antagonismo no es debido por entero a la rapidez de esas transformaciones, sino, en buena parte, a la desigualdad, muy grande todava,
de las condiciones exteriores de la lucha, Sobre ese factor el tiempo no
ejerce accin.

388

389

de su solidaridad. La unidad de la ciencia se formar as por


s misma; no mediante la unidad abstracta de una frmula

por lo dems muy exigua para la multitud de cosas que deber abarcar, sino por la unidad viviente de un todo orgnico.
Para que la ciencia sea una, no es necesario que se comprenda por entero dentro del campo_ a que alcanza la mirada de
una sola y nica conciencia -lo cual, por otra parte, es
imposible-, sino que basta que todos aquellos que la cultivan sientan que colaboran a una misma obra.
Lo que precede quita todo fundamento a uno de los reproches ms graves que se han hecho a la divisin del trabajo.
Se la ha acusado con frecuencia de disminuir al individuo

reducindole a una funcin de mquina. Y, en efecto, si este


no sabe hacia dnde se dirigen esas operaciones que de l reclaman, si no las liga a fin alguno, no podr realizarlas ms
que por rutina. Repite todos los das los mismos movimien.
tos con una regularidad montona, pero sin interesarse en
ellos ni comprenderlos. No es ya la clula viviente de un
organismo vital, que vibra sin cesar al contacto de las clulas vecinas, que acta sobre ellasy responde a su vez a su
accin, se extiende, se contrae, se pliega y se transforma
segn las necesidades y las circunstancias; ya no es ms que
una rueda inerte, a la cual una fuerza exterior pone en movimiento y que marcha siempre en el mismo sentido y de la
misma marera. Evidentemente, sea cual fuere la forma como
uno se represente el ideal moral, no puede permanecer in diferente a un envilecimiento semeiante de la naturaleza hu-
mana. Si la moral tiene por fin el perfeccionamiento individual, no puede permitir que se arruine hasta ese punto el
individuo, y si tiene por fin la sociedad, no puede dejar agotarse la fuente misma de la vida social, pues el mal no amenaza tan slo a las funciones econmicas, sino a todas las
funciones sociales, por elevadas que se encuentren, Si, dice
A. Comte, con frecuencia se ha justamente lamentado, en el
orden material, al obrero exclusivamente ocupado durante su
vida entera en la fabricacin de mangos de cuchillo o de
ca.bezas de alfiler, la sana filosofa no debe, en el fondo, hacer
menos lamentaciones en el orden intelectual por el empleo
exclusivo y continuo del cerebro humano en la resolucin de
390

algunas ecuaciones, en la clasificacin de algunos insectos:


el efecto moral en uno y en otro caso es, desgraciadamente
muy anlogo (r).
'
Se ha propuesto, a veces, como remedio para los trabajadores, al lado de sus conocimientos tcnicos y especiales,
una instruccin general. Pero, aun suponiendo que se pudieran redimir as algunos de los malos efectos atribuidos a la
divisin del trabajo, no es un medio &, prevenirlos. La divisin del trabajo no cambia de naturaleza porque se le haga
preceder de una cultura general, Es bueno, sin duda, que el
trabajador se halle en estado de interesarse por las cosas de
arte, de literatura, etc.; pero no por eso deja de ser igualmente malo el que durante todo el da haya sido tratado
como una m,quina. Quin no ve, adems, que esas dos existencias son demasiado opuestas para ser conciliables y pod~r
ser conducidas de frente por el mismo hombre! Si se adquiere
la costumbre de vastos horizontes, de vistas de conjunto, de
bellas generalidades, ya no se deja uno confinar sin impaciencia en los lmites estrechos de una tarea especial. Tal
remedio no hara, pues, inofensiva a la especia!i:l:acin sino
hacindola a la vez Intolerable y, por consiguiente, ms o
menos imposible.
Lo que hace desaparecer la contradiccin es que, al
revs de lo que se dice, la divisin del trabajo no produce esas consecuencias en virtud de una necesidad de
su naturaleza, salvo en circunstancias excepcionales y anormales. Para que pueda desenvolverse sin tener sobre la conciencia humana una influencia tan desastrosa, no es necesario atemperada con su contraria; es preciso, y ello basta,
que sea ella misma, que no venga nada de fuera a desnatu.
ralizarla, pues, normalmente, el juego de .cada funcin especial exige que el individuo no se encierre en ella estrechamente, sino que se mantenga en relaciones constantes con
las funciones vecinas, adquiera conciencia de sus necesidades, de los cambios que en la misma sobrevienen, etc. La
divisin del trabajo supone que el trabajador, lejos de permanecer inclinado sobre su tarea, no pierde de vista a sus
colaboradores, acta sobre ellos y recibe su accin. No es,
( I)

Cottrs, IV, 430.


