Está en la página 1de 49

COLEGIO SALESIANO SAN JUAN BOSCO DE GRANADA

SEMINARIO DE HUMANIDADES Y CIENCIAS SOCIALES

Compendio de textos
filosficos
FILOSOFA I
Seleccionados por Fernando Lpez Acosta
Compendio de textos filosficos

FILOSOFA GRIEGA TEXTO


Autor Parmnides de Elea (515/510? a.C. 435? a.C. 1
Obra Poema Sobre la naturaleza (fragmento)

Pues bien, te dir, escucha con atencin mi palabra, cules son los nicos caminos de
investigacin que se puede pensar: uno, que es, y que no es posible que no sea, es la senda de la
persuasin, pues acompaa a la verdad. El otro, que no es y que es necesario que no sea; ste,
te lo sealo, es un sendero que nada informa, pues no podras conocer lo que, por cierto, no es
(porque no es factible) ni podras mostrarlo. ()
Esto es lo que hay que decir y pensar: que el ser es porque puede ser, mientras que
nada no puede ser. Te mando reflexionar sobre estas cosas. sta es, efectivamente, la primera
va de investigacin de que te excluyo. Pero, en segundo lugar, te excluyo de esta otra va, la
que siguen errantes los mortales que no saben nada, bicfalos, pues el desvalimiento es el que
rige en el interior de su pecho una mente errabunda: se ven arrastrados, sordos y ciegos a la
vez, pasmados, gente sin juicio, que estn en la creencia de que ser y no ser es lo mismo y no lo
mismo, y de que de todas las cosas hay un camino de ida y vuelta. Porque nunca jams se
impondr esto: que las cosas que no son sean.
Mas t aparta tu pensamiento de esta va de investigacin! Que la rutina inveterada
no te fuerce a dirigir por esta va tu ojo sin mirada, tu odo aturdido y tu lengua, sino juzga con
la razn el muy debatido argumento narrado por m.
Un solo camino narrable queda: que es. Y sobre este camino hay signos abundantes:
que, en tanto existe, es inengendrado e imperecedero; ntegro, nico en su gnero, inmvil y
realizado plenamente; nunca fue ni ser, puesto que es ahora, todo a la vez, uno, continuo.
Pues qu nacimiento le buscaras? Cmo, de dnde habra crecido? De lo que no
es, no te permito que lo digas ni pienses, pues no se puede decir ni pensar lo que no es. Y qu
necesidad lo habra impulsado a nacer antes o despus, partiendo de la nada? As, es forzoso
que exista absolutamente o que no (exista). Jams la fuerza de la fe conceder que de lo que es
se genere algo fuera de l, a causa de lo cual ni nacer ni perecer le permite Dike (la Justicia),
aflojndole las cadenas, sino que lo mantiene. Pero la decisin acerca de estas cosas
reside en esto: es o no es. Ahora bien, est decidido, como lo exige la necesidad, dejar un
camino impensable o innombrable (ya que no es un verdadero camino), y admitir el otro que
existe y es verdadero.
Cmo podra ser despus lo que ya es? Cmo se generara? Pues si se gener, no es,
ni es si ha de ser en algn momento futuro. De tal modo el nacer ha quedado extinguido y el
perecer resulta inaudito. Tampoco es divisible, ya que es un todo homogneo, ni mayor en
algn lado, lo que impedira su cohesin; ni algo menor, sino que todo est lleno de ser; por
ello es un todo continuo, pues el ser se rene con el ser.
Ahora bien, inmvil en los lmites de grandes ataduras, existe sin comienzo ni fin,
puesto que el nacimiento y la destruccin se pierden a lo lejos, apartados por la fe verdadera.

ACTIVIDADES

Parmnides era originario de Elea, en la actual Italia. Fund una escuela que se llamaba
elatica en honor al nombre de la ciudad; de ah tambin que sus seguidores, Meliso y Zenn,
sean conocidos en la historia de la filosofa con el nombre de los jvenes eletas.

Parmnides presenta su filosofa por medio de un poema sobre la naturaleza, donde cuenta
cmo es conducido por doncellas solares que le muestran el camino de la luz, para finalmente
llevarlo a la morada de la diosa de la verdad, quien le revelar lo que es el verdadero.

1.- En el primer prrafo de este fragmento la diosa recomienda a Parmnides que se ocupe de
estudio de lo que es. Qu argumento utiliza para recomendarle que no intente el conocimiento
de lo que no es? _________________________________________________________
______________________________________________________________________

1
Compendio de textos filosficos

2.- Crees que la expresin popular lo que es, es y lo que no es, no es es acertada? Ests t
de acuerdo con esta expresin? Por qu? _____________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

3.- En el segundo prrafo de este fragmento, la diosa recomienda a Parmnides que no siga el
mismo camino que la mayora de los mortales, que creen que el no ser, es. En el tercer prrafo
explica por qu los mortales creen eso y explica cul es la herramienta que tenemos que utilizar
para encontrar la verdad. Qu herramientas para conocer utilizan la mayora de los mortales?
Cul es la herramienta correcta? ___________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

4.- Una vez dicho que la nica verdad es que lo que existe, existe, que el ser es y que la nada, el
no ser, lo que no existe, no existe, la diosa le explica a Parmnides qu caractersticas tiene el
ser. Enumralas. _______________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

5.- Podramos concluir entonces que si el ser es y el no ser, no es, entonces el ser tiene que
tener las caractersticas que antes has escrito y no puede tener las contrarias. Sin embargo, si
nosotros observamos con los sentidos lo que existe. Podemos descubrir en lo que existe las
caractersticas del ser de Parmnides? Y si no podemos descubrirlas qu caractersticas parece
tener el ser que captamos con los sentidos? ____________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

6.- Seras capaz, leyendo los prrafos siguientes del texto y utilizando tu propia razn y
argumentos explicar por qu, si utilizamos la razn para analizar las caractersticas del ser,
estas no pueden coincidir con lo que captamos por los sentidos, sino que parece que los
sentidos nos estn engaando? Intenta argumentarlo que algn ejemplo concreto. Haz lo
siguiente: a) escoge alguna de las caractersticas del ser segn la diosa; b) intenta argumentarla
racionalmente; c) explica cmo se percibe ese aspecto del ser con los sentidos.
_______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

7.- Qu te ha parecido este texto de Parmnides? Has conseguido comprender sus ideas
principales? Cules crees que son? _______________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

8.- Escribe alguna de las ideas interesantes que te han surgido mientras trabajabas en este texto.
______________________________________________________________________
_____________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

2
Compendio de textos filosficos

FILOSOFA GRIEGA TEXTO


Autor Platn 427-347 a. C. 2
Obra Apologa de Scrates (fragmentos)

a) () Ya sabis qu hombre era Querefn, y cun ardiente era en cuanto emprenda. Un da,
habiendo partido para Delfos, tuvo el atrevimiento de preguntar al orculo (os suplico que no
os irritis de lo que voy a decir), si haba en el mundo un hombre ms sabio que yo; la Pitia le
respondi, que no haba ninguno. Querefn ha muerto, pero su hermano, que est presente,
podr dar fe de ello. Tened presente, atenienses, por qu os refiero todas estas cosas; pues es
nicamente para haceros ver de dnde proceden esos falsos rumores, que han corrido contra
m.

Cuando supe la respuesta del orculo, dije para m: Qu quiere decir el dios? Qu sentido
ocultan estas palabras? Porque yo s sobradamente que en m no existe semejante sabidura, ni
pequea, ni grande. Qu quiere, pues, decir al declararme el ms sabio de los hombres?
Porque l no miente. La divinidad no puede mentir. Dud largo tiempo del sentido del orculo,
hasta que por ltimo, despus de gran trabajo, me propuse hacer la prueba siguiente: Fui a casa
de uno de nuestros conciudadanos, que pasa por uno de los ms sabios de la ciudad. Yo crea
que all, mejor que en otra parte, encontrara materiales para rebatir el orculo, y presentarle un
hombre ms sabio que yo, por ms que me hubiere declarado el ms sabio de los hombres.

Examinando pues este hombre, de quien baste deciros que era uno de nuestros grandes
polticos, sin necesidad de descubrir su nombre, y conversando con l, me encontr, con que
todo el mundo le crea sabio, que l mismo se tena por tal, y que en realidad no lo era. Despus
de este descubrimiento me esforc en hacerle ver que de ninguna manera era lo que l crea ser,
y he aqu ya lo que me hizo odioso a este hombre y a los amigos suyos que asistieron a la
conversacin.

Luego que de l me separ, razonaba conmigo mismo, y me deca: Yo soy ms sabio que este
hombre. Puede muy bien suceder, que ni l ni yo sepamos nada de lo que es bello y de lo que
es bueno; pero hay esta diferencia, que l cree saberlo aunque no sepa nada, y yo, no sabiendo
nada, creo no saber. Me parece, pues, que en esto yo, aunque poco ms, era ms sabio, porque
no crea saber lo que no saba. () Desde all me fui a casa de otro, que se le tena por ms
sabio que el anterior, me encontr con lo mismo, y me granje nuevos enemigos. No por esto
me desanim; fui en busca de otros, conociendo bien que me haca odioso, y hacindome
violencia, porque tema los resultados; pero me pareca que deba, sin dudar, preferir a todas las
cosas la voz del dios, y para dar con el verdadero sentido del orculo, ir de puerta en puerta por
las casas de todos aquellos que gozaban de gran reputacin; pero, oh dios!, he aqu,
atenienses, el fruto que saqu de mis indagaciones, porque es preciso deciros la verdad; todos
aquellos que pasaban por ser los ms sabios, me parecieron no serlo, al paso que todos aquellos
que no gozaban do esta opinin, los encontr en mucha mejor disposicin para serlo.()

b) () tratemos de responder a Mleto, a este hombre de bien, tan llevado, si hemos de


creerle, por el amor a la patria. Repitamos esta ltima acusacin, como hemos enunciado la
primera. Hela aqu, poco ms o menos: Scrates es culpable, porque corrompe a los jvenes,
porque no cree en los dioses del Estado, y porque en lugar de estos pone divinidades nuevas
bajo el nombre de demonios. He aqu la acusacin. La examinaremos punto por punto.()

c) ()Toda mi ocupacin es trabajar para persuadiros, jvenes y viejos, de que antes que el
cuidado del cuerpo y de las riquezas, antes que cualquier otro cuidado, es el del alma y de su
perfeccionamiento; porque no me canso de deciros que la virtud no viene de las riquezas, sino
por el contrario, que las riquezas vienen de la virtud, y que es de aqu de donde nacen todos los
dems bienes pblicos y particulares. Si diciendo estas cosas corrompo a la juventud, es

3
Compendio de textos filosficos

preciso que estas mximas sean una ponzoa, porque si se pretende que digo otra cosa, se os
engaa o se os impone.

Dicho esto, no tengo nada que aadir. Haced lo que pide nito, o no lo hagis; dadme
libertad, o no me la deis; yo no puedo hacer otra cosa, aunque hubiera de morir mil
veces..()

d) () Creis que yo hubiera sido condenado, si no hubiera reparado en los medios para
defenderme? Creis que me hubieran faltado palabras insinuantes y persuasivas? No son las
palabras, atenienses, las que me han faltado; es la impudencia de no haberos dicho cosas que
hubierais gustado mucho de or. Hubiera sido para vosotros una gran satisfaccin haberme
visto lamentar, suspirar, llorar, suplicar y cometer todas las dems bajezas que estis viendo
todos los das en los acusados. Pero en medio del peligro, no he credo que deba rebajarme a
un hecho tan cobarde y tan vergonzoso, y despus de vuestra, sentencia no me arrepiento de no
haber cometido esta indignidad, porque quiero ms morir despus de haberme defendido como
me he defendido, que vivir por haberme arrastrado ante vosotros. Ni en los tribunales de
justicia, ni en medio de la guerra, debe el hombre honrado salvar su vida por tales medios.
Sucede muchas veces en los combates, que se puede salvar la vida muy fcilmente, arrojando
las armas y pidiendo cuartel al enemigo, y lo mismo sucede en todos los dems peligros; hay
mil expedientes para evitar la muerte; cuando est uno en posicin de poder decirlo todo o
hacerlo todo. Ah!, atenienses, no es lo difcil evitar la muerte; lo es mucho ms evitar la
deshonra, que marcha ms ligera que la muerte. Esta es la razn, por la que, viejo y pesado
como estoy, me he dejado llevar por la ms pesada de las dos, la muerte; mientras que la ms
ligera, el crimen, esta adherida a mis acusadores, que tienen vigor y ligereza. Yo voy a sufrir la
muerte, a la que me habis condenado, pero ellos sufrirn la iniquidad y la infamia a que la
verdad les condena. Con respecto a m, me atengo a mi castigo, y ellosse atendrn al suyo. En
efecto, quiz las cosas han debido pasar as, y en mi opinin no han podido pasar de mejor
modo.()

e) () Es preciso de dos cosas una: o la muerte es un absoluto anonadamiento y una privacin


de todo sentimiento, o, como se dice, es un trnsito del alma de un lugar a otro. Si es la
privacin de todo sentimiento, una dormida pacfica que no es turbada por ningn sueo, qu
mayor ventaja puede presentar la muerte? Porque si alguno, despus de haber pasado una
noche muy tranquila sin ninguna inquietud, sin ninguna turbacin, sin el menor sueo, la
comparase con todos los dems das y con todas las dems noches de su vida, y se le obligase a
decir en conciencia cuntos das y noches haba pasado que fuesen ms felices que aquella
noche; estoy persuadido de que no solo un simple particular, sino el mismo gran rey,
encontrara bien pocos, y le sera muy fcil contarlos. Si la muerte es una cosa semejante, la
llamo con razn un bien; porque entonces el tiempo todo entero no es ms que una larga noche.

Pero si la muerte es un trnsito de un lugar a otro, y si, segn se dice, all abajo est el paradero
de todos los que han vivido, qu mayor bien se puede imaginar, jueces mos? Porque si, al
dejar los jueces prevaricadores de este mundo, se encuentran en los infiernos los verdaderos
jueces, que se dice que hacen all justicia, Minos, Radamanto, aco, Triptlemo y todos los
dems semidioses que han sido justos durante su vida, no es este el cambio ms dichoso? A
qu precio no comprarais la felicidad de conversar con Orfeo, Museo, Hesodo y Homero?
Para m, si es esto verdad, morira gustoso mil veces. Qu trasporte de alegra no tendra yo
cuando me encontrase con Palamedes, con yax, hijo de Telamn, y con todos los dems
hroes de la antigedad, que han sido vctimas de la injusticia? Qu placer el poder comparar
mis aventuras con las suyas! Pero an sera un placer infinitamente ms grande para m pasar
all los das, interrogando y examinando a todos estos personajes, para distinguir los que son
verdaderamente sabios de los que creen serlo y no lo son. Hay alguno, jueces mos, que
no diese todo lo que tiene en el mundo por examinar al que condujo un numeroso ejrcito

4
Compendio de textos filosficos

contra Troya o Odiseo o Ssifo y tantos otros, hombres y mujeres, cuya conversacin y examen
seran una felicidad inexplicable? Estos no haran morir a nadie por este examen, porque
adems de que son ms dichosos que nosotros en todas las cosas, gozan de la inmortalidad, si
hemos de creer lo que se dice.

Esta es la razn, jueces mos, para que nunca perdis las esperanzas aun despus de la tumba,
fundados en esta verdad; que no hay ningn mal para el hombre de bien, ni durante su vida, ni
despus de su muerte; y que los dioses tienen siempre cuidado de cuanto tiene relacin con l;
porque lo que en este momento me sucede a m no es obra del azar, y estoy convencido de que
el mejor partido para m es morir desde luego y libertarme as de todos los disgustos de esta
vida. He aqu por qu la voz divina nada me ha dicho en este da. No tengo ningn
resentimiento contra mis acusadores, ni contra los que me han condenado, aun cuando no haya
sido su intencin hacerme un bien, sino por el contrario hacerme un mal, lo que sera un motivo
para quejarme de ellos. Pero solo una gracia tengo que pedirles. Cuando mis hijos sean
mayores, os suplico que los hostiguis, los atormentis, como yo os he atormentado a vosotros,
si veis que prefieren las riquezas a la virtud, y que se creen algo cuando no son nada; no dejis
de sacarlos a la vergenza, si no se aplican a lo que deben aplicarse, y creen ser lo que no
son; porque as es como yo he obrado con vosotros. Si me concedis esta gracia, lo mismo yo
que mis hijos no podremos menos de alabar vuestra justicia. Pero ya es tiempo de que nos
retiremos de aqu, yo para morir, vosotros para vivir. Entre vosotros y yo, quin lleva la mejor
parte? Esto es lo que nadie sabe, excepto Dios.

