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Daniel Coso Villegas

El sistema
poltico mexicano
m

Cuadernos de Joaqun Mortiz

Daniel Coso Viegas


EL SISTEMA POLITICO MEXICANO:
||
LAS POSIBILIDADES DE CAMBIO
Este ensayo responde, ante todo, al problema
fundamental para los mexicanos de "cuestionar" y
clarificar ideas en torno al sistema poltico que los
rige. Enfocando las dos "piezas centrales" que
configuran la poltica mexicana el presidente de la
Repblica y el Partido oficial Daniel Coso
Villegas, con el rigor y la experiencia que las labores
y los aos avalan, llega a conclusiones que
sorprendern a muchos lectores y avivarn la crtica
y la poimica. La actitud responsable del autor como
intelectual crtico de la sociedad que le ha tocado
vivir, pondr de manifiesto tanto lo positivo como lo
negativo de un sistema que ha logrado un alto nivel
de perfeccin y que, sin embargo, ha de cambiar
para poder sostenerse. Con suma claridad, estas
pginas estudian el "establecimiento" desde sus
antecedentes hasta la V I I Asamblea Nacional del PRI.

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Primera edicin (Institute of Latin American Studies,


The University of Texas at Austin), 1972
Segunda edicin, corregida y aumentada, diciembre de 1972
Tercera edicin, marzo de 1973
Cuarta edicin, agosto de 1973
Quinta edicin, mayo de 1974
Sexta edicin, octubre de 1974
D. R. 1972 Editorial Joaqun Mortiz, S. A.
Tabasco 106, Mxico 7, D. F.

BREVE ADVERTENCIA
El origen remoto de este Ensayo fue una iniciativa del
profesor Stanley R. Ross, entonces director del Instituto
de Estudios Latinoamericanos de la Universidad de Texas, encaminada a reflexionar sobre la vida pblica del
Mxico de hoy. El mtodo empleado en lo que acab por
llamarse Indagacin Poltica: Mxico fue el conocido de
pedirle a un ponente que presentara por escrito cierto aspecto del problema mayor, escrito que, distribuido con
oportunidad entre los comentaristas invitados, es objeto
de una detenida discusin, que se graba en cinta magnetofnica. El propsito final era hacer un libro con las
ocho ponencias pedidas y sus respectivos comentarios. Vero
como suele ocurrir cuando los mexicanos intervenimos
en estas cosas, no todas se presentaron por escrito, sino
oralmente, aunque con el solemne ofrecimiento de reparar pronto esa falta.
Yo mismo, el primer mexicano invitado, la comet, si
bien trat de componerla, haciendo, no una, sino tres
exposiciones orales y ofreciendo enviarlas escritas en breve plazo. Pero al poner manos a la obra me asaltaron dos
dudas. Primero, yo haba dedicado la mayor parte de esas
exposiciones a estimar criticamente la aportacin de los
politlogos norteamericanos al entendimiento de nuestro
sistema poltico, un tema que poda interesar a un auditorio norteamericano, pero no mucho al mexicano. Segundo, si los invitados mexicanos hubiramos cumplido
nuestro compromiso, todas las aportaciones habran dado
una visin global de nuestra vida pblica actual; pero
como no fue ese el caso, me pareci que mi fallida exposicin escrita deba dedicarse ahora a esa visin general.
El Instituto de Estudios Latinoamericanos public una
edicin limitada de mi Ensayo pensando sobre todo en
el auditorio restringido que tendra en Estados Unidos;

pero como quizs el lector ms numeroso e interesado


fuera el mexicano, se pens en la conveniencia de hacer
aqu otra edicin. El profesor William Glade, actual director del Instituto, aprob amable y generosamente esta
idea.
En realidad, el texto del Ensayo que aqu se ofrece es
bien distinto del publicado primitivamente por el Instituto. Desde luego, he revisado escrupulosamente su estilo para conseguir una expresin mas tersa de sus ideas.
Despus, he corregido errores de hecho y de interpretacin en que incurr por haber aceptado como verdicas
las informaciones que hall en los historiadores "clsicos"
(llammoslos as) de nuestros partidos polticos, errores
que descubr al estudiar yo mismo las fuentes primarias
respectivas.
Pero la diferencia principal est en el material nuevo
que ofrezco en los captulos finales del Ensayo. Cuando
hice mis exposiciones orales en Austin don Luis Echeverra acababa de ser declarado candidato a la presidencia.
Y el ensayo publicado por el Instituto se concluy antes
de que fuera posible tener una idea de la persona misma
del nuevo Presidente y menos an del tipo o clase de
gobierno que se propona hacer. El partido poltico oficial, la otra "pieza central" de nuestro sistema poltico,
pareca proseguir la vida rutinaria que llevaba desde haca
largos aos. Sin embargo, en marzo de 1971 convoc a
una Asamblea Nacional, y otra ocurri en octubre de
1972. En una y otra se mudaron los principales dirigentes, a ms de modificarse los tres "documentos fundamentales" del Partido: la Declaracin de Principios, el
Programa de Accin y los Estatutos.
Haba, pues, materia nueva y preciosa para otras reflexiones, tanto ms tentadoras de hacer cuanto que,
cualquiera que sea el saldo final de su gobierno, no puede
dudarse ya de que Mxico no haba tenido desde Crdenas
un presidente tan original como el actual.

No me queda sino renovar mi reconocimiento a los


profesores Ross y Glade, y desear, por supuesto, que este
Ensayo interese al lector mexicano, a quien est destinado.
l6-xi-72

D. C. V.

I. E N T E N D I M I E N T O O S C U R O , C L A R A
ORIGINALIDAD
Pocos sern los mexicanos ms o menos " ledos y escrebidos" que no tengan opiniones definidas sobre la poltica y los polticos de su pas. Deberan, sin embargo,
llamarse "impresiones" y no opiniones, pues son marcadamente subjetivas, es decir, hijas del temperamento de
quien las emite, o, cuando mucho, de su visin personal
y del crculo de sus relaciones inmediatas. El fundamento
usual que tienen es la lectura del diario, el dicho de otras
gentes o el vago recuerdo de un hecho o un dicho del
presidente de la Repblica. Rara vez esas "opiniones" son
hijas del estudio o siquiera de una reflexin cautelosa que
rehuye la generalizacin extremosa que divide al mundo
en una zona de negro azabache y otra de un blanco angelical. Cerca de esas "impresiones" est la opinin "rebuscada", es decir, aquella cuyo autor quiere darle el sustento de algn hecho, y que por no encontrarlo acaba
por enunciarla condicional, aun vacilantemente. En fin,
estn unos cuantos politlogos, incluso de formacin universitaria, no pocos de los cuales escriben para hacer poltica y no exactamente para estudiarla.
Tal vez deban singularizarse dos clases de opinin que
tienen un mejor fundamento que las anteriores. La primera procede de lderes obreros que se destacaron hasta
llegar a dirigir sindicatos importantes, y que, por una
razn o por otra (en general su carcter independiente)
fueron expulsados de ellos. Esta experiencia les ha dado
un conocimiento ntimo de un aspecto bien importante
del sistema poltico mexicano: cmo manipula el gobierno los lazos que lo unen con las organizaciones obreras.
Por desgracia, hasta ahora semejantes opiniones se han
presentado tan slo de un modo ocasional y sin la suficiente congruencia para apreciar su verdadero alcance.

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La otra fuente de opinin suele proceder de gente joven, en general estudiantes, que siguen con sostenida atencin el juego poltico diario y que tienen una informacin sorprendente acerca de los principales actores de la
poltica nacional. Como es de esperarse, suele ser tremendamente crtica, y aunque est mejor informada y no carece de cierta reflexin, en general se detiene en los factores meramente personales, sin intentar dar con otros,
digamos los socioeconmicos, que pueden explicar inclusive la conducta individual de tales actores. Semejantes
opiniones deben considerarse, pues, como una materia
prima promisora, que algn da un politlogo profesional
aprovechar recogindola mediante una encuesta.
Por estas y otras circunstancias, puede decirse que no
ha existido en Mxico la investigacin sistemtica de los
problemas polticos nacionales o locales, y ni siquiera
el examen serio y ordenado de ellos.
Despus de todo, esta situacin, por muy lamentable que
se la considere, no deja de tener algunos motivos.
Desde luego, al parecer Mxico es tierra poco propicia para el gran pensador y el gran escritor poltico,
hecho extrao a primera vista porque la nacin inicia su
vida independiente a la sombra de brillantes escritores
polticos: Fray Servando, Mora, Otero, Alamn. Pero ya
es significativo que el segundo gran sacudimiento nacional, el de la Reforma, no haya producido un solo
escritor poltico, aunque se dieron entonces los hombres
de ms talento y de mejores aptitudes literarias que hasta
ahora ha tenido el pas. Dganlo, si no, Melchor Ocampo, Miguel Lerdo de Tejada, Ignacio Ramrez, Francisco
Zarco, etc. En los albores del Porfiriato apuntan como
seductoras promesas los jvenes Justo Sierra, Telesforo
Garca, Francisco G. Cosmes, y sus mayores Jos Mara
Vigil e Ignacio Altamirano. Ninguno de ellos, empero,
cuaja en un gran escritor poltico, o sea el que deja algo
ms que el comentario periodstico ocasional, por opor-

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tuno y agudo que haya sido en su momento. En cambio,


el responso del Porfiriato lo cantan un slido escritor
poltico, Emilio Rabasa, y un comentarista brillante y
llamativo, Francisco Bulnes. La Revolucin Mexicana, la
ms reciente conmocin que ha sufrido el pas, tampoco
ha sido fecunda. Luis Cabrera no dej de reunir sus artculos de las postrimeras del Porfiriato y de los inicios
de la Revolucin en un grueso volumen que titul ostentosamente Obras Polticas; pero a pesar de su innegable talento y de la eficacia de su pluma, no ofrece un
gran lienzo del antiguo rgimen y menos un bosquejo
de la futura sociedad mexicana. Debe admirarse la perseverancia y los sufrimientos que a los Flores Magn les
acarre su vida de agitadores incendiarios y aun lo que
algunos llaman su "pensamiento", pero sera difcil sostener que incluso el mejor de ellos, Ricardo, fue un gran
escritor poltico. Su dominio de la lengua, aun de la gramtica, es precario; tampoco alcanza las grandes concepciones generales y ni siquiera cierta congruencia en sus
escritos, y menos podra decirse que la lucidez fuera una
de sus prendas distintivas.
El hecho extrao de que Mxico haya dado contados
grandes escritores polticos tiene, a su vez, una explicacin. En efecto, es incuestionable que el pas ha producido hombres de clarsimo talento; adems, el mexicano
se ha interesado vivamente en la poltica y ha participado
en ella al grado de que hasta muy recientemente ha preferido ese oficio a los socorridos de la iglesia y de las
armas; en fin, como la historia nacional y local ha sido
accidentada, por fuerza ha tenido que atraer su atencin.
Sin embargo, a esas tres circunstancias innegables se
han sobrepuesto otras. De 1830 a 1876, digamos, los buenos talentos y las grandes plumas cambiaron la profesin del escritor por la del soldado, o pretendieron combinar el ejercicio de ambas, siempre en desmedro de las
letras. (De Vicente Riva Palacio se deca que cuando

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quera combatir, sacaba la pluma, y cuando quera escribir, echaba mano de la espada.) La esperanza que representaron Sierra, Vigil y Garca se explica porque escribieron cuando el rgimen de Daz an no haba tomado
forma y, en consecuencia, incitaba a reflexionar sobre l.
De 1888 a 1911 los intelectuales de mayor relieve sirvieron al gobierno de Daz, y, por lo tanto, se adormeci
su espritu crtico, optando los menos por callar, y los
ms por cantar las proezas del rgimen. La cada de Daz
en 1911 hizo posible los escritos de Rabasa y de Bulnes.
Bastante ms insegura es la explicacin en cuanto a
la historia contempornea. Ninguno de los miembros del
Ateneo de la Juventud tena un inters verdadero en la
poltica, de modo que su rebelda se enderez ms bien
contra el estancamiento de la cultura en general y sobre
todo de la educacin superior. De los escritores de la
poca heroica (1909-1911), cuando el gobierno de Porfirio Daz era an lo bastante fuerte para castigar con
rudeza a sus opositores, slo Madero produjo un libro;
Cabrera, Ricardo Flores Magn, Juan Snchez Azcona,
etc., se quedaron en el artculo periodstico. Ningn historiador o politlogo, mexicano o extranjero, ha concedido a La sucesin presidencial de 1910 otro valor que
el de su oportunidad, pues apareci cuando exista ya una
opinin pblica desfavorable a Daz y as ayud a darle
mayores vuelos a la campaa electoral de 1909-1910.
Para m es un gran libro: bien escrito, con un mnimo
de demagogia, es el mejor anlisis condenatorio del
rgimen porfiriano, digno pendant de La cuestin presidencial en 1876 de Jos Mara Iglesias. Los escritos
periodsticos de los otros, siendo en su poca de un valor
moral ejemplar, y hoy importantes testimonios histricos,
poca sustancia ideolgica han dejado.
La brillante generacin de "1915", o de los Siete Sabios, tampoco ha dado un gran escritor poltico por las
razones que trat de explicar en el prlogo de mi libro
Ensayos y Notas. Ni siquiera Narciso Bassols, dos o tres
aos menor que los Sabios, y con un inters por la po-

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ltica casi obsesivo, supo escapar a la ilusin de que ms


vala "hacer" algo por el Mxico Nuevo nacido de la
Revolucin que pensar y escribir acerca de l. Sobre todos ellos, en efecto, obr un factor sumamente desfavorable: cuando eran jvenes y animosos, cuando su vida
era ms simple, cuando, en suma, la tarea de escribir largo
y tendido hubiera sido relativamente llevadera, admiraban
tanto a la Revolucin, que su deseo predominante era servirla en la accin. Cuando les vino el desencanto, a unos
ya en 1929 y a todos sin excepcin en 1940, era demasiado tarde para sentarse quietamente a escribir.
Como no se interes en atraerse a los verdaderos intelectuales, ni stos se esforzaron en abrirse paso hasta
las posiciones de poder, la Revolucin se qued con los
menos dotados, los cuales se dedicaron, sea a cantar sus
glorias, sea a servirla como "tcnicos".
Sin embargo, la mayor calamidad de todas es la forma
peculiar como se hace poltica en Mxico. Alguna vez fue
abierta, digamos durante los aos que precedieron al
Congreso Constituyente de 1856 y durante los diez de
la Repblica Restaurada (1867-1876). Hubo entonces
una prensa que representaba los distintos matices de los
partidos conservador y liberal, que gozaba de la ms completa libertad y que contaba con escritores de una inteligencia sorprendente. El gobierno en turno, por supuesto, sola tener asegurada una fuerte mayora parlamentaria; pero en ningn momento dej de haber una
minora opositora que, por su agresividad, su talento y
su destreza, desempe con eficacia la funcin de censor avisado y resuelto del gobierno. Y los presidentes y
los secretarios de estado estaban acostumbrados a considerar los efectos que sus actos pblicos, y aun los privados, podan tener en el sentir pblico.
Esta situacin comenz a cambiar con el advenimiento de Porfirio Daz. Declin la calidad intelectual y moral
de los periodistas; la oposicin parlamentaria fue debili-

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tndose hasta desaparecer por completo desde 1888. El


poder ejecutivo federal acab por ser la mayor fuerza poltica y econmica del pas, y, por lo tanto, como todo
dependa de l, slo los suicidas desatendan la necesidad
de acercrsele. Adems, Porfirio Daz, que naturalmente
le dio un tono personal a su largo reinado, senta un verdadero horror por lo que l mismo llamaba el 'escndalo", es decir, ventilar en pblico las diferencias polticas. Prefiri siempre, aun si otro procedimiento le hubiera dado mayores o ms rpidos beneficios, la negociacin directa, callada, con los actores de cualquier drama
poltico. Cuando no poda evitarlo, usaba la correspondencia epistolar, que haca llegar al destinatario directamente o a travs de un conducto de su plena confianza;
pero su mtodo preferido era la conversacin personal
y sin testigos. Adems de sustraerse as a la mirada pblica sus actos preparatorios, la resolucin tomada se
daba a conocer sin anuncio o explicacin alguna, a pesar del riesgo de que fuera interpretada equivocada o desfavorablemente.
Durante la Revolucin se ha producido una situacin
muy semejante, aunque por razones diversas. De 1911 a
1928 la poltica es abierta, y en ocasiones tan ruidosa,
que sus conflictos ms escondidos llegan a dirimirse a
balazo limpio. Esto ocurre en parte como una reaccin
natural contra la poltica a puerta cerrada del antiguo
rgimen, y en parte mayor porque, como el pas se ha
embarcado en un camino nuevo, cada uno de los caminantes grita para que se le reconozca algn descubrimiento. Por aadidura, de la contienda armada brotan
muchos hroes que reclaman honores y compensaciones
proporcionados a lo que ellos juzgan una contribucin
decisiva a la victoria. Y ciato que estas reclamaciones no
se presentan en un documento escrito y razonado, sino
con el apoyo de las armas o del grito de los secuaces
polticos. As se forman las facciones y se entabla entre
ellas una lucha que resulta imposible mantener en secreto, pero ni siquiera dentro de un orden tolerable. La