391

pues, una mquina que repite los movimientos cuya direccin


no percibe, sino que sabe que van dirigidos a alguna parte,
hacia un fin, que percibe ms o menos distintamente. Siente
que sirve para algo. Para esto no es necesario que abarque
vastas porciones del horizonte social; basta con que perciba
lo suficiente para comprender que sus acciones tienen un fin
fuera de ellas mismas. Desde entonces, por especial, por uniforme que pueda ser su actividad, es la de un ser inteligente,
pues tiene un sentido y lo sabe. Los economistas no hubieran dejado en la sombra esa caracterstica esencial de la
legislacin del traqlljo, y, por consecuencia, no la hubieran
expuesto a ese reproche inmerecido, si no la hubieran reducido a ser slo un medio de aumentar el rendimiento de las
fuerzas sociales, si hubieran visto que es, ante todo, una
fuente de solidaridad.

392

CAPITULO Il
LA DIVISIN

COACTlV A DEL TRABAJO

Sin embargo, no es suficiente que haya reglas, pues, a


veces, son esas reglas mismas la causa del mal. Tal ocurre en
las guerras de clases. La institucin de las clases o de las
castas constituye una organizacin de la divisin del trabai o, y es una organizacin estrechamente reglamentada; sin
embargo, con frecuencia da origen a una fuente de disensiones. No estando, o no estando ya satisfechas las clases inferiores del papel que se les ha asignado por la costumbre o
por la ley, aspiran a las funciones que les estn prohibidas y
buscan el desposeer a quienes las ejercen. De ah las guerras
intestinas, que son ?ebidas a la manera como el trabajo est
distribuido.
Nada semejante se observa en el organismo. Sin duda
que, en los momentos de crisis, se hacen la guerra los diferentes tejidos y se nutren los unos a expensas de los otros.
Pero jams una clula o un rgano busca el usurpar a otro
el papel que a ste corresponde. La razn est en que cada
elemento anatmico va mecnicamente a su fin. Su constitu
cin, su lugar en el organismo, determinan su vocacin; su
tarea es una consecuencia de su naturaleza. Puede desempearla mal, pero no puede tomar la de otro a menos que ste
no haga abandono de ella, como ocurre con los raros casos
de sustitucin de que hemos hablado. No sucede lo mismo
en las sociedades. En stas, la contingencia es ms grande;
hay una mayor distancia entre las disposiciones hereditarias
del individuo y la funcin social que ha de cumplir; las pri393

s1enten empujados por la necesidad de satisfacer alguna necesidad inmediata. En las sociedades exclusivamente agrcolas y pastorales, el trabajo se halla casi por entero suspendido
durante la mala estacin. En Roma estaba interrumpido por
una multitud de fiestas o de das nefastos (r). En la Edad
Media, los paros son mltiples todava (2). Sin embargo, a
medida que se avanza, el trabajo deviene una ocupacin per.
manente, e, incluso si ese hbito se halla suficientemente consolidado, una necesidad. Pero no hubiera podido constituirse,
y la necesidad correspondiente no hubiera podido nacer, si
el trabajo hubiera seguido siendo irregular e intermitente
como antes.
. V monos as conducidos a reconocer una nueva razn
que hace de la divisin del trabajo una fuente de cohesin
social. No slo hace a los individuos solidarios, como hasta
ahora hemos dicho, porque limita la actividad de cada uno,
sino, adems, porque la aumenta. Acrecienta la unidad del
organismo por el hecho de aumentar la vida: al menos, en
estado normal, no produce uno de esos efectos sin el otro.

(1) V. Marquardt, Rtim. Stattsverwaltung, Ill, 545 Y sigs.


{2) V. Levasseur, Les Classes ottvf'ieres en Franceju.rtu'll la Rlvolution, ], 474 y 47 5

414

CONCLUSION
I

Podemos ahora resolver el problema prctico que nos


hemos planteado al comienzo de este trabajo.
Si hay una regla de conducta en la que el carcter moral
no se discuta, es la que nos ordena realizar en nosotros los
rasgos esenciales del tipo colectivo. En los pueblos inferiores
es donde alcanza su rigor mximo. All, el primer deber es
hacer que todo el mundo se parezca, que no haya nada personal ni en orden a las creencias ni en orden a las prcticas.
En las sociedades ms avanzadas, las semejanzas exigidas son
menos numerosas; las hay, sin embargo, como hemos visto,
cuya ausencia nos_ coloca en un estado de falta moral. Sin
duda que el crimen cuenta menos categoras diferentes; pero,
hoy como antes, si el criminal es objeto de reprobacin, lo es
por no ser nuestro semejante. De igual manera, en un grado
inferior, los actos simplemente inmorales y prohibidos como
tales son los que manifiestan semejanzas menos profundas,
aunque graves todava. No es sta, por lo dems, la regla que
la moral comn expresa, aunque en un lenguaje algo diferente,
cuando ordena al hombre ser un hombre en toda la acepcin
de la palabra, es decir, tener todas las ideas y todos los sentimientos que constituyen una conciencia humanal No cabe
duda que, si se toma la frmula al pie de la letra, el hombre
que en ella se presenta ser el hombre en general y no el de
tal o cual especie social. Pero, en realidad, esta conciencia
humana que integralmente debemos realizar en nosotros, no
es otra cosa que la concienca colectiva del grupo de que
formamos parte. Pues, de qu puede componerse sino es de
las ideas y de los sentimientos a que nos hallamos ms liga415