ACTIVIDADES

Platn es posiblemente uno de los filsofos ms importantes de la historia de la filosofa. Para


algunos como Whitehead toda la filosofa posterior no es ms que un conjunto de notas a pie de
pgina de la filosofa de Platn. Platn construy todo un proyecto filosfico global movido
por el inters de encontrar el tipo de gobierno perfecto para la ciudad. Sin embargo Platn no
hubiera sido el mismo si no hubiera sido discpulo de Scrates. En las obras de Platn, Scrates
aparece como el gran maestro que desde el reconocimiento de su ignorancia nos ayuda a todos
a buscar la verdad.

Scrates no escribi nada. Sus pensamientos nos han llegado a travs de las obras de Platn y
otras fuentes diversas. Una de las primeras de estas obras es La Apologa de Scrates, el
texto del que nos ocupamos ahora. En esta obra Platn cuenta el jucio en el que Scrates tuvo
que defenderse de las graves acusaciones que finalmente le costaron la vida.

1.- Tras la lectura del fragmento a) responde a esta pregunta: En qu consiste la sabidura de
Scrates? Cmo descubre que en el fondo es ms sabio que otros?_________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

2.- Tras la lectura del fragmento b) De qu se acus a Scrates? _________________


______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

3.- Tras la lectura del fragmento c) Crees que lo que dice Scrates que hace puede
entenderse como corromper a la juventud? Por qu? ____________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

5
Compendio de textos filosficos

4.- Tras la lectura del fragmente d) Cuando Scrates es condenado a muerte qu ideas
intenta transmitir a aquellos que le han condenado? _____________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

5.- Tras la lectura del prrafo e) Teme Scrates a la muerte? Por qu? Temes t a la
muerte? Por qu Los argumentos de Scrates te ayudan a no temer a la muerte o temerla
menos? ________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

La muerte de Scrates David, 1787

6
Compendio de textos filosficos

FILOSOFA GRIEGA TEXTO


Autor Gorgias 485 a. C.-c. 380 a. C 3
Obra Elogio de Helena (fragmentos)

Si fue la palabra lo que la convenci y enga a su alma, tampoco en esto es difcil defenderse
y disipar la culpa, de la siguiente manera: La palabra es un gran soberano que con un cuerpo
pequesimo y totalmente invisible realiza acciones divinas. Puede, en efecto, hacer cesar el
miedo, eliminar el dolor, provocar la alegra, inspirar la compasin. Cmo sucede voy a
explicarlo. Es preciso que lo explique para la opinin de los oyentes. Considero, as como lo
digo, que cualquier clase de poesa es un discurso con medida; a quien la escucha penetra un
escalofro lleno de terror, una compasin que arranca las lgrimas, una codicia derretida de
nostalgia; por efecto de la palabra el alma sufre un sufrimiento peculiar en relacin a la suerte y
al fracaso de hechos y personas ajenas.
Ea, pues, volvamos al discurso que llevamos. Los hechizos inspirados por medio de las
palabras se convierten en creadores de placer, eliminadores de tristeza. Pues, mezclada con la
opinin, la fuerza del encantamiento del alma la hechiza, persuade y transporta por su
seduccin.
Dos artes de seduccin y de hechicera se inventaron: son los errores del alma y los engaos de
la opinin. Cuntos han persuadido a cuntos sobre cunto, y siguen persuadiendo forjando un
discurso mentiroso. Pues si todo el mundo poseyese de todas las cosas el recuerdo de las
pasadas, (la conciencia) de las presentes, la previsin de las futuras, el mismo discurso no sera
como es: para nadie hay ahora la posibilidad de recordar el pasado ni de examinar el presente
ni de adivinar el futuro. De manera que, sobre muchas cuestiones, la mayor parte de la gente
entrega su alma a la opinin como consejera. La opinin, por ser vacilante e insegura, proyecta
en quien se sirve de ella unas situaciones vacilantes e inseguras.
Qu motivo impide, pues, creer que Helena fue impelida por las palabras, pero no por la
propia voluntad, como si fuese arrebatada por la violencia? As se puede ver la fuerza de la
persuasin: no tiene forma de inexorabilidad, pero tiene su potencia. La palabra, pues, que ha
persuadido a un alma coacciona al alma que ha persuadido a cumplir los dictados y a consentir
en los hechos.
Aquel, pues, que persuadi es el culpable, puesto que actu forzando; quien obedeci es
injustamente difamada puesto que se vio forzada por la palabra. Y puesto que la persuasin,
cuando se aade a la palabra, moldea el alma como quiere, es preciso aprender, en primer
lugar, los discursos de los meteorlogos, los cuales eliminando una opinin, construyendo otra,
hicieron aparecer a los ojos de la opinin cosas increbles y oscuras; en segundo lugar, los
inevitables debates oratorios en los que un solo discurso, aunque no pronunciado segn verdad,
pero redactado con arte, deleita y convence a una gran multitud; en tercer lugar, las contiendas
de los discursos filosficos: en ellas se pone de manifiesto con qu rapidez el pensamiento hace
cambiar las creencias de la opinin. Hay una analoga entre el poder del discurso respecto
de la disposicin del alma y el poder de las medicinas en la regulacin de los cuerpos. Algunas
medicinas eliminan de los cuerpos ciertos humores y otras otros, y unas pueden hacer cesar el
dolor, pero otras cesan la vida, as mismo, unos discursos pueden provocar pena, otros deleite,
otros terror, otros disponen a los oyentes a la valenta, y otros, a travs de una cierta persuasin
nefasta, pueden drogar y seducir el alma.
As pues, ha sido demostrado que si se la persuadi con la palabra, Helena no es culpable, sino
infortunada.()
Cmo, pues, se puede tener por justo el vituperio de Helena, la cual, tanto si hizo lo que hizo
plenamente enamorada o persuadida por un discurso o raptada por la violencia, o bien forzada
por una fuerza divina, ha de ser absuelta totalmente de la culpa ineluctable?
Elimin con este discurso el deshonor de una mujer, me mantuve en la norma que haba
establecido al iniciar el discurso. Intent abolir la injusticia del vituperio y la nescencia de la
opinin. Quise escribir este discurso como un elogio de Helena, como un juego para m.

7
Compendio de textos filosficos

ACTIVIDADES

Conocis quin fue Helena? La mujer de Menelao de Esparta, que, al marchar con el prncipe
Pars de Troya, fue de manera indirecta (o directamente culpable?) la causante del final de
dicha ciudad, destruida por el ejrcito griego que parti a su rescate. La mitologa y la realidad
se mezclan en una historia en la que participan dioses y hombres, hroes y mujeres y que an
muestra su reflejo en nuestros das (recordis la pelcula Troya?).

En este fragmento atribuido al clebre sofista de Leontini, Gorgias defiende a Helena, quien se
fue a Troya con Paris, segn Gorgias o por disposicin de los dioses, o arrebatada por la
violencia, o persuadida por razones o cautivada por amor. En los cuatro casos debera ser
considerada inocente e infortunada, nunca culpable. El texto que presentamos muestra cmo la
fuerza de la palabra es tal que cuando se emplea con persuasin puede mover a la accin al
margen de la voluntad. Gorgias, en cualquier caso, defiende una tesis contraria a la
convencionalmente aceptada. Este ejercicio no es sino un juego para l, capaz de convencer a
cualquiera de cualquier cosa, usando la palabra como una poderosa herramienta de conviccin.

Gorgias era Sofista y como tal consideraba que la principal funcin de la educacin es dotar a
los individuos de las herramientas necesarias para conseguir sacar adelante sus propias
opiniones por encima de las de los dems. Y la principal de esas herramientas es la palabra.

1.- Describid tres situaciones reales vividas por vosotros en las que la fuerza de las palabras
haya sido suficiente para haceros cambiar de opinin, animaros a hacer algo que no querais o a
no hacer lo que querais, cambiaros el estado de nimo, provocaros risa, llanto, miedo.

a) ____________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
b) ____________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
c) ____________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

2.- Os habis sentido manipulados o engaados alguna vez por alguien que utilizaba muy bien
las palabras? Describe una situacin real vivida por ti en que ocurriera esto.
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

3.- Has utilizado alguna vez las palabras de un modo tan eficaz que has conseguido que otra
persona cambie de opinin, deje de sufrir, recupere la esperanza? Describe una de esas
experiencias.
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

2.- En vuestra opinin fue Helena culpable de sus actos o ms bien fue engaada, manipulada,
obligada por la fuerza de las palabras de Paris para abandonar a su marido y marcharse con l?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

8
Compendio de textos filosficos

FILOSOFA GRIEGA TEXTO


Autor Platn 427-347 a. C. 4
Obra La Repblica Libro VII 514a-517c

(514a) -Despus de eso prosegu compara nuestra naturaleza respecto de su educacin y de su


falta de educacin con una experiencia como sta. Represntate hombres en una morada
subterrnea en forma de caverna, que tiene la entrada abierta, en toda su extensin, a la luz. En
ella estn desde nios con las piernas y el cuello encadenados, de modo que deben permanecer
all y mirar slo delante de ellos, porque las cadenas les impiden girar en derredor la cabeza.
Ms arriba y ms lejos se halla la luz de un fuego que brilla detrs de ellos; y entre el fuego y
los prisioneros hay un camino ms alto, junto al cual imagnate un tabique construido de lado a
lado, como el biombo que los titiriteros levan-tan delante del pblico para mostrar, por encima
del biombo, los muecos.- Me lo imagino.- Imagnate ahora que, del otro lado del tabique,
pasan hombres que llevan toda clase de utensilios y figurillas de hombres y otros animales,
hechos en piedra y madera y de diversas clases; y entre los que pasan unos hablan y otros
callan.- Extraa comparacin haces, y extraos son esos prisioneros.- Pero son como nosotros.
Pues en primer lugar, crees que han visto de s mismos, o unos de los otros, otra cosa que las
sombras proyectadas por el fuego en la parte de la caverna que tienen frente a s?- Claro que
no, si toda su vida estn forzados a no mover las cabezas.- Y no sucede lo mismo con los
objetos que llevan los que pasan del otro lado del tabique?- Indudablemente.- Pues entonces, si
dialogaran entre s, no te parece que entenderan estar nombrando a los objetos que pasan y
que ellos ven?- Necesariamente.- Y si la prisin contara con un eco desde la pared que tienen
frente a s, y alguno de los que pasan del otro lado del tabique hablara, no piensas que creeran
que lo que oyen proviene de la sombra que pasa delante de ellos?- Por Zeus que s!- Y que
los prisioneros no tendran por real otra cosa que las sombras de los objetos artificiales
transportados?- Es de toda necesidad.- Examina ahora el caso de una liberacin de sus cadenas
y de una curacin de su ignorancia, qu pasara si naturalmente les ocurriese esto: que uno de
ellos fuera liberado y forzado a levantarse de repente, volver el cuello y marchar mirando a la
luz, y al hacer todo esto, sufriera y a causa del encandilamiento fuera incapaz de percibir
aquellas cosas cuyas sombras haba visto antes. Qu piensas que respondera si se le dijese
que lo que haba visto antes eran frusleras y que ahora, en cambio est ms prximo a lo real,
vuelto hacia cosas ms reales y que mira correctamente? Y si se le mostrara cada uno de los
ob- jetos que pasan del otro lado del tabique y se le obligara a contestar preguntas sobre loque
son, no piensas que se sentir en dificultades y que considerar que las cosas que antes vea
eran ms verdaderas que las que se le muestran ahora?

- Mucho ms verdaderas.- Y si se le forzara a mirar hacia la luz misma, no le doleran los ojos
y tratara de eludir-la, volvindose hacia aquellas cosas que poda percibir, por considerar que
stas son realmente ms claras que las que se le muestran?- As es.- Y si a la fuerza se lo
arrastrara por una escarpada y empinada cuesta, sin soltarlo antes de llegar hasta la luz del sol,
no sufrira acaso y se irritara por ser arrastrado y, tras llegar a la luz, tendra los ojos llenos de
fulgores que le impediran ver uno solo de los objetos que ahora decimos que son los
verdaderos?- Por cierto, al menos inmediatamente.- Necesitara acostumbrarse, para poder
llegar a mirar las cosas de arriba. En primer lugar mirara con mayor facilidad las sombras, y
despus las figuras de los hombres y de los otros objetos reflejados en el agua, luego los
hombres y los objetos mismos. A continuacin contemplara de noche lo que hay en el cielo y
el cielo mismo, mirando la luz de los astros y la luna ms fcilmente que, durante el da, el sol
y la luz del sol.- Sin duda.- Finalmente, pienso, podra percibir el sol, no ya en imgenes en el
agua o en otros lugares que le son extraos, sino contemplarlo como es en s y por s, en su
propio mbito.- Necesariamente.- Despus de lo cual concluira, con respecto al sol, que es lo
que produce las estaciones y los aos y que gobierna todo en el mbito visible y que de algn
modo es causa de las cosas que ellos haban visto.- Es evidente que, despus de todo esto,
arribara a tales conclusiones.- Y si se acordara de su primera morada, del tipo de sabidura
existente all y de sus entonces compaeros de cautiverio, no piensas que se sentira feliz del

9
Compendio de textos filosficos

cambio y que los compadecera?- Por cierto.- Respecto de los honores y elogios que se
tributaban unos a otros, y de las recompensas para aquel que con mayor agudeza divisara las
sombras de los objetos que pasaban detrs del tabique, y para el que mejor se acordase de
cules haban desfilado habitualmente antes y cules despus, y para aquel de ellos que fuese
capaz de adivinar lo que iba a pasar, te parece que estara deseoso de todo eso y envidiara a
los ms honrados y poderosos entre aqullos? O ms bien no le pasara como al Aquiles de
Homero, y preferira ser un labrador que fuera siervo de un hombre pobre o soportar
cualquier otra cosa, antes que volver a su anterior modo de opinar y a aquella vida?- As creo
tambin yo, que padecera cualquier cosa antes que soportar aquella vida.- Piensa ahora esto: si
descendiera nuevamente y ocupara su propio asiento, no tendra ofuscados los ojos por las
tinieblas, al llegar repentinamente del sol?- Sin duda.- Y si tuviera que discriminar de nuevo
aquellas sombras, en ardua competencia con aquellos que han conservado en todo momento las
cadenas, y viera confusamente hasta que sus ojos se reacomodaran a ese estado y se
acostumbraran en un tiempo nada breve, no se expondra al ridculo y a que se dijera de l
que, por haber subido hasta lo alto, se haba estropeado los ojos, y que ni siquiera valdra la
pena intentar marchar hacia arriba? Y si intentase desatarlos y conducirlos hacia la luz, no lo
mataran, si pudieran tenerlo en sus manos y matarlo?- Seguramente.

- Pues bien, querido Glaucn, debemos aplicar ntegra esta alegora a lo que anteriormente ha
sido dicho, comparando la regin que se manifiesta por medio de la vista con la morada-
prisin, y la luz del fuego que hay en ella con el poder del sol; compara, por otro lado, el
ascenso y contemplacin de las cosas de arriba con el camino del alma hacia el mbito
inteligible, y no te equivocars en cuanto a lo que estoy esperando, y que es lo que deseas or.
Dios sabe si esto es realmente cierto; en todo caso, lo que a m me parece es que lo que dentro
de lo cognoscible se ve al final, y con dificultad, es la Idea del Bien. Una vez percibida, ha de
concluirse que es la causa de todas las cosas rectas y bellas, que en el mbito visible ha
engendrado la luz y al seor de sta, y que en el mbito inteligible es seora y productora de la
verdad y de la inteligencia, y que es necesario tenerla en vista para poder obrar con sabidura
tanto en lo privado como en lo pblico.- Comparto tu pensamiento, en la medida que me es
posible.

ACTIVIDADES
La Repblica es un dilogo escrito por Platn en su poca de madurez, en el que desarrolla
los temas ms importantes de su teora poltica, de su teora del conocimiento y la realidad, de
su teora del hombre.
Este prrafo que comentamos es la alegora de la caverna, el mito de la caverna para todos
aquellos que se han acercado a este dilogo desde entonces.
Este es una de las ms importantes alegoras de la historia de la filosofa y su importancia est
precisamente porque no ha perdido vigencia a lo largo de la historia. No es difcil, una vez que
se lee el texto y se comprende lo que nos quiere transmitir, encontrar ejemplos actuales a los
que adaptar este extraordinario mito.
Una vez que ya hemos analizado este mito a travs de la rutina del pensamiento
correspondiente y de la dinmica de trabajo cooperativo, no nos queda ms que intentar
responder a la siguiente pregunta del modo ms completo posible, para que el trabajo sobre
este texto nos proporcione verdadera riqueza intelectual.