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sucesin presidencial da la mejor oportunidad para que


las maniobras facciosas se agudicen hasta ser el pan cotidiano del comentario pblico. Las desavenencias de Madero con Orozco y los hermanos Vzquez Gmez; las de
Carranza con Villa, Zapata y los convencionistas y ms
tarde con Obregn; las de ste con De la Huerta y las
de Calles con Crdenas, no podan ser sino hechos pblicos, como que conmovan a toda la nacin.
A partir de 1928 esta poltica abierta, ruidosa hasta
la violencia, comienza a modificarse, en parte porque un
buen nmero de los lderes sobresalientes de la Revolucin ha sido eliminado de un modo o de otro, y en
parte por la creacin del partido nico de la Revolucin,
cuyo fin inmediato fue el de confiar a la lucha cvica y
no a las armas la solucin de los conflictos polticos. Por
primera vez desde 1911 se introduce un mnimo de disciplina entre los miembros de la gran familia revolucionaria y entre los muchos aspirantes a pertenecer a ella. Esta
etapa de organizacin y de disciplina dentro del Partido,
y en general dentro del grupo gobernante, lo mismo el
federal que los locales, avanza con tanta prisa, que puede
decirse que tal vez para 1940, pero ciertamente en 1946,
llega a un grado de perfeccin increble: desde entonces
la poltica mexicana, sobre todo en cuanto a lo que los
politlogos gustan de llamar el decision-making process,
se convierte en un misterio poco menos que impenetrable.
Vaya un ejemplo. Hay un consenso general entre los
politlogos, aun entre los legos, acerca del procedimiento
que se sigue para designar al candidato del PRI a la
presidencia de la Repblica: el presidente saliente lo escoge, pero ha de someter al elegido, por lo menos, a la
opinin o consejo de los ex presidentes. Y como demostracin de que as en efecto ocurre, se cita el caso del
presidente Miguel Alemn, que, habiendo escogido primero como su sucesor a Fernando Casas Alemn, entonces jefe del Departamento del Distrito Federal, tuvo que
rectificar su decisin en v3ta de las objeciones puestas

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por alguno o algunos de los ex presidentes, y acab por


amparar la candidatura de Adolfo Ruiz Cortines. Pues
bien, no hay un solo testimonio de los participantes en
esta supuesta consulta, o siquiera de una persona cercana
a ellos. No slo eso, sino que todos los ex presidentes
han declarado explcita y reiteradamente que jams han
sido consultados, explicando que no hay razn alguna
para que as se haga puesto que el Partido lleva a cabo
la seleccin a la vista del pblico. No es ste, por supuesto, el nico misterio de la poltica mexicana, pues
se repite en todos los puestos de eleccin popular.
Dar con los hechos que puedan fundar su explicacin
racional, es la ocupacin y la preocupacin mayores de
quien estudia un fenmeno determinado; pero como el
politlogo que examina nuestra vida pblica no logra
descubrir, por ejemplo, los que determinan la sucesin
presidencial, lejos de renunciar a explicarlo racionalmente, se lanza a la suposicin y aun a la fantasa. Acude,
digamos, a pintar las caractersticas que debe tener un
aspirante a la nominacin del PRI, y acaba por presentarlas con tanta seguridad que parece haberlas hallado
como si estuvieran escritas en un cdigo pblico o que
alguien le ha revelado el secreto. Entonces dice que el
candidato ha de ser un hombre lo menos objetable posible, sin pensar que siendo vlida esa observacin para
el caso de Mxico, lo es tambin en cualquier pas, puesto
que ira al fracaso un personaje generalmente impopular, y al xito seguro el que es querido y admirado por
todo el mundo. Sealan asimismo el requisito de que
sus ideas sean, no ya alejadas de todo extremo, pero ni
siquiera muy definidas. La historia mexicana de los ltimos treinta aos as lo comprueba, en efecto; pero, por
una parte, este requisito de no estar comprometido a un
programa demasiado rgido o explcito es vlido en la
mayor parte de los pases occidentales, y, por otra parte, la realidad mexicana es que, antes de llegar a serlo,
los candidatos del PRI no han expresado ninguna idea
de cualquier clase que sea, puesto que la norma es que

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la nica voz oficial autorizada es la del presidente de la


Repblica.
Este rasgo inconfundible de misterio que tiene la poltica mexicana desde 1940 o 1946 en verdad obliga a
quien pretende estudiarla a inventar supuestos y razones, a extremar la especulacin fantasiosa ante la falta
de hechos comprobables que pudieran dar a sus opiniones un fundamento convincente. Ctense dos ejemplos
ilustrativos. Forzado a pintar los requisitos que ha de
llenar un aspirante a la nominacin del Partido para la
presidencia de la Repblica, un politlogo afirma que es
una tara definitiva tener una esposa extranjera, sobre
todo de nacionalidad norteamericana, como le ocurri en
1946 al candidato Ezequiel Padilla. La esposa de Padilla
tena ascendientes franceses y no norteamericanos, y franceses, adems, con ms de un siglo de residencia en Mxico, y tan mexicanos, de hecho, que acabaron por escribir equivocadamente el apellido del antepasado primitivo francs, llegado a Mxico hacia 1818. Padilla perdi
las elecciones porque siendo miembro de la familia
revolucionaria, rompi con ella al lanzar su candidatura;
perdi porque luchaba contra un partido poltico organizado que contaba con el apoyo oficial; y perdi porque
a l, no a su esposa, se le acusaba de "pro-americanismo", cargo que hace impopular a cualquier mexicano y
mucho ms al aspirante a la presidencia de la Repblica.
El cargo provino de la actuacin de Padilla como secretario de Relaciones Exteriores en los aos inmediatos
a su aventura presidencial, actuacin que, adems, debe
entenderse. Mxico declar formalmente la guerra a las
potencias del Eje; entonces Padilla no poda haber seguido sino una poltica de solidaridad con los Aliados, al
frente de los cuales, como el factor decisivo en la contienda, se hallaba Estados Unidos.
Otro politlogo se adelant a los tiempos al considerar como requisito para ser el candidato oficial a la
presidencia, el de no ser declaradamente feo. Tal aseveracin se hizo pensando en la guapura juvenil de Mi-

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guel Alemn y de Adolfo Lpez Mateos, y antes, por


supuesto, de la nominacin y eleccin eventual de don
Gustavo Daz Ordaz.
La organizacin poltica de Mxico ha llamado mucho
la atencin del extranjero (el mexicano la da por concedida) desde hace unos veinte aos. Sobre ella se han
escrito ms de una docena de libros, un buen nmero de
artculos eruditos e incontables crnicas periodsticas. Es
ms: tras independizarse, algunos de los pases africanos
enviaron en su momento misiones que estudiaron de
modo discreto su posible adopcin.
No es difcil dar con la causa principal de esa curiosidad. Mxico, que vive en frecuentes convulsiones durante los primeros sesenta aos de su vida independiente,
goza de treinta y tres de paz y de estabilidad durante
el rgimen porfiriano; pero en 1910 vuelve a las andadas del levantamiento militar y de la revolucin, que
slo concluyen en 1929. De entonces ac, ha dado un
espectculo sorprendente de siete sucesiones presidenciales hechas pacficamente, y una vida pblica en que no
ha habido una conmocin perceptible hasta 1968 y despus en 1971, en ocasin de la rebelda estudiantil. A
esa situacin inusitada de tranquilidad pblica, ha aadido desde hace treinta aos un progreso econmico sin
paralelo en toda su historia anterior. Estos dos hechos:
gran estabilidad poltica y sealado avance material, cobran una singularidad todava mayor si se piensa en la
agitacin aparentemente inexplicable en que viven los
otros pases latinoamericanos, y en su progreso econmico siempre inferior al mexicano, a excepcin del muy
reciente de Brasil. Es ms: la comparacin sigue siendo
favorable a Mxico si se extiende a todos los pases llamados subdesarrollados.
La singularidad, notable en s misma, de esta estabilidad poltica y de semejante progreso econmico crece si
se reflexiona que Mxico los ha conseguido sin acudir

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a ninguna de las dos frmulas polticas consagradas: la


dictadura o la democracia occidental. Es obvio que no
ha sido gobernado dictatorialmente durante los ltimos
treinta aos, y menos obvio, pero comprobable, que si
bien la Constitucin de 1917 le dio una organizacin
poltica democrtica, muy a la occidental (o, si se quiere,
muy a la norteamericana), el poder para decidir no reside
en los rganos formales de gobierno prescritos por la
Constitucin, digamos los cuerpos legislativos y municipales. Es tambin comprobable que la independencia de
los poderes legislativo y judicial respecto del ejecutivo es
mucho menor que en una verdadera democracia. Y es asimismo signo de una organizacin democrtica impura
o sui generis, la existencia de un partido poltico oficial o
semi-oficial, no nico, pero s abrumadoramente predominante.
Por eso se ha concluido que las dos piezas principales
y caractersticas del sistema poltico mexicano son un
poder ejecutivo o, ms especficamente, una presidencia de la Repblica con facultades de una amplitud
excepcional, y un partido poltico oficial predominante.

II. LAS DOS PIEZAS

CENTRALES

1. La Presidencia de la Repblica
Las amplsimas facultades que tiene el presidente de Mxico proceden de la ley y de una serie de circunstancias
del ms variado carcter.
Es un hecho histrico notable, y hasta ahora insuficientemente explicado, que de la Constitucin revolucionaria de 1917 sali un rgimen de gobierno en que el
poder ejecutivo tiene facultades visiblemente superiores a
las de los otros dos poderes, sobre todo el legislativo. Los
constituyentes del 56 hicieron de ste el poder principal por dos motivos: primero, porque les obseda el recuerdo de los cincuenta aos anteriores, en que repetidamente el jefe del ejecutivo se transformaba en dictador;
y segundo, porque considerando inconclusa la obra de la
Reforma, quisieron confiar su prosecucin a una cmara
nica de diputados con cierto aire de asamblea nacional
revolucionaria a la francesa. Cualquiera dira que esas dos
mismas consideraciones se repitieron en 1917. Justamente
la Revolucin haba derribado al rgimen dictatorial ms
prolongado que Mxico haba tenido hasta entonces, y
pareca incuestionable tambin que los constituyentes revolucionarios dudaban mucho de que su obra legislativa
(como lo demuestra la amplitud y el detalle con que
redactaron el artculo 123) aseguraba la victoria definitiva de sus ideas.
Del lado opuesto se puede pensar en varias circunstancias. La primera, que yo seal hace ya tiempo, pero
que no ha sido admitida por los constituyentes del 17,
consiste en que stos trabajaron inspirndose en el libro
de Emilio Rabasa (La Constitucin y la Dictadura), cuya
tesis principal es que el rgimen autocrtico de Porfirio
Daz no haba sido obra de la ambicin o el capricho de

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un hombre, sino impuesto por el hecho inevitable y profundo del escaso desarrollo poltico nacional. La conclusin de Rabasa, en suma, era que la Constitucin de 57,
al limitar las facultades del Ejecutivo, haba impuesto la
dictadura extra-constitucional. Puede suponerse tambin,
aunque esto no trascendi a sus discusiones, que los constituyentes del 17 juzgaron necesario dotar de facultades
amplias al ejecutivo para que templara las luchas facciosas, ya perceptibles, dentro del propio grupo revolucionario. Y con certeza cabe afirmar que no influy en
lo ms mnimo la consideracin, hoy obvia, de que para
una poca de reconstruccin y de avance econmico, poda estorbar una asamblea deliberativa, y ser necesario,
en cambio, un ejecutor fuerte y dinmico.
Lo cierto es que la Constitucin de 17 cre un ejecutivo extraordinariamente poderoso, y que de all emanan muchas de las facultades amplias de que goza en
Mxico el presidente de la Repblica. Otras provienen
de los errores de las leyes, comenzando por la mismsima
Constitucin. Pinsese, por ejemplo, en la fraccin X V I
del artculo 73, que define las facultades del Congreso en
asuntos educativos y culturales. Cualquiera dira que la
disposicin constitucional deba haberse limitado a decir
que corresponda al Congreso de la Unin fijar las bases
generales conforme a las cuales ha de desarrollarse la
accin educativa del ejecutivo federal. Pues no: faculta
al Congreso, por no decir que lo obliga, a "establecer,
organizar y sostener en toda la Repblica" la gama completa de escuelas, desde las rurales y primarias hasta las
de enseanza superior, a ms de museos, bibliotecas, observatorios "y dems instituciones concernientes a la cultura general del pas". O sea que la Constitucin pens
convertir al Congreso en toda una secretara de Educacin Pblica y Bellas Artes. Sobra decir que en los
cincuenta y cuatro aos que tiene de vida la Constitucin, el Congreso jams ha creado o dirigido una sola
escuela u observatorio, y que el Ejecutivo no ha vacilado un momento siquiera en moverse por su propia

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cuenta en estas materias, sin consultar al Congreso sino


cuando le somete el presupuesto anual de egresos, en el
cual figura, por supuesto, el correspondiente al ramo
de educacin.
El amplsimo poder del Presidente proviene no slo de
las facultades que acertada o desacertadamente le dan las
leyes, sino de otras fuentes. Desde luego una de carcter
geogrfico: el asiento de los poderes federales est en la
Ciudad de Mxico, que se halla ms o menos en el centro
del pas, pero, en todo caso, y como ocurre con Pars, en
una posicin 'radial". Esto quiere decir, por ejemplo, que
las mercancas europeas desembarcadas en el puerto de
Veracruz tienen que pasar por la ciudad de Mxico para
llegar al consumidor de todos los estados de la Repblica, excepto los de Puebla y Tlaxcala, que estn de
paso. Este simple hecho geogrfico ha determinado con
el tiempo una concentracin demogrfica, econmica,
cultural y poltica que ha convertido al Distrito Federal
en el rgano vital de toda la nacin. Es decir, Mxico,
a despecho del rgimen federal de gobierno establecido
por la Constitucin, es un pas gobernado en la realidad
por una autoridad central incontrastable. El Distrito Federal tiene hoy ms habitantes que el ms populoso estado de la Repblica; los recursos fiscales del gobierno
federal son superiores a los de todos los estados juntos;
la mayor concentracin bancaria, comercial, industrial, se
halla tambin en el Distrito Federal, y en l, por supuesto, se encuentran las instituciones educativas y culturales mejor dotadas.
El Distrito Federal es, pues, el rgano director del
pas; en l estn los poderes federales, que son, a su
vez, el foco de poder y de actividad de esa pequea zona
geogrfica, y en la cima de todo se encuentra el presidente de la Repblica. Escasa sorpresa puede causar que
ste tenga una fuerza tan grande.
El mismo desarrollo econmico, objetivo principal de

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la accin pblica y privada, ha robustecido el poder del


Presidente. Aqu est un ejemplo ilustrativo: el progreso
industrial se ha logrado con el conocido procedimiento
de la sustitucin de importaciones, que exige un control
de stas. En Mxico se ha llevado al extremo de que el
ochenta por ciento de las importaciones requiere un permiso especial y especfico de la secretara de Industria y
Comercio, es decir, de una dependencia directa del presidente de la Repblica. Se supone, es verdad, que semejantes licencias se dan conforme a criterios generales; pero
aparte de que se trata de simples normas administrativas,
sujetas a cambio en cualquier momento por decisin presidencial, en la prctica su interpretacin permitira conceder o negar los permisos al arbitrio de los funcionarios
de esa secretara.
Mxico ha cambiado mucho desde la poca porfiriana;
pero, aun as, sigue siendo una sociedad insuficientemente
diferenciada. En los viejos tiempos, el mejor porvenir posible para un joven de mediana instruccin y de algunas
ambiciones era una carrera pblica, es decir, un empleo
administrativo o como miembro del congreso o la magistratura judicial. Las otras dos posibilidades, el clero y
el ejrcito, focos muy vivos de atraccin durante la poca
virreinal y la primera mitad del siglo XIX, haban dejado
de serlo. Se dio as en la poca porfiriana la situacin
curiosa de que los negocios estuvieran en manos de extranjeros, no por las razones habituales de competencia
tcnica o por ser ellos dueos del capital, sino porque no
pudiendo dedicarse a la poltica, tenan que desenvolverse
dentro de los negocios privados. Hoy, repito, las cosas han
cambiado mucho, de modo que las empresas privadas (industriales, comerciales, bancarias y agrcola-comerciales)
ofrecen un buen campo de actividad a los jvenes deseosos de enriquecerse y de encumbrarse socialmente. Aun
as, la vida pblica sigue siendo la atraccin ms seductora, y claro que aqu se abre un nuevo campo de in-