dos? Dnde irlamos a buscar los rasgos de nuestr_o modelo


sino en nosotros mismos y alrededor nuestro? St creemos
que este ideal colectivo es el de la humanidad entera, es que
ha devenido bastante abstracto y general para que parezca
que conviene a todos los hombres sin distincin. Pero, de
hecho, cada pueblo se forma de ese tipo que se dice humano
una concepcin particular que corresponde a su temperamento personal. Cada uno se lo representa a su imagen.
Incluso el moralista que cree poder, por la fuerz:o. del pensamiento sustraerse a la influencia de las ideas que le rodean,
no log:ara llegar a conseguirlo, pues se halla t~do impregnado de las mismas y, haga lo que haga, son aquellas las que
vuelve a encontrar en las consecuencias de sus deducciones,
Por eso cada nacin tiene su escuela de filosofa moral en
relacin con su carcter.
Por otra parte, hemos demostrado que esa regla tena por
funcin prevenir toda conmocin de la conciencia comn y,
por consiguiente, de la solidaridad social, Y que no puede
librarse de ese papel sino a condicin de tener un carcter
moral. Es imposible que las ofensas a los sentimientos colectivos ms fundamentales sean toleradas sin que la sociedad
se desintegre; pero es preciso combatirlas con la ayuda de ,
esta reaccin particularmente enrgica que va unida a las
reglas morales.
. .
Ahora bien, la regla contraria, que nos ordena esp?;ctahzarnos, tiene la misma !uncin exactamente. Tambin ~s
necesaria a la cohesin de las sociedades, al menos a partir
de un cierto momento de su evolucin. Sin duda que la solidaridad que ella asegura difiere de la precedente; pero, aun
cuando sea otra no por eso es menos indispensable. Las
sociedades superiores no pueden mantenerse en equilibrio
como el trabajo no se halle dividido; la atraccin del sem~
i ante por el semejante cada vez vale menos para productr.
este efecto. Si, pues, el carcter moral de la primera de esas
reglas es necesario para que pueda desempear su papel,
esta necesidad no es menor para la segunda. Corresponden
ambas a la misma necesidad social y la satisfacen tan slo
de diferentes maneras porque las condiciones mismas de existencia de las sociedades difieren a su vez. Por consiguiente,
sin que sea necesario especular sobre el fundamento primero

de la tica, podemos inducir el valor moral de la una del


valor moral de la otra. Si, desde ciertos puntos de vista, hay
entre ellas un verdadero antagonismo, no es porque sirvan a
fines diferentes; al contrario, conducen al mismo fin, pero por
caminos opuestos. En consecuencia, no es necesario elegir
entre las mismas de una vez para siempre, ni condenar la
una en nombre de la otra; lo que hace falta es procurar a
cada una, en cada momento de la historia, el Jugar que le
conviene.
Quiz podamos generalizar an ms.
Las necesidades de nuestro tema nos han obligado, en
efecto, a clasificar las reglas morales y a pasar en revista las
principales especies. Estamos as en mejor situacin que al
principio para percibir, o cuando menos para conjeturar, no
slo el signo exterior, sino la caracterstica interna comn a
todas y que puede servir para definirlas. Las hemos clasificado en dos gneros: reglas de sancin represiva, bien difusa,
bien orgnica; y reglas de sancin restitutiva. Hemos visto
que las primeras expresan las condiciones de esta solidaridad
sui generis que deriva de las semejanzas y a la cual hemos
dado el nombre de mecnica; las segundas son las de la solidaridad negativa (r) y de la solidaridad orgnica. Podemos, pues,
decir,de una manera general, que la caracterstica de las reglas
morales es la de enunciar las condiciones fundamentales de
la solidaridad social. El derecho y la moral, tal es el conjunto
de lazos que nos ligan unos a otros y a la sociedad, y que
hacen de la masa de los individuos un agregado, uno y coherente. Puede decirse que es moral todo lo que constituye
fuente de solidaridad, todo lo que fuerza al hombre a contar
con otro, a regular sus movimientos con arreglo a algo ms
que los impulsos de su egosmo, y la moralidad es tanto ms
slida cuanto ms numerosos son sus lazos y ms fuertes.
Bien se ve hasta qu punto es inexacto definirla, como con
frecuencia se ha hecho, por libertad; al contrario, ms bien
consiste en un estado de dependencia. Lejos de servir para
emancipar al individuo, a fin de desligarle del medio que lo
envuelve, tiene, al contrario, por funcin esencial hacer que
(1)

Ver libro 1, cap. IIf, prrafo 2.