1.- Describe con tus propias palabras cul es a tu parecer el significado profundo de esta
alegora. Qu nos quiere transmitir Platn al narrarnos este mito?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________

10
Compendio de textos filosficos

______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

2.- Hemos comentado ms arriba que este texto es de absoluta actualidad. Investiga a travs de
la red cules pueden ser las diferentes actualizaciones de este mito y describe algunas de ellas
de una manera muy breve.
a) ____________________________________________________________________
______________________________________________________________________
____________________________________________________________________________
______________________________________________________________________
b) ____________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
c) ____________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

3.- Ahora es el momento de describir minuciosamente la actualizacin del mito que ms te


haya llamado la atencin, que te parezca ms completa. Una vez que la escribas es necesario
que expliques por qu te parece tan interesante.
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

11
Compendio de textos filosficos

FILOSOFA GRIEGA TEXTO


Autor Epicuro de Samos 341 a. C. 270 a. C. 5
Obra Carta a Meneceo
Epicuro a Meneceo, salud.
Que nadie, mientras sea joven, se muestre remiso en filosofar, ni, al llegar a viejo, de filosofar
se canse. Porque, para alcanzar la salud del alma, nunca se es demasiado viejo ni demasiado
joven.
Quien afirma que an no le ha llegado la hora o que ya le pas la edad, es como si dijera que
para la felicidad no le ha llegado an el momento, o que ya lo dej atrs.
As pues, practiquen la filosofa tanto el joven como el viejo; uno, para que an envejeciendo,
pueda mantenerse joven en su felicidad gracias a los recuerdos del pasado; el otro, para que
pueda ser joven y viejo a la vez mostrando su serenidad frente al porvenir. Debemos meditar,
por tanto, sobre las cosas que nos reportan felicidad, porque, si disfrutamos de ella, lo
poseemos todo y, si nos falta, hacemos todo lo posible para obtenerla.
Los principios que siempre te he ido repitiendo, practcalos y medtalos aceptndolos como
mximas necesarias para llevar una vida feliz. Considera, ante todo, a la divinidad como un ser
incorruptible y dichoso -tal como lo sugiere la nocin comn- y no le atribuyas nunca nada
contrario a su inmortalidad, ni discordante con su felicidad. Piensa como verdaderos todos
aquellos atributos que contribuyan a salvaguardar su inmortalidad. Porque los dioses existen: el
conocimiento que de ellos tenemos es evidente, pero no son como la mayora de la gente cree,
que les confiere atributos discordantes con la nocin que de ellos posee. Por tanto, impo no es
quien reniega de los dioses de la multitud, sino quien aplica las opiniones de la multitud a los
dioses, ya que no son intuiciones, sino presunciones vanas, las razones de la gente al referirse a
los dioses, segn las cuales los mayores males y los mayores bienes nos llegan gracias a ellos,
porque stos, entregados continuamente a sus propias virtudes, acogen a sus semejantes, pero
consideran extrao a todo lo que les es diferente.
Acostmbrate a pensar que la muerte para nosotros no es nada, porque todo el bien y todo el
mal residen en las sensaciones, y precisamente la muerte consiste en estar privado de
sensacin. Por tanto, la recta conviccin de que la muerte no es nada para nosotros nos hace
agradable la mortalidad de la vida; no porque le aada un tiempo indefinido, sino porque nos
priva de un afn desmesurado de inmortalidad. Nada hay que cause temor en la vida para quien
est convencido de que el no vivir no guarda tampoco nada temible. Es estpido quien confiese
temer la muerte no por el dolor que pueda causarle en el momento en que se presente, sino
porque, pensando en ella, siente dolor: porque aquello cuya presencia no nos perturba, no es
sensato que nos angustie durante su espera. El peor de los males, la muerte, no significa nada
para nosotros, porque mientras vivimos no existe, y cuando est presente nosotros no
existimos. As pues, la muerte no es real ni para los vivos ni para los muertos, ya que est lejos
de los primeros y, cuando se acerca a los segundos, stos han desaparecido ya. A pesar de ello,
la mayora de la gente unas veces rehuye la muerte vindola como el mayor de los males, y
otras la invoca para remedio de las desgracias de esta vida. El sabio, por su parte, ni desea la
vida ni rehuye el dejarla, porque para l el vivir no es un mal, ni considera que lo sea la muerte.
Y as como de entre los alimentos no escoge los ms abundantes, sino los ms agradables, del
mismo modo disfruta no del tiempo ms largo, sino del ms intenso placer.
El que exhorta al joven a una buena vida y al viejo a una buena muerte es un insensato, no slo
por las cosas agradables que la vida comporta, sino porque la meditacin y el arte de vivir y de
morir bien son una misma cosa. Y an es peor quien dice:
bello es no haber nacido
pero, puesto que nacimos, cruzar
cuanto antes las puertas del Hades
Si lo dice de corazn, por qu no abandona la vida? Est en su derecho, si lo ha meditado
bien. Por el contrario, si se trata de una broma, se muestra frvolo en asuntos que no lo
requieren.
Recordemos tambin que el futuro no es nuestro, pero tampoco puede decirse que no nos
pertenezca del todo. Por lo tanto no hemos de esperarlo como si tuviera que cumplirse con

12
Compendio de textos filosficos

certeza, ni tenemos que desesperarnos como si nunca fuera a realizarse. Del mismo modo hay
que saber que, de los deseos, unos son necesarios, los otros vanos, y entre los naturales hay
algunos que son necesarios y otros tan slo naturales. De los necesarios, unos son
indispensables para conseguir la felicidad; otros, para el bienestar del cuerpo; otros, para la
propia vida. De modo que, si los conocemos bien, sabremos relacionar cada eleccin o cada
negativa con la salud del cuerpo o la tranquilidad del alma, ya que ste es el objetivo de una
vida feliz, y con vistas a l realizamos todos nuestros actos, para no sufrir ni sentir turbacin.
Tan pronto como lo alcanzamos, cualquier tempestad del alma se serena, y al hombre ya no le
queda ms que desear ni busca otra cosa para colmar el bien del alma y del cuerpo. Pues el
placer lo necesitamos cuando su ausencia nos causa dolor, pero, cuando no experimentamos
dolor, tampoco sentimos necesidad de placer. Por este motivo afirmamos que el placer es el
principio y fin de una vida feliz, porque lo hemos reconocido como un bien primero y
congnito, a partir del cual iniciamos cualquier eleccin o aversin y a l nos referimos al
juzgar los bienes segn la norma del placer y del dolor. Y, puesto que ste es el bien primero y
connatural, por ese motivo no elegimos todos los placeres, sino que en ocasiones renunciamos
a muchos cuando de ellos se sigue un trastorno an mayor. Y muchos dolores los consideramos
preferibles a los placeres si obtenemos un mayor placer cuanto ms tiempo hayamos soportado
el dolor. Cada placer, por su propia naturaleza, es un bien, pero no hay que elegirlos todos. De
modo similar, todo dolor es un mal, pero no siempre hay que rehuir del dolor. Segn las
ganancias y los perjuicios hay que juzgar sobre el placer y el dolor, porque algunas veces el
bien se torna en mal, y otras veces el mal es un bien.
La autarqua la tenemos por un gran bien, no porque debamos siempre conformarnos con poco,
sino para que, si no tenemos mucho, con este poco nos baste, pues estamos convencidos de que
de la abundancia gozan con mayor dulzura aquellos que mnimamente la necesitan, y que todo
lo que la naturaleza reclama es fcil de obtener, y difcil lo que representa un capricho.
Los alimentos frugales proporcionan el mismo placer que los exquisitos, cuando satisfacen el
dolor que su falta nos causa, y el pan y el agua son motivo del mayor placer cuando de ellos se
alimenta quien tiene necesidad.
Estar acostumbrado a una comida frugal y sin complicaciones es saludable, y ayuda a que el
hombre sea diligente en las ocupaciones de la vida; y, si de modo intermitente participamos de
una vida ms lujosa, nuestra disposicin frente a esta clase de vida es mejor y nos mostramos
menos temerosos respecto a la suerte.
Cuando decimos que el placer es la nica finalidad, no nos referimos a los placeres de los
disolutos y crpulas, como afirman algunos que desconocen nuestra doctrina o no estn de
acuerdo con ella o la interpretan mal, sino al hecho de no sentir dolor en el cuerpo ni turbacin
en el alma. Pues ni los banquetes ni los festejos continuados, ni el gozar con jovencitos y
mujeres, ni los pescados ni otros manjares que ofrecen las mesas bien servidas nos hacen la
vida agradable, sino el juicio certero que examina las causas de cada acto de eleccin y
aversin y sabe guiar nuestras opiniones lejos de aquellas que llenan el alma de inquietud.
El principio de todo esto y el bien mximo es el juicio, y por ello el juicio de donde se
originan las restantes virtudes- es ms valioso que la propia filosofa, y nos ensea que no
existe una vida feliz sin que sea al mismo tiempo juiciosa, bella y justa, ni es posible vivir con
prudencia, belleza y justicia sin ser feliz. Pues las virtudes son connaturales a una vida feliz, y
el vivir felizmente se acompaa siempre de virtud.
Porque, A qu hombre consideraras superior a aquel que guarda opiniones piadosas respecto
a los dioses, se muestra tranquilo frente a la muerte, sabe qu es el bien de acuerdo con la
naturaleza, tiene clara conciencia de que el lmite de los bienes es fcil de alcanzar y el lmite
de los males, por el contrario, dura poco tiempo, y comporta algunas penas; que se burla del
destino, considerado por algunos seor absoluto de todas las cosas, afirmando que algunas
suceden por necesidad, otras casualmente; otras, en fin, dependen de nosotros, porque se da
cuenta de que la necesidad es irresponsable, el azar inestable, y, en cambio, nuestra voluntad es
libre, y, por ello, digna de merecer repulsa o alabanza? Casi era mejor creer en los mitos sobre
los dioses que ser esclavo de la predestinacin de los fsicos; porque aqullos nos ofrecan la
esperanza de llegar a conmover a los dioses con nuestras ofrendas; y el destino, en cambio, es
implacable. Y el sabio no considera la fortuna como una divinidad -tal como la mayora de la

13
Compendio de textos filosficos

gente cree- , pues ninguna de las acciones de los dioses carece de armona, ni tampoco como
una causa no fundada en la realidad, ni cree que aporte a los hombres ningn bien ni ningn
mal relacionado con su vida feliz, sino solamente que la fortuna es el origen de grandes bienes
y de grandes calamidades. El sabio cree que es mejor guardar la sensatez y ser desafortunado
que tener fortuna con insensatez. Lo preferible, ciertamente, en nuestras acciones, es que el
buen juicio prevalezca con la ayuda de la suerte.
Estos consejos, y otros similares medtalos noche y da en tu interior y en compaa de alguien
que sea como t, y as nunca, ni estando despierto ni en sueos, sentirs turbacin, sino que,
por el contrario, vivirs como un dios entre los hombres. Pues en nada se parece a un mortal el
hombre que vive entre bienes imperecederos.
ACTIVIDADES
La Carta a Meneceo es el documento fundamental de la tica epicrea que ha llegado hasta
nosotros, pues en ella ofrece Epicuro un resumen de su concepcin tica. En esta carta Epicuro
le explica a Meneceo qu factores son los que influyen a la hora de encontrar la felicidad.

Nuestra actividad frente a este documento es fundamentalmente investigadora. Una vez leda la
carta, intenta responder a esta pregunta. Cules son los consejos que Epiduro da a Meneceo
para vivir una vida feliz? Cul es tu opinin sobre estos consejos? Cules creen que son
verdaderamente tiles para llevar una vida feliz? Cules no?

1.- El trabajo con este texto es el siguiente. Intenta completar esta tabla lo ms seriamente
posible. En la primera columna enumera los consejos que da Epicuro y resumindolos en una
frase. En la segunda te pido que para cada consejo escribas dos argumentos a favor, en la
tercera, dos en contra. Finalmente en la cuarta columna te pido que indiques qu consejos
consideras realmente tiles para hacer tu vida ms feliz y cules no. Da a cada uno de los
consejos una nota del uno al cinco significando el uno que no crees que sea nada til para ti; el
dos que puede ser algo til; el tres medianamente til; el cuatro bastante til; el cinco
imprescindible.

Consejo Argumentos a favor Argumentos en contra Puntuacin del 1 al 5

14
Compendio de textos filosficos

15
Compendio de textos filosficos

FILOSOFA ROMANA TEXTO


Autor Sneca (1-4 a. C.-65 d. C) 6
Obra Sobre la brevedad de la vida (Exordio y La humana locura)
1. La mayor parte de los mortales, Paulino, se queja a una voz de la malicia de la naturaleza
porque se nos ha engendrado para un perodo escaso, porque el espacio de tiempo que se nos da
transcurre tan veloz, tan rpidamente que, con excepcin de unos pocos, casi todos los dems
quedan inhabilitados ya en la propia preparacin de la vida. Y ante este mal, que segn creen es
general, no solloza solamente la masa y el vulgo necio, tambin este mismo sentimiento ha
sacado quejas de personajes esclarecidos.
2. Viene de ah aquella proclama del ms grande de los mdicos de que la vida es breve, la
ciencia larga. Viene de ah aquel pleito tan poco propio de un hombre sabio que Aristteles
plante a la naturaleza, pues sera que ella le ha regalado a los animales una edad tan larga que
alcanzan cinco o diez generaciones, mientras que en el hombre, engendrado para tantas y tan
grandes empresas, el lmite se ha fijado mucho ms ac.
3. No tenemos un tiempo escaso, sino que perdemos mucho. La vida es lo bastante larga y para
realizar las cosas ms importantes se nos ha otorgado con generosidad, si se emplea bien toda
ella. Pero si se desparrama en la ostentacin y la dejadez, donde no se gasta en nada bueno,
cuando al fin nos acosa el inevitable trance final, nos damos cuenta de que ha pasado una vida
que no supimos que estaba pasando.
4. Es as: no recibimos una vida corta sino que la hacemos corta; no somos menesterosos de ella
sino derrochadores. Tal como unas riquezas cuantiosas y principescas, cuando caen en manos
de un mal amo, en un instante se disipan, y al revs, cuando, pese a ser escasas, se entregan a un
buen custodio, crecen al emplearlas, igualmente la existencia se le expande mucho a quien bien
la organiza.
1. Por qu nos quejamos de la naturaleza? Ella se porta benvolamente; la vida, si sabes usarla,
es larga. Pero al uno una avaricia insaciable, al otro una actividad ajetreada los mantienen en
tareas superfluas; el uno se empapa de vino, el otro languidece en la holganza; a ste le fatiga
una ambicin siempre pendiente del sentir ajeno, a aqul una codicia desatada lo
lleva con su afn de lucro por todas las tierras y todos los mares; a algunos los atormenta la
aficin a la guerra y estn siempre empeados en los riesgos ajenos y angustiados por los
propios; estn los que por culpa de una frecuentacin de sus superiores no correspondida se
consumen en una servidumbre voluntaria; a muchos los retiene el sentimiento de la suerte ajena
o la queja de la propia; a los ms, que no persiguen ningn fin claro y seguro, una frivolidad
tornadiza, mudable y descontenta de s misma les lleva a cambiar continuamente de propsito; a
algunos no les agrada ninguna orientacin que puedan dar a sus vidas y la hora fatal los
encuentra mustios y dando bostezos, de manera que no cabe dudar de la verdad de aquello que,
como un orculo, dej dicho el mayor de los poetas: De la vida es escasa la parte que vivimos.
Porque todo el espacio restante no es vida, es mero tiempo.
3. Les acosan y asedian vicios por todas partes y no les dejan levantarse ni alzar los ojos a la
contemplacin de la verdad. Los empujan para hundirlos y sujetarlos en sus ansias, nunca se les
permite recurrir a s mismos. Si alguna vez acaso les toca en suerte algn descanso, como en
mar profundo en el que incluso tras la ventolera sigue el balanceo, sobrenadan agitados y jams
para ellos hay descanso de sus ansias.
4. Crees que estoy hablando de esos cuyos males son notorios? Mira aquellos otros a cuya
prosperidad se arriman todos: se ven ahogados por sus bienes. Para cuntos y cuntos las
riquezas son pesadas! A cuntos les cuesta sangre su facundia y el afn diario de exhibir su
talento! Cuntos estn plidos por sus voluptuosidades continuas! A cuntos no les deja nada
de libertad la masa de clientes que los rodea! Repasa en fin la nmina de todos sos, de los ms
bajos a los ms altos: uno pide asesoramiento y otro lo presta, aqul es sospechoso y el de ms
all defende, aqul hace justicia pero ninguno se reivindica a s mismo, cada cual se consume
para otro. Pregunta acerca de esos cuyos nombres se aprenden de memoria, vers que se les
distinguen por las siguientes seas: ste es del crculo de aqul, este otro de las de un tercero,
ninguno del suyo propio.
5. La indignacin de algunos es completamente demencial adems: se quejan del desdn de los