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fluencia del presidente de la Repblica, puesto que l determina en buena medida el curso de esa vida pblica.
Quizs valga la pena sealar otra razn que ayuda a explicar el origen extralegal de algunas de las muy amplias
facultades del Presidente. En la escala del poder civil oficial, el ltimo peldao lo ocupa el presidente municipal,
el gobernador del estado el intermedio, y el superior el
presidente de la Repblica. Jurdicamente, cada una de
esas autoridades ejecutivas tiene un campo de accin propio e independiente, de modo que, en principio, una
resolucin dictada por el presidente municipal no puede
ser modificada, y menos anulada, sino por el fallo de una
autoridad judicial competente. En la realidad ocurren las
cosas de un modo distinto. Subsiste mientras no sea objetada por nadie, sea porque los miembros de la comunidad respectiva la encuentran justa o ventajosa, sea porque
los que la desaprueban no se resuelven a acudir a la autoridad ms fuerte del gobernador para inducirlo a que de
algn modo intervenga cerca del presidente municipal y
logre que la medida se revoque o se modifique. Igual
ocurre en el mbito del gobernador de un estado, con
esta agravante: como la Constitucin general declara con
mucho nfasis que los estados de la Repblica son "libres y soberanos en su rgimen interior", jurdicamente
debiera ser imposible la intervencin de cualquier autoridad federal, como no fuera la judicial, y eso en casos muy
restringidos. Pero en la realidad ocurre que los inconformes con una disposicin, sea del ejecutivo, sea del legislativo de un estado, acuden al presidente de la Repblica
para que sea modificada por la va de la "persuasin".
En esta forma el Presidente resulta ser el juez de ltima
instancia o el rbitro final de los conflictos entre los gobernantes y los gobernados de las comunidades municipales y estatales.
Algo muy semejante ocurre en el campo de la accin
federal. Un particular que debe ventilar un negocio en

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una secretara de estado, acude a la autoridad inferior a


cuyo cargo inmediato est encomendado su conocimiento,
digamos lo que se llama en el lenguaje burocrtico mexicano el jefe de seccin. Pero si el particular encuentra
desfavorable su resolucin, o si cree que acudiendo a la
autoridad inmediata superior sacar una ventaja mayor,
somete el asunto al jefe de departamento, de aqu al
director general, despus al subsecretario, en seguida al
secretario de estado y finalmente al presidente de la Repblica. As, una vez ms, ste se convierte en el juez de
ltima instancia o en el rbitro superior de la enorme
variedad de asuntos que manejan las secretaras de estado
y los departamentos del gobierno federal. A este modo
ascendente, llammoslo as, de manejar los asuntos pblicos, se agrega otro procedimiento, que consiste en
plantearlos directamente al presidente de la Repblica,
saltndose a todas las autoridades inferiores a l. No
pueden usarlo, desde luego, sino los escasos individuos
que por una razn o por otra tienen una vinculacin
personal con el Presidente, o los grandes grupos de presin, como las cmaras industriales y de comercio o la
Asociacin de Banqueros.
Se dir que, despus de todo, estos fenmenos no debieran sorprender, porque entre la autoridad inferior del
jefe de seccin y el presidente de la Repblica hay una
escala ascendente de autoridad, y es natural que la superior
pueda revocar o modificar la resolucin dada por la
autoridad inmediatamente inferior a ella. Esa reflexin
es vlida slo en teora, pues aparte de la indefinicin,
quizs deliberada, de los campos propios de cada autoridad, est la actitud viciosa del superior, que suele reservarse el derecho de revocar cualquier resolucin de sus
subordinados simplemente por el deseo de hacer sentir
su superioridad, o por la conveniencia personal de usarlo.
Aun admitiendo que es comprensible e incluso justificada
esa subordinacin al presidente de la Repblica de todas

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las autoridades, altas, medias y bajas, de las secretaras


de estado y de los departamentos, puesto que son dependencias suyas, cualquiera dira que no lo es el que se
subordinen tambin a l los miembros de los poderes
judicial y legislativo, que, por definicin, tienen una autoridad propia e independiente.
En el caso de los magistrados de la Suprema Corte de
Justicia, por ejemplo, la situacin es clarsima. Estn bien
remunerados, y ni el Ejecutivo ni el Congreso pueden
disminuir sus sueldos; cuentan, adems, con una buena
jubilacin y sus nombramientos son vitalicios, es decir,
no cabe removerlos sino mediante un juicio de responsabilidades o por una mayora de votos de las cmaras
de diputados y senadores que apruebe la acusacin de
mala conducta presentada por el jefe del ejecutivo. Parecera, pues, que la Constitucin los ha rodeado de todas
las garantas necesarias para asegurar su independencia.
Y de verdad la tienen generalmente, excepto cuando
por alguna razn el presidente de la Repblica se interesa
de modo especial en algn asunto. El caso ms claro lo da
el artculo 98 de la Constitucin, que faculta a la Suprema
Corte a nombrar a un miembro del poder judicial o a un
comisionado a& hoc para averiguar "la violacin del voto
pblico", es decir, un asunto de orden poltico. Un partido
oposicionista le pidi alguna vez que usara de esa facultad, y la Corte se neg, sin duda por no querer interferir
en un campo donde el Ejecutivo tiene un inters principal.
Puede explicar parcialmente esta sujecin intermitente
del poder judicial el hecho de que los magistrados y
ministros de la Corte son nombrados por el Senado a
peticin del presidente de la Repblica. Esto quiere decir
que en alguna forma, directa o indirecta, el aspirante a
esos puestos debe tener ligas con el Presidente y ser bien
visto por l. La Constitucin, por supuesto, faculta al
Senado para rechazar a un candidato propuesto por el
Presidente, pero como el Senado est bien atado al jefe
del ejecutivo, en la realidad el nombramiento de un

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magistrado depende exclusivamente de la voluntad presidencial. Claro que, una vez aprobado por la cmara alta,
nadie puede revocar su nombramiento, segn se ha dicho
ya. Podra pensarse que, pasado ese momento de sujecin, el magistrado goza de una independencia plena. No
es as, sin embargo, dadas esas razones, y por motivos
que tambin operan con los miembros del poder legislativo.
Tericamente, la subordinacin del poder legislativo
al Presidente es explicable, pues la mayora parlamentaria
est compuesta de miembros del partido oficial, cuyo jefe
supremo es el presidente de la Repblica, aun cuando
formal o abiertamente no aparezca como tal. La verdadera
razn, sin embargo, es de otra naturaleza. Los candidatos
a diputados y senadores desean en general hacer una carrera poltica, y como el principio de la no-reeleccin les
impide ocupar el mismo lugar en el Congreso por mucho
tiempo, se sienten obligados a distinguirse por su lealtad
al Partido y al Presidente para que, despus de servir tres
aos como diputados, puedan pasar en el senado otros
seis, y de all, digamos, otros tantos de gobernadores de
sus respectivos estados o alcanzar un puesto administrativo importante. Esto quiere decir que despus de los tres
aos de su mandato, el porvenir de un diputado no depende en absoluto de los ciudadanos de su respectivo
distrito electoral, sino del favor de los dirigentes del
Partido y en ltima instancia de la voluntad presidencial.
Todos estos hechos, y varios otros que podran agregarse, no explican de un modo cabal el papel deslucido
que viene desempeando en el escenario poltico nacional
el poder legislativo desde hace por lo menos treinta aos.
A buen seguro que el mexicano no vera con ojos complacientes un parlamento que, como el de la IV repblica
francesa, formara y derribara gobiernos sin ms objeto
que demostrar el mayor poder de una fraccin sobre otra,
con la consiguiente paralizacin de toda accin benfica
del poder ejecutivo. Es de suponerse que tampoco apro-

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baria la conducta de un Congreso que mantuviera sin


motivos perfectamente claros y justificados una actitud
levantisca frente al poder ejecutivo. Pero asimismo es
claro que el mexicano medio no aplaude cmaras de diputados y senadores que creen llenar sus funciones con
las ruidosas ovaciones que le dispensan al presidente de la
Repblica, pues semejante actitud significa renunciar
al papel de cooperadores del Ejecutivo y, si el caso llegara, el de sus ms severos crticos.
En todo caso, el mexicano, por lo visto, ha acabado por
creer que ha cado en desuso la independencia de criterio, sin contar con que una experiencia larga y hasta
ahora no desmentida ensea que la sujecin es mucho
ms lucrativa que la independencia.
Y no deben descartarse los efectos puramente sicolgicos
que estas situaciones producen, pues basta que la gente
crea que un hombre es poderoso para que su poder aumente por ese solo hecho. Si una persona supone que la
fortuna personal de un banquero es de cien millones de
pesos cuando en realidad slo llega a cincuenta, la equivocacin no le agrega al banquero un solo peso. En cambio, aumenta mucho el poder del Presidente la creencia
de que puede resolver cualquier problema con slo querer
o proponrselo, creencia general entre los mexicanos, de
cualquier clase social que sean, si bien todava ms, como
es natural, entre las clases bajas y en particular entre los
indios campesinos. stos, en realidad, le dan una proyeccin divina, convirtindolo en el Seor del Gran Poder, como muy significativamente llaman los sevillanos
a Jesucristo.
No han faltado, por supuesto, observadores que sostengan que, contrariamente a las apariencias, el poder presidencial ha acabado por ser muy restringido. Apuntan
desde luego al principio de no-reeleccin, que lo limita,

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si no en cantidad, por lo menos temporalmente a los


seis aos de su mandato. Despus, a que el caudillo
militar fue sustituido desde 1946 por gobernantes civiles, eliminndose as el poder adicional de las armas.
Sealan en tercer lugar que la creacin de la secretara
de la Presidencia refleja no tanto el deseo como la necesidad de "institucionalizar" las ddivas presidenciales, sujetndolas a ciertas normas generales, y no, como antes,
que quedaban libradas al capricho circunstancial del dispensador. Por ltimo, razonan que el hecho mismo de
haber tenido un poder tan exorbitante que prcticamente
todo dependa de l, ha convertido al Presidente en objeto de fuertes y mltiples presiones que le impiden actuar
conforme a sus opiniones, gustos e intereses personales.
Es incuestionable que el principio de no-reeleccin ha
ejercido una influencia decisiva en nuestra vida pblica,
y as lo confirma el que su nica violacin tuviera el trgico desenlace del asesinato de Obregn. Del mismo modo,
si bien en una escala menor, la suspicaz acogida que tuvo
la idea de prorrogar el mandato del presidente Alemn
y la ms reciente de excluir del principio a los diputados
federales. Esto no ha impedido, sin embargo, que todos los
presidentes, con excepcin de Ortiz Rubio, hayan tenido
un poder enorme durante su respectivo periodo. Por eso se
ha dicho que la mexicana es la nica repblica del mundo que se da el lujo de ser gobernada por una monarqua sexenal absoluta. Y la circunstancia de que para
ser presidente sea preciso pertenecer a la Familia Revolucionaria, ha llevado al comentarista chocarrero a afinar
la definicin anterior diciendo que se trata de una Monarqua Absoluta Sexenal y Hereditaria en Lnea Transversal.
Como cada uno de los sumandos es siempre menor que
la adicin de todos ellos, parece matemticamente exacto
que el presidente civil tenga menos poder que el presidente militar, ya que ste aade al de la ley el de las armas.
Aqu, sin embargo, tambin conviene puntualizar un
poco las cosas. Quizs no sea muy aventurado suponer

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que, salvo en el caso de una crisis mortal, digamos el levantamiento militar de Obregn para oponerse al sucesor elegido por Carranza, o al ocurrir la rebelin delahuertista, las armas han tenido que ver en la poltica
nacional bastante menos de lo que generalmente se supone. El nico presidente que puede considerarse como
un gran caudillo militar es Obregn, pues nadie tom
nunca muy en serio los hechos de armas de Ortiz Rubio,
vila Camacho, Abelardo Rodrguez y aun de Calles,
siendo los de Crdenas ms bien oscuros. A Obregn
pudo favorecerlo polticamente su aureola militar, pero
el poder que tuvo como presidente, y el que tuvieron
los otros, se debi ante todo a la destreza' para usar la
enorme suma de facultades "civiles" que la ley y los hbitos polticos le ofrecan. Un modo convincente de comprobar esto lo da nuestro proceso electoral. Al destaparse, el Tapado es una figura poltica sumamente frgil,
pues aun cuando ha sido durante los seis aos anteriores
secretario de estado, la nacin apenas sabe de su existencia. A esa debilidad original corresponde la necesidad
y la urgencia de una campaa electoral prolongada, extensa y costosa, durante la cual el candidato, al mismo
tiempo que se da a conocer fsicamente, establece un
contacto personal con los grupos polticos de cada lugar
visitado para crear en ellos esperanzas e intereses con el
conocido doble sistema de alabar ai hroe local y sobre
todo prometiendo el oro y el moro. Una vez hechas las
elecciones, su fuerza basta para que un Congreso en cuya
composicin apenas ha intervenido, facilite y apresure la
declaracin de haber sido electo. Y el da mismo en que
toma posesin de su puesto, est ya en pleno uso de sus
amplsimas facultades. Parece cosa de magia, pues slo
en un mundo imaginado podra verse el espectculo de
que en slo ocho meses un hombre pase de la indigencia
poltica ms cabal a tener un poder casi absoluto sobre
un pas, una nacin y un estado. Revela tambin cun
grande es el hecho de que, salvo un caso conocido, el
ejrcito no haya puesto en duda la autoridad presidencial.
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Y eso a pesar de que ningn presidente civil se ha desvivido por halagarlo, dotndolo, por ejemplo, de armas
modernas y costosas.
No se saben a punto fijo cules fueron los verdaderos
propsitos que se persiguieron con la creacin de la secretara de la Presidencia. Su antecedente lejano fue una
comisin que, operando dentro de la secretara de Hacienda, tuvo como funcin armonizar las inversiones del
poder ejecutivo. El presidente Ruiz Cortines la sac de
all para ponerla bajo su autoridad inmediata, ampliando
sus funciones a una incipiente fiscalizacin de las inversiones aprobadas. Entonces se pas a la secretara de la
Presidencia que, por seguir con esa funcin, dio pbulo
a creer que se trataba de una supersecretara encargada,
no slo de coordinar y vigilar las inversiones del sector
pblico, sino de hacer del poder ejecutivo un instrumento
de accin unitaria, y no, como siempre haba ocurrido,
una serie de feudos, cada uno de los cuales tiraba por
su lado. Ntese que en estos antecedentes no asoma siquiera el propsito de "institucionalizar" los dones presidenciales; pero de cualquier manera, e independientemente
de todo, es un hecho que esta secretara ha resultado una
unidad burocrtica ms, con facultades mal definidas y
en conflicto continuo con otras, sobre todo las secretaras
de Hacienda y del Patrimonio Nacional. Y ciertamente
no ha podido ser ni es la nica dispensadora de los
regalos presidenciales.
Bastante ms atendible es la observacin de que justamente por depender de la voluntad del Presidente tantas
cosas importantes, ha hecho surgir y ha robustecido una
serie numerosa de presiones, todas elias vidas de ganarse
esa voluntad para favorecer intereses particulares de personas y de grupos. Desde luego, es un fenmeno conocido y muy estudiado por los politlogos este de los "grupos de presin" o "grupos opresores", como parece ms
grfico llamarlos. En Estados Unidos, donde afloran como
en ninguna otra parte del mundo, han acabado por crear
toda una profesin, la del lobbyst, encargado de propiciar,
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sobre todo en el Congreso, leyes y disposiciones favorables


a sus representados o que no lesionen sus intereses. Pero
en Estados Unidos, donde el parlamento es libre y donde
la prensa, a ms de serlo tambin, juzga que su principal funcin es desenmascarar al delincuente y al inmoral, el pblico est en mejores condiciones de localizarlos
y de reaccionar contra ellos. En Mxico, a la inversa, slo
conocen y pueden medir esas presiones los grupos que
las ejercen y el Presidente que las sufre. No puede, pues,
discurrirse mayormente sobre este tema de si tales grupos opresores han debilitado, y en qu grado, el poder
del Presidente.
Se sabe, s, y perfectamente, que los beneficios del
progreso material de los ltimos treinta aos se han distribuido del modo ms inequitativo posible e imaginable.
La parte mayor, mucho mayor, ha ido a los empresarios,
razn por la cual se ha dicho que si en el partido oficial
estuvieran representados de verdad los intereses de los
obreros y de los campesinos, el reparto hubiera sido muy
diferente. As, no puede haber duda alguna de que los
grupos opresores existen y de que han tenido la fuerza
suficiente para desviar de su cauce natural los propsitos
originales de la Revolucin Mexicana. Es de presumirse,
adems, que aparte de esos grupos opresores "privados",
el Presidente tambin es objeto de continuas y fuertes
presiones de los miembros de la Familia Revolucionaria,
y que cada uno de ellos alegar que pretenden ganarse su
beneplcito, no para engrandecer su propia persona, sino
por abogar en favor de los intereses "superiores" de unos
representados ms o menos imaginarios.
El problema, empero, no es el de la existencia de grupos opresores, que puede darse por resuelto afirmativamente, sino el de la medida en que de verdad han limitado y limitan el poder del Presidente. No puede descartarse la posibilidad de que as sea, pero tampoco de
que el Presidente lo conserva intacto, slo que su ejercicio
se ha hecho ms complicado y un tanto azaroso. En todo
caso, si ese poder estuviera, en efecto, muy limitado por