416
' 417

forme parte integrante de un todo, y, por consiguiente, arrebatarle algo de su libertad de movimientos. Encuntranse a
veces, es verdad, almas que no son nobles y que, por ctn,siguiente, hallan intolerable la idea de esta dependencia.
Pero es que no perciben 1as fuentes de donde mana su propia
moralidad, porque esas fuentes son muy profundas. La conciencia es un mal juez de lo que pasa en el londo del ser,
porque no penetra hasta l.
La sociedad no es, pues, como con frecuencia se ha credo,
un acontecimiento extrao a la moral o que no tiene sobre
ella ms que repercusiones secundarias; por el contrario, es
la condicin necesaria. N o es una simple yuxtaposicin de
individuos que aportan, al entrar en ella, una moralidad intrnseca; por el contrario, el hombre no es un ser moral. sino
por vivir en sociedad, puesto que la moralidad consiste en ser
solidario a un grupo y vara como esta solidaridad. Haced que
se desvanezca toda vida social y la vida moral se desvanecer al mismo tiempo, careciendo ya de objeto a que unirse.
El estado de naturaleza de los filsofos del siglo xvm, si no
es inmoral, es al menos amoral; as lo reconoca el mismo
Rousseau. Adems, por eso no volvemos a la frmula que
da expresin a la moral en funcin del inters social. No
cabe duda que la sociedad no puede existir si las partes no
son solidarias; pero la solidaridad no es ms que una de
sus condiciones de existencia. Hay muchas otras que no son
menos necesarias y que no son morales. Adems, puede
ocurrir que, en esa red de lazos que constituyen la moral, los
haya que no sean tiles por sf mismos o que posean una
fuerza sin relacin con su grado de utilidad. La idea de til
no entra pues como elemen_to esencial en nuestra definicin.
'
'a lo que se llama moral individual, si por tal
En cuanto
se entiende un conjunto de deberes en los que el individuo
seria a la vez el sujeto y el objeto, y que no le ligaran ms
que consigo mismo y que, por consiguiente, subsistiran aun
cuando estuviera solo, es una concepcin abstracta que no
corresponde a nada en la realidad. La moral, en todos sus
grados, jams se ha encontrado sino en el estado qe sociedad, no ha variado nunca sino en funcin de condiciones
sociales. Es, pues, salirse de los hechos y t'ntrar en el dominio de las hiptesis gratuita_s y_d_<: las_ im~ina_()_iones _incom_~

.. ---

418

..

~--

probables, el preguntarse qu podra llegar a ser si las sociedades no existieran. Los deberes del individuo para consigo
mismo son, en realidad, deberes para con la sociedad; corresponden a ciertos sentimientos colectivos que ya no se
permite ofender, lo mismo cuando la ofensa y el ofensor son
una sola y misma persona, que cuando son dos seres distintos. Hoy da, por ejemplo, hay en todas las conciencias sanas
un sentimiento muy vivo de respeto por la dignidad humana,
al cual estamos obligados a conformar nuestra conducta tanto
en las relaciones con nosotros mismos como en nuestras relaciones con otro, y tal es lo esencial inclusive de la moral
que se llama individual. Todo acto que la contraviene se
condena, aun cuando el agente y el que padece el delito
constituyan una sola persona He aqu por qu, siguiendo la
frmula kantiana, debemos respetar la personalidad humana
donde quiera que se encuentre, es decir, en nosotros como
en nuestros semejantes. Y es que el sentimiento cuyo objeto
constituye no se encuentra menos herido en un caso que en
el otro.
Ahora bien, no slo la divisin del trabajo presenta la
caracterstica con arreglo a la cual definimos la moralidad,
sino que tiende cada vez ms a devenir la condicin esencial
de la solidaridad social. A medida que se avanza en la evolucin, las lazos que ligan al individuo a su familia, al suelo
natal, a las tradiciones que le ha legado el pasado, a los usos
colectivos del grupo, se aflojan. Ms movible, cambia ms
fcilmente de medio, abandona a los suyos para marcharse a
otro sitio a vivir una vida ms autnoma, se forma, adems,
l mismo sus ideas y sentimientos. Sin duda que toda conciencia comn no desaparece por eso; quedar siempre, cuando menos, ese culto a la persona, a la dignidad individual,
de que acabarnos de hablar y que, desde ahora, es el nico
centro de reunin de tantos espritus. Pero, bien poca cosa
es, sobre todo si se piensa en la extensin cada vez mayor de la vida social y, por repercusin, de las conciencias individuales! Pues, como stas devienen ms voluminosas, como la inteligencia se hace ms rica, la actividad ms
variable, para que la moralidad permanezca constante, es
decir, para que el individuo permanezca fijado al grupo con
una fuerza simplemente igual a la de antes, es preciso que
419