16
Compendio de textos filosficos

superiores, porque cuando quieren verse con ellos no tienen tiempo! Se atreve a quejarse de la
arrogancia de otro alguien que nunca tiene tiempo para s mismo? No obstante aqul a ti, seas t
quien seas, te mira con expresin insolente, es verdad, pero te mira alguna vez, aqul rebaja sus
odos a tus palabras, aqul te deja ir a su lado: t no te has dignado mirarte nunca, no te has
dignado escucharte. As que no tienes por qu imponer tales obligaciones a nadie, puesto que
ciertamente, cuando obrabas as, no queras estar con otro, sino que no podas estar contigo
mismo.
ACTIVIDADES
1.- Puedes reformular con tus propias palabras esta idea de Sneca?
(La mayor parte de los mortales se queja porque) el espacio de tiempo que se nos da transcurre
tan veloz, tan rpidamente que, con excepcin de unos pocos, casi todos los dems quedan
inhabilitados ya en la propia preparacin de la vida
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

2.- Qu nos hace, segn Sneca, desperdiciar la vida? (enumera las causas)
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

3.- En este texto que hemos ledo, Sneca hace un diagnstico de aquello que nos hace creer
que la vida es corta. Aunque su opinin aparece resumida en esta lneas, ser en el resto del
texto que no hemos ledo donde la explique detenidamente. Aprovecho esta ocasin para
animarte a leer completas las obras de las que hemos extrado todos los textos que trabajamos
en estas pginas. Ahora responde esta pregunta. En tu opinin crees que hay alguna diferencia
entre vida y paso del tiempo? Ests de acuerdo con Sneca en lo que nos hace desperdiciar la
vida? Piensas ms bien que vivir es tambin aquello que rechaza el autor? En definitiva Qu
es para ti vivir? Elabora un texto breve en el que des respuesta a todos estos interrogantes
argumentando con claridad tu opinin
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
________________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

4.- No te lamentes porque los dems no te prestan atencin cuando en realidad t eres el
primero que no te la prestas a ti mismo. Esta viene a ser el consejo que se desprende del ltimo
prrafo de este texto. Qu crees que puede significar no prestarse atencin a uno mismo?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

17
Compendio de textos filosficos

FILOSOFA ROMANA TEXTO


Autor Marco Aurelio (121-180) 7
Obra Meditaciones (Libro I)
1. De mi abuelo Vero: el buen carcter y la serenidad.
2. De la reputacin y memoria legadas por mi progenitor: el carcter discreto y viril.
3. De mi madre: el respeto a los dioses, la generosidad y la abstencin no slo de obrar mal,
sino incluso de incurrir en semejante pensamiento; ms todava, la frugalidad en el rgimen de
vida y el alejamiento del modo de vivir propio de los ricos.
4. De mi bisabuelo: el no haber frecuentado las escuelas pblicas y haberme servido de buenos
maestros en casa, y el haber comprendido que, para tales fines, es preciso gastar con largueza.
5. De mi preceptor: el no haber sido de la faccin de los Verdes ni de los Azules, ni partidario
de los parinularios ni de los escutarios1; el soportar las fatigas y tener pocas necesidades; el
trabajo con esfuerzo personal y la abstencin de excesivas tareas, y la desfavorable acogida a la
calumnia.
6. De Diogneto: el evitar intiles ocupaciones; y la desconfianza en lo que cuentan los que
hacen prodigios y hechiceros acerca de encantamientos y conjuracin de espritus, y de otras
prcticas semejantes; y el no dedicarme a la cra de codornices ni sentir pasin por esas cosas;
el soportar la conversacin franca y familiarizarme con la filosofa; y el haber escuchado
primero a Baquio, luego a Tandasis y Marciano; haber escrito dilogos en la niez; y haber
deseado el catre cubierto de piel de animal, y todas las dems prcticas vinculadas a la
formacin helnica.
7. De Rstico: el haber concebido la idea de la necesidad de enderezar y cuidar mi carcter; el
no haberme desviado a la emulacin sofstica, ni escribir tratados tericos ni recitar discursillos
de exhortacin ni hacerme pasar por persona asctica o filntropo con vistosos alardes; y el
haberme apartado de la retrica, de la potica y del refinamiento cortesano. Y el no pasear con
la toga por casa ni hacer otras cosas semejantes. Tambin el escribir las cartas de modo sencillo,
como aqulla que escribi l mismo desde Sinuesa a mi madre; el estar dispuesto a aceptar con
indulgencia la llamada y la reconciliacin con los que nos han ofendido y molestado, tan pronto
como quieran retractarse; la lectura con precisin, sin contentarme con unas consideraciones
globales, y el no dar mi asentimiento con prontitud a los charlatanes; el haber tomado contacto
con los Recuerdos de Epicteto, de los que me entreg una copia suya.
8. De Apolonio: la libertad de criterio y la decisin firme sin vacilaciones ni recursos fortuitos;
no dirigir la mirada a ninguna otra cosa ms que a la razn, ni siquiera por poco tiempo; el ser
siempre inalterable, en los agudos dolores, en la prdida de un hijo, en las enfermedades
prolongadas; el haber visto claramente en un modelo vivo que la misma persona puede ser muy
rigurosa y al mismo tiempo desenfadada; el no mostrar un carcter irascible en las
explicaciones; el haber visto a un hombre que claramente consideraba como la ms nfima de
sus cualidades la experiencia y la diligencia en transmitir las explicaciones tericas; el haber
aprendido cmo hay que aceptar los aparentes favores de los amigos, sin dejarse sobornar por
ellos ni rechazarlos sin tacto.
9. De Sexto: la benevolencia, el ejemplo de una casa gobernada patriarcalmente, el proyecto de
vivir conforme a la naturaleza; la dignidad sin afectacin; el atender a los amigos con solicitud;
la tolerancia con los ignorantes y con los que opinan sin reflexionar; la armona con todos, de
manera que su trato era ms agradable que cualquier adulacin, y le tenan en aquel preciso
momento el mximo respeto; la capacidad de descubrir con mtodo inductivo y ordenado los
principios necesarios para la vida; el no haber dado nunca la impresin de clera ni de ninguna
otra pasin, antes bien, el ser el menos afectado por las pasiones y a la vez el que ama ms
entraablemente a los hombres; el elogio, sin estridencias; el saber polifactico, sin alardes.
10. De Alejandro el gramtico: la aversin a criticar; el no reprender con injurias a los que
han proferido un barbarismo, solecismo o sonido mal pronunciado, sino proclamar con destreza
el trmino preciso que deba ser pronunciado, en forma de respuesta, o de ratificacin o de una
consideracin en comn sobre el tema mismo, no sobre la expresin gramatical, o por medio de
cualquier otra sugerencia ocasional y apropiada.
11. De Frontn: el haberme detenido a pensar cmo es la envidia, la astucia y la hipocresa

18
Compendio de textos filosficos

propia del tirano, y que, en general, los que entre nosotros son llamados euptridas, son, en
cierto modo, incapaces de afecto.
12. De Alejandro el platnico: el no decir a alguien muchas veces y sin necesidad o escribirle
por carta: Estoy ocupado, y no rechazar de este modo sistemticamente las obligaciones que
imponen las relaciones sociales, pretextando excesivas ocupaciones.
13. De Catulo: el no dar poca importancia a la queja de un amigo, aunque casualmente fuera
infundada, sino intentar consolidar la relacin habitual; el elogio cordial a los maestros, como
se recuerda que lo hacan Domicio y Atendoto; el amor verdadero por los hijos.
14. De mi hermano Severo : el amor a la familia, a la verdad y la justicia; el haber conocido,
gracias a l, a Traseas, Helvidio, Catn, Din, Bruto; el haber concebido la idea de una
constitucin basada en la igualdad ante la ley, regida por la equidad y la libertad de expresin
igual para todos, y de una realeza que honra y respeta, por encima de todo, la libertad de sus
sbditos. De l tambin: la uniformidad y constante aplicacin al servicio de la filosofa; la
beneficencia y generosidad constante; el optimismo y la confianza en la amistad de los amigos;
ningn disimulo para con los que merecan su censura; el no requerir que sus amigos
conjeturaran qu quera o qu no quera, pues estaba claro.
15. De Mxirno: el dominio de s mismo y no dejarse arrastrar por nada; el buen nimo en todas
las circunstancias y especialmente en las enfermedades; la moderacin de carcter, dulce y a la
vez grave; la ejecucin sin refunfuar de las tareas propuestas; la confianza de todos en l,
porque sus palabras respondan a sus pensamientos y en sus actuaciones proceda sin mala fe; el
no sorprenderse ni arredrarse; en ningn caso precipitacin o lentitud, ni impotencia, ni
abatimiento, ni risa a carcajadas, seguidas de accesos de ira o de recelo. La beneficencia, el
perdn y la sinceridad; el dar la impresin de hombre recto e inflexible ms bien que corregido;
que nadie se creyera menospreciado por l ni sospechara que se consideraba superior a l; su
amabilidad en...
16. De mi padre: la mansedumbre y la firmeza serena en las decisiones profundamente
examinadas. El no vanagloriarse con los honores aparentes; el amor al trabajo y la
perseverancia; el estar dispuesto a escuchar a los que podan hacer una contribucin til a la
comunidad. El distribuir sin vacilaciones a cada uno segn su mrito. La experiencia para
distinguir cuando es necesario un esfuerzo sin desmayo, y cundo hay que relajarse. El saber
poner fin a las relaciones amorosas con los adolescentes. La sociabilidad y el consentir a los
amigos que no asistieran siempre a sus comidas y que no le acompaaran necesariamente en sus
desplazamientos; antes bien, quienes le haban dejado momentneamente por alguna necesidad
le encontraban siempre igual. El examen minucioso en las deliberaciones y la tenacidad, sin
eludir la indagacin, satisfecho con las primeras impresiones. El celo por conservar los amigos,
sin mostrar nunca disgusto ni loco apasionamiento. La autosuficiencia en todo y la serenidad.
La previsin desde lejos y la regulacin previa de los detalles ms insignificantes sin escenas
trgicas. La represin de las aclamaciones y de toda adulacin dirigida a su persona. El velar
constantemente por las necesidades del Imperio. La administracin de los recursos pblicos y la
tolerancia ante la crtica en cualquiera de estas materias; ningn temor supersticioso respecto a
los dioses ni disposicin para captar el favor de los hombres mediante agasajos o lisonjas al
pueblo; por el contrario, sobriedad en todo y firmeza, ausencia absoluta de gustos vulgares y de
deseo innovador. El uso de los bienes que
contribuyen a una vida fcil y la Fortuna se los haba deparado en abundancia, sin orgullo y a la
vez sin pretextos, de manera que los acoga con naturalidad, cuando los tena, pero no senta
necesidad de ellos, cuando le faltaban. El hecho de que nadie hubiese podido tacharle de sofista,
bufn o pedante; por el contraro, era tenido por hombre maduro, completo, inaccesible a la
adulacin, capaz de estar al frente de los asuntos propios y ajenos. Adems, el aprecio por
quienes filosofan de verdad, sin ofender a los dems ni dejarse tampoco embaucar por ellos;
ms todava, su trato afable y buen humor, pero no en exceso. El cuidado moderado del propio
cuerpo, no como quien ama la vida, ni con coquetera ni tampoco negligentemente, sino de
manera que, gracias a su cuidado personal, en contadsimas ocasiones tuvo necesidad de
asistencia mdica, de frmacos o emplastos. Y especialmente, su complacencia, exenta de
envidia, en los que posean alguna facultad, por ejemplo, la facilidad de expresin, el
conocimiento de la historia, de las leyes, de las costumbres o de cualquier otra materia; su

19
Compendio de textos filosficos

ahnco en ayudarles para que cada uno consiguiera los honores acordes a su peculiar excelencia;
procediendo en todo segn las tradiciones ancestrales, pero procurando no hacer ostentacin ni
siquiera de esto: de velar por dichas tradiciones. Adems, no era propicio a desplazarse ni a
agitarse fcilmente, sino que gustaba de permanecer en los mismos lugares y ocupaciones. E
inmediatamente, despus de los agudos dolores de cabeza, rejuvenecido y en plenas facultades,
se entregaba a las tareas habituales. El no tener muchos secretos, sino muy
pocos, excepcionalmente, y slo sobre asuntos de Estado. Su sagacidad y mesura en la
celebracin de fiestas, en la construccin de obras pblicas, en las asignaciones y en tras cosas
semejantes, es propia de una persona que mira exclusivamente lo que debe hacerse, sin tener en
cuenta la aprobacin popular a las obras realizadas. Ni baos a destiempo, ni amor a la
construccin de casas, ni preocupacin por las comidas, ni por las telas, ni por el color de los
vestidos, ni por el buen aspecto de sus servidores; el vestido que llevaba proceda de su casa de
campo en Lorio, y la mayora de sus enseres, de la que tena en Lanuvio. Cmo trat al
recaudador de impuestos en Tsculo que le haca reclamaciones! Y todo su carcter era as; no
fue ni cruel, ni hosco, ni duro, de manera que jams se habra podido decir de l: Ya suda,
sino que todo lo haba calculado con exactitud, como si le sobrara tiempo, sin turbacin, sin
desorden, con firmeza, concertadamente. Y encajara bien en l lo que se recuerda de Scrates:
que era capaz de abstenerse y disfrutar de aquellos bienes, cuya privacin debilita a la mayor
parte, mientras que su disfrute les hace abandonarse a ellos. Su vigor fsico y su resistencia, y
la sobriedad en ambos casos son propiedades de un hombre que tiene un alma equilibrada
e invencible, como mostr durante la enfermedad que le llev a la muerte.
17. De los dioses: el tener buenos abuelos, buenos progenitores, buena hermana, buenos
maestros, buenos amigos ntimos, parientes y amigos, casi todos buenos; el no haberme dejado
llevar fcilmente nunca a ofender a ninguno de ellos, a pesar de tener una disposicin natural
idnea para poder hacer algo semejante, si se hubiese presentado la ocasin. Es un favor divino
que no se presentara ninguna combinacin de circunstancias que me pusiera a prueba; el no
haber sido educado largo tiempo junto a la concubina de mi abuelo; el haber conservado la flor
de mi juventud y el no haber demostrado antes de tiempo mi virilidad, sino incluso haberlo
demorado por algn tiempo; el haber estado sometido a las rdenes de un gobernante, mi padre,
que deba arrancar de m todo orgullo y llevarme a comprender que es posible vivir en palacio
sin tener necesidad de guardia personal, de vestidos suntuosos, de candelabros, de estatuas y
otras cosas semejantes y de un lujo parecido; sino que es posible ceirse a un rgimen de vida
muy prximo al de un simple particular, y no por ello ser ms desgraciado o ms negligente en
el cumplimiento de los deberes que soberanamente nos exige la comunidad. El haberme tocado
en suerte un hermano capaz, por su carcter, de incitarme al cuidado de m mismo y que, a la
vez, me alegraba por su respeto y afecto; el no haber tenido hijos subnormales o deformes; el no
haber progresado demasiado en la retrica, en la potica y en las dems disciplinas, en las que
tal vez me habra detenido, si hubiese percibido que progresaba a
buen ritmo. El haberme anticipado a situar a mis educadores en el punto de dignidad que
estimaba deseaban, sin demorarlo, con la esperanza de que, puesto que eran todava jvenes, lo
pondra en prctica ms tarde. El haber conocido a Apolonio, Rstico, Mximo. El haberme
representado claramente y en muchas ocasiones qu es la vida acorde con la naturaleza, de
manera que, en la medida que depende de los dioses, de sus comunicaciones, de sus socorros y
de sus inspiraciones, nada impeda ya que viviera de acuerdo con la naturaleza, y si contino
todava lejos de este ideal, es culpa ma por no observar las sugerencias de los dioses y a duras
penas sus enseanzas; la resistencia de mi cuerpo durante largo tiempo en una vida de estas
caractersticas; el no haber tocado ni a Benedicta ni a Tedoto, e incluso, ms tarde, vctima de
pasiones amorosas, haber curado; el no haberme excedido nunca con Rstico, a pesar de las
frecuentes disputas, de lo que me habra arrepentido; el hecho de que mi madre, que deba morir
joven, viviera sin embargo, conmigo sus ltimos aos; el hecho de que cuantas veces quise
socorrer a un pobre o necesitado de otra cosa, jams o decir que no tena dinero disponible; el
no haber cado yo mismo en una necesidad semejante como para reclamar ayuda ajena; el tener
una esposa de tales cualidades: tan obediente, tan cariosa, tan sencilla; el haber
conseguido fcilmente para mis hijos educadores adecuados; el haber recibido, a travs de
sueos, remedios, sobre todo para no escupir sangre y evitar los mareos, y lo de Gaeta, a modo

20
Compendio de textos filosficos

de orculo; el no haber cado, cuando me aficion a la filosofa, en manos de un sofista ni


haberme entretenido en el anlisis de autores o de silogismos ni ocuparme a fondo de los
fenmenos celestes.
Todo esto requiere ayudas de los dioses y de la Fortuna.
ACTIVIDADES
1.- Reconocer aquello que hemos recibido de otros, aquello que nos ha ido construyendo como
personas. Agradecer de algn modo esa herencia. Eso es lo que viene a hacer el filsofo estoico
al tiempo que emperador de Roma, Marco Aurelio. Y eso es lo que os pido a vosotros. Que,
intentando imitarle en su estilo, elaboris vuestro propio Libro I. Pensad un buen rato. por
quin sois como sois, pensis como pensis, valoris lo que valoris?. Describidlo y escribidlo.
No escatimis en espacio. No os pongis lmites de tiempo o espacio. Cuando tengis el libro
resuelto y escrito subidlo a nuestra red Filosofiesta. Para ello unos al grupo Al estilo de y
escribid, como comentario al foro Al estilo de Marco Aurelio, vuestra propia meditacin.

