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CASO TAN TAN

A mediados del siglo XIX, la comunidad cientfica se encontraba inmersa en


el debate sobre la localizacin cerebral del lenguaje. En esta misma poca, el
neurlogo Paul Broca tena a su cargo al Sr. Leborgne, un paciente apodado
Tan-Tan, debido a que sta era la nica slaba que poda emitir.
A su muerte, el 17 de abril de 1861, el Dr. Broca realiz la autopsia y pudo
observar una malformacin en el lbulo frontal izquierdo; concluyendo que
sta deba ser el rea encargada de la produccin del habla.
Dicho hallazgo ha sido considerado como clave en la historia de las
neurociencias, y se convirti en la evidencia dispensable para persuadir a la
comunidad cientfica de la localizacin de dicha funcin. Actualmente
conocemos a esta regin cerebral como rea de Broca, y a los problema de
produccin de lenguaje como afasia de Broca en homenaje a la ms que
relevante aportacin.
Adems, gracias a la evidencia de la lesin en el cerebro de Leborgne, los
acadmicos repararon en la importancia que la corteza cerebral tiene en las
funciones mentales, puesto que anteriormente se haba credo que stas se
localizaban nicamente en reas ms profundas del encfalo, y que el crtex
posea una funcin nicamente vascular.
A diferencia de lo que ocurre con otros casos relevantes en la
neuropsicologa, del paciente Leborgne se preserv cuidadosamente su
cerebro para la posteridad, siendo conservado actualmente en el Museo
Dupuytren de Pars.
Aunque el lenguaje es un mecanismo tan complejo que pone en
funcionamiento gran parte del cerebro, hay algunas reas ms implicadas;
estas reas se las han descubierto sobre todo gracias al estudio lesionar y,
recientemente, a las tcnicas de imagen cerebral.
La autopsia de Tan revel una lesin en la parte posterior del lbulo frontal
izquierdo, localizada frente a la corteza motora.
Despus de Tan, Broca examin 8 enfermos ms y hall en todos la misma
lesin; por eso concluy que la afasia era causada por lesiones en aquella
rea especfica del lbulo frontal izquierdo que se la llam rea de Broca.
Nueve aos ms tarde el mdico alemn Carl Wernicke examin algunos
casos de enfermos afsicos y not que ellos tenan dificultades lingsticas
diferentes de las de los enfermos de Broca; de hecho las autopsias revelaron
lesiones en un rea diferente, localizada en el la parte posterior del lbulo

temporal izquierdo, cerca del rea auditiva primaria, que se la llam rea de
Wernicke.
Numerosos estudios demostraron que estas dos reas son las principales
responsables del lenguaje, por lo que concierne a su produccin (rea de
Broca) y su percepcin (rea de Werncike).
Se condujeron otras investigaciones, sobre todo sobre la interaccin de las
dos reas; Wernicke elabor un modelo que fue perfeccionado por Norman
Geschwind, llamado justo modelo de Wernicke-Geschwind.
Segn el modelo, los estmulos percibidos por la corteza auditiva primaria se
les envan al rea de Werncike (que distingue sonidos lingsticos de simples
ruidos), donde ocurre el anlisis lingstico; despus la informacin se la
enva al rea de Broca, que produce la correcta respuesta motora.
En el caso lectura y escritura, la informacin visual percibida en el lbulo
occipital se la enva al giro angular, que la convierte en informacin acstica
y la enva al rea de Werncike, etctera.
La informacin visual tiene que ser transformada en acstica porque el
lenguaje oral naci mucho ms antes del visual, y no hubo tiempo para
desarrollar una estructura cerebral especfica.
Sin embargo, este modelo tena algunos lmites: antes que nada, no slo
lesiones en las reas de Broca y Werncike causan afasia. Tambin las
tcnicas de imagen cerebral muestran que otras reas contribuyen a
producir y comprender el lenguaje, aunque probablemente slo desarrollan el
papel de almacenar la informacin semntica. Pero no se puede olvidar que
las dos ms implicadas son las de Broca y Wernicke.