los lazos que a l le ligan se hagan ms fuertes y ms numerosos. Si, pues, no se han formado otros que los que derivan
de las semejanzas, la desaparicin del tipo segmentario sera
acompaada de un descenso regular de la moralidad. El
hombre no se encontrara ya suficientemente contenido; no
sentira lo bastante alrededor de l, y sobre l, esa presin
beneficiosa de la sociedad, que modera su egosmo y le
convierte en un ser moral. He ah lo que da el valor moral
a la divisin del trabajo. Y es que, por ella, el individuo
adquiere conciencia de su estado de dependencia frente a la
sociedad; de ella vienen las fuerzas que le retienen y le contienen. En una palabra, puesto que de la divisin del trabajo
deviene la fuente eminente de la solidaridad social, llega a
ser, al mismo tiempo, la base del orden moral.
Cabe, pues, decir literalmente que, en las sociedades superiores, el deber no consiste en extender nuestra actividad
en forma superficial, sino en concentrarla y especializada .
Debemos limitar nuestro horizonte, elegir una tarea definida
y meternos en ella por entero, en lugar de hacer de nuestro
ser una: especie de obra de arte acabada, completa, que
saque todo su valor de s misma y no de los servicios que
rinde. En fin, esta especializacin debe llevarse tanto ms
lejos cuanto ms elevada es la sociedad, sin que sea posible
asignarle otro lmite (I). Debemos, sin duda, trabajar tambin
en realizar el tipo colectivo en la medida en que existe. Hay
sentimientos comunes, ideas comunes sin las cuales, como se
. dice, no se es un hombre. La regla que nos prescribe espe( 1) Sin embargo, hay quiz otro lmite, pero del que no tenemos que
hablar, porque se refiere ms bien a la higiene individual. Cabe sostener .
que, a consecuencia de nuestra organizacin orgnicofsica, la divisin del
trabajo no puede pasar un cierto lmite sin que resulten desrdenes. Sin
entrar en la cuestin, hagamos notar, sin embargo, qe la extrema especia~
lizacin a que han llegado las funciones biolgicas no parc;:ce favorable a
esta hiptesis. Adems, en el orden mismo de las funciones fsicas y sociales, es que, a consecuencia del desenvolvimiento histrico, la divisin del
trabajo no ha sido llevada al ltimo grado entre el hombre y la mujer? Es
que no se han perdido facultades enteras por esta ftima, y recprocamente? Por qu no se producira el mismo fenmeno entre individuos del
mismo sexo? Sin duda que es siempre preciso tiempo para que el organismo se adapte a esos cambios; pero no se ve por qu ha de venir un da en
que esta adaptacin se haga imposible.

420

cializarnos queda limitada por la regla contraria. Nuestm


conclusin no es que sea bueno llevar la especializacin tan
lejos como sea posible, sino tan lejos como sea necesario. Y
en cuanto a lo que corresponde hacer entre esas dos necesidades antagnicas, se determina por la experiencia y no deber calcularse a prori. Nos basta haber mostrado que la
segunda no es de naturaleza diferente a la primera, sino que
tambin es moral, y que, adems, ese deber se hace cada vez
ms importante y ms apremiante porque las cualidades
generales que acaban de sealarse se bastan cada vez menos
para socializar al individuo.
N o sin razn el sentimiento pblico experimenta un alejamiento cada vez ms pronunciado por el diletante e incluso
por esos hombres que, muy enamorados de una cultura exclusivamente general, rehuyen el dejarse coger por entero en
las mallas de la organizacin profesional. Y es que, en efecto,
no se adaptan bastante a la sociedad o, si se quiere, la sociedad no los retiene suficientemente; se le escapan, y, precisamente porque no la sienten ni con la vivacidad ni con la
continuidad que sera menester, no tienen conciencia de todas
las obligaciones que les impone su condicin de seres sociales. Siendo el ideal general a que estn ligados, por razones
que hemos dicho, formal y flotante, no puede sacarlos mucho
de s mismos. No se va muy lejos cuando no se tiene un
objetivo ms determinado y, por consiguiente, apenas si se
puede uno elevar por cima de un egosmo ms o menos refinado. El que, por el contrario, se ha dado a una tarea definida, a cada instante se siente llamado hacia el sentimiento
de solidaridad comn por mil deberes de moralidad profesional (r).
JI

Pero es que la divisin del trabajo, al hacer de cada uno


de nosotros un soc incompleto, no lleva tras de s una dismi-

{I) Entre las consecuencias prcticas que podran deducirse de la afirmacin que acabamos de sentar hay una que interesa a la pedagoga.

421

nucin de la personalidad individual? Es un reproche que co


frecuencia se le ha dirigido.
n
Notemos, ante todo, que es difcil percibir por qu estara
ms en la lgica de la naturaleza humana desarrollarse en
superficie que en profundidad. Por qu una actividad ms
extendida, pero ms dispersa, sera superior a una actividad ms concentrada, pero circunscrita? Por qu habra ms
dignidad en ser completo y mediocre, que en vivir una vida
ms especial, pero ms intensa, sobre todo si nos es posible
encontrar lo que con ello perdemos, mediante la asociacin
con otros seres que poseen lo que nos falta, y as nos completan? Se parte del principio de que el hombre debe realizar
su naturaleza de hombre, dar cumplimiento a su ob<e1ov iipov
como deca Aristteles. Pero esta naturaleza no es, constant~
en los diferentes momentos de la historia: se modifica con
las sociedades. En los pueblos inferiores el acto propio del
hombre es asemejarse a sus compaeros, hacer que en s se
realicen todos los rasgos del tipo colectivo, que entonces se
confunda, ms que hoy todava, con el tipo humano. Pero,
en las sociedades ms avanzadas, su naturaleza es, im gran
parte, constituir un rgano de la sociedad, y su propio acto,
por consiguiente, desempear su funcin de rgano.
Hay ms: Iej os de verse cohibida por los progresos de la
especializacin, la personalidad individual se desenvuelve con
la divisin del trabajo.
En efecto, ser una persona es ser una fuente autnoma
de accin. El hombre no adquiere, pues, esta cualidad sino
en la medida en que hay en l algo que le es propio, que a
l slo corresponde y que le individualiza; en que viene
Raznase siempre en materia de educacin como si la base moral del hom- bre estuviera constituida de generalidades. Acabamos de ver que no es as,
El hombre est destinado a llenar una funcin especial en el organismo
social y, por consiguientet es preciso que por adelantado aprenda a desempear su papel de rgano; una educacin es para eso necesaria, lo
inismo que para enterarse de su papel de hombre, como suele decirse. No
queremos decir, por lo dems, que sea preciso educr al nio prematura..
mente para tal o cual profesin, sino que es preciso hacerle que ame las
tareas circunscritas y los horizontes definidos. Ahora bien, ese gusto es
muy diferente del de las cosas generales y no puede despertarse por los
mismos medios.