2.- Muchos son los aprendizajes de Marco Aurelio. Muchos son sus maestros, sus modelos, sus
inspiradores. Pero tal vez no todo aquello que Marco Aurelio entiende digno de ser reconocido
hubiera sido reconocido por vosotros. Os propongo un ejercicio. Releed el texto y seleccionad
aquellos aprendizajes que para vosotros NO son especialmente valiosos, aquellos que NO os
agradan y que vosotros NO agradecerais. Al mismo tiempo identificad aquellos aprendizajes
especialmente valiosos, los que ms os agradan, los que ms agradecerais haber recibido.
Completad esta tabla con vuestra opinin. Cinco aprendizajes que nos os agraden y los diez
aprendizajes que seran ms valiosos para vosotros.

LOS MENOS VALIOSOS LOS MS VALIOSOS

21
Compendio de textos filosficos

FILOSOFA MEDIEVAL TEXTO


Autor San Agustn (354-430) 8
Obra Confesiones Libro I (fragmento)
Introduccin
Antes de comenzar la lectura del siguiente texto y el breve trabajo de anlisis y
comentario que te propongo que hagas, te recomiendo lo siguiente: preprate. Cmo?
Concentra tu mente, sernala, haz un parntesis en tu vida y disponte a escuchar algo
muy hermoso, las palabras que un hombre enva a Dios, sus temores, sus dudas.
Posiblemente el texto de San Agustn del que seleccionamos el principio sea la ms
hermosa oracin de la historia del pensamiento. En ella San Agustn se abre totalmente
a Dios y le ofrece su corazn desde el reconocimiento de sus pecados, sus errores. Pero
antes de hacerlo escribe las palabras que aqu te presento. Lelas desde el respeto. Si
crees, porque llenarn tu corazn. Si no crees, porque te resultar seguramente
interesante intentar ponerte en el lugar de quien cree, mirar desde su sitio en el mundo,
sentir la presencia de Dios como un hombre plenamente convencido de que ms all,
mejor dicho aqu, est Dios. Y es que a veces la filosofa tiene como objetivo
acercarnos a ese Dios.
LIBRO I

1. Grandes eres, Seor, y muy digno de alabanza; grande tu poder, y tu sabidura no


tiene medida. Y pretende alabarte el hombre, pequea parte de tu creacin;
precisamente el hombre, que, revestido de su mortalidad, lleva consigo el testimonio de
su pecado y el testimonio de que resistes a los soberbios. Con todo, quiere alabarte el
hombre, pequea parte de tu creacin. T mismo le estimulas a ello, haciendo que se
deleite en alabarte, porque nos has hecho para ti y nuestro corazn est inquieto hasta
que repose en ti (quia fecisti nos ad te et inquietum est cor nostrum, donec requiescat in
te).

Dame, Seor, a conocer y entender qu es primero, si invocarte o alabarte, o si es antes


conocerte que invocarte. Mas quin habr que te invoque si antes no te conoce?
Porque, no conocindote, fcilmente podr invocar una cosa por otra. Acaso, ms bien,
no habrs de ser invocado para ser conocido? Pero y como invocarn a aquel en quien
no han credo? Y cmo creern si no se les predica? Ciertamente, alabarn al Seor los
que le buscan, porque los que le buscan le hallan y los que le hallan le alabarn. Que yo,
Seor, te busque invocndote y te invoque creyendo en ti, pues me has sido ya
predicado. Te invoca, Seor, mi fe, la fe que t me diste, que t me inspiraste por la
humanidad de tu Hijo y el ministerio de tu predicador.

2. Pero, cmo invocar yo a mi Dios, a mi Dios y mi Seor?, puesto que, en efecto,


cuando lo invoco, lo llamo [que venga] dentro de m mismo (quoniam utique in me
ipsum eum vocabo, cum invocabo eum) Y qu lugar hay en m adonde venga mi Dios
a m?, adnde podra venir Dios en m, el Dios que ha hecho el cielo y la tierra? Es
verdad, Seor, que hay algo en m que pueda abarcarte? Acaso te abarca el cielo y la
tierra, que t has creado, y dentro de los cuales me creaste tambin a m? O es tal vez
que, porque nada de cuanto es puede ser sin ti, te abarca todo lo que es? Pues si yo
existo efectivamente, por qu pido que vengas a m , cuando yo no existira si t no
estuvieses en m? No he estado an en el infierno, mas tambin all ests t. Pues si
descendiere a los infiernos, all ests t.

22
Compendio de textos filosficos

Nada sera yo, Dios mo, nada sera yo en absoluto si t no estuvieses en m; pero, no
sera mejor decir que yo no existira en modo alguno si no estuviese en ti, de quien, por
quien y en quien son todas las cosas? As es, Seor, as es. Pues, adnde te invoco
estando yo en ti, o de dnde has de venir a m, o a que parte del cielo y de la tierra me
habr de alejar para que desde all venga mi Dios a m, l, que ha dicho: Yo lleno el
cielo y la tierra?

3. Te abarcan, acaso, el cielo y la tierra por el hecho de que los llenas? O es, ms
bien, que los llenas y an sobra por no poderte abrazar? Y dnde habrs de echar eso
que sobra de ti, una vez lleno el cielo y la tierra? Pero es que tienes t, acaso,
necesidad de ser contenido en algn lugar, t que contienes todas las cosas, puesto que
las que llenas las llenas contenindolas? Porque no son los vasos llenos de ti los que te
hacen estable, ya que, aunque se quiebren, t no te has de derramar; y si se dice que te
derramas sobre nosotros, no es cayendo t, sino levantndonos a nosotros; ni es
esparcindote t, sino recogindonos a nosotros. Pero las cosas todas que llenas, las
llenas todas con todo tu ser o, tal vez, por no poderte contener totalmente todas,
contienen una parte de ti? Y esta parte tuya la contienen todas y al mismo tiempo o,
ms bien, cada una la suya, mayor las mayores y menor las menores? Pero es que hay
en ti alguna parte mayor y alguna menor? Acaso no ests todo en todas partes, sin que
haya cosa alguna que te contenga totalmente?

4. Pues qu es entonces mi Dios? Qu, repito, sino el Seor Dios? Y qu Seor hay
fuera del Seor o qu Dios fuera de nuestro Dios? Sumo, ptimo, poderossimo,
omnipotenssimo, misericordiossimo y justsimo; secretsimo y presentsimo,
hermossimo y fortsimo, estable e incomprensible, inmutable, mudando todas las
cosas; nunca nuevo y nunca viejo; renuevas todas las cosas y conduces a la vejez a los
soberbios, y no lo saben; siempre obrando y siempre en reposo; siempre recogiendo y
nunca necesitado; siempre sosteniendo, llenando y protegiendo; siempre creando,
nutriendo y perfeccionando; siempre buscando y nunca falto de nada. Amas y no
sientes pasin; tienes celos y ests seguro; te arrepientes y no sientes dolor; te aras y
ests tranquilo; cambias de acciones, pero no de plan; recibes lo que encuentras y nunca
has perdido nada; nunca ests pobre y te gozas con las ganancias; no eres avaro y
exiges intereses. Te ofrecemos de ms para hacerte nuestro deudor; pero quin es el
que tiene algo que no sea tuyo? Pagas deudas sin deber nada a nadie y perdonando
deudas, sin perder nada con ello? Y qu es cuanto hemos dicho, Dios mo, vida ma,
dulzura ma santa, o qu es lo que puede decir alguien cuando habla de ti? (aut quid
dicit aliquis, cum de te dicit?) Al contrario, ay de los que se callan acerca de ti!, porque
no son ms que mudos charlatanes.

5. Quin me conceder descansar en ti? Quin me conceder que, vengas a mi


corazn y le embriagues, para que olvide mis maldades y me abrace contigo, nico bien
mo? Qu es lo que eres para m? Apidate de m para que te lo pueda decir. Y qu
soy yo para ti, para que me mandes que te ame y si no lo hago te ares contra m y me
amenaces con ingentes miserias? Acaso es ya pequea la misma miseria de no amarte?
Ay de m! Dime, por tus misericordias, Seor y Dios mo, qu eres para m. Di a mi
alma: Yo soy tu salvacin. Que yo corra tras esta voz y te d alcance. No quieras
esconderme tu rostro. Muera yo para que no muera y para que lo vea.

6. Angosta es la casa de mi alma para que vengas a ella: sea ensanchada por ti. Ruinosa
est: reprala. Hay en ella cosas que ofenden tus ojos: lo confieso y lo s; pero quin la

23
Compendio de textos filosficos

limpiar o a quin otro clamar fuera de ti: De los pecados ocultos lbrame, Seor, y de
los ajenos perdona a tu siervo? Creo, por eso hablo. T lo sabes, Seor. Acaso no he
confesado ante ti mis delitos contra m, oh Dios mo!, y t has remitido la impiedad de
mi corazn? No quiero contender en juicio contigo, que eres la Verdad, y no quiero
engaarme a m mismo, para que no se engae a s misma mi iniquidad. No quiero
contender en juicio contigo, porque si miras a las iniquidades, Seor, quin, Seor,
subsistir?

7. Con todo, permteme que hable en presencia de tu misericordia, a m, tierra y ceniza;


permteme que hable, porque es a tu misericordia, no al hombre, que se re de m, a
quien hablo. Tal vez tambin t te reirs de m; mas vuelto hacia mi, tendrs compasin
de m.
ACTIVIDADES
1.- Lee atentamente el texto: Lo primero que tienes que hacer es lograr comprende todas sus
palabras. Para ello identifica aquellas que no comprendes y escribe su significado:

1 4

2 5

3 6

2.- Intenta resumir en una sola frase el contenido de cada uno de los prrafos del texto. Su idea
principal

3.- Ahora viene lo mejor. Primero has de saber que este comentario no me lo tienes que entregar
para que yo lo lea. Tan solo, cuando lo tengas terminado, lo traers a clase y me lo mostrars
para que, sin leerlo, al menos constate que lo has terminado. Eso ser suficiente para calificarte
positivamente. Si no quieres realizar la actividad puedes perfectamente disimularlo para que no
me d cuenta pero en realidad a la nica persona que engaaras es a ti misma. La propuesta de
este ejercicio es muy sencilla. Confiesa por escrito algunas de esas cosas de las que no ests
orgulloso, bien porque hiciste o dijiste lo que sabes que no debas haber hecho o dicho; bien
porque no hiciste o no dijiste lo que sabes que debas haber hecho o dicho. Si crees, enfoca este
como una confesin a ti mismo y ante Dios. Si no eres creyente enfcalo simplemente como el
reconocimiento que todos debemos hacer de vez en cuando de aquellas cosas que no hacemos
bien a conciencia con vistas a mejorar nuestra vida y acercarla un poquito ms a la felicidad

Tienes toda la pgina siguiente para hacerlo, si es que lo deseas. Y recuerda: solamente t leers
lo que escribas.

24
Compendio de textos filosficos

_______________________________________________________________________

______________________________________________________________________

_______________________________________________________________________

______________________________________________________________________

______________________________________________________________________

______________________________________________________________________

_______________________________________________________________________

______________________________________________________________________

______________________________________________________________________

______________________________________________________________________

_____________________________________________________________________________

_____________________________________________________________________________

_______________________________________________________________________

______________________________________________________________________

______________________________________________________________________

______________________________________________________________________

_____________________________________________________________________________

______________________________________________________________________

______________________________________________________________________

_____________________________________________________________________________

______________________________________________________________________

______________________________________________________________________

______________________________________________________________________

______________________________________________________________________

______________________________________________________________________

25
Compendio de textos filosficos

FILOSOFA MEDIEVAL TEXTO


Autor San Agustn (354-430) 9
Obra La ciudad de Dios Libro XIX Captulo XII (fragmento)
La paz, aspiracin suprema de los seres
Quienquiera que repare en la cosas humanas y en la naturaleza de las mismas, reconocer
conmigo que, as como no hay nadie que no quiera gozar, as no hay nadie que no quiera tener
paz. En efecto, los mismos amantes de la guerra no desean ms que vencer, y, por consiguiente,
ansan llegar guerreando a una paz gloriosa. Y qu es la victoria ms que la sujecin de los
rebeldes? Logrado este efecto, llega la paz. La paz es, pues, tambin el fin perseguido por
quienes se afanan en poner a prueba su valor guerrero presentando guerra para imperar y luchar.
De donde se sigue que el verdadero fin de la guerra es la paz. El hombre, con la guerra, busca la
paz; pero nadie busca la guerra con la paz. Aun los que perturban la paz de intento, no odian la
paz, sino que ansan cambiarla a su capricho.
Su voluntad no es que haya paz, sino que la paz sea segn su voluntad. Y si llegan a separarse
de otros por alguna sedicin, no ejecutan su intento si no tienen con sus cmplices una especie
de paz. Por eso los bandoleros procuran estar en paz entre s, para alterar con ms violencia y
seguridad la paz de los dems. Y si hay algn salteador tan forzudo y enemigo de compaas
que no se confe y saltee y mate y se d al pillaje l solo, al menos tiene una especie de paz, sea
cual fuere, con aquellos a quienes no puede matar y a quienes quiere ocultar lo que hace. En su
casa procura vivir en paz con su esposa, con los hijos, con los domsticos, si los tiene, y se
deleita en que sin chistar obedezcan a su voluntad. Y si no se le obedece, se indigna, rie y
castiga, y si la necesidad lo exige, compone la paz familiar con crueldad. l ve que la paz no
puede existir en la familia si los miembros no se someten a la cabeza, que es l en su casa. Y si
una ciudad o pueblo quisiera sometrsele como deseaba que le estuvieran sujetos los de su casa,
no se escondiera ya como ladrn en una caverna, sino que se engallara a vista de todos, pero
con la misma cupididad y malicia. Todos desean, pues, tener paz con aquellos a quienes quieren
gobernar a su antojo. Y cuando hacen la guerra a otros hombres, quieren hacerlos suyos, si
pueden, e imponerles luego las condiciones de su paz.
Todos, incluso los animales, aspiran a la paz
Supongamos a uno descrito con las pinceladas de la fbula y de los poetas. Quiz por su
invariable fiereza prefirieron llamarle semihombre a hombre. Su reino sera la espantosa soledad
de un antro desierto, y su malicia tan enorme, que recibi el nombre griego xaxos (malo). Sin
esposa con quien tener charlas amorosas, ni hijos pequeitos que alegraran sus das, ni mayores
a quienes mandara. No gozaba de la conversacin de algn amigo, ni siquiera de Vulcano, su
padre, ms feliz al menos que este dios, porque l no engendr otro monstruo semejante. Lejos
de dar nada a nadie, robaba a los dems cuando y cuanto poda y quera. Y, sin embargo, en su
antro solitario, cuyo suelo, segn el poeta, siempre estaba regado de sangre, slo anhelaba la
paz, un reposo sin molestias ni turbacin de violencia o miedo. Deseaba tambin tener paz con
su cuerpo, y cuanta ms tena, tanto mejor le iba. Mandaba a sus miembros, y stos obedecan.
Y con el fin de pacificar cuanto antes su mortalidad, que se revelaba contra l por la indigencia
y el hambre, que se coligaban para disociar y desterrar el alma del cuerpo, robaba, mataba y
devoraba. Y aunque inhumano y fiero, miraba, con todo, inhumana y ferozmente por la paz de
su vida y salud. Si quisiera tener con los dems esa paz que buscaba tanto para s en su caverna
y en s mismo, ni se llamara malo, ni monstruo ni semihombre. Y si las extraas formas de su
cuerpo y el torbellino de llamas vomitado por su boca apart a los hombres de su compaa, era
cruel no por deseo de hacer mal, sino por necesidad de vivir. Mas ste no ha existido o, lo que
es ms creble, no fue tal cual lo pinta el poeta, porque, si no alargara tanto la mano en acusar a
Caco, seran pocas las alabanzas de Hrcules. Este hombre, o por mejor decir, este semihombre,
no existi, como tantas otras ficciones de los poetas. Porque aun las fieras ms crueles -y ste
particip tambin de esa fiereza, se llam semifiera- custodian la especie con cierta paz,
cohabitando, engendrando, pariendo y alimentando a sus hijos, a pesar de que con frecuencia
son insociables y solvagas, son no como las ovejas, los ciervos, las palomas, los estorninos y
las abejas, sino como los leones, las raposas, las guilas y las lechuzas. Qu tigre hay que no
ame blandamente a sus cachorros y, depuesta su fiereza, no los acaricie? Qu milano, por ms

