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RELACIONAN ESTRS CRNICO CON ALZHEIMER

El estrs crnico desencadena la produccin y acumulacin de agregados insolubles de


protenas tau, en las clulas cerebrales de los ratones, segn informan investigadores de
la Universidad de California, en San Diego, en un nuevo estudio publicado en
'Proceedings of the National Academy of Sciences'. Los agregados de protenas son
similares a los ovillos neurofibrilares (NFTs) -estructuras de protenas modificadas que
son una de las caractersticas fisiolgicas de la enfermedad de Alzheimer. El director de
la investigacin, el doctor Robert A. Rissman, profesor asistente de Neurociencias,
afirma que los hallazgos podran explicar, en parte, por qu los estudios clnicos han
encontrado un fuerte vnculo entre las personas propensas al estrs y el desarrollo de la
enfermedad espordica de Alzheimer (EA), que representa hasta el 95 por ciento de
todos los casos de AD en los seres humanos.
Segn el investigador, "en los modelos de ratones, encontramos que los episodios
repetidos de tensin emocional, comparables a los que los seres humanos pueden
experimentar en la vida ordinaria, dan lugar a la fosforilacin, y a una solubilidad
alterada de las protenas tau en las neuronas. Estos eventos son fundamentales para el
desarrollo de las NFT en la patologa de la enfermedad de Alzheimer".
El efecto fue ms notable en el hipocampo, segn explica Rissman, una regin del
cerebro vinculada a la formacin, organizacin y almacenamiento de los recuerdos. En
pacientes con Alzheimer, el hipocampo es, tpicamente, la primera regin del cerebro
afectada por la patologa de tau.
No todos los tipos de estrs afectan de la misma manera. En investigaciones
anteriores, Rissman y sus colaboradores informaron que el estrs agudo - un episodio
nico- no da lugar a cambios duraderos y debilitantes en la acumulacin de tau
fosforilada. Las modificaciones inducidas por el estrs agudo en la clula son
transitorias y, en general, beneficiosas. Rissman explica que "el estrs agudo puede ser
til para la plasticidad del cerebro, y ayuda a facilitar el aprendizaje. Por otro lado, el
estrs crnico y la activacin continua de las vas del estrs pueden llevar a cambios
patolgicos en los circuitos".
El envejecimiento es el principal factor de riesgo conocido para la enfermedad de
Alzheimer. Puede ser que, a medida que envejecemos, nuestras neuronas no sean tan
plsticas y sucumban a los cambios con ms facilidad.
Los investigadores observaron que las seales de estrs afectan a dos receptores clave
liberadores de corticotropina, lo que sugiere un objetivo para las terapias potenciales.
Rissman concluye que "no se puede eliminar el estrs, todos tenemos que ser capaces de
responder a un cierto nivel de estmulos estresantes. Por lo tanto, la idea es utilizar una
molcula antagonista para reducir los efectos del estrs sobre las neuronas".