422

a ser algo ms que una stmple encarnacin del tipo genrico


de su raza y de su grupo. Se dir que, en cualquier situacin,
est dotado de libre arbitrio y ello basta para fundamentar su
personalidad. Pero, sea lo que fuere de dicha libertad, objeto
de tanta discusin, no es ese atributo metafsico, impersonal,
invariable, el que puede servir de base nica a la personalidad concreta, emprica y variable de los individuos. N o podra
constituirse sta por el poder abstracto de eleccin entre dos
contrarios, sino que ser preciso tambin que tal facultad se
ejerza sobre fines y mviles propios para el agente. En otros
trminos, es menester que los materiales mismos de su conciencia tengan un carcter personal. Ahora bien, hemos visto
en el libro segundo de esta obra, que ese resultado se produc;
progresivamente, a medida que la divisin del trabajo ella mis
ma progresa. La desaparicin progresiva del tipo segmentarlo,
a la vez que necesita una especializacin ms grande, separa
parcialmente la candencia individual del medio orgnico que
la soporta, como del medio social que la envuelve y, a consecuencia de esta doble emancipacin, el individuo deviene
cada vez ms un factor independiente de su propia conducta.
La divisin del trabajo contribuye por s misma a esta liberacin, pues las naturalezas individuales, al especializarse, se
hacen ms complejas y, por eso mismo, se sustraen en parte
a la accin colectiva y a las influencias hereditarias, que no
pueden, en manera alguna, ejercerse ms que sobre cosas
simples y generales.
A consecuencia, pues, de una verdadera ilusin se ha
podido algunas veces creer que la personalidad era ms
completa en tanto la divisin del trabajo no la haba penetrado. N o cabe duda que, vistas de fuera la diversidad de ocu.
paciones que entonces abarcaba el individuo, caba pareciese que se desenvolva de una manera ms libre y ms
completa. Pero, en realidad, esa actividad que manifiesta no
es la suya. Es la sociedad, es la raza que actan en l y por
l; no es m~ que el intermediario a travs del cual aqullas
encuentran realizacin. Su libertad slo es aparente y su
personalidad prestada. Imagnanse que, por ,ser la vida de
estas' sociedades, en ciertos aspectos, menos regular, los talentos originales pueden ms fcilmente hacerse hoy da, que
.es ms fcil a cada uno seguir sus gustos propios. que un es423

pacio ms amplio se deia a la fantasa libre. Pero esto es olvidar que los sentimientos personales son entonces muy raros.
Si los mviles que gobiernan la conducta no vuelven a aparecer con la misma periodicidad que hoy, no dejan de ser
colectivos, por consiguiente impersonales, y lo mismo ocurre
con las acciones que inspiran. Por otra parte, hemos mostrado ms arriba cmo la actividad se hace ms rica y ms
intensa a medida que se hace ms especial (I).
As, pues, los progresos de la personalidad individual y
los de la divisin del trabajo dependen de una sola y misma
causa. Es imposible, por consiguiente, querer los unos sin
querer los otros. Ahora bien, nadie duda hoy del carcter
obligatorio de la regla que nos ordena ser, y ser, cada vez
ms, una persona.
Una ltima consideracin va a hacernos ver hasta qu
punto la divisin del trabajo est ligada a toda nues~ra vida
moral.
Constituye un sueo, desde hace tiempo acariciado por
los hombres, llegar al fin a realizar en los hechos el ideal de
la fraternidad humana. Los pueblos desean un estado en el
que la guerra no volviera a ser la ley de las relaciones internacionales, en que las relaciones de las sociedades entre s
se regularen pacficamente, como ya ocurre entre los individuos, y en que todos los hombres colaboraren en la misma
obra y vivieran la niisma vida. Aunque estas. aspiraciones
sean en parte neutralizadas por las que tienen por objeto
la sociedad particular de que formamos parte, no dejan de
ser muy vivas y adquieren ms fuerza cada vez. Ahora bien,
no pueden satisfacerse como no formen todos los hombres
una misma sociedad, sometida a las mismas leyes, pues, de
igual manera que los conflictos privados no pueden contenerse sino por la accin reguladora de la sociedad que envuelve a los individuos, los conflictos intersociales no pueden
contenerse sino por la accin reguladora de una sociedad que
comprenda en su seno a todas las dems. La nica potencia
que puede servir de moderador al egosmo individual es la
del grupo; la nica que puede servir de moderador al egos(r)

424

Ver ms arriba, pgs. 325 y sigs. y pg. 371.

mo de los grupos es la de otro grupo que los compr.enda.