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semejantes presiones, habra que aceptar dos consecuencias. La primera, que esta pieza de nuestro sistema poltico,
la presidencia de la Repblica, que se crea, como la vieja
Anhuac de Alfonso Reyes, la regin ms transparente
de la poltica mexicana, es ya tambin vctima de las
tinieblas y de un denso y envenenador smog. Y la segunda, que una situacin semejante nos alejara an ms
de una vida pblica sana y abierta, pues quedara acentuado hasta lo indecible su carcter palaciego y oculto,
de ruda intriga y de pualada trapera.
2. El Partido Oficial
No parece haberse insistido bastante en las tres importantsimas funciones que desempe inicialmente el partido oficial al fundarse en 1929 con el nombre de Partido Nacional Revolucionario: contener el desgajamiento
del grupo revolucionario; instaurar un sistema civilizado
de dirimir las luchas por el poder y dar un alcance nacional a la accin poltico-administrativa para lograr las
metas de la Revolucin Mexicana.
Algunos recuerdos histricos pueden ayudar a medir la
magnitud de la primera tarea. Cuando la Repblica y
el liberalismo triunfaron en 1867 sobre la Intervencin
y el partido conservador, qued al frente de los destinos
nacionales el grupo gobernante ms experimentado y patriota que Mxico ha tenido en su historia. Sin embargo,
ese grupo fue incapaz de mantenerse unido para recoger
los frutos de su victoria: pronto se dividi en facciones
personalistas cuyas luchas hicieron estril el triunfo logrado, y acabaron por abrir la puerta a la dictadura porfiriana. A los cuatro meses de esa victoria, en las elecciones de diciembre de 1867, Porfirio Daz contendi contra Jurez, formndose as las facciones juarista y porfirista. En las elecciones siguientes, de 1871, surgi una

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tercera faccin, la de Sebastin Lerdo de Tejada; y en


las de 1876, desaparecido Jurez, a las facciones supervivientes, la lerdista y la porfirista, se agreg la de Jos
Mara Iglesias. Tanto descalabro hizo surgir una y otra
vez el anhelo de reconstruir el "Viejo Partido Liberal", y
para ello se hizo un esfuerzo aparatoso en 1880, en ocasin tambin de una eleccin presidencial en la que participaron como candidatos nada menos que seis figuras
destacadas de ese aorado partido. Se hizo otro intento
en 1893, mediante la Unin Nacional Liberal, nombre
significativo, porque, en efecto, se quera unir nacionalmente a los liberales. Este intento, como el ltimo de
1903, fracas.
El movimiento revolucionario estuvo todava ms expuesto al desgajamiento ya que, salvo el grupo de Chihuahua que conserv inicialmente una cierta unidad bajo
la jefatura de Madero, en muchos de los estados de la
Repblica brotaron como por generacin espontnea ncleos rebeldes que apenas haban odo hablar del programa y de los lderes anti-reeleccionistas. Es ms, aun
dentro del grupo de Chihuahua, apenas iniciado el movimiento rebelde, Pascual Orozco y Francisco Villa pretendieron desconocer la autoridad de Madero. Triunfante
ya la Revolucin, durante el interinato de Len de la
Barra, se hizo manifiesta la disidencia de Emilio Vzquez
Gmez. El hermano de ste, Francisco, fue descartado
como candidato vicepresidencial en favor de Jos Mara
Pino Surez, y apenas llegado Madero al poder, se levantaron contra l Pascual Orozco y los hermanos Vzquez Gmez. La situacin empeor al renacer el movimiento revolucionario, pues desde los comienzos el
grupo carrancista estuvo amenazado por el bando villista,
para no hablar de la desconfianza con que el ltimo
vio siempre la participacin de los rebeldes sonorenses.
Esta primera etapa de divisiones fue poca cosa al lado
del rompimiento ya declarado de Villa, del grupo convencionista y la actitud separatista del zapatismo. Electo
Carranza como presidente constitucional, el grupo revo-

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lucionario que haba sobrevivido a las primeras divisiones


apenas se conserv junto, pues desde el comienzo de esta
presidencia constitucional se plante el problema de la
sucesin, a la que aspiraban figuras militares tan sobresalientes como Alvaro Obregn y Pablo Gonzlez. Al inclinarse Carranza por un candidato civil, el grupo obregonista acudi a una de las rebeliones ms sangrientas que
hasta entonces haba habido. Una peor an se repiti
al plantearse en 1924 la sucesin de Obregn. Y en 1928
la lucha facciosa concluy con la muerte de los tres candidatos revolucionarios: los generales Serrano y Obregn,
asesinados, y Arnulfo R. Gmez, fusilado.
Este hecho inesperado plante una serie de problemas a
cual ms delicado. Ante todo, haba que nombrar un
presidente interino que iniciara el periodo para el cual
Obregn haba sido ya electo. Ese presidente tena que
satisfacer al grupo obregonista, deseoso de asegurar su
acceso al poder (frustrado transitoriamente por el asesinato de su lder) en la prxima eleccin de presidente
constitucional. Al mismo tiempo, el presidente interino
deba darle garantas a Plutarco Elias Calles, el mandatario a punto de salir y, desaparecido Obregn, la personalidad ms hecha del grupo revolucionario, si bien
en ese momento no pareca contar coa un apoyo mayoritario. Cosa an ms importante, era necesario seleccionar
al mejor candidato para las elecciones de presidente constitucional, que deban celebrarse en plazo breve. Pareca, pues, que la nica manera de evitar una reaccin
violenta del bando obregonista, que incluso poda desembocar en un levantamiento militar, era que Calles mismo
lanzara y apoyara la candidatura de un obregonista declarado y conspicuo. Pero eso habra significado su propia
desaparicin del escenario poltico, ya que, primero, los
obregonistas no lo hubieran aceptado en sus filas sino
como simple soldado, y segundo, ya que los obregonistas,
por una razn o por otra, llegaron a sospechar efue Ca-

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lies no era enteramente ajeno a la desaparicin de Obregn. Semejante arreglo resultaba, pues, poco menos que
imposible, pero apenas caba esperar algo mejor de una
negociacin de Calles con los obregonistas para convenir
en un candidato "neutral", es decir, ni amigo ni enemigo
de ellos. En una forma o en otra las figuras ms conspicuas del momento se hallaban comprometidas con algn bando; pero, sobre todo, esta segunda solucin resultaba todava menos aceptable para los obregonistas,- puesto
que converta la posibilidad inmediata de hacerse de la
presidencia en una probabilidad remota.
Frente a esta situacin tan embrollada, y sin duda con
el recuerdo de las escisiones sangrientas de 1920 y de
1924, en las cuales haba participado activamente, Calles
tuvo que optar por la solucin de formar un Partido
Nacional Revolucionario de cuya primera convencin
saliera el candidato a presidente constitucional, que todos
se comprometeran a aceptar y apoyar.
El partido oficial naci, pues, de la necesidad de contener el desmembramiento de lo que comenzaba a llamarse la "Familia Revolucionaria", necesidad que, por lo
visto, haba llegado a considerarse muy apremiantemente, ya que, a pesar de no haber favorecido al candidato
obregonista Aarn Senz, sino al "viejo revolucionario"
Pascual Ortiz Rubio, la nominacin del Partido fue aceptada, en efecto, consiguindose as el segundo fin, a saber, confiar la solucin de la lucha por el poder al medio
civilizado de un partido poltico, y no a las armas, como
haba ocurrido desde que se inici la revolucin maderista, pero de un modo ms espectacular y sangriento
a partir de 1920. Desde su fundacin y hasta ahora, es
decir, durante cuarenta y tres aos continuos, el Partido
ha cumplido bien esas dos funciones; de hecho, las ha
desempeado cada vez mejor. En efecto, desde 1929 slo
se han registrado tres escisiones: la del general Juan
Andrew Almazn en 1940, la de Ezequiel Padilla en
1946 y la del general Miguel Henrquez Guzmn en
1952. *En los tres casos, el Partido, adems de haber lle-

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vado a sus respectivos candidatos a la silla presidencial,


no sufri un resquebrajamiento irreparable en su organizacin, ni vio mermar gran cosa el nmero de sus adherentes. Y por si fuera poco este resultado, hace dieciocho
aos, en ocasin de las ltimas tres elecciones generales,
no ha habido escisin alguna, de modo que ha llegado
a hablarse de una organizacin "monoltica" del Partido.
No que el Partido Nacional Revolucionario fuera el primero en fundarse despus de la cada de Victoriano Huerta, ni tampoco que dejara de encontrar serios obstculos
en su primera prueba, o sea en las elecciones de 1929.
Es bien significativo que si bien de un modo espordico
y un tanto desarticulado, comenzara a hablarse de la
necesidad de fundar un partido poltico nacional aun antes
de la victoria militar del Constitucionalismo. El l 9 de enero de 1915, en ocasin de repasar los sucesos principales
del ao anterior y de vislumbrar qu poda deparar el
siguiente, se dice que nada le haca tanta falta al Mxico
nuevo que se estaba forjando como un "partido de gobierno". No transcurri ni una semana sin pasar de ese
deseo romntico a la accin. El 6 de enero de 1915 Modesto C. Rolland, Salvador Alvarado, Gustavo Espinosa
Mreles y otros, lanzaron una invitacin para constituir
una "Confederacin Revolucionaria" cuyo objeto principal sera "la organizacin civil revolucionaria", que consideraban como el coronamiento "definitivo" de la victoria armada. Dos das despus tuvo la Confederacin su
primer mitin en Puebla, presidido por el general Obregn, y que se aprovecha para designar una comisin que
redacte una ley agraria.
A la dificultad intrnseca, llammosla as, de crear un
partido poltico nacional, se sumaba la falta del estmulo
de luchar tras el poder, puesto que el pas viva aun en
plena guerra civil y no podan hacerse elecciones. Pero
cuando la lucha queda reducida a la persecucin de las
facciones villista y zapatista, y el de Carranza es reconocido

39

como gobierno de hecho por Estados Unidos, ya podan


celebrarse unas elecciones generales, tanto ms necesarias
cuanto que encauzar constitucionalmente al pas consolidara el poder y el prestigio del grupo vencedor. Esta ltima circunstancia hizo inevitable el que fueran los militares quienes tomaran la iniciativa, que, en el fondo,
tena como fin principal aplazar hasta 1920 el enfrentamiento de las dos figuras militares mayores, los generales Pablo Gonzlez y Alvaro Obregn, concedindole
a Carranza la primera presidencia constitucional. El 21
de octubre de 1916 Gonzlez lanz la idea de "unificar
el criterio del elemento revolucionario". A la primera
reunin asistieron, a ms del anfitrin, los generales Obregn, en ese momento secretario de Guerra, y Cndido
Aguilar, de Relaciones; Alejo E. Gonzlez, jefe de operaciones militares en el estado de Mxico; Cesreo Castro,
comandante militar y gobernador de Puebla; Francisco
Coso Robelo, jefe de la 4 ? Divisin de Oriente; Csar
Lpez de Lara, gobernador del Distrito Federal; etc. Pero
en seguida se vio la necesidad de llamar a los civiles y
aun la de darles cierta prominencia en la direccin del
partido. De all que, por lo pronto, se nombraran como
vocales a los abogados Jess Urueta, Jos Inocente Lugo y
Manuel Garca Vigil, y al mdico Luis G. Cervantes, concluyndose por designar presidente a Eduardo Hay. El
25 de octubre de 1916 se constituy formalmente el partido al que se le dio el nombre de Liberal Constitucionalista a propuesta de Obregn, tras de rechazarse los de
"Constitucionalismo Electoral", de Roque Estrada, y "Constitucionalista" a secas, del general Ros Zertuche. En su
manifiesto, el partido explica que ha seleccionado a Venustiano Carranza como candidato a la presidencia por
sus prendas personales y porque sabr mantener unidos
a los revolucionarios, lo mismo civiles que militares. De
all que el manifiesto concluyera con la aseveracin de
que "ahora es tiempo de que los revolucionarios demostremos una vez ms la indestructible solidaridad que
nos une".

40

Es de suponerse que esa necesidad de mantenerse unidos lleg a preocupar de verdad al grupo revolucionario,
y no sin motivo. A pesar, en efecto, de que el Partido
Liberal Constitucionalista haba nacido al amparo de las
ms recias figuras militares y civiles del momento, apareci un "Partido Constitucional Fronterizo", un "Club
Constitucionalista Democrtico" y aun otro que llevaba
exactamente el mismo nombre de "Liberal Constitucionalista", todos los cuales, sin embargo, postulaban a Carranza. La preocupacin debi ser mayor porque no pareca que las circunstancias fueran muy propicias para
lograr esa unidad. Desde luego, difcilmente poda disimularse que sus dos sostenedores ms fuertes, Gonzlez
y Obregn, pretendan usar el nuevo partido para preparar sus candidaturas presidenciales. Sin embargo, como
no tocaba hacer elecciones hasta 1920, esa manipulacin poda haberse mantenido ms o menos cubierta si
no hubiera sido porque a poco de formarse el partido tuvieron que ser convocadas las elecciones de unos diputados encargados nada menos que de redactar una nueva
Constitucin, la constitucin revolucionaria, porque entonces los grupos personalistas, sobre todo el de Obregn,
comenzaron a actuar abiertamente.
El primero en resentir esa situacin fue Carranza, pues
si el partido se haba creado, como dijo en su momento
Pablo Gonzlez, para "unificar el criterio del elemento
revolucionario" acerca del primer candidato presidencial,
era de esperarse que Carranza, electo gracias al partido,
hubiera contado con el apoyo de ste para su gestin
gubernativa. No fue as, y por eso lo vio desde los comienzos con desconfianza. Pidi, por ejemplo, a Juan
Snchez Azcona que observara su conducta para averiguar si corresponda al propsito de "uniformar el sentimiento revolucionario". El observador acab por creer
que el PLC estaba cometiendo el error de limitar su
accin al parlamento y a "las oficinas pblicas", con desmedro de una accin propiamente popular. En todo caso,
Carranza no se sinti muy obligado con el partido, como

41

lo revela el hecho de que no figur en su gabinete alguno


de sus miembros sobresalientes. No slo eso, sino que en
el parlamento mismo Carranza se apoyaba en un grupo
de diputados adictos a su persona, como eran Jos Natividad Macas, Flix F. Palavicini, Luis Manuel Rojas,
Alfonso Cravioto, Hilario Medina, Pastor Rouaix etc.
sta fue una de las razones por las cuales este grupo,
que acab por llamarse "renovador", fue combatido rudamente en el Constituyente, donde la pugna entre Obregn y Carranza se hizo ya ostensible.
El PLC lleg a tener una fuerte mayora en las cmaras, pero en parte por esa circunstancia y en parte por
la proximidad de las elecciones de 1920, fue combatido
por los grupos opositores hasta infligirle su primera derrota al elegirse en 1919 la Comisin Permanente del
Congreso. De all que, a pesar de que en trminos generales el PLC haba servido sus intereses, Obregn, al lanzar
su candidatura con un ao de anticipacin a las elecciones
de julio de 1920, declarara que no deseaba que la sostuviera un solo partido. La razn que dio fue que el PLC,
como otras agrupaciones ms o menos definidas, no eran
sino fracciones del viejo Partido Liberal, y que, por lo
tanto, apoyarse en uno solo ahondara las divisiones,
cuando el propsito deseable era unificarlos en un solo
organismo poltico. Llega Obregn al extremo de incitar
a los ciudadanos a que voten sin pensar que para hacerlo
debieran afiliarse antes a un partido cualquiera.
Una vez, sin embargo, que Obregn llega a la presidencia, el Liberal Constitucionalista recobra y aun robustece su influencia, hasta que sus dirigentes cometen
en diciembre de 1921 un desliz imperdonable, pero no
por eso menos ilustrativo de las condiciones polticas de
entonces. Un grupo de diputados de ese partido present
en la cmara una iniciativa para reformar la Constitucin
de modo de instaurar en Mxico un rgimen parlamentario de gobierno. Segn ella, el presidente de la Repblica seguira siendo electo popularmente; pero el "primer ministro" y los secretarios de estado seran designados

42

por el Congreso de ternas que para cada caso le sometiera el Presidente.