26
Compendio de textos filosficos

solitario que vuele sobre la presa, no busca hembra, hace su nido, empolla los huevos, alimenta
sus polluelos y mantiene como puede la paz en su casa con su compaera, como una especie de
madre de familia? Cunto ms es arrastrado el hombre por las leyes de su naturaleza a formar
sociedad con todos los hombres y a lograr la paz en cuanto est de su parte! Los malos
combaten por la paz de los suyos, y quieren someter, si es posible, a todos, para que todos
sirvan a uno solo. Por qu? Porque desean estar en paz con l, sea por miedo, sea por amor.
As, la soberbia imita perversamente a Dios. Odia bajo l la igualdad con sus compaeros, pero
desea imponer su seoro en lugar de l. Odia la paz justa de Dios y ama su injusta paz propia.
Es imposible que no ame la paz, sea cual fuere. Y es que no hay vivir tan contrario a la
naturaleza que borre los vestigios ltimos de la misma.
ACTIVIDADES
1.- Cul es tu opinin sobre la siguiente frase de San Agustn: el verdadero fin de la guerra es
la paz? Cul es el argumento que el autor utiliza para llegar a esta conclusin?
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
2.- La paz de los malvados? En el segundo prrafo del texto el autor parece querer explicar que
tambin los malvados buscan la paz. Qu argumentos utiliza para ello? __________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
3.- En el tercer prrafo San Agustn imagina la existencia de un hombre malvado e intenta
demostrar que tambin busca la paz. En este ejercicio tienes que hacer lo siguiente. En la tabla
de ms abajo hay tres columnas. En la primera quiero que escribas los argumentos de San
Agustn. En la segunda, si ests de acuerdo con ellos o no. En la tercera quiero que argumentes
tu opinin. Por qu ests de acuerdo o por qu no?
LOS ARGUMENTOS DE SAN AGUSTN Favor / contra TUS ARGUMENTOS

27
Compendio de textos filosficos

FILOSOFA MODERNA TEXTO


Autor Ren Descartes (1596- 1650) 10
Obra Meditaciones Metafsicas (Primera Meditacin)

ESTA ACTIVIDAD EST EXTRADA DE UN MGNFICO TRABAJO DE

Christopher Biffle

(Paseo guiado por las Meditaciones Metafsicas)


Este texto que en relacin con los dems es un poco largo, es seguramente uno de los textos ms
influyentes de la Historia de la Filosofa Moderna, por eso te animo a que lo leas y lo trabajes
con inters. En la primera columna te pondr el texto y en la segunda las indicaciones que hace
Biffle para trabajarlo. Compltalas. Al final pondremos una batera de actividades muy
interesantes porque intentan acompaarte a meditar al estilo de Descartes para comprenderlo
mejor.

MEDITACIN PRIMERA

En Meditacin I Descartes
pasa de la certeza a la duda.
Traza una lnea en la pgina
cuando comience con un
nuevo argumento.
De las cosas que pueden ponerse en duda
He advertido hace ya algn tiempo que, desde mi
Ms temprana edad, haba admitido como verdaderas
muchas opiniones falsas, y que lo edificado despus
sobre cimientos tan poco slidos tena que ser por
fuerza muy dudoso e incierto; de suerte que me era
preciso emprender seriamente, una vez en la vida, la
tarea de deshacerme de todas las opiniones a las que
hasta entonces haba dado crdito, y empezar todo de
nuevo desde los fundamentos, si quera establecer
algo firme y constante en las ciencias. Mas
parecindome ardua dicha empresa, he aguardado
hasta alcanzar una edad lo bastante madura como
para no poder esperar que haya otra, tras ella, ms
apta para la ejecucin de mi propsito; y por ello lo
he diferido tanto, que a partir de ahora me sentira
culpable si gastase en deliberaciones el tiempo que
me queda para obrar.

As pues, ahora que mi espritu est libre de todo


cuidado, habindome procurado reposo seguro en
una apacible soledad, me aplicar seriamente y con
libertad a destruir en general todas mis antiguas
opiniones. Ahora bien, para cumplir tal designio, no
me ser necesario probar que son todas falsas, lo que
acaso no conseguira nunca; sino que, por cuanto la
razn me persuade desde el principio para que no d

28
Compendio de textos filosficos

ms crdito a las cosas no enteramente ciertas e


indudables que a las manifiestamente falsas, me
bastar para rechazarlas todas con encontrar en cada En vez de refutar cada una
una el ms pequeo motivo de duda. Y para eso de sus creencias
individualmente, Descartes
tampoco har falta que examine todas y cada una en
decide__________________
particular, pues sera un trabajo infinito; sino que, por ________________________
cuanto la ruina de los cimientos lleva necesariamente ________________________
consigo la de todo el edificio, me dirigir en principio ________________________
contra los fundamentos mismos en que se apoyaban
todas mis opiniones antiguas.
Todo lo que he admitido hasta el presente como ms
seguro y verdadero, lo he aprendido de los sentidos o
por los sentidos; ahora bien, he experimentado a
veces que tales sentidos me engaaban, y es prudente
no fiarse nunca por entero de quienes nos han
engaado una vez.
Descartes ha decidido que,
Pero, aun dado que los sentidos nos engaan a veces, mientras que sus sentidos
tocante a cosas mal perceptibles o muy remotas, pueden estar equivocados
acaso hallemos otras muchas de las que no podamos acerca de ________________
razonablemente dudar, aunque las conozcamos por su ________________________
medio; como, por ejemplo, que estoy aqu, sentado ________________________
junto al fuego, con una bata puesta y este papel en , no lo pueden estar acerca de
mis manos, o cosas por el estilo. Y cmo negar que ________________________
________________________
estas manos y este cuerpo sean mos, si no es
________________________
ponindome a la altura de esos insensatos, cuyo ..
cerebro est tan turbio y ofuscado por los negros
vapores de la bilis, que aseguran constantemente ser
reyes siendo muy pobres, ir vestidos de oro y prpura
estando desnudos, o que se imaginan ser cacharros o
tener el cuerpo de vidrio? Ms los tales son locos, y
yo no lo sera menos si me rigiera por su ejemplo.
En este prrafo Descartes
cambia de opinin sobre
Con todo, debo considerar aqu que soy hombre y,
_________________________
por consiguiente, que tengo costumbre de dormir y _________________________
de representarme en sueos las mismas cosas, y a _________________________
veces cosas menos verosmiles, que esos insensatos Porque ___________________
cuando estn despiertos. Cuntas veces no me habr _________________________
ocurrido soar, por la noche, que estaba aqu mismo, _________________________
vestido, junto al fuego, estando en realidad desnudo y
en la cama! En este momento, estoy seguro de que yo
miro este papel con los ojos de la vigilia, de que esta
cabeza que muevo no est soolienta, de que alargo
esta mano y la siento de propsito y con plena
conciencia: lo que acaece en sueos no me resulta tan
claro y distinto como todo esto. Pero, pensndolo
mejor, recuerdo haber sido engaado, mientras
dorma, por ilusiones semejantes. Y fijndome en
este pensamiento, veo de un modo tan manifiesto que
no hay indicios concluyentes ni seales que basten a
distinguir con claridad el sueo de la vigilia, que
acabo atnito, y mi estupor es tal que casi puede
persuadirme de que estoy durmiendo.
Aunque suee, Descartes

29
Compendio de textos filosficos

As, pues, supongamos ahora que estamos dormidos, decide ahora que puede
y que todas estas particularidades, a saber: que estar seguro de que
abrimos los ojos, movemos la cabeza, alargamos las ._______________________
manos, no son sino mentirosas ilusiones; y pensemos __________________________
__________________________
que, acaso, ni nuestras manos ni todo nuestro cuerpo
__________________________
son tal y como los vemos. Con todo, hay que
confesar al menos que las cosas que nos Vuelve a leer este prrafo y
representamos en sueos son como cuadros y los dos anteriores.
pinturas que deben formarse a semejanza de algo real Los pasos que ha dado ya
y verdadero; de manera que por lo menos esas cosas Descartes son
generales a saber: ojos, cabeza, manos, cuerpo ______________________________
entero no son imaginarias, sino que en verdad ____________________________
existen. Pues los pintores, incluso cuando usan del ____________________________
mayor artificio para representar sirenas y stiros ____________________________
mediante figuras caprichosas y fuera de lo comn, no ____________________________
pueden, sin embargo, atribuirles formas y naturalezas
del todo nuevas, y lo que hacen es slo mezclar y
componer partes de diversos animales; y, si llega el
caso de que su imaginacin sea lo bastante
extravagante como para inventar algo tan nuevo que
nunca haya sido visto, representndonos as su obra
una cosa puramente fingida y absolutamente falsa,
con todo, al menos los colores que usan deben ser
verdaderos.

Y por igual razn, aun pudiendo ser imaginarias esas


cosas generales a saber: ojos, cabeza, manos y
otras semejantes es preciso confesar, de todos
modos, que hay cosas an ms simples y universales
realmente existentes, por cuya mezcla, ni ms ni
menos que por la de algunos colores verdaderos, se
forman todas las imgenes de las cosas que residen
en nuestro pensamiento, ya sean verdaderas y reales,
ya fingidas y fantsticas. De ese gnero es la
naturaleza corprea en general, y su extensin, as
como la figura de las cosas extensas, su cantidad o
magnitud, su nmero, y tambin el lugar en que
estn, el tiempo que mide su duracin y otras por el
estilo.
. La geometra es ms cierta
Por lo cual, acaso no sera mala conclusin si que la astronoma porque
dijsemos que la fsica, la astronoma, la medicina y _______________________
todas las dems ciencias que dependen de la ___________________________
consideracin de cosas compuestas, son muy dudosas __________________________
e inciertas; pero que la aritmtica, la geometra y __________________________
dems ciencias de este gnero, que no tratan sino de
cosas muy simples y generales, sin ocuparse mucho
de si tales cosas existen o no en la naturaleza,
contienen algo cierto e indudable. Pues, duerma yo o
est despierto, dos ms tres sern siempre cinco, y el
cuadrado no tendr ms de cuatro lados; no
pareciendo posible que verdades tan patentes puedan
ser sospechosas de falsedad o incertidumbre alguna.
Subraya cada una de las
conclusiones importantes
Y, sin embargo, hace tiempo que tengo en mi espritu

30
Compendio de textos filosficos

cierta opinin, segn la cual hay un Dios que todo lo que extrae Descartes acerca
puede, por quien he sido creado tal como soy. Pues de Dios en este prrafo y en
bien: quin me asegura que el tal Dios no haya el siguiente.
procedido de manera que no exista figura, ni
magnitud, ni lugar, pero a la vez de modo que yo, no
obstante, s tenga la impresin de que todo eso existe
tal y como lo veo? Y ms an: as como yo pienso, a
veces, que los dems se engaan, hasta en las cosas
que creen saber con ms certeza, podra ocurrir que
Dios haya querido que me engae cuantas veces
sumo dos ms tres, o cuando enumero los lados de un
cuadrado, o cuando juzgo de cosas an ms fciles
que sas, si es que son siquiera imaginables. Es
posible que Dios no haya querido que yo sea burlado
as, pues se dice de l que es la suprema bondad. Con
todo, si el crearme de tal modo que yo siempre me
engaase repugnara a su bondad, tambin parecera
del todo contrario a esa bondad el que permita que
me engae alguna vez, y esto ltimo lo ha permitido,
sin duda.
"Sin embargo", "quiz" y
"pero" son las palabras que
Habr personas que quiz prefieran, llegados a este encabezan estos tres
punto, negar la existencia de un Dios tan poderoso, a prrafos. A lo largo de la
creer que todas las dems cosas son inciertas; no les Meditacin, seala
objetemos nada por el momento, y supongamos, en con un crculo las palabras
favor suyo, que todo cuanto se ha dicho aqu de Dios clave como estas que
es pura fbula; con todo, de cualquier manera que muestren donde la discusin
supongan haber llegado yo al estado y ser que poseo pasa a una nueva direccin.
ya lo atribuyan al destino o la fatalidad, ya al azar,
ya en una enlazada secuencia de las cosas ser en
cualquier caso cierto que, pues errar y equivocarse es
una imperfeccin, cuanto menos poderoso sea el
autor que atribuyan a mi origen, tanto ms probable
ser que yo sea tan imperfecto, que siempre me
engae. A tales razonamientos nada en absoluto
tengo que oponer, sino que me constrien a confesar
que, de todas las opiniones a las que haba dado
crdito en otro tiempo como verdaderas, no hay una
sola de la que no pueda dudar ahora, y ello no por
descuido o ligereza, sino en virtud de argumentos
muy fuertes y maduramente meditados; de tal suerte
que, en adelante, debo suspender mi juicio acerca de
dichos pensamientos, y no concederles ms crdito
del que dara a cosas manifiestamente falsas, si es
que quiero hallar algo constante y seguro en las "Aquellas viejas y ordinarias
opiniones" se refiere a
ciencias.
_________________________
___________________________
Pero no basta con haber hecho esas observaciones, ___________________________
sino que debo procurar recordarlas, pues aquellas ___________________________
viejas y ordinarias opiniones vuelven con frecuencia
a invadir mis pensamientos, arrogndose sobre mi
espritu el derecho de ocupacin que les confiere el
largo y familiar uso que han hecho de l, de modo
que, aun sin mi permiso, son ya casi dueas de mis
creencias. Y nunca perder la costumbre de

31
Compendio de textos filosficos

otorgarles mi aquiescencia y confianza, mientras las


considere tal como en efecto son, a saber: en cierto
modo dudosas como acabo de mostrar, y con
todo muy probables, de suerte que hay ms razn
para creer en ellas que para negarlas. Por ello pienso
que sera conveniente seguir deliberadamente un
proceder contrario, y emplear todas mis fuerzas en
engaarme a m mismo, fingiendo que todas esas
opiniones son falsas e imaginarias; hasta que,
habiendo equilibrado el peso de mis prejuicios de
suerte que no puedan inclinar mi opinin de un lado
ni de otro, ya no sean dueos de mi juicio los malos
hbitos que lo desvan del camino recto que puede
conducirlo al conocimiento de la verdad. Pues estoy
seguro de que, entretanto, no puede haber peligro ni
error en ese modo de proceder, y de que nunca ser
demasiada mi presente desconfianza, puesto que
ahora no se trata de obrar, sino slo de meditar y
conocer.

As pues, supondr que hay, no un verdadero Dios Este es uno de los


que es fuente suprema de verdad, sino cierto genio fragmentos ms famosos de
las Meditaciones. Lo que
maligno, no menos artero y engaador que poderoso,
pretende Descartes al
el cual ha usado de toda su industria para engaarme. suponer la existencia de
Pensar que el cielo, el aire, la tierra, los colores, las "cierto genio maligno", que
figuras, los sonidos y las dems cosas exteriores, no le engaa, es _________________
son sino ilusiones y ensueos, de los que l se sirve ___________________________
para atrapar mi credulidad. Me considerar a m ___________________________
mismo como sin manos, sin ojos, sin carne, ni sangre, ______________________________
sin sentido alguno, y creyendo falsamente que tengo _____________________________
todo eso. Permanecer obstinadamente fijo en ese
pensamiento, y, si, por dicho medio, no me es posible
llegar al conocimiento de alguna verdad, al menos
est en mi mano suspender el juicio. Por ello, tendr
sumo cuidado en no dar crdito a ninguna falsedad,
y dispondr tan bien mi espritu contra las malas artes
de ese gran engaador que, por muy poderoso y
astuto que sea, nunca podr imponerme nada.