A decir verdad, cuando se plantea el problema en esos
trminos, es preciso reconocer que ese ideal no est en vsperas de realizarse ntegramente, pues hay excesivas diversidades intelectuales y morales entre los diferentes tipos sociales
que coexisten sobre la tierra para que puedan fraternizar
en el seno de una misma sociedad. Pero lo que s es posible
es que las sociedades de la misma especie se junten, y en ese
sentido parece dirigirse nuestra evolucin. Ya hemos visto
que, por encima de los pueblos europeos, tiende a formarse,
por un movimiento espontneo, una sociedad europea que
tiene, desde ahora, un cierto sentimiento de s misma y un
comienzo de organizacin (I). Si la formacin de una sociedad humana nica jams es posible, lo que, sin embargo, no
est demostrado (z), al menos la formacin de socied:>des
cada yez ms vastas nos acerca indefinidamente al fin. Esos
hechos, por lo dems, no contradicen en nada la definicin
que hemos dado de la moralidad, pues, si nos atenemos a la
humanidad, y a ella hay que atenerse, es por tratarse de una
sociedad que est en vas de realizarse y de la que de esta
manera somos solidarios (3).
Ahora bien, sabemos que sociedades ms vastas no pueden formarse sin que la divisin del trabajo se desenvuelva,
pues, no slo no podran mantenerse en equilibrio sin una
especializacin mayor de las funciones, sino que, adems, el
aumento del nmero de concurrentes bastara para producir
mecnicamente ese resultado; y esto tanto ms cuanto el
crecimiento de volumen no va, en general, sin un crecimiento
de densidad. Se puede, pues, formular la proposicin siguien.
te: el ideal de la fraternidad humana no puede realizarse sino
en la medida en que la divisin del trabajo progresa. Es pre(r)

Vase libro II, cap. 1I al final.


Nada hay que diga que la diversidad intelectual y moral de las
sociedades deba mantenerse. La expansin cada vez mayor de las socieda..
des superiores, de la que resulta la absorcin o la eliminacin de las sacie ..
dades menos avanzadas, tiende, en todo caso, a disminuirla.
(3) Igualmente, los deberes que tenemos para con ella no superan a
los que nos ligan a nuestra patria, pues es sta la nica sociedad, actualmente realizada, de la que formamos parte; la otra no es ms oue un desi..
deratum cuya realizacin no est ni asegurada.
(z)

" 425

ciso escoger: o renunciar a nuestro sueo, o bien perseguir


su realizacin, mas con la condicin que acabamos de seftalar.

III

Pero, si la divisin del trabajo produce la solidaridad, no


es slo porque haga de cada individuo un factor de permuta,
como dicen los economistas (r), es que crea entre los hombres todo un sistema de derechos y deberes que los liga unos
a otros de una manera durable. De la misma manera que las
semejanzas sociales dan origen a un derecho y a una moral
que las protegen, la divisin del trabajo da origen a reglas
que aseguran el concurso pacfico y regular de las funciones
divididas. Si los economistas han credo que engendraba una
solidaridad suficiente, sea cual fuere la manera de hacerse, y
si, por consecuencia, han sostenido que las sociedades humanas podan y deban resolverse en asociaciones puramente
econmicas, es que han pensado que no afectaba ms que a
intereses individuales y temporales. Por consiguiente, para
estimar los Intereses en conflicto y la manera como deben
equilibrarse, es decir, para determinar las condiciones en que
debe hacerse el cambio, slo los individuos son competentes; y como esos Intereses se hallan en un perpetuo devenir,
no hay lugar para ninguna reglamentacin permanente. Mas
una tal concepcin es, bajo todos los aspectos, inadecuada
en relacin con los hechos. La divisin del trabajo no coloca
frente a frente a los individuos, sino a las funciones sociales.
Ahora bien, la sociedad hllase interesada en el juego de estas
ltimas: segri concurran o no en forma regular, gozar o no
de salud. Su existencia depende, pues, de eso, y tanto ms
estrechamente cuanto ms divididas se encuentren aqullas.
De ah que no pueda dejrselo en un estado de indeterminacin, aparte de que ya ellas se determinen por s mismas.
Frmanse de esta manera esas reglas cuyo nmero se aumenta a medida que el trabajo se divide y cuya ausencia hace a
la solidaridad or;nica, o imposible. o imperfed>L
( 1)