Es verdad que desde junio de 1918, en ocasin de las
elecciones de una nueva legislatura federal, el PLC lanz
todo un programa, que deban aceptar y sostener sus candidatos a diputados y senadores, y en el cual figuraba
"el establecimiento del rgimen parlamentario de gobierno". Aun as, el que ahora propona no dejaba de
tener rasgos bastante peculiares. Resultaba tericamente
insostenible que los diputados y senadores, cuyos mandatos populares estaban restringidos, respectivamente, a
un distrito electoral y a un estado, limitaran el poder de
un presidente cuyo mandato popular era nacional. Lo
peor del disparate, por supuesto, estaba en el desconocimiento de las realidades polticas. Si a Obregn se deba
la existencia misma del constitucionalismo, puesto que l
asegur en muy buena parte su predominio militar. Si
Obregn no haba vacilado haca ao y medio escaso en
acudir a la rebelin militar para oponerse al designio
de Carranza de favorecer la candidatura de un civil. Si,
con su victoria sobre Carranza, Obregn se haba convertido en el caudillo nico de la Revolucin, era cuerdo
imaginar que se sometiera de buen grado a esa limitacin
de sus poderes, a dejar de ser el jefe del gobierno para
convertirse en un simple jefe de estado? Con toda la insensatez que muestran los actores de este episodio, no deja
de revelar su deseo de limitar institucionalmente el poder
del caudillo militar. Al mismo tiempo, ensea que las condiciones polticas no haban madurado lo suficiente para
hacer realizable semejante propsito aun si hubiera sido
ms perspicaz de lo que fue.
Obregn, por supuesto, acudi a otras agrupaciones
polticas para anular la influencia general, pero ms inmediatamente la parlamentaria, que hasta entonces haba
tenido el Partido Liberal Constitucionalista. Para conseguir
esos nuevos apoyos, sin embargo, Obregn no us el
agravio del sistema parlamentario, sino el de que los
peleceanos se oponan a la pronta aplicacin de la re-

43

forma agraria y al control de las compaas petroleras


extranjeras. En todo caso, Obregn logr su propsito
seis meses despus, en las elecciones de diputados de
1922. Para ello, se fund la Confederacin Nacional
Revolucionaria con los partidos Nacional Cooperatista,
Nacional Agrarista, Laborista y Socialista del Sureste. Ya
acusaba una debilidad inicial el que a pesar del calificativo de "nacional" que llevaban dos de sus miembros
y la propia Confederacin, no fuera sta, en realidad, una
organizacin nacional. Por aadidura, no se trataba de
un partido nico, sino de una especie de alianza, de carcter necesariamente temporal; en fin, era inevitable
que alguho de los componentes tratara de predominar,
de modo que los restantes, o desaparecan, o abandonaban l Confederacin. As ocurri, sobre todo porque
el Nacional Cooperatista, fundado desde 1917, estaba manejado por lderes hbiles y dinmicos.
El Partido Laborista Mexicano, creado en diciembre
de 1919, tena races ms antiguas, como que algunos de
sus dirigentes haban hecho sus primeras armas desde 1915
en la Casa Amiga del Obrero; tambin su composicin
mostraba mayor homogeneidad y su programa era ms
definido. Y, sin embargo, no haba cobrado mucha fuerza. El Nacional Agrarista, fundado en 1920, contaba con
dirigentes conocidos, como Antonio Daz Soto y Gama
y Aurelio Manrique. Tena el programa claro, pero evidentemente parcial, de propiciar la reforma agraria, pues
siendo se, sin duda, uno de los objetivos mayores de la
Revolucin Mexicana, no era ni poda ser el nico. Y el
Partido Socialista del Sureste difcilmente poda desempear un papel activo y eficaz dentro de la Confederacin: sus lderes radicaban en Yucatn y estaban empeados en una accin radical apenas compatible con el
oportunismo del Cooperatista. El resultado fue que pronto se advirti el predominio de este ltimo; pero como
al acercarse las elecciones de 1924 se inclin por la candidatura de Adolfo de la Huerta, en oposicin a la de
Calles, que contaba con el apoyo del presidente Obre-

44

gn, el Partido Nacional Cooperatista acab por verse


desalojado del escenario poltico.
Sobrevino, como se sabe, la rebelin delahuertista de
1924, que parti literalmente en dos al grupo revolucionario, causando, adems, una gran destruccin fsica
que a todas luces empobreci al pas. De all que no
mucho tiempo despus del triunfo electoral de Calles, se
hicieran esfuerzos mayores y ms elaborados para constituir un gran partido nacional. Desde mayo de 1917 se
habl de que iba a formarse en la cmara de diputados
un "Bloque Socialista", promovido por Basilio Vadillo
y J. D. Ramrez Garrido. Les disgustaba comprobar que
sus colegas se ocuparan slo de "labores polticas", mientras que ellos queran atacar los grandes problemas del
pas: el agrario y el obrero, el religioso y el educativo,
etc. El Bloque se form sin alcanzar mayor resonancia;
pero tras la triste experiencia de la revuelta delahuertista
y en el poder ya Calles, resolvi convocar el 2 de mayo
de 1926 a todos los partidos para formar una "Alianza
de Partidos Socialistas de la Repblica". Las razones esgrimidas para crearla resultaron un tanto contradictorias
de aquel buen propsito de abandonar la "politiquera"
para ocuparse de los grandes problemas nacionales. En
efecto, declaran desde luego "imposible concebir la idea
de grandes electores que manejen a su antojo la maquinaria electoral del pas", debiendo estar en manos de
todos los partidos. Al lado de sta, es verdad, se dieron
otras razones: por lo pronto, que la Alianza fuera "el
verdadero exponente del sentir nacional", unificar las
tendencias socialistas "que se agitan en los diversos partidos de la Revolucin", etc. La convocatoria fue comentada por la prensa. Exclsior protest porque aquellos
seores crean que "la nacin mexicana estaba compuesta
tan slo por los partidos revolucionarios". El Universal,
en cambio, acert: consideraba ridicula la fragmentacin
de los nuevos polticos en "partidos, partiditos y partidizos", cuando lo necesario era un partido "completo",
sustentado en principios y con un programa llamativo.

45

El comentario result proftico, pues al pasarse lista


de presentes en la primera sesin, se vio que concurran
818 delegados, que bien podan haber representado a
otros tantos partidos, ya que la convocatoria haba limitado a un solo delegado la representacin de cada partido. Por supuesto que no fue as, pero, de todos modos,
result fcil advertir ciertas irregularidades en las representaciones. Guerrero y Jalisco, por ejemplo, contaron
con 47 representantes cada uno, a pesar de las marcadas
diferencias de poblacin y de politizacin. Llam ms la
atencin que Yucatn, donde haba un partido socialista
combativo y famoso, enviara un solo delegado, y 6 escasos el Socialista Fronterizo, tambin de Renombre. De
hecho, aparte de estos dos, apenas tres ms llevaban el
nombre de socialista: los de Campeche, Tabasco y "Occidente". Los dems tenan nombres tradicionales: "Club
Poltico Venustiano Carranza"; Partido Poltico "General
Victoriano Zepeda"; Partido Poltico "Guadalupe Victoria", etc. No falt la nota cmica que dieron los nombres
de ciertos delegados: Medegiro Ruiz, Byron Guerrero,
Segundo Arenaza, Dimas Popoca, etc. Lo ms notable de
todo, sin embargo, result la increble pulverizacin a
que haban llegado las organizaciones polticas del pas.
En Coahuila, digamos, existan 43 partidos polticos, cosa
explicable ya que slo en Sabinas haba 6. De Chihuahua concurrieron representantes de 23 partidos y de San
Luis Potos 34.
Era sumamente problemtico que prosperara como partido nacional aquella Alianza. Por lo pronto, su nombre
mismo revelaba que no era su propsito crearlo, ya que
se trataba simplemente de juntar a los partidos locales
existentes. Aun as de reducido el propsito, resultaba
difcil aliar de verdad tantas organizaciones polticas, la
mayor parte de las cuales tenan un subido color local,
puesto que no abarcaban siquiera un estado, sino un municipio o, cuando ms, departamentos o jefaturas. Y estaba
tambin el escollo de que fuera el socialismo el denominador comn de partidos tan ajenos a credos ideolgicos.

46

De all que, en cuanto se instala, la Alianza se ocupa de


definir el socialismo, asunto bien escabroso en s mismo
y ms an si la definicin aspiraba a recibir una aceptacin general. En parte por esa circunstancia y en otra
por simple ignorancia, lo pint como "una tendencia
desinteresada completamente de hacer feliz a las clases
sociales mexicanas en un ambiente de socialismo mexicano, verdadero y prctico". Pero aun estos devaneos no
dejaron de ofrecer cierto inters. Primero, comenz a oponerse una mentalidad nueva, la revolucionaria, a la vieja
liberal, al fin y al cabo del siglo xix. Y segundo, se repiti la idea de que el inters colectivo deba prevalecer
sobre el individual.
La convencin concluy con el nombramiento de una
mesa directiva con 30 vocales, para que en ella estuvieran
representados los estados y territorios de la Repblica.
Asimismo, con el anuncio de que la Alianza convocara
a una nueva convencin con el objeto de seleccionar al
candidato presidencial de 1928, que todos sus miembros
se comprometan a sostener. Se apunt a Obregn, que,
al parecer, contaba ya con un apoyo mayoritario, si bien
la Alianza no lleg a pronunciarse por l considerando
que an faltaban dos aos para esas elecciones.
As fracas de nuevo el propsito de constituir un
partido estable y de alcance nacional. Y esto teniendo
ya a la vista las elecciones de 1928, que amenazaban
celebrarse sin que se hubiera podido presentar la candidatura presidencial de un caudillo lo suficientemente
destacado para ser admitido por las principales facciones.
Y el hecho de que la candidatura de Obregn hubiera
exigido una reforma constitucional equivalente al abandono del principio de no-reeleccin, que haba desatado
todo el movimiento revolucionario, era ciertamente un
nial presagio. Desde luego se resucit el viejo nombre
de Partido Anti-Reeleccionista para postular al general
Arnulfo R. Gmez, hecho al cual se contest con la fundacin del Centro Director Obregonista, que claramente
denunciaba su origen personalista. Tras la del general

47

Francisco Serrano, surgieron


Jos Vasconcelos, Antonio
lenzuela. En fin, ocurri lo
en Sonora de los generales
Escobar.

las candidaturas disidentes de


I. Villarreal y Gilberto Vaque se tema: la sublevacin
Francisco Manzo y Gonzalo

En estas condiciones tan difciles se lanz la convocatoria para una convencin nacional, que tendra lugar del
l 9 al 5 de marzo de 1929, con objeto de constituir el
Partido Nacional Revolucionario. De los 929 delegados
que asistieron, poqusimos tenan algn relieve, si bien en
el Comit Nacional Directivo figuraron dirigentes de
cierto nombre: el general Manuel Prez Trevio, el ingeniero Luis Len y lderes de partidos locales, como Melchor Ortega de Guanajuato, y Gonzalo N. Santos, de
San Luis Potos. La organizacin recibi su toque final
con una "Declaracin de Principios", un "Programa de
Accin" y los Estatutos correspondientes.
Puede decirse, as, que este partido, destinado a sobrevivir mucho ms tiempo del que se imagin, correspondi
a la necesidad, segn se ha dicho antes, de confiar el
desenlace de la lucha por el poder, no ya a las armas,
sino al medio civilizado de un juego puramente poltico.
Pero no se ha dicho lo que ahora se ve claro: que en el
PNR culmin una larga experiencia negativa, de nueve
aos por lo menos (1920 a 1929), durante los cuales
hubo una serie ininterrumpida de. intentos fallidos para
formar un gran partido poltico. El nombre mismo que
se le dio fue acertado, pues los dos calificativos de "nacional" y de "revolucionario" indicaban sus principales
aspiraciones. Era, en primer lugar, una organizacin "nacional", o sea algo ms que una agregacin de pequeas
unidades polticas aisladas. Es verdad que en la Convencin misma, y en los documentos que de ella salieron,
se insisti en que el nuevo partido respetara la autonoma de esas agrupaciones locales, pero el designio de asimilarlas era la condicin misma del xito de la nueva

48

organizacin. Adems, a diferencia, digamos, de los viejos


partidos Agrarista, Laborista, Cooperatista y socialistas,
el Partido se llamaba simplemente "'revolucionario". Esto
quera decir que su programa era ms amplio o ms completo que el de los tres primeros y menos radical o
menos comprometido que el de los "socialistas", o sea
ms apto para seguir un curso medio y cambiante, segn
lo dictaran las circunstancias.
Mxico no se haba recuperado del desgaste fsico y
de la desorganizacin que necesariamente trajeron consigo
la revolucin maderista, el golpe reaccionario de Huerta,
el movimiento constitucionalista y las rebeliones de Obregn y de Adolfo .de la Huerta. Adems, la accin encaminada a lograr las metas revolucionarias apenas se haba
iniciado. Enderezar todo esto y comenzar a construir la
nueva sociedad que se haba propuesto la Revolucin, exiga una gran unidad en el grupo dirigente y una aquiescencia general de parte de los gobernados, condicin
que no podra conseguirse sino mostrndoles a todos
ellos los resultados prcticos de la accin renovadora de
la Revolucin. Es verdad que sta no tuvo nunca un
"programa" propiamente dicho, ni siquiera el que presentaba la Constitucin de 1917; pero sus tendencias
principales eran inequvocas: un nacionalismo marcado,
un "populismo" visible y la elevacin no slo econmica
y social, sino concretamente poltica, de los sectores de
la poblacin menos favorecidos, o sean los campesinos y
los obreros. De aqu una de las grandes ventajas del
Partido: si consegua asegurarse como "base" suya a esos
dos grandes sectores de la sociedad mexicana, y si lograba organizados, contara no slo con un gran nmero
de ciudadanos, sino con los votantes ms organizados y
activos. Esta ltima funcin iba a ser una de las de mayor
importancia y duraderas que desempeara el partido:
legitimar las elecciones de todos los candidatos a puestos
de eleccin popular, quitndole a sta el aire que en buena
hedida haba tenido hasta entonces la reparticin y ocupacin de los puestos por derecho de conquista, o sea,

49

por el simple hecho de que un movimiento militar se


haba apoderado del gobierno.
Y tambin se vio con gran claridad una ltima circunstancia que haca imperativa la organizacin poltica
de la nacin. Durante el primer siglo de la Independencia, el caudillo, as se llamara Santa-Anna, Jurez o Porfirio Daz, haba sido el principal sostn de esa organizacin, y dentro del mismo periodo revolucionario, Madero, Carranza y Obregn desempearon ese papel necesario. Pero para 1929, no ya esos tres caudillos mayores,
sino muchos de los que los seguan y podan, en consecuencia, reemplazarlos, haban desaparecido, fsica o polticamente. Calles mismo, entonces ya con cincuenta y
dos aos a cuestas, no debi ver muy lejano su fin. Dada
esta situacin, se impona un sustituto institucional que
reemplazara al caudillo, especie a punto de extinguirse.
Calles y el Partido fueron afortunados por una razn ms. El general haba dejado de ser presidente de
la Repblica, lo cual le daba un margen de maniobra
ms amplio y un tanto invisible para guiar al Partido en
sus primeros pasos. Por otra parte, logr que la convencin nominara, no a un candidato presidencial obregonista, sino a un "viejo revolucionario", es decir, a un
elemento neutral. En fin, Calles se hizo el sucesor de
Obregn, o sea el lder revolucionario de mayor fuerza.
Y no ha de descuidarse una circunstancia ms que favoreci los primeros aos del Partido. Puede decirse que
a la Revolucin le tom diez, de 1911 a 1920, destruir
el antiguo rgimen porfiriano; pero como la obra acab
por ser total, la Revolucin se qued en 1920 sin enemigo al frente, duea indiscutida del campo. Esto quiere
decir que las posibles oposicin y divisin estaban dentro
del grupo vencedor y no fuera de l. Si al fin, con el
Partido, se unificaba, la Revolucin no tendra enemigo
exterior, y, en consecuencia, contara con va libre para
caminar a sus anchas.
Cabe, pues, concluir que la creacin de un partido poltico nacional, revolucionario y aun "oficial" o semi-