Pero un designio tal es arduo y penoso, y cierta Las principales "dificultades


que acabo de promover"
desidia me arrastra insensiblemente hacia mi manera
son: __________________________
ordinaria de vivir; y, como un esclavo que goza en _______________________________
sueos de una libertad imaginaria, en cuanto empieza _______________________________
a sospechar que su libertad no es sino un sueo, teme _______________________________
despertar y conspira con esas gratas ilusiones para _______________________________
gozar ms largamente de su engao, as yo recaigo
insensiblemente en mis antiguas opiniones, y temo
salir de mi modorra, por miedo a que las trabajosas
vigilias que habran de suceder a la tranquilidad de
mi reposo, en vez de procurarme alguna luz para
conocer la verdad, no sean bastantes a iluminar por
entero las tinieblas de las dificultades que acabo de
promover.

32
Compendio de textos filosficos

PENSANDO SOBRE LA PRIMERA MEDITACIN

33
Compendio de textos filosficos

34
Compendio de textos filosficos

35
Compendio de textos filosficos

FILOSOFA MODERNA TEXTO


Autor David Hume (1711 1776) 11
Obra Tratado de la naturaleza humana (fragmento)
Parte Primera
De las ideas: su origen, composicin y abstraccin
Seccin Primera
Del origen de nuestras ideas.

Todas las percepciones de la mente humana se reducen a dos gneros distintos que yo llamo
impresiones e ideas. La diferencia entre ellos consiste en los grados de fuerza y vivacidad con
que se presentan a nuestro espritu y se abren camino en nuestro pensamiento y conciencia. A
las percepciones que penetran con ms fuerza y violencia llamamos impresiones, y
comprendemos bajo este nombre todas nuestras sensaciones, pasiones y emociones tal como
hacen su primera aparicin en el alma. Por ideas entiendo las imgenes dbiles de stas en el
pensamiento y razonamiento, como, por ejemplo, lo son todas las percepciones despertadas por
el presente discurso, exceptuando solamente las que surgen de la vista y tacto y exceptuando
el placer o dolor inmediato que pueden ocasionar. Creo que no ser preciso emplear muchas
palabras para explicar esta distincin. Cada uno por s mismo podr percibir fcilmente la
diferencia entre sentir y pensar. Los grados comunes de stos son fcilmente distinguidos,
aunque no es imposible en casos particulares que puedan aproximarse el uno al otro. As, en el
sueo, en una fiebre, la locura o en algunas emociones violentas del alma nuestras ideas pueden
aproximarse a nuestras impresiones del mismo modo que, por otra parte, sucede a veces que
nuestras impresiones son tan dbiles y tan ligeras que no podemos distinguirlas de nuestras
ideas. Pero a pesar de esta prxima semejanza en pocos casos, son en general tan diferentes que
nadie puede sentir escrpulo alguno al disponerlas en dos grupos distintos y asignar a cada uno
un nombre peculiar para marcar esta diferencia.

Existe otra divisin de nuestras percepciones que ser conveniente observar y que se extiende a
la vez sobre impresiones e ideas. Esta divisin es en simples y complejas. Percepciones o
impresiones e ideas simples son las que no admiten distincin ni separacin. Las complejas son
lo contrario que stas y pueden ser divididas en partes. Aunque un color, sabor y olor particular
son cualidades unidas todas en una manzana, es fcil percibir que no son lo mismo, sino que
son al menos distinguibles las unas de las otras.

Habiendo dado por estas divisiones orden y buena disposicin a nuestros objetos, podemos
aplicamos a considerar ahora con ms precisin sus cualidades y relaciones. La primera
circunstancia que atrae mi atencin es la gran semejanza entre nuestras impresiones e ideas en
todo otro respecto que no sea su grado de fuerza y vivacidad. Las unas parecen ser en cierto
modo el reflejo de las otras, as que todas las percepciones del espritu humano son dobles y
aparecen a la vez como impresiones e ideas. Cuando cierro mis ojos y pienso en mi cuarto las
ideas que yo formo son representaciones exactas de impresiones que yo he sentido, y no existe
ninguna circunstancia en las unas que no se halle en las otras. Recorriendo mis otras
percepciones hallo an la misma semejanza y representacin. Las ideas y las impresiones
parecen siempre corresponderse las unas a las otras. Esta circunstancia me parece notable y
atrae mi atencin por un momento.

Despus de una consideracin ms exacta hallo que he sido llevado demasiado lejos por la
primera apariencia y que debo hacer uso de la distincin de percepciones en simples y
complejas para limitar la decisin general de que todas nuestras ideas o impresiones son
semejantes. Observo que muchas de nuestras ideas complejas no tienen nunca impresiones que
les correspondan y que muchas de nuestras impresiones complejas no son exactamente
copiadas por ideas. Puedo imaginarme una ciudad como la nueva Jerusaln, cuyo pavimento
sea de oro y sus muros de rubes, aunque jams he visto una ciudad semejante. Yo he visto
Pars, pero afirmar que puedo formarme una idea tal de esta ciudad que reproduzca

36
Compendio de textos filosficos

perfectamente todas sus calles y casas en sus proporciones justas y reales?

Por consiguiente, veo que, aunque existe en general una gran semejanza entre nuestras
impresiones e ideas complejas, no es universalmente cierta la regla de que son copias exactas
las unas de las otras. Debemos considerar ahora qu sucede con nuestras percepciones simples.
Despus del examen ms exacto de que soy capaz me aventuro a afirmar que la regla es vlida
aqu sin excepcin alguna y que toda idea simple posee una impresin simple que se le
asemeja, y toda impresin simple, una idea correspondiente. La idea de rojo que formamos en
la obscuridad y la impresin de ste que hiere nuestros ojos a la luz del Sol difieren tan slo en
grado, no en naturaleza. Es imposible probar por una enumeracin particular que sucede lo
mismo con todas nuestras impresiones simples e ideas. Cada uno puede convencerse, con
respecto a este punto, recorriendo tantas como le plazca; pero si alguno negase esta semejanza
universal, no veo otro modo de convencerle ms que pidindole que muestre una simple
impresin que no tenga una idea correspondiente, o una idea simple que no tenga una
impresin correspondiente. Si no respondiese a este desafo, como ciertamente no lo har,
podremos, dado su silencio y nuestra propia observacin, establecer nuestra conclusin.

As, hallamos que todas las ideas o impresiones simples se asemejan las unas a las otras, y
como las complejas se forman de ellas, podemos afirmar en general que estas dos especies de
percepciones son exactamente correspondientes. Habiendo descubierto esta relacin, que no
requiere un examen ulterior, siento curiosidad por encontrar algunas otras de sus cualidades.
Consideremos qu sucede con respecto de su existencia, y con respecto a estas impresiones e
ideas tambin cules de ellas son causas y cules efectos.

La detallada indagacin de esta cuestin es el asunto del presente TRATADO, y, por


consiguiente, nos contentaremos aqu con establecer la proposicin general de que todas
nuestras ideas simples en su primera apariencia se derivan de impresiones simples que son
correspondientes a ellas y que ellas representan exactamente. Al buscar fenmenos que
prueben esta proposicin los hallo solamente de dos gneros, pero en cada gnero los
fenmenos son patentes, numerosos y concluyentes. Primeramente me aseguro por una nueva
revisin de lo que ya he afirmado, a saber: que toda impresin simple va acompaada de una
idea correspondiente, y toda idea simple, de una impresin correspondiente. De esta unin
constante de percepciones semejantes concluyo inmediatamente que existe una gran conexin
entre nuestras impresiones e ideas correspondientes y que la existencia de las unas tiene una
considerable influencia sobre la de las otras. Una unin constante tal en un tal nmero infinito
de casos no puede jams surgir del azar, sino que prueba claramente la dependencia por parte
de las impresiones de las ideas o de las ideas de las impresiones.

Para que yo pueda saber de qu lado esta dependencia se halla considero el orden de la primera
aparicin y hallo, por la experiencia constante, que las impresiones simples preceden siempre a
sus ideas correspondientes y que jams aparecen en un orden contrario. Para dar a un nio la
idea de escarlata o naranja o de dulce o amargo, presento los objetos, o, en otras palabras, le
produzco estas impresiones, pero no procedo tan absurdamente que intente producir las
impresiones despertando las ideas. Nuestras ideas, en su aparicin, no producen sus
impresiones correspondientes y no podemos percibir un color o sentir una sensacin tan slo
por pensar en ella. Por otra parte, hallamos que una impresin, ya del alma, ya del cuerpo, va
seguida constantemente de una idea que se le asemeja y es solamente diferente en los grados de
fuerza y vivacidad. La unin constante de nuestras percepciones semejantes es una prueba
convincente de que las unas son causas de las otras, y la prioridad de las impresiones es una
prueba igual de que nuestras impresiones son las causas de nuestras ideas y no nuestras ideas
de nuestras impresiones.

Para confirmar esto considerar otro fenmeno manifiesto y convincente, que consiste en que
siempre que por un accidente las facultades que producen algunas impresiones se hallan fuera
de funcin, como cuando una persona es ciega o sorda de nacimiento, no slo se pierden las

37
Compendio de textos filosficos

impresiones, sino tambin las ideas correspondientes, de modo que no aparece jams en la
mente el ms pequeo rastro de unas y otras. No slo esto es cierto cuando los rganos de la
sensacin se hallan totalmente destruidos, sino tambin cuando no han sido jams puestos en
accin para producir una impresin particular. No podemos formarnos una idea precisa del
sabor de un pltano sin haberlo probado realmente. ()
ACTIVIDADES
David Hume es un filsofo empirista britnico que defiende en sus textos algunas ideas muy
interesantes. Una de ellas es que no existen las ideas innatas, que nuestra mente al nacer es un
white paper que se va llenando gracias a los datos que nos proporcionan los sentidos.

Por eso es muy importante para el autor dejar claro desde el principio de su obra ms
importante que las percepciones de la mente pueden dividirse en _______________ e
____________ segn el grado de _________ y ____________.

As, las que penetran con ms fuerza y violencia en nuestra mente son las ______________
Y entre ellas podemos incluir _________________________________________________

Del mismo modo, las imgenes dbiles de las impresiones son las llamadas _____________.

Inmediatamente despus de estas distinciones y aclaraciones Hume explica que todas las
percepciones de nuestras mente, esto es _____________ e __________ pueden dividirse segn
su grado de vivacidad en ______________ y ______________

1.- A cules llama Hume percepciones simples y a cules complejas?


_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
2.- Qu le llama a Hume poderosamente la atencin, segn explica en el tercer prrafo?
________________________________________________________________________
________________________________________________________________________
________________________________________________________________________
3.- Qu ejemplos pone Hume para demostrar que no existen ideas que correspondan
exactamente con las impresiones complejas pero que a cada impresin simple corresponde una
idea compleja y viceversa?
________________________________________________________________________
________________________________________________________________________
________________________________________________________________________
4.- Segn presenta Hume las ideas pueden causar impresiones o necesariamente es lo
contrario, que toda idea deriva de una impresin? puedes encontrar alguna impresin que
derive de una idea? y al contrario? Escribe algunos ejemplos:
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
5.- Has comido alguna vez saltamontes? Si no lo has comido, puedes formarte una idea
precisa de su sabor? Intenta describir su sabor, si no lo has probado. Despus comprueba si has
acertado buscando la informacin de su sabor en inernet. Escribe dicha descripcin.
Tu descripcin: ____________________________________________________________
_________________________________________________________________________
La descripcin encontrada en internet: __________________________________________
________________________________________________________________________

38
Compendio de textos filosficos

FILOSOFA DE LA ILUSTRACIN TEXTO


Autor Immanuel Kant (22 de abril de 1724-12 de febrero de 1804) 12
Obra Respuesta a la pregunta Qu es la Ilustracin? (fragmento)

La Ilustracin es la salida del hombre de su autoculpable minora de edad. La minora de edad


significa la incapacidad de servirse de su propio entendimiento sin la gua de otro. Uno mismo
es culpable de esta minora de edad cuando la causa de ella no reside en la carencia de
entendimiento, sino en la falta de decisin y valor para servirse por s mismo de l sin la gua
de otro. Sapere aude! [Atrvete a saber!] Ten valor de servirte de tu propio entendimiento!,
he aqu el lema de la Ilustracin.

La pereza y la cobarda son las causas de que una gran parte de los hombres permanezca,
gustosamente, en minora de edad a lo largo de la vida, a pesar de que hace ya tiempo la
naturaleza los liber de direccin ajena; y por eso es tan fcil para otros el erigirse en sus
tutores. Es tan cmodo ser menor de edad! Si tengo un libro que piensa por m, un director
espiritual que reemplaza mi conciencia moral, un mdico que me prescribe la dieta, etc.,
entonces no necesito esforzarme. Si puedo pagar, no tengo necesidad de pensar; otros asumirn
por m tan fastidiosa tarea. Aquellos tutores que tan bondadosamente han tomado sobre s la
tarea de supervisin se encargan ya de que el paso hacia la mayora de edad, adems de ser
difcil, sea considerado peligroso por la gran mayora de los hombres. Despus de haber
entontecido a su ganado particular y de haberse asegurado con cuidado que esas criaturas no se
atrevan a dar paso alguno ms all de las andaderas que los retienen, les muestran entonces los
peligros que los amenazan. Pero ese peligro no resulta ahora muy grande, pues ellos
aprenderan fcilmente a caminar con algunos contratiempos; un solo ejemplo de este estilo
previene y por lo general atemoriza de cualquier otro intento posterior.

Por tanto, es difcil para todo individuo lograr salir de esa minora de edad, casi convertida ya
en naturaleza suya. Incluso le ha tomado aficin y se siente realmente incapaz de valerse de su
propio entendimiento, porque nunca se le ha dejado hacer dicho ensayo.[. . .]

Por eso, pocos son los que, por esfuerzo del propio espritu, han conseguido salir de esa
minora de edad y proseguir, sin embargo, con paso seguro.

Pero, en cambio, es posible que el pblico se ilustre a s mismo, algo que es casi inevitable si se
le deja en libertad.

ACTIVIDADES
Este es el comienzo del que probablemente es uno de los textos esenciales de la Ilustracin. Un
texto que ha marcado la Historia de las ideas.
Hagamos una lectura pausada de lo que nos quiere transmitir.
1.- Podras transmitir con tus propias palabras lo que crees que Kant nos quiere transmitir
cuando utiliza la expresin Sapere aude?
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
2.- Por qu cree Kant que los seres humanos preferimos no ser mayores de edad?
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
3.- Crees que la naturaleza ya te ha dado las herramientas necesarias para ser mayor de edad?
Te sientes mayor de edad? ___________________________________________________
_________________________________________________________________________
4.- Qu significa para ti ser mayor de edad? _____________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________

39
Compendio de textos filosficos

5.- Escribe algunos ejemplos de ocasiones en las que has preferido renunciar a tu mayora de
edad y escribe las razones de tu decisin.
________________________________________________________________________
________________________________________________________________________
________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
________________________________________________________________________
________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
6.- Por qu crees que la pereza perjudica la ilustracin? ____________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
7.- Por qu crees que la cobarda perjudica la ilustracin? ___________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
8.- Leyendo a Kant. Qu es para ti la ilustracin? crees que se puede alcanzar?
________________________________________________________________________
________________________________________________________________________
________________________________________________________________________
________________________________________________________________________
8.- Te has encontrado a lo largo de tu vida personas que han impedido tu ilustracin?
quines? cmo lo hicieron? en qu ocasin? por qu crees que lo hicieron o hacen?. No
escribas de manera general. Piensa en personas concretas, escribe sus nombres, el momento y
la explicacin.

Quin? Cmo? Por qu?

9.- Puedes comprender sus razones? T haras lo mismo si fueras ellas?