426

P7ro no basta que haya reglas, es preciso, adems, que


sean JUstas, y para eso es necesario que las condiciones exteriores de la concurrencia sean iguales. Si, por otra parte, se
recuerda que la conciencia colectiva se reduce cada vez ms
al culto por el individuo, se ver que lo que caracteriza la
moral de las sociedades organizadas, comparada a la d@ las
sociedades segmentaras, es que tiene algo de ms humano,
por consiguiente, de ms racional. No hace depender nuestra
actividad de fines que no nos tocan directamente; no hace
de nosotros los servidores de poderes ideales y de naturaleza
distinta a la nuestra, que siguen sus propios caminos sin preocuparse de los intereses de los hombres. Slo nos pide ser
afectuosos con nuestros semejantes y ser justos, cumplir bien
nuestra misin, trabajar en forma que cada uno sea llamado
a la funcin que mejor puede llenar, y reciba el justo precio
a sus esfuerzos. Las reglas que la constituyen no poseen una
fuerza coactiva que ahogue el libre examen; somos incluso
ms libres frente a ellas, porque estn hechas para nosotros,
y, en un cierto sentido, por nosotros. Queremos comprenderlas y tememos menos cambiarlas. Es necesario, adems,
tener cuidado con encontrar insuficiente un ideal semejante,
bajo pretexto de que es muy vulgar y se halla muy a nuestro
alcance. Un ideal no es ms elevado porque sea ms transcendente sino porque nos proporciona ms vastas perspectivas. Lo que importa no es que se cierna muy por encima de
nosotros, hasta el extremo de resultamos extrao, sino que
abra a nuestra actividad un campo bastante amplio, y es preciso que ste se encuentre en visperas de poder realizarse.
No nos damos bastante cuenta hasta qu extremo es una
obra laboriosa edificar esta sociedad en la que cada individuo
tendr el lugar que merece y ser recompensado como merece, y en la que todo el mundo, por consiguiente, concurra
en forma espontnea al bien de todos y de cada uno. De
igual manera, una moral no se halla por encima de otra porque ordene de una manera ms seca y autoritaria, porque se
encuentre ms sustrada a la reflexin. N o cabe duda que es
preciso que nos ligue a algo ms que a nosotros mismos, pero
no es necesario que no& encadene hasta el punto de inmovilizarnos.

La palabra es de Molinari, La Mt'a/4 conomiqtle, pg. 248.

427

Se ha dicho (l), con razn, que la moral-y por tal debe


entenderse, no slo las doctrinas, sino las costumbres- atraviesa una crisis formidable. Todo lo expuesto puede ayudarnos a comprender la naturaleza y las causas de este estado
enfermizo. Cambios profundos se han producido, y en muy
poco tiempo, en la estructura de nuestras sociedades; se han
libertado del tipo segmentarlo con una rapidez y en proporciones de que no hay otro ejemplo en la historia, Por consiguiente, la moral que corresponde a ese tipo social ha retrocedido, pero sin que el otro se desenvolviera lo bastante
rpido para ocupar el terreno que la primera dejaba vacio en
nuestras conciencias. Nuestra fe se ha quebrantado; la tradicin ha perdido parte de su imperio; el juicio individual se
ha emancipado del juicio colectivo. Mas, por otra parte, las
funciones que se han disociado en el transcurso de la tormenta no han tenido tiempo de ajustarse las unas a las otras;
la nueva vida que se ha desenvuelto como de golpe no ha
podido organizarse por completo, y, sobre todo, no se ha
organizado en forma que satisfaga la necesidad. de justicia,
que se ha despertado ms ardiente en nuestros corazones.
Siendo as, el remedio al mal no es buscar que resuciten tradiciones y prcticas que, no respondiendo ya a las condiciones presentes del estado social, no podran vivir ms que una
vida artificial y aparente. Lo que se necesita es hacer que
cese esa anomia, es encontrar los medios de hacer que concurran armnicamente esos rganos que todava se dedican a
movimientos discordantes, introducir en sus relaciones ms
justicia, atenuando cada vez ms esas desigualdades externas
que constituyen la fuente del mal. Nuestro malestar no es,
pues, como a veces parece creerse, de orden intelectual; tiene
causas ms profundas. No sufrimos porque no sepamos sobre
qu nocin terica apoyar la moral que hasta aqu practicbamos, sino porque, en algunas de sus partes, esta moral se
halla irremediablemente quebrantada, y la que necesitamos
est tan slo en vas de formacin. Nuestra ansiedad no
viene de que la crtica de los sabios haya arruinado la explicacin tradicional que nos daban de nuestros deberes, y,
por consiguiente, no es un nuevo sistema filosfico el que po-

dr J. amas
d'tstpar
1a, smo

de que, de algunos de esos deberes


no estando ya basados en la realidad de las cosas result~
un aflojamiento que no podr terminar sino a medida que
una nueva disciplina se establezca y consolide. En una palabra, nuestro primer deber actualmente es hacernos una moral
Se~ejante obra no deber improvisarse en el silencio dei
gabme::; slo por s misma puede elevarse, poco a poco, bajo
la preston de causas internas que la hacen necesaria. Mas,
para lo que la reflexin puede y debe servir es a sealar el
fin que es preciso alcanzar. Tal es lo que hemos intentado
nosotros hacer.

(t) Ver Beaussire, Les prlncipes de la morale, introdurcin.

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