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oficial, correspondi a genuinas y grandes necesidades


generales. Desde luego, se propona ser, como dicen los
politlogos, un aglutinador de los intereses opuestos de
personas y de grupos, de manera de evitar, no ya la guerra civil, pero incluso la escisin natural dentro del partido mismo. Buscaba dar coherencia a la accin polticoadministrativa de las autoridades oficiales, sobre todo,
claro, las federales, viendo y tratando de resolver los principales problemas del pas en su conjunto, y no como
casos locales, aislados, independientes unos de los otros.
Adoptando lo que vino a llamarse "el programa" de la
Revolucin Mexicana, trataba de crear e imponer un consenso general acerca de las reformas de mayor importancia y urgencia, evitando as la esterilidad de los parlamentos en que no hay una fuerte mayora gobiernista.
Viendo las ventajas con cierta perspectiva de tiempo, poda tambin esperarse que el Partido sirviera para capacitar, con prdicas y experiencia, a los jvenes deseosos
de hacer una carrera poltica y, ya formados, darles en el
Partido una oportunidad real para ejercerla.
3. El Avance

Econmico

Se ha dicho ya que la segunda razn por la cual se puede hablar de una sealada singularidad en el sistema
poltico mexicano es el gran avance econmico que
Mxico ha logrado en los'ltimos treinta aos. En efecto, los economistas especializados en la historia econmica reciente del pas parecen estar de acuerdo en dividirla
en dos periodos, uno de "Revolucin y Reforma", que va
de 1911 a 1940, y otro de desarrollo, que se inicia en
1941 y contina hasta el da de hoy. Durante el primero, el conjunto de la economa mexicana, o desciende
del nivel alcanzado en el antiguo rgimen de Porfirio
Daz, o apenas lo supera, pero, de todos modos, no muesca una tendencia sostenida hacia el progreso. En cambio,
durante el segundo periodo el avance es continuo. As,

51

mientras el producto interior bruto crece a una tasa anual


de 3.3% durante 1900-1910, baja a 2.5 y 1.6, respectivamente, de 1910 a 1925 y de 1925 a 1940. En
cambio, llega al 6.3 y mantiene este promedio de 1941
a 1965. Las cifras anteriores cobran una significacin
acentuada si se comparan con las de los pases mayores
de la Amrica Latina, que se hallan tambin en vas
de industrializarse. La Amrica Latina en su conjunto
ha crecido apenas a una tasa de 4.6, Argentina a la de
2.0, Brasil 4.1, Chile 5.4 y Venezuela 5.1, es decir, a
tasas todas ellas inferiores a la de Mxico. Se llega al
mismo resultado si la comparacin se establece sobre
la base del producto interno bruto per capita: el de Mxico es de 3.3, el de Amrica Latina 2.2, el de Argentina, 1.9, el de Brasil 2.6, el de Chile 1.0, y el de Venezuela 1.3. Esta situacin no se modifica hasta 1971,
cuando se quebranta la tasa anual de crecimiento de Mxico y la brasilea asciende espectacularmente hasta 10%.
Esos dos ndices, el producto interno bruto global y
el per capita, son los ms usados para medir los avances
de una economa; pero cualquier otro que se aplique
tendr el mismo sentido. La tierra cultivable, por ejemplo, ha aumentado en Mxico de 15 a 24 millones de
hectreas de 1930 a 1960. En 1940 el 6 5 % de la fuerza
de trabajo estaba dedicada a la agricultura y 25 aos
despus slo el 52, en contraste con la industria, que
sube del 13 al 20, mientras los servicios ascienden del 22
al 28. Las inversiones de fondos federales aplicadas al
desarrollo econmico han llegado a representar el 5 3 %
del total, y las inversiones sociales el 19.
No puede, pues, ponerse en duda que la economa mexicana se ha desarrollado de un modo perceptible y
sostenido durante los ltimos treinta o treinta y cinco
aos.

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I I I . EL SALDO N E G A T I V O
1. El Poltico
Est por hacerse una historia del partido oficial que permita ver en detalle las grandes vicisitudes por las que
ha pasado en su ya larga historia; pero quizs no sea
aventurado suponer que camina por un sendero ms o
menos seguro hacia su consolidacin de 1929 a 1940,
y que en 1941 se inicia una inflexin que lo conduce
al estado en que ahora se encuentra. El punto culminante
de la primera etapa fue la reorganizacin hecha por el
presidente Crdenas, consistente en sustituir la nocin
geogrfica, determinante hasta entonces de las representaciones que tenan los agremiados del Partido, por una
representacin "funcional" o de "sectores". Y el punto
inicial y decisivo del segundo periodo fue la importancia
que dentro de estos sectores se dio al "popular" como
freno a un "partido de masas", objetivo este que se le
achac a Crdenas y que se juzg tremendamente desquiciador por revolucionario. No es que los factores que
han conducido finalmente al empobrecimiento de los propsitos y caractersticas primitivas del Partido hayan nacido en esa segunda poca, pero s parece cierto que de
entonces ac se han acentuado de un modo visible.
El primero de los factores empobrecedores es la falta
de un programa breve, claro, convincente, en suma. Por
supuesto que el Partido hizo desde su nacimiento una
"declaracin de principios", y un "programa de accin"
que, adems, ha retocado despus en siete ocasiones, la
ltima de ellas, segn se ver despus, en octubre de
1972. Pero estos documentos adolecen de una debilidad
tan manifiesta que resulta explicable su ineficacia. LarSos, "historiados", escritos en un lenguaje altisonante,
abarcan todos los problemas nacionales habidos y por

53

haber, de modo que resulta imposible que alguien retenga su esencia y mucho menos que se grabe en la conciencia popular. Despus, es fcil comprobar que no
corresponden al sentir colectivo y ni siquiera a las realidades polticas y socio-econmicas de la poca para la
cual se supone que van a regir. Ms bien son fruto de la
imaginacin y del "buen (o mal) decir" de un individuo o de una "comisin" compuesta por cuatro o cinco
personas.
Pero el pecado ms grave de estas declaraciones y de
estos programas de accin es que sus autores, lejos
de darse cuenta de la necesidad de que se distingan del
programa gubernamental, se limitan a repetir lo que el
Presidente en turno ha dicho en su gira electoral o en
sus pronunciamientos ya oficiales. Es claro que el Partido carece de los medios econmicos y aun jurdicos necesarios para llevar a la prctica un programa, y que
el gobierno s cuenta con ellos. Esta circunstancia hace
pensar en una idea elemental: si el Partido tuviera un
programa interno propio, de beneficios inmediatos para
sus asociados, podra actuar cerca del gobierno como un
grupo de presin para lograrlos. Es perfectamente concebible (de hecho sa debe ser la funcin principal de
los Sectores) un mecanismo como ste. Las "demandas",
peticiones o exigencias de un Sector, llegaran a sus dirigentes, quienes las colaran para armonizarlas. Repetida esta tarea en los otros dos, las demandas de los tres
Sectores seran aglutinadas o articuladas por los miembros del Comit Ejecutivo Nacional, cuidando, desde
luego, el aspecto de su viabilidad poltica. Una vez concluido este proceso, se presentaran al gobierno para su
satisfaccin. Pero esto no ha ocurrido ni es fcil que
ocurra porque la idea de "enfrentarse" en alguna forma
al gobierno llenara de horror a los dirigentes del Partido. Todo lo cual impone la necesidad de definir la forma
como el Partido puede contribuir efectivamente en la
elaboracin del programa del gobierno y a su eventual
ejecucin.

54

La verdadera razn por la que al Partido y al gobierno


mismo les repugna tener un programa es que ste supone la definicin de metas y de mtodos para alcanzarlas, as como el tiempo en que se espera conseguirlas.
Tal cosa, por supuesto, significa un compromiso moral
y poltico, que no quieren echarse a cuestas. De all que
el Partido declare que su programa es el de la Revolucin Mexicana, y el gobierno, que la Constitucin de 1917
seala el suyo. Como es de suponerse, la opinin pblica del pas abriga ya un franco escepticismo ante estas dos frmulas, que han acabado por indicar el deseo
de escamotear las realidades.
Estas observaciones acerca del programa llevan a sealar otra causa del descrdito actual del Partido, que
es la ambigedad de sus relaciones con el gobierno. A
nadie puede ocultrsele, por supuesto, que todos los gobernantes, desde el presidente de la Repblica hasta el
ltimo muncipe, han sido postulados por el Partido.
Todo el mundo observa que en cuanto llega a su puesto
el nuevo presidente de la Repblica, incorpora en su
equipo de gobierno a dos o tres de los ms altos dirigentes del Partido, y que los restantes son sustituidos por
otros ms de su agrado. Todo el mundo ve que al presentarse el Presidente a inaugurar un congreso obrero
o campesino, va acompaado del presidente del Comit
Ejecutivo Nacional del Partido. Y as consecutivamente.
A pesar de todo esto, el Partido mantiene la apariencia
de que el Presidente no es su jefe nato o ex officio, sino
que su vida est regulada exclusivamente por sus propios
rganos de gobierno: asambleas nacionales, consejo nacional, comit ejecutivo nacional, etc.
Pocas cosas, sin embargo, han desacreditado tanto al Partido como el no haber democratizado sus procedimientos
electorales al paso del tiempo. La teora inicial^ que an
en el da de hoy se presenta como una realidad, era la
bien conocida y aceptada de que para escoger los can-

55

didatos del Partido a cualquier puesto de eleccin popular, se convocara a una convencin seccional, distrital o nacional; que el aspirante que venciera en ella por
una votacin mayoritaria sera el candidato nico del
Partido; que por l votaran todos sus miembros, y que
stos, por ser la mayora ciudadana, lo llevaran a la victoria. Esa ficcin se mantuvo por algn tiempo, pero
aparte de que la opinin pblica, desde hace mucho, est
segura de que jams se aplica semejante teora democrtica, es un hecho que si la apariencia se guarda con
gran rigor en ciertas designaciones, tpicamente la del
candidato a la presidencia de la Repblica, no siempre
se la guarda tratndose de los gobernadores de los estados, de los miembros de los poderes legislativos, locales
y federal, y menos an por lo que toca a los cuerpos municipales.
Ahora bien, parece poco dudoso que ni los dirigentes
del Partido, de cualquier poca, ni los presidentes de la
Repblica de los ltimos treinta aos, han sabido estimar
los cambios profundos que han afectado a toda la sociedad
mexicana, y de un modo particular en los aspectos polticos.
Pinsese, desde luego, en las personalidades que figuraron en la escena poltica digamos hasta 1940, y en
quienes las han reemplazado despus. Cuando se rene
por primera vez la convencin del Partido Anti-Reeleccionista, Madero es designado su candidato presidencial
por una buena mayora, pero no por unanimidad y menos
por aclamacin. Una vez, sin embargo, que se lanza a la
rebelin armada y derroca a Porfirio Daz, Madero es
una figura indiscutible, de modo que su eleccin se impone a su propio partido y a la nacin entera. En una
situacin semejante se hallan en su momento Carranza
y Obregn, y en un grado menor Calles y Crdenas. Pero
los candidatos oscuros, discutibles, comienzan con Avila
Camacho y siguen sin interrupcin hasta el da de hoy.
No se trata de determinar si esos candidatos "oscuros"
resultan o no buenos presidentes; de hecho, un politlogo

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norteamericano ha expresado admiracin por su capacidad


poltica y administrativa. El problema es que, no habiendo sido antes figuras siquiera identificables, su nominacin tiene que justificarse ante el sentir pblico, lo cual
se conseguira usando procedimientos abiertos, claros, democrticos, en suma, sobre todo porque el Partido, proclamando y sosteniendo que s los usa, no ha conseguido
sino extender ms el descreimiento de esa opinin pblica.
Y no slo han cambiado las personalidades, sino tambin lo que puede llamarse los principios. Aunque, segn
se ha dicho ya, la Revolucin Mexicana no tuvo una
ideologa bien definida, y su "programa" jams fue suficientemente explcito, nadie poda dudar de ciertos rasgos
distintivos suyos, como el nacionalismo y el propsito de
mejorar la condicin de los campesinos, los obreros y,
en general, los elementos ms desamparados de la sociedad. Pero el nacionalismo, que supona un cierto aislamiento de Mxico con relacin al mundo exterior, result insostenible despus de la Segunda Guerra Mundial,
con su comunicacin telegrfica y radial instantnea y la
velocsima del avin. Se cre as una atmsfera de universalidad de la que ni an el ms poderoso pas de la
tierra poda escapar. Tambin result insostenible ese
nacionalismo despus de decidir Mxico hacer del progreso econmico la meta principal de la accin oficial y
privada, pues entonces tuvo que acudir a la ayuda del
capital y la tecnologa extranjeros. El logro de la segunda meta, el mejoramiento del pobre y el desvalido, result mucho ms complicado de lo que creyeron candorosamente los primeros revolucionarios, de modo que,
tras un esfuerzo tenaz y sostenido, si bien no siempre muy
inteligente, los xitos parecen poco convincentes o bastante dudosos. De all que se hayan debilitado el entusiasmo y la fe en que ese objetivo de la Revolucin est
a la vuelta de la esquina.
Por si esto fuera poco, las ideas y sentimientos nacionalistas e igualitarios nacieron cuando la sociedad era en

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Mxico predominantemente rural y agrcola; pero de


treinta aos a esta parte es bien clara su tendencia a
convertirse en urbana o industrial. As han surgido problemas tan graves y tan complicados como la urbanizacin, el turismo, la dualidad de una agricultura tradicional y otra moderna y comercial, y la industrializacin,
sobre los cuales no dijo ni pudo haber dicho una palabra el "programa" primitivo de la Revolucin Mexicana.
Adems de las personalidades que operan en el primer plano del escenario poltico y del programa normativo de la accin oficial y privada, la sociedad misma
a la que pretenden gobernar ha experimentado cambios
profundos, muchos de ellos provocados por la accin de
los gobiernos revolucionarios. El nmero de analfabetos
ha disminuido de modo notable durante los ltimos aos,
y ha crecido paralelamente el de los estudiantes en todos los grados de la educacin. Los medios de transporte
y de comunicacin se han extendido y mejorado muchsimo, y los de comunicacin de masas, prensa, cine, radio
y televisin, tienen hoy auditorios que se cuentan por
millones. La poblacin se ha multiplicado a un ritmo
impresionante, y su composicin se ha alterado, de manera que los jvenes, los que apenas se asoman a la vida
pblica, representan una proporcin muy respetable de
ella. Por aadidura, ha habido una sealada concentracin
urbana, de modo que hoy viven dentro de ciudades de
cierta magnitud varios millones de seres humanos antes
aislados o semi-aislados en el campo.
Todas estas cosas, y muchas otras, han conducido a
despertar una conciencia cvica que antes no exista o que
era menos sensible y exigente. Parece que, frente a estos
cambios, numerosos y complicados, pero visibles, no ha
surgido an en Mxico un hombre pblico que los aprecie, y mucho menos que determine transformaciones paralelas dentro del Partido y en la vida pblica general
del pas.