_________________________________________________________________________
__________________________________________________________________________
_________________________________________________________________________
________________________________________________________________________

40
Compendio de textos filosficos

FILOSOFA DE LA ILUSTRACIN
Immanuel Kant (22 de abril de 1724-12 de febrero de TEXTO
Autor 13
1804)
Obra La paz perpetua (fragmentos)

ARTCULOS PRELIMINARES DE UNA PAZ PERPETUA ENTRE LOS ESTADOS

1- No debe considerarse como vlido un tratado de paz que se haya ajustado con la reserva
mental de ciertos motivos capaces de provocar en el porvenir otra guerra.
2.- Ningn Estado independiente -pequeo o grande, lo mismo da- podr ser adquirido por otro
Estado mediante herencia, cambio, compra o donacin...
3.- Los ejrcitos permanentes -miles perpetuus- deben desaparecer por completo con el tiempo.
4.- No debe el Estado contraer deudas que tengan por objeto sostener su poltica exterior.
5.- Ningn Estado debe inmiscuirse por la fuerza en la constitucin y el gobierno de otro
Estado
6.- Ningn Estado que est en guerra con otro debe permitirse el uso de hostilidades que
imposibiliten la recproca confianza en la paz futura; tales son, por ejemplo, el empleo en el
Estado enemigo de asesinos (percussores), envenenadores (venefici), el quebrantamiento de
capitulaciones, la excitacin a la traicin, etc.

ACTIVIDADES

1.- Tras leer detenidamente cada uno de los artculos, quiero que imagines las razones por las
que crees que Kant establece estos artculos y que posteriormente des tu propia opinin sobre si
esos artculos contribuiran a establecer la paz perpetua entre los estados.

RAZONES DE KANT TUS RAZONES


(segn tu opinin)
Artculo 1

Artculo 2

Artculo 3

Artculo 4

Artculo 5

Artculo 6

41
Compendio de textos filosficos

2.- Busca en internet las aclaraciones que hace Kant a cada uno de esos artculos en el texto del
que los hemos extrado. Qu razones no coinciden con las que te habas imaginado? Cules
s?
RAZONES QUE COINCIDEN RAZONES QUE NO COINCIDEN
Artculo 1

Artculo 2

Artculo 3

Artculo 4

Artculo 5

Artculo 6

42
Compendio de textos filosficos

FILOSOFA DE LA ILUSTRACIN TEXTO


Autor Jean Jacques Rousseau (junio de 1712- julio de 1778) 14
Obra Emilio o la educacin (fragmentos)
Libro 1

Todo est bien al salir de las manos del autor de las cosas: todo degenera entre las manos del
hombre. Fuerza a una tierra a nutrir las producciones de otra; a un rbol a llevar los frutos de
otro. Mezcla y confunde los climas, los elementos, las estaciones. Mutila a su perro, a su
caballo, a su esclavo. Transforma todo, desfigura todo: ama la deformidad, los monstruos; no
quiere nada tal como lo ha hecho la naturaleza, ni siquiera al hombre: necesita domarlo para l,
como a un caballo de picadero; necesita deformarlo a su gusto, como a un rbol de su jardn.
Sin esto, todo ira an peor, porque nuestra especie no quiere ser formada a medias. En el
actual estado de las cosas, un hombre abandonado a s mismo entre los otros desde su
nacimiento sera el ms desfigurado de todos. Los prejuicios, la autoridad, la necesidad, el
ejemplo, todas las instituciones sociales en las que nos hallamos sumergidos, ahogaran en l la
naturaleza y no pondran nada en su lugar. Sera entonces como un arbolillo que el azar hace
nacer en medio de un camino y que los transentes hacen perecer sacudindolo por todas partes
y doblndolo en todos los sentidos.
Es a ti a quien me dirijo, tierna y previsora madre, que supiste apartarte de la carretera, y
proteger el arbolillo naciente del choque de las opiniones humanas! Cultiva, riega la joven
planta antes de que muera: sus frutos harn un da tus delicias. Haz temprano un cercado
alrededor del alma de tu hijo: otro puede marcar su circuito, pero slo t debes poner ah la
barrera.
A las plantas se las forma mediante el cultivo, y a los hombres mediante la educacin. Si el
hombre naciese grande y fuerte, su talla y su fuerza seran intiles hasta haber aprendido a
servirse de ellas; le seran perjudiciales, impidiendo a los dems pensar en ayudarle, y
abandonado a s mismo, morira de miseria antes de haber conocido sus necesidades. Suelen
quejarse del estado de la infancia! No comprenden que la raza humana habra perecido si el
hombre no hubiera empezado por ser nio.
Nacemos dbiles, necesitamos fuerzas; nacemos desprovistos de todo, necesitamos asistencia;
nacemos estpidos, necesitamos juicio. Todo cuanto no tenemos en nuestro nacimiento y que
necesitamos de mayores nos es dado por la educacin.
Esta educacin nos viene de la naturaleza, o de los hombres o de las cosas. El desarrollo
interno de nuestras facultades y de nuestros rganos es la educacin de la naturaleza; el uso que
nos ensean a hacer de tal desarrollo es la educacin de los hombres; y la adquisicin de
nuestra propia experiencia sobre los objetos que nos afectan es la educacin de las cosas.
As, pues, cada uno de nosotros es formado por tres clases de maestros. El discpulo en el que
sus lecciones diversas se oponen se halla mal educado, y nunca estar de acuerdo consigo
mismo. Aquel en quien todas ellas coinciden en los mismos puntos y tienden a los mismos
fines, va solo a su meta y vive consecuentemente. Slo ste se halla bien educado.
De estas tres educaciones diferentes, la de la naturaleza no depende de nosotros; la de las cosas
slo depende en ciertos aspectos; la de los hombres es la nica de la que somos realmente
dueos; todava no lo somos ms que por suposicin, porque quin puede esperar dirigir por
entero las palabras y acciones de todos cuantos rodean al nio?
Dado que la educacin es un arte, resulta casi imposible que triunfe, puesto que el concurso
necesario para su xito no depende de nadie. Todo lo que puede hacerse a fuerza de cuidados
es acercarse ms o menos a la meta, pero se necesita suerte para alcanzarla.
Cul es la meta? La misma de la naturaleza, como acabamos de probar. Dado que es necesario
el concurso de tres educadores para su perfeccin, hay que dirigir hacia aquella sobre la que
nada podemos las otras dos. Pero quizs esa palabra, naturaleza, tenga un sentido demasiado
vago. Trataremos de fijarlo aqu.
La naturaleza, nos dicen, no es ms que el hbito. Qu significa esto? No hay hbitos
impuestos a la fuerza que no siempre ahogan a la naturaleza? Tal es, por ejemplo, el hbito de
las plantas cuya direccin vertical se entorpece. La planta liberada mantiene la inclinacin que

43
Compendio de textos filosficos

se le ha obligado a tomar; pero no por ello la savia ha cambiado su direccin primitiva, y si la


planta contina vegetando, su prolongacin vuelve a ser vertical. Lo mismo ocurre con las
inclinaciones de los hombres. Mientras se permanece en el mismo estado, pueden guardarse las
que resultan del hbito, las menos naturales para nosotros; pero tan pronto como cambia la
situacin, el hbito cesa y lo natural reaparece. La educacin no es, desde luego, ms que un
hbito. Ahora bien, no hay gentes que olvidan y pierden su educacin? No hay otras que la
conservan? De dnde procede esa diferencia? Si hay que limitar el nombre de naturaleza a los
hbitos conformes con la naturaleza, podemos ahorrarnos este galimatas.
Nacemos sensibles, y desde nuestro nacimiento somos afectados de diversas maneras por los
objetos que nos rodean. Tan pronto como poseemos, por as decir, conciencia de nuestras
sensaciones, estamos dispuestos a buscar o a rechazar los objetos que las producen: en primer
lugar, segn sean agradables o desagradables; luego, segn la conveniencia o inconveniencia
que encontramos entre nosotros y esos objetos, y por ltimo, segn los juicios que tengamos
sobre la idea de felicidad o de perfeccin que la razn nos da. Estas disposiciones se extienden
y afirman a medida que nos volvemos ms sensibles y ms esclarecidos; pero, coaccionadas
por nuestros hbitos, se alteran ms o menos con nuestras opiniones. Antes de esa alteracin,
esas disposiciones constituyen lo que yo llamo en nosotros la naturaleza.
A esas disposiciones primitivas deberamos, por tanto, remitirlo todo, y ello sera posible si
nuestras tres educaciones slo fueran diferentes; pero, qu hacer cuando son opuestas, cuando
en lugar de educar a un hombre para l mismo se le quiere educar para los dems? Entonces el
acuerdo es imposible. Forzado a combatir la naturaleza o las instrucciones sociales, hay que
optar entre hacer un hombre o un ciudadano; porque no se puede hacer uno y otro al mismo
tiempo.
ACTIVIDADES
Tras la lectura de los dos primeros prrafos, responde a esta pregunta:
1.- Por qu recomienda Rousseau a las madres que pongan cercados alrededor de las almas de
sus hijos? ______________________________________________________________
______________________________________________________________________
Contina leyendo el siguiente prrafo.
2.- Por qu crees que escribe Rousseau que la raza humana hubiera perecido si el hombre no
hubiera empezado por ser nio? _____________________________________________
______________________________________________________________________
Cuando ms adelante el autor escribe que todo lo que necesitamos de mayores nos es dado por
la educacin, a qu se est refiriendo? _______________________________________
______________________________________________________________________
4.- Qu tres clase de maestros tenemos cada uno de nosotros? Qu nos aporta cada uno de
ellos? _________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
5.- Explica con tus propias palabras a qu llama Rousseau la naturaleza en el hombre. Y aade
tu propia aclaracin sobre lo que el autor quiere transmitirnos cuando escribe que la meta de la
educacin debe ser la misma que la de la naturaleza.
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
_______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
6.- Lo que te pido a continuacin es que tomes partido por una de estas dos afirmaciones e
intentes explicar las razones de tu eleccin. a) el ser humano es bueno por naturaleza pero la
educacin nos corrompe y nos hace separarnos de esa bondad innata, ensendonos estrategias
de supervivencia social corruptas b) el ser humano es peligroso por naturaleza para los otros
seres humanos y solo mediante la educacin podremos garantizar la convivencia _____
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________

44
Compendio de textos filosficos

FILOSOFA DE LA ILUSTRACIN
Charles Louis de Secondat, Seor de la Brde y Barn de TEXTO
Autor 15
Montesquieu (enero de 1689 febrero de 1755)
Obra Del Espritu de la Leyes (fragmentos)
Hay en cada Estado tres clases de poderes: el poder legislativo, el poder ejecutivo de los
asuntos que dependen del derecho de gentes y el poder ejecutivo de los que dependen del
derecho civil.
Por el poder legislativo, el prncipe, o el magistrado, promulga leyes para cierto tiempo o para
siempre, y enmienda o deroga las existentes. Por el segundo poder, dispone de la guerra y de la
paz, enva o recibe embajadores, establece la seguridad, previene las invasiones. Por el tercero,
castiga los delitos o juzga las diferencias entre particulares. Llamaremos a ste poder judicial, y
al otro, simplemente, poder ejecutivo del Estado.
La libertad poltica de un ciudadano depende de la tranquilidad de espritu que nace de la
opinin que tiene cada uno de su seguridad. Y para que exista la libertad es necesario que el
Gobierno sea tal que ningn ciudadano pueda temer nada de otro.
Cuando el poder legislativo est unido al poder ejecutivo en la misma persona o en el mismo
cuerpo, no hay libertad porque se puede temer que el monarca o el Senado promulguen leyes
tirnicas para hacerlas cumplir tirnicamente.
Tampoco hay libertad si el poder judicial no est separado del legislativo ni del ejecutivo. Si va
unido al poder legislativo, el poder sobre la vida y la libertad de los ciudadanos sera arbitrario,
pues el juez sera al mismo tiempo legislador. Si va unido al poder ejecutivo, el juez podra
tener la fuerza de un opresor.
Todo estara perdido si el mismo hombre, el mismo cuerpo de personas principales, de los
nobles o del pueblo, ejerciera los tres poderes: el de hacer las leyes, el de ejecutar las
resoluciones pblicas y el de juzgar los delitos o las diferencias entre particulares. ()
El poder judicial no debe darse a un Senado permanente, sino que lo deben ejercer personas del
pueblo, nombradas en ciertas pocas del ao de la manera presentada por la ley, para formar un
tribunal que slo dure el tiempo que la necesidad lo requiera.
De esta manera, el poder de juzgar, tan terrible para los hombres, se hace invisible y nulo, al no
estar ligado a determinado estado o profesin. Como los jueces no estn permanentemente a la
vista, se teme a la magistratura, pero no a los magistrados. ()
Puesto que en un Estado libre, todo hombre, considerado como poseedor de un alma libre, debe
gobernarse por s mismo, sera preciso que el pueblo en cuerpo desempeara el poder
legislativo. Pero como esto es imposible en los grandes Estados, y como est sujeto a mil
inconvenientes en los pequeos, el pueblo deber realizar por medio de sus representantes lo
que no puede hacer por s mismo. ()
La gran ventaja de los representantes es que tienen capacidad para discutir los asuntos. El
pueblo en cambio no est preparado para esto, lo que constituye uno de los grandes
inconvenientes de la democracia. ()
El poder ejecutivo debe estar en manos de un monarca, porque esta parte del Gobierno, que
necesita casi siempre de una accin rpida, est mejor administrada por una sola persona que
por varias; y al contrario, las cosas concernientes al poder legislativo se ordenan mejor por
varios que por uno solo.
Si no hubiera monarca y se confiara el poder ejecutivo a cierto nmero de personas del cuerpo
legislativo, la libertad no existira, pues los dos poderes estaran unidos, ya que las mismas
personas participaran en uno y otro.
Si el cuerpo legislativo no se reuniera en asamblea durante un espacio de tiempo considerable,
no habra libertad, pues sucedera una de estas dos cosas: o no existiran resoluciones
legislativas, en cuyo caso el Estado caera en la anarqua, o dichas resoluciones seran tomadas
por el poder ejecutivo, que se hara absoluto. ()
Si el poder ejecutivo no posee el derecho de frenar las aspiraciones del cuerpo legislativo, ste
ser desptico, pues, como podr atribuirse todo el poder imaginable, aniquilar a los dems
poderes.
Recprocamente el poder legislativo no tiene que disponer de la facultad de contener al poder

45
Compendio de textos filosficos

ejecutivo, pues es intil limitar la ejecucin que tiene sus lmites por naturaleza; y adems, el
poder ejecutivo acta siempre sobre cosas momentneas. ()
Pero si en un Estado libre el poder legislativo no debe tener derecho a frenar al poder ejecutivo,
tiene, sin embargo, el derecho y debe tener la facultad de examinar cmo son cumplidas las
leyes que ha promulgado. ()
He aqu, pues, la constitucin fundamental del Gobierno al que nos referimos: el cuerpo
legislativo est compuesto de dos partes, cada una de las cuales tendr sujeta a la otra por su
mutua facultad de impedir, y ambas estarn frenadas por el poder ejecutivo que lo estar a su
vez por el legislativo.
Los tres poderes permaneceran as en reposo o inaccin, pero, como por el movimiento
necesario de las cosas, estn obligados a moverse, se vern forzados a hacerlo de comn
acuerdo.
ACTIVIDADES
1.- Cules son los tres poderes del Estado, segn Montesquieu? ___________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
2.- Qu ocurrira si los poderes ejecutivo y legislativo los ejercieran las mismas personas? __
______________________________________________________________________
3.- Qu ocurrira si los poderes judicial y legislativo los ejercieran las mismas personas? ___
______________________________________________________________________
4.- Qu ocurrira si los poderes judicial y ejecutivo los ejercieran las mismas personas? ___
______________________________________________________________________
5.- Qu ocurrira si los tres poderes estuvieran controlados por las mismas personas? ___
______________________________________________________________________
6.- Quin debe ejercer el poder judicial? Por qu? _____________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
7.- Quin debe ejercer el poder legislativo? Por qu? __________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
8.- Quin debe ejercer el poder ejecutivo? por qu? ____________________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
9.- Qu ocurrira si el cuerpo legislativo no se reuniera durante un tiempo? ___________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
10.- Por qu el poder ejecutivo debe controlar al legislativo? _____________________
______________________________________________________________________
______________________________________________________________________
11.- Cmo puede controlar el poder legislativo al ejecutivo?_____________________
______________________________________________________________________
Como suele ser habitual, es bueno leer el texto para tener claro los que tantas veces nos han
contado sobre lo que dicen los autores. Leer de primera mano sus obras para comprenderlos
mejor. Pero no completaramos un anlisis pleno si no actualizramos los pensamientos de
estos autores. Por eso voy a pedirte que hagas un esfuerzo de actualizacin y construyas una
opinin argumentada sobre el siguiente tema.

Te parece que en la Espaa actual se produce esta separacin de poderes de la


que habla Montesquieu?

Investiga a travs de las redes sociales la situacin actual de dependencia o independencia de


los tres poderes en nuestro pas. Haz una crtica al respecto en la siguiente pgina. Expn lo
que ocurre y opina al respecto.

46
Compendio de textos filosficos

ESPAA Y LA SEPARACIN DE PODERES


____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

____________________________________________________________________

47
Compendio de textos filosficos

48