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CASO PRACTICO

PROCESO DE PRODUCTIVOS
Los principales procesos que componen esta etapa son
Extraccin
Extraccin del mineral desde la mina hasta la planta de procesos.
Procesamiento
Reduccin de tamao por mtodos fsicos para liberar las partculas metlicas
desde la roca.
Aumento de la concentracin de los metales por mtodos fsico-qumicos.
Fundicin
Separacin de los metales contenidos en los concentrados.
Refinacin
Purificacin de los metales producto de la fundicin, para su transformacin
industrial.
El tratamiento de minerales de Cu por lixiviacin se ha realizado, a lo largo de la
historia, por 4 mtodos diferentes, los cuales se enumeran a continuacin, de
estos el segundo y tercer mtodos son los que actualmente se utilizan en la
industria.
1.- Lixiviacin in-situ
2.- Lixiviacin en pilas o terreros
3.- Lixiviacin en tanques o por inundacin
4.- Lixiviacin por agitacin
I.1 LIXIVIACIN IN-SITU
Se lleva a cabo en el mismo yacimiento realizando labores para alimentar la
solucin lixiviante y para la recuperacin de la misma, despus de cargarse con
los valores metlicos. Los motivos del posible fracaso de este sistema se deben a
la naturaleza del mismo, por ejemplo, la roca que contenga cobre slo se puede
lixiviar si es suficientemente porosa, para que la solucin entre en contacto con el
mineral.
Una importante ventaja de este mtodo consiste en que la solucin lixiviante hace
contacto con el mineral por gravedad (o por presin) a travs de diversos ductos y
la solucin cargada se regresa a la superficie, donde se almacena en piletas o

tanques para, posteriormente tratarse con el fin de recuperar los valores dejando
la ganga en el mismo sitio; otras ventajas consisten en que no se requiere de
equipo pesado, ni de mayor preparacin, adems de que la inversin requerida y
el costo operativo son bajos.
Sin embargo, presenta un potencial riesgo de contaminacin de aguas
subterrneas, por la dificultad de controlar y contener la solucin lixiviante cuando
existen fallas geolgicas en el macizo rocoso. Aunado a esta situacin existe
dificultad para extraer otros valores presentes adems presenta baja velocidad de
extraccin y recuperacin (4).
Actualmente este sistema no se emplea en la industria por: la dificultad de control
del proceso, no reunir las caractersticas apropiadas y por limitaciones legislativasambientales que no permiten contaminar mantos acuferos ni el subsuelo.
I.2 LIXIVIACIN EN PILAS O PERCOLACIN
Para implementar este mtodo se requiere preparar el lugar, para esto se limpia y
nivela el terreno, actualmente todos los terrenos se preparan con una capa
impermeable llamada geomembrana; se construyen desages permanentes para
el buen flujo de la solucin rica, para lo cual se coloca mineral grueso y resistente
sobre la capa impermeable, vea fig. 1, la cual casi siempre es artificial.
I. ESTADO ACTUAL DE LA LIXIVIACIN INDUSTRIAL DE MINERALES DE
COBRE.
Para recuperar la solucin rica, se colocan conductos, bajo las pilas de mineral,
que la dirigen a un canal primario, este a su vez la descarga en un tanque
receptor. El tanque deber estar preparado para evitar las fugas de la solucin y
no erosionarse (5).
En ocasiones se ventila, sobre todo cuando se tratan minerales parcialmente
sulfurados. La solucin lixiviante se roca sobre lotes, de tal forma que fluya a
travs del mineral. Desde el tanque receptor de solucin rica se inicia la
preparacin de la misma para su precipitacin, en la cual se recupera el metal (o
metales de inters). La solucin estril se retorna al proceso para ser reutilizada
nuevamente.
El mtodo se recomienda para minerales de baja ley y de grandes volmenes de
explotacin, el proceso es lento. En la Fig. 2 se muestra un sistema de riego por
goteo de solucin de lixiviacin sobre el mineral apilado en terrero.

Fig 1: PREPARACIN DE LOS PATIOS DE LIXIVIACIN

I.3 LIXIVIACIN EN TANQUES O POR INUNDACIN


Este mtodo se emplea para minerales de ley ms elevada, en comparacin con
el de lixiviacin en pilas, se emplea mineral con un tamao relativamente grueso.
Se emplean tanques de concreto revestidos con plomo (o asfalto) para resistir los
agentes cidos, estn equipados con fondos filtrantes para permitir el retiro de la
solucin rica y agua de lavado.
En ocasiones se pretende lograr un flujo de solucin en contracorriente, de tal
forma que la primera lixiviacin de mineral fresco se realiza con solucin dbil (con
poco lixiviante), que gradualmente se ha cargado con minerales parcialmente
lixiviados, la solucin cargada con los valores metlicos se prepara para su
posterior precipitacin.
FIG. 1. PREPARACIN DE LOS PATIOS DE LIXIVIACIN.
I. ESTADO ACTUAL DE LA LIXIVIACIN INDUSTRIAL DE MINERALES DE
COBRE.
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La lixiviacin final del mineral, que previamente entr en contacto con otras
soluciones, se realiza con solucin lixiviante fresca ms concentrada. De la
precipitacin de valores, la solucin agotada se regresa al circuito de lixiviacin

(como solucin fresca) despus de ajustarse la concentracin del reactivo de


lixiviacin. El tiempo de residencia en el circuito de lixiviacin es de cinco a ocho
das, con una recuperacin metlica de 87 a 93 %. Este mtodo en la actualidad
se utiliza con xito en la industria, usualmente se requiere purificar la solucin con
resultados muy favorables.

Fig: PATIOS DE LIXIVIACIN EN MILPILLAS, MAGDALENA, SONORA.


I.4 LIXIVIACIN POR AGITACIN
En general, se selecciona este mtodo para minerales de alta ley, o bien para
concentrados, por necesidad de rapidez en el tratamiento, la agitacin acta sobre
minerales de tamao fino, en los que no es posible aplicar el mtodo por
percolacin. La agitacin hace posible que el tiempo de contacto sea reducido a
horas, en lugar de das (5).
La operacin de lixiviacin por agitacin puede ser continua o intermitente, utiliza
diversos tanques con agitacin mecnica, para lixiviar, separar slidos de lquidos
y lavar los residuos slidos estriles. La solucin cargada se filtra, clarifica y enva
a la precipitacin; el licor agotado se reajusta y recicla al circuito de lixiviacin.
Los agitadores mecnicos son recipientes con impulsores colocados en el interior
Fig. 3, mientras que, los neumticos son a menudo recipientes equipados con un
tubo central que funciona como tiro de aire, en ambos habr que tener cuidado
para evitar la corrosin ya que, por lo general, las soluciones para Cu y Zn son
muy reactivas.

FIG. 3. AGITADORES MECNICOS, A PRESIN ATMOSFRICA