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El obstculo mayor para democratizar los procedimientos


del Partido y, en general, la actividad pblica del pas,
es, por supuesto, lo que se llama el "tapadismo", es decir la seleccin oculta o invisible de los candidatos del
PRI a los puestos de eleccin popular, sobre todo los
superiores y particularmente el de presidente de la Repblica. Tomando este ltimo caso como el ms ilustrativo, recurdese, en primer lugar, que, segn una tradicin no contrariada durante los ltimos treinta aos,
el elegido sale del crculo cercano al Presidente, ms concretamente de sus doce secretarios de estado y todava
ms (con la excepcin de un caso nico), de la secretara de Gobernacin. Estos hechos, que, por supuesto, no
son inmutables, pero que se han repetido a lo largo de
treinta aos, indican el margen estrechsimo de la seleccin que hace el Presidente, lo mismo si se piensa en los
quince miembros de su gabinete, que en sus doce secretarios de estado y ms an, por supuesto, en el solitario
ministro de Gobernacin. Pero es que, desde el punto de
vista del pblico, aun esa seleccin as de apretada se
hace dentro de una oscuridad tan impenetrable, que el
mexicano ha renunciado a entender cmo ocurre, y se
conforma con rogar a Dios que sea tolerablemente acertada.
Desde el da mismo en que reciben sus nombramientos,
los secretarios de estado comienzan a taparse, a cerrarse,
a ocultarse, a disimular y callar... pero no totalmente,
porque entonces seran olvidados, inclusive por el presidente de la Repblica, que es quien al final rasga el velo
que cubre al Tapado. Este juego resulta endemoniadamente difcil, si bien su esencia consiste en hacerse presente,
pero de ninguna manera omnipresente. El personaje debe
situarse en el fondo del escenario poltico, pero jams al
pie de las candilejas, y caer all como ngel alado, posndose tan leve, tan suavemente, que incluso pueda dudarse
de si su presencia no es, despus de todo, mera ilusin

59

ptica. El juego consiste en musitar, en hablar entre dientes y a medias palabras mientras no se aluda al "Seor
Presidente", porque entonces han de escucharse estas
palabras distinta y rotundamente.
Por supuesto que en cualquier pas, Francia, Inglaterra
o Estados Unidos, la figura sobresaliente es la del jefe de
gobierno, llmese presidente o primer ministro; pero esto
no impide que la opinin pblica conozca la conducta
de los secretarios de estado y tenga un juicio bien
formado sobre cada uno de ellos. El juego del tapadismo, por el contrario, impide conocer a los colaboradores
cercanos del presidente de Mxico, de modo que cuando
se destapa el Tapado, el pblico poco o nada sabe sobre
sus mritos y habilidades. A lo ms que se atreve es a
suponer" que el elegido debe tener una que otra prenda
positiva y muchas negativas. De entre las positivas, la
principal y la ms segura es una lealtad inquebrantable
hacia el Presidente; una cualidad incierta, en realidad
una simple esperanza, es su capacidad de despertar cierta
simpata popular. Las prendas negativas son ms numerosas: no haber cometido un disparate garrafal en su
gestin administrativa, pero, sobre todo, no tener enemigos y no suscitar fuertes antipatas; en suma, ser lo
menos objetable posible.
La ltima fase del largo proceso del destapamiento
es segn se ha credo siempre el sondeo que hace el
presidente saliente acerca de su elegido, sobre todo se
asegura con los ex presidentes. Nadie ha probado hasta
ahora si se hace de verdad o no semejante sondeo, si
se limita en efecto a los ex presidentes o si se ampla
a otros crculos y cules son ellos. Por lo que toca a los
ex presidentes, hoy disponemos de sus testimonios.
El ms terminante de todos es el de Miguel Alemn:
segn l, jams se les consulta sino "respecto de algn
problema especial en relacin con el puesto que ocupan",
es decir, a l en materia de turismo, a Emilio Portes Gil
sobre seguros, al general Crdenas en cuanto a la Cuenca
del Balsas y a Adolfo Ruiz Cortines acerca de la fa-

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bricacin de productos de asbesto. Emilio Portes Gil asegur que los ex presidentes estaban obligados a "disciplinarse a la resolucin que en su oportunidad tomara
el Partido", lo cual equivale, no slo a negar que se les
consulta, sino a afirmar que si no les place la persona
escogida por el Presidente, tienen que aguantarse y conducirse, adems, como si ellos mismos hubieran participado en la seleccin. Ms significativamente, Adolfo
Ruiz Cortines asegur que recae sobre el presidente en
turno "la enorme responsabilidad de interpretar qu es
lo que quiere y necesita nuestro pueblo". Esto significa
que el Presidente puede y debe escoger libremente a su
sucesor, si bien ha de hacerlo consciente de la que se le
espera si desacierta. El general Crdenas no fue interrogado por los periodistas, de modo que nos quedamos
para siempre sin sus opiniones. Sin embargo, cuando sus
colegas hicieron estas declaraciones, Crdenas exhort a
un grupo de estudiantes a participar en la vida poltica
nacional presentndose como candidatos a diputados y
senadores para que en el Congreso defendieran fielmente
los intereses de sus mandantes. Tal vez expresara esta
incitacin cierta inconformidad con algunos de los candidatos seleccionados por el PRI y aun con los mtodos
que ste usa para escogerlos.
En cambio, algunos de sus colegas se acomidieron a
hacer una especie de "retrato hablado" de un buen candidato a la presidencia de la Repblica. Retrato no muy
inteligente o muy sutil, pero que, aun as, da motivo a
alguna reflexin. Alemn sostuvo que debera tener
"las mejores cualidades cvicas y polticas", adems de
haber desempeado "un puesto pblico". Tal vez valga
la pena preguntarse si hay alguna diferencia entre las
cualidades "cvicas" y las "polticas". En cuanto al requisito de haber ocupado un puesto pblico, explic que,
de otra manera, "es muy difcil poder calificar sus aptitudes, sus conocimientos, sus experiencias, su actuacin". Evidentemente este antiguo mandatario juzga necesario que el candidato pertenezca a la "Familia Revolu-

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cionaria", pues slo sus miembros desempean los cargos


pblicos superiores; pero la falla mayor, segn se ha
explicado ya, es que con el sistema del Tapado la actuacin de un secretario de estado a lo sumo puede servir
para que el Presidente, que lo mira de cerca e internamente, se aventure a suponer que sera un buen sucesor
suyo, pero jams bastar para justificar ante los ojos del
pblico la seleccin hecha. Emilio Portes Gil fue ms
explcito, aunque menos til. Tras pedir que el candidato
fuera "revolucionario a toda prueba', honesto, capaz, experimentado y ecunime, asegur optimistamente que en
el gobierno haba "muchas gentes" que llenaban tan
exigentes requisitos.
Apenas cabe agregar que desde un punto de vista racional, es difcil entender cmo ha podido subsistir durante tanto tiempo (por lo menos veinticinco aos) este
mtodo del Tapado. No, desde luego, porque no parezca humano que un Presidente, cualquier Presidente, cuyo
mandato concluye inexorablemente a los seis aos de haber iniciado su reinado, desee prolongarlo escogiendo un
hombre dcil que siga sus "consejos". Tambin es perfectamente comprensible que procediendo as, quiera protegerse contra la crtica y aun contra la denuncia pblica
de los desaciertos de su gestin. Pero treinta aos de experiencia han enseado que el sucesor se libera de la
influencia de su antecesor en brevsimo tiempo, digamos
dentro del plazo mximo de los -seis primeros meses de
su gobierno. El nuevo Presidente asume pronto una
actitud de plena independencia, y no slo l, sino tambin sus colaboradores inmediatos. Se han dado muchos
casos de que el nuevo Presidente hereda del anterior
dos o tres secretarios de estado, a quienes, segn se supone, el segundo ha recomendado insistentemente. Pues
bien, hasta ahora ninguno de ellos ha cometido el error
de creer que debe actuar como representante y defensor
de los intereses, opiniones o gustos del anterior. En esa
forma, todas las largas y complicadas maniobras enca-

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minadas a asegurarse como sucesor a un testaferro resultan pronta y absolutamente intiles.


Recordando, digamos, la historia de los ltimos dieciocho
aos puede advertirse en el tapadismo un verdadero peligro, que antes hubiera parecido inexistente, o, en el mejor de los casos, remoto. No puede caber duda de que
dentro del gabinete de cada Presidente hay siempre tres
o cuatro secretarios de estado que aspiran a sucederlo.
Para lograrlo, cada uno de ellos extrema sus atenciones
y proclama su fidelidad con la esperanza de ser el vencedor final. Mientras las maniobras se reducen a esos
ejercicios adulatorios, el no ser escogido apenas produce
la reaccin resignada de achacar el fracaso a mala suerte
o ingratitud, y all quedan las cosas. Pero el hecho mismo
de que la seleccin final haya quedado librada durante
tantos aos al azar o al capricho del mandatario saliente,
ha llevado a algunos ministros ms emprendedores a
trabajar discreta pero tenazmente para crearse simpatas
e intereses con el nimo de forzar hasta el mximo posible la mano del Presidente, mostrando, por ejemplo,
que, de no recaer la seleccin en ese ministro emprendedor, el mandatario contrariara a grandes grupos polticos organizados, exponindose a la consiguiente censura
e impopularidad.
Las cosas no han parado all, pues en los ltimos aos
se ha producido un fenmeno que, despus de todo, no
poda dejar de traer sus consecuencias. La inconformidad
y la rebelda, primero de un grupo de profesionistas, y
despus, por dos veces consecutivas, de los estudiantes
y profesores de enseanza superior, hicieron pasar al gobierno por tres crisis serias. La primera y la segunda de
ellas fueron manejadas por un secretario de estado que
aspiraba a la presidencia, y la tercera por otro miembro
del gabinete, tambin aspirante. El hecho de prestar servicios tan "eminentes" como sos tiene que crear en un
ministro la nocin de que ha fincado un derecho a la

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sucesin, con el deber correlativo del Presidente de reconocerlo. De no elegrsele a l y slo uno puede
serlo, la reaccin de este nuevo tipo de aspirante no
puede ser la antigua de atribuir el fracaso a mala suerte
o ingratitud, sino a haberse violado una obligacin casi
contractual, digamos un gentlemers agreement. Esta frustracin puede traducirse en una reaccin violenta, con dos
posibles consecuencias lamentables: denunciar, abierta o
calladamente, los malos manejos del Presidente violador
del derecho sucesorio, y lo que es ms grave todava,
transferir el rencor al nuevo Presidente, a quien necesariamente el postergado juzgar indigno de ocupar el puesto. Y puede llegar esa reaccin hasta organizarle al
mandatario conflictos que lo pongan en aprietos.
As se producira un doble resultado cuya gravedad es
ahora difcil de medir. Por una parte, se rompera de hecho, aunque por lo pronto no abiertamente, la clara tradicin iniciada por Crdenas de que el mandatario saliente se retira a la vida privada, renunciando a hacer
poltica. Por otra, esa ruptura puede ser la iniciacin de
un resquebrajamiento del grupo gobernante, que pareca
haberse consolidado paulatinamente desde 1929 hasta
alcanzar un grado monoltico.
Es claro como la luz del da que este tipo de conflictos desaparecera, o que su gravedad se rebajara
mucho, si la sucesin presidencial se ventilara a la luz
del da, democrticamente, pues entonces los perdidosos
no podran alegar mala suerte, ingratitud y mucho menos traicin.
El Partido y la Familia Revolucionaria toda se han desgaifado siempre para negar que existan el Tapado y el
Destapamiento; en cambio, poco han dicho acerca de la
sustitucin de las convenciones seccionales, distritales, por
lo que el Partido llama tan seductoramente "auscultacin
popular". Se supone que la hacen los representantes locales del Partido, o tratndose, digamos, de los candida-

64

tos a la gubernatura de un estado, el propio presidente


del Comit Ejecutivo Nacional. Aparte de que este mtodo de la auscultacin es y ser siempre un pobre sustituto del democrtico de la convencin abierta, nunca
se ha explicado cmo se hace, y nadie ha visto hacerla.
Lo ms grave, sin embargo, es que hace poco tiempo nada
menos que el presidente del PRI declar que el Partido
no recoge propiamente el sentir popular, sino que lo
interpreta, es decir, lo inventa.
2. El Econmico
El desarrollo econmico de Mxico, segn se ha dicho
ya, es indudable y sealado, y por serlo, el gobierno lo
ha exhibido y ponderado como prueba de su buena gestin y como justificativo del sistema poltico del que
ha vivido. Cosa semejante han hecho los negociantes,
pero con el fin principal de hacer resaltar la enorme
contribucin que han aportado a ese desarrollo. Implcitamente, sin embargo, y en ocasiones hasta de modo
explcito, elogian la estabilidad poltica a cuyo amparo
han visto fructificar sus desvelos, que, de otro modo, por
lo visto, habran sido estriles. Estas afirmaciones hechas
sin condicin o limitacin alguna, resultan insostenibles,
pues a la vista de todos los habitantes del Distrito Federal, por ejemplo, estn las llamadas 'colonias proletarias", en donde viven hacinados en la mayor pobreza
millares y millares de campesinos que buscan trabajo en
la gran urbe. Y quienes viajan alguna vez por el Bajo,
se percatan sin esfuerzo de que la condicin del campesino de esa regin apenas ha cambiado, y si el viaje
coincide con un ao de sequa, ven a las mujeres y los
hijos del campesino acercarse a los automviles para pedir limosna.
Pero no es slo eso: hace algo ms de diez aos algunos economistas mexicanos comenzaron a estudiar el
gran problema de cmo se estaban repartiendo los be-

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neficios de ese progreso material. Y hallaron que la nota


dominante era una reparticin dispareja. Haba, por ejemplo, estados de la Repblica sealadamente prsperos,
digamos Jalisco, Nuevo Len o Puebla; otros cuya condicin era ms o menos satisfactoria, y un tercer grupo,
el ms numeroso, en que la nota de atraso y de pobreza
resulta visible. En cualquier pas, por supuesto, existen
esas diferencias, determinadas en general por condiciones
naturales o grandes e inesperados progresos tecnolgicos;
pero en el caso de algunos estados mexicanos el retraso
y la pobreza eran atribuibles en gran medida a circunstancias remediables si las autoridades oficiales y los negociantes se lo propusieran. Los estudiosos hallaron tambin que las retribuciones a los distintos contribuyentes al
progreso eran marcada e injustificadamente desiguales.
Claro que eran mucho mayores las que reciban los empresarios (industriales, bancarios, comerciantes y agrcolas); pero es que dentro de la retribucin al trabajo persistan las disparidades: la retribucin era ms alta para
los trabajadores ocupados en la industria y los servicios
que para los campesinos, y entre stos, la ms baja era
la del hombre empleado en la agricultura tradicional, en
contraste con lo que ocurre en la agricultura moderna
y comercial. Estas diferencias por zonas y por ocupaciones se agravaban porque en los estados de mayor pobreza
viva una porcin ms alta de habitantes, y los hombres
ocupados en la agricultura tradicional eran claramente
ms numerosos que los otros. Pronto se concentraron los
estudios en la distribucin del ingreso, y aun cuando no
siempre se cont con los datos necesarios ni se usaron
las mejores tcnicas de investigacin, el resultado final
no poda prestarse a muchas dudas y era, adems, impresionante. Presentaban un cuadro de una manifiesta
inequidad. En 1950, por ejemplo, el 1 0 % de las familias privilegiadas reciban el 4 9 % del ingreso, mientras
que slo les tocaba el 1 4 % al 4 0 % de las familias pobres.
De estos y otros estudios, un escritor norteamericano
(Roger D. Hansen) ha sacado una conclusin que im-

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porta destacar aqu: muy otra sera la estrategia del desarrollo econmico mexicano si en el partido oficial estuvieran representados real y efectivamente los intereses
de los campesinos y de los obreros. Dicho con otras palabras: las grandes decisiones econmicas se toman fuera
del Partido. Y as es confirma este autor, porque los
verdaderos beneficiarios del progreso econmico de Mxico no son ni jams han sido miembros de ese Partido.

67

IV. C O N T E N E R P A R A L I M I T A R
Dadas las amplsimas facultades, legales y extra-legales,
del presidente de la Repblica, y dado tambin el abrumador predominio del partido poltico oficial, apenas
puede exagerarse si se afirma que el problema poltico
ms importante y urgente del Mxico actual es contener
y aun reducir en alguna forma ese poder excesivo. Recurdese la observacin de Madison: "La gran dificultad de idear un gobierno que han de ejercer unos hombres sobre otros radica, primero, en capacitar al gobierno
para dominar a los gobernadores, y despus, en obligar
al gobierno a dominarse a s mismo." Es indudable que
Mxico ha salvado de sobra la primera dificultad, pero
no la segunda.
Vase qu puede esperarse de los partidos distintos del oficial. Nada del Partido Autntico de la Revolucin Mexicana (PARM): como su nombre mismo lo indica, pretende ser ms "autnticamente revolucionario" que el
PRI, o sea ms prista que el PRI. Tal pretensin ha
sido reconocida paladinamente por su presidente actual:
al explicar el general Juan Barragn por qu obtuvo l
escassimos 1 602 votos en el distrito en que present
su candidatura para diputado federal, contra los 56 664
de su rival prista, dijo que era porque el elector confunde
a los candidatos del PARM con los del PRI. Y as tiene
que ser, como que el nombre que se le dio a este partido fue un lapsus: el nico reclamo que hizo al fundarse fue el de que sus lderes eran ms viejos que los
del PRI. Debi, pues, llamarse partido cronolgico o
histrico de la Revolucin Mexicana. En todo caso, el
haber obtenido un pobrsimo 1.1% de los votos emitidos

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en las elecciones generales de 1970 mide la nulidad de


su arrastre electoral.
El PPS (Partido Popular Socialista) tiene una historia ms agitada pero no menos deslucida. Intent en sus
inicios reunir a los grupos de izquierda inconformes con
la marcha conservadora del gobierno y de su partido,
intento que corresponda a una realidad. Fracas por dos
razones principales: porque su fundador, animador y dirigente, Vicente Lombardo Toledano, hombre de muchos
otros mritos, fue siempre un factor divisivo y no unificador de la izquierda mexicana; y ms que nada, porque crear y sostener en Mxico un partido poltico, no
ya opositor "sistemtico" del gobierno, sino independiente de l, requiere por lo menos en los lderes un espritu
apostlico que muy pocos hombres tienen o pueden improvisar. De cualquier modo, y como en el caso del PARM,
el secretario del PPS sac 2 229 infelices votos en esas
mismas elecciones y fue, en consecuencia, derrotado por
el candidato prista.
Queda el Partido Accin Nacional (PAN) como el
nico independiente y opositor del gobierno. Algo es algo, desde luego; pero no suficiente para la salud poltica nacional. Como no ha ganado ni est ganando bastante fuerza, es difcil esperar confiadamente que en un
futuro previsible llegue a ser un muro de contencin del
poder desbordado del gobierno y de su partido.
No dej de ver el PAN con claridad este problema
fundamental de la vida pblica nacional al afirmar en
sus Principios de Doctrina que "el cumplimiento de un
programa de gobierno para bien de la colectividad no
debe fincarse en el predominio que se mantiene en favor
del presidente de la Repblica", pues ste agrega
'ejerce de hecho una supremaca sobre los dems podetes federales y estatales". Bien vistos, esos Principios de
Doctrina son defendibles, adems de estar expuestos con
moderacin y con inteligencia. Lo cierto es, sin embargo, que en sus treinta y dos aos de existencia, el PAN
n o ha logrado presentar un programa que sea diferente y

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ms atractivo que el que se abrogan el gobierno y el


PRI. Quizs se deba esto en parte a las artimaas de los
polticos oficiales y en parte a que pronto cambiaron
los supuestos polticos sobre los cuales comenz a operar, o crey que poda operar el PAN. El gobierno y el
PRI, se ha dicho ms de una vez, se apropian el ' programa" de la Revolucin Mexicana, un programa indefinido pero teido de un claro sentido reformista, sin indicacin especfica de qu, cmo y cundo va a reformarse.
Adems, como desde Calles se ha sostenido que la Revolucin Mexicana es permanente, se colige que su calidad de reformista es tambin eterna. Ninguna reforma
o cambio pueden, as, ser ajenos a ese programa y, por
lo tanto, el gobierno y su PRI dicen estar en todo momento listos y dispuestos a acometer cualquier reforma.
Por otra parte, parece que la iniciativa de fundar el PAN
se debi a una condenacin apasionada y sobre todo prematura, de la accin desordenada pero revolucionaria
de Crdenas. Esto hizo suponer a sus fundadores que el
PAN contara con el apoyo de los elementos' conservadores ms amenazados, el clero y la gente adinerada. Pero
la accin cardenista comenz a desvirtuarse desde la administracin de vila Camacho, y con la de Miguel Alemn el giro conservador se complet. Entonces, la Iglesia
y esa gente adinerada dieron pronto por cierta la posibilidad de entenderse directamente con semejantes gobiernos y, en consecuencia, juzgaron intil el riesgo de respaldar, aun de trasmano, a un partido que por definicin iba a oponerse al gobierno. Existe la impresin de
que a los dirigentes del PAN les ha costado tiempo y
esfuerzo sobreponerse a esta falla de sus primeros supuestos polticos y por eso su actitud posterior ha sido
la de apelar a la opinin general del pas y no a grupos o clases determinados. Esto le ha permitido ganar en
las sucesivas elecciones presidenciales, y aun en las de
diputados locales y federales, mayor nmero de votos.
Debe reconocerse, sin embargo, que el PAN, como
cualquier otro partido poltico actual o futuro, tropieza con

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un obstculo tcnicamente insuperable: el PRI y el gobierno hacen el escrutinio de los votos, y, segn el viejo
dicho, "el que escruta, elige". En las ltimas elecciones
de diputados a la legislatura del estado de Mxico, por
ejemplo, el PRI se atribuy el 94 por ciento de los votos emitidos, le dio el 4 y medio al PAN, ocho dcimas
de uno por ciento al PPS y tres dcimas de uno por
ciento al PARM. Parece claro que en el momento de hacer
este escrutinio, el PRI se sinti tan avaro, que no repar
en que condenaba pblica y matemticamente al PPS y
al PARM, puesto que resulta insostenible la existencia
misma de un partido que alcanza menos de uno por ciento de los votos, y en el caso del PARM, apenas tres dcimas de ese uno por ciento. Al contrario, en las ltimas
elecciones de diputados hechas en el Distrito Federal, el
mnimo que el PRI le concedi al PAN fue el 25 por
ciento, y en algn distrito electoral lleg a darle el 40.
A pesar de esta pirotecnia electoral, se admite generosamente que el PAN ha ganado algn terreno, si bien
hay una marcada disparidad de opiniones sobre si debe
darse a ese progreso un signo positivo en favor del PAN,
o un signo negativo en contra del PRI, o sea que un buen
nmero de ciudadanos que no suscribiran el programa
o la actuacin general del PAN, al encontrarse ante la
disyuntiva concreta de escoger entre un candidato de l
y otro del PRI, votan por el del PAN considerando que
de todos modos no ser peor que el del PRI, o que ser
mejor, aunque slo en un grado pequeo. Por supuesto
que hay ciudadanos que optan por abstenerse de votar,
pero, al parecer, la mayora de estos votantes libres o no
comprometidos prefieren sufragar por los candidatos panistas. Si as fuere habr que reconocer que el PAN est
desempeando una funcin til, porque, en principio, le
ofrece al elector una opcin que antes no exista, al menos con la claridad de hoy. No deja de ser til tambin
el que en la Cmara federal el PAN cuente con veinte'
"diputados de partido", ya que esto le permite usar una
tribuna de cierta resonancia para expresar sus ideas y, so-

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bre todo, para censurar la conducta del gobierno. Tienen


el mismo sentido las frecuentes declaraciones que hacen
sus lderes a la prensa.
Todo esto no es incompatible con la afirmacin hecha
antes de que el peso poltico general del PAN es muy
reducido y que, en consecuencia, no desempea, ni podr
desempear el gran papel de contener el poder desmesurado del presidente de la Repblica y del Partido oficial.
Podra esperarse que en un futuro prximo surgiera un
nuevo partido poltico que desempeara esa funcin? Es
ms que dudoso aceptar semejante supuesto, no slo porque las leyes electorales han sido ideadas para impedirlo,
sino porque no se vislumbran los hombres y las ideas que
podran acometer una tarea tan ingrata como estril, pues
no debe olvidarse nunca que el motor de todo partido
poltico es la conquista del poder, motor que no funciona ni puede funcionar eficazmente cuando la posibilidad de alcanzarlo es tan remota como lo es en el Mxico actual. De todos modos, si alguna vez surgiera ese
nuevo partido, sera un desgajamiento del PRI y no algo
ajeno a l.
Ciertos grupos de presin, en cambio, han llegado a tener
la fuerza suficiente para limitar el poder oficial. No son
los campesinos, los obreros y las clases ms bajas del
pas, sino los banqueros, los comerciantes, los industriales y los agricultores que explotan la agricultura comercial. Desde luego, la inversin del llamado sector privado
viene representando desde hace bastante tiempo un tanto
por ciento superior a la del sector oficial. Al gobierno le
preocupa enormemente que las inversiones privadas disminuyan o desaparezcan porque, convencido de que no
puede suplirlas, sabe, por el contrario, que la responsabilidad de una detencin del avance econmico caer
sobre l, ya que la opinin pblica cree, y no sin razn,
que puede inducir, y aun forzar en caso necesario, al capitalista privado a seguir invirtiendo ms y ms. Por otra

72

parte, estos grupos de presin tienen en la exportacin de


sus capitales un arma de oposicin de suma eficacia, pues
el gobierno no podra contenerla aplicando el conocido
recurso del control de cambios, que resulta imposible por
la enorme extensin de la frontera con Estados Unidos,
a lo largo de la cual se hara un contrabando ilimitado
de divisas. Que el uso de estos dos instrumentos, la abstencin de la inversin y la fuga de capitales, no es una
mera posibilidad sino una realidad, lo prueban las declaraciones recientes del presidente de la Asociacin de
Banqueros, quien admiti que los dos instrumentos operaron con el leve e injustificado pretexto del ltimo cambio de Presidente.
No es que al gobierno le falten otras armas para combatir una posicin decidida y prolongada de los capitalistas, pero la verdad es que no est hoy en la posicin que alguna vez tuvo de elegir libremente un camino determinado para su accin. Por otra parte, sobra decir
que estos grupos de presin no tienen inters alguno
en que se democratice la vida pblica del pas, pues para
ellos el gobierno ideal sigue siendo el que no interfiere
para nada en sus actividades. Asimismo, sobra decir que
el halago que debe prestar a estos grupos de presin le
quita al gobierno ciertas posibilidades de conseguir un
"desarrollo econmico con justicia social", meta que, sin
embargo, proclama como principal y aun como nica.
Faltara por examinar la fuerza de contencin al poder
oficial ilimitado que representa lo que tan vagamente se
llama "la opinin pblica". Desde luego se supone que
sta tiene manifestaciones visibles, y aun mensurables, en
los llamados ahora medios de comunicacin masiva o de
masas: el libro, el cine, el teatro, la radio, la televisin
y la prensa.
El que se mueve en Mxico con mayor libertad es el
libro, pues, en principio, no existe la censura, ni previa
ni a posteriori; pero su alcance como orientador de la

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vida pblica nacional es sumamente limitado. Primero,


porque lo es toda actividad editorial en un pas donde la
porcin de analfabetos sigue siendo muy alta; donde la
educacin, a pesar de sus innegables progresos, guarda
una situacin precaria; donde no hay comunicaciones suficientes y donde el comercio librero, confinado a los centros urbanos de bastante importancia, est en manos de
gente ignorante y rutinaria. Ms que nada, sin embargo,
las casas editoriales, incluso las que tienen una orientacin poltica discernible, no cuentan con escritores que
examinen seriamente los problemas polticos nacionales,
de modo que buen nmero de sus publicaciones son meras traducciones, que se refieren a otros pases y a otras
circunstancias bien distintas de las de Mxico. En fin,
porque o est en la naturaleza del libro producir una
conmocin tan grande que arrastre a los lectores a una
accin poltica que corrija la conducta de un gobierno.
El teatro y el cine, en cambio, estn sujetos a una censura previa que se ejerce con un rigor tanto ms sorprendente, cuanto que varias disposiciones constitucionales la prohiben de modo terminante. A esta situacin de
hecho debe agregarse que un buen nmero de las salas
de espectculos, as de teatro como de cine, pertenecen al
gobierno o a instituciones semi-oficiales, y que buena
parte del financiamiento para hacer pelculas procede de
empresas oficiales de crdito. La radio y la televisin no
son objeto de censura previa, si bien se han dado casos
de sanciones a actores y locutores que se han permitido
alguna pequea libertad. Pero son empresas privadas, que
viven y medran gracias al anuncio comercial, y ste, en
buena medida, es pagado por empresas extranjeras, a las
cuales, como es lgico y natural, nada les importan los
problemas polticos del pas. As, la radio y la televisin
de Mxico no han sido ni son medios para expresar opiniones de ninguna naturaleza, y menos, por supuesto,
opiniones polticas. Ni siquiera son rganos informativos
que puedan dar ocasin a que, partiendo de esas informaciones, se forme una opinin pblica. Estn por verse los

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resultados de un cambio anunciado recientemente, a saber: que a partir de las elecciones de julio de 1973, con
las que se renueva la cmara de diputados federal, todos
los partidos polticos tendrn un acceso equitativo a la
televisin para presentar sus programas y defender a sus
candidatos. Esto, desde luego, supone reformar la actual
ley de radio y televisin, que prohibe el uso de esos medios de comunicacin para fines polticos. Y habr de
aclararse si se usarn con ese propsito slo los dos canales oficiales, o tambin los cuatro comerciales, y, en
este caso, quin pagar el tiempo usado.
Queda por examinar el caso ms complicado de la
prensa. El nmero de las publicaciones peridicas de todo
gnero ha crecido de modo sealado en los ltimos veinticinco o treinta aos; tambin ha subido el tiro de la
mayor parte de ellas. La capital de la Repblica, por
ejemplo, cuenta con once diarios, cuyo tiro total debe
andar por el milln de ejemplares. Con ms de dos cuentan las capitales de las provincias importantes, y a ninguna le falta el suyo. Aun vista as, con la simpleza de
los nmeros, la situacin es un tanto engaosa. El nmero de diarios acusa ya su debilidad, pues es claro que
no todos cuentan con las instalaciones, el equipo humano
y el capital que requiere un diario moderno. Ms an:
gravitan sobre un grupo limitado de anunciantes, formado en gran parte, adems, por empresas extranjeras
que prefieren medios publicitarios distintos de la prensa
peridica, sobre todo la radio y la televisin. Por eso puede dudarse de que la mayora de estos diarios tenga una
base econmica tan slida que les permita ser independientes aun si lo quieren y lo intentan. A ello, adems,
se oponen ciertas circunstancias que conviene apuntar.
La primera, por supuesto, es el poder incontrastable
del gobierno. Un organismo oficial ha estado encargado
desde hace treinta y cinco aos de importar el papel que
usan todas las publicaciones peridicas, diarios y revistas. Est, pues, en manos del gobierno vender o no el
papel. Y si una publicacin "rebelde" pretendiera impor-

75

tarlo ella misma, directamente, seguira estando su destino


en manos del gobierno, ya que la importacin requerira
un permiso, y ste puede negarse sin explicacin alguna.
La verdad es que, teniendo en sus manos un arma tan
contundente, el gobierno la ha usado muy rara vez, ya
que slo en un caso extremo necesitara hacerlo. Por
principio de cuentas, los anunciantes se retiraran de la
publicacin peridica sobre la cual recayera el baldn
de la antipata gubernamental. Al anunciante no le importara mayormente considerar que el diario opositor o
independiente, justamente por serlo, fuera ledo por un
nmero mayor de lectores (y de compradores potenciales) que los otros. Los diarios y revistas pueden dividirse
burdamente en dos categoras. Los menos, son empresas
comerciales e industriales que dan a sus accionistas ganancias satisfactorias; por lo tanto, nada ms ajeno a
ellas que querer predicar y defender alguna doctrina
poltica. No faltan los propietarios que sostienen a prdida publicaciones peridicas porque les sirven como medio de obtener del gobierno apoyo para empresas de otra
ndole (bancarias, industriales o comerciales) que son el
verdadero origen y sostn de las considerables fortunas de
esos empresarios metidos slo incidentalmente a periodistas. Pero la gran mayora de estas publicaciones peridicas carecen de base econmica para sostenerse por s
mismas y, por lo tanto, su supervivencia reposa enteramente en la ayuda oficial, que toma desde la forma inocente de la compra de un nmero considerable de suscripciones, o de anuncios innecesarios del propio gobierno
o de las empresas semi-oficiales, hasta la ms insidiosa del
subsidio en dinero contante y sonante, dedicado a pagar
salarios, materia prima, etc.
Resulta raro, de verdad excepcional, el diario o revista
que hace un esfuerzo sostenido y laborioso para seguir
un curso medio que salve estos escollos. Por un lado,
tiene que asegurarse un grupo de anunciantes menos temerosos que le permitan vivir y prosperar, sin renunciar
por ello a mantener una actitud de cierta independencia

76

frente al gobierno. Esta segunda faena es ms delicada


todava, porque los gobiernos mexicanos en general han
sido intolerantes de cualquier opinin disidente, as sea
templada y hecha con la mejor buena fe visible. Entonces, el nico camino abierto a las poqusimas publicaciones independientes es dar con la proporcin justa
de elogios y censuras para mantener su independencia y, al mismo tiempo, evitar ser objeto de una presin o de una represalia que puede ser fatal. No slo
el pblico, sino los periodistas profesionales, creen que el
gobierno es el nico obstculo a la libertad de la prensa
mexicana, cuando pueden serlo tambin los anunciantes.
Si un peridico juzga de su deber revelar grandes males
o injusticias sociales, lo tachan de "comunista", exactamente como lo hace el gobierno, y le retiran la publicidad. Si se considera que la subsistencia de un diario
mexicano depende de tener ocupado con anuncios el sesenta por ciento de su espacio, se ver hasta qu punto es
hacedera la efectividad de un boicot publicitario. Entonces, un diario independiente tiene que cuidar dos frentes,
el oficial y el del anunciante, haciendo as bien difcil
hallar un curso medio entre esos dos peligros.
Parece legtimo concluir, aun fundndose en una presentacin tan esquemtica, que no puede esperarse que
la prensa peridica sirva para contener de algn modo
y en cierto grado el poder oficial. Es ms: si por alguna
circunstancia hoy imprevisible la prensa en general juzgara que le conviene tener una actitud de mayor independencia, tropezara en su rehabilitacin con un obstculo cuya remocin sera muy lenta. En efecto, la incredulidad de la inmensa mayora de los lectores frente a
cuanto comentan e informan los peridicos es tal, que se
ha llegado no slo a calificarlos de embusteros, sino al
dogma de tomar como cierto lo opuesto a lo que dicen.
Conviene afinar el cuadro anterior para presentarlo
tal y como bastantes mexicanos lo ven hoy. El actual
Presidente ha dicho reiteradamente, desde sus primeros
discursos de propaganda electoral hasta su informe al

77

Congreso de la Unin del l 9 de septiembre de este ao,


que prefiere la verdad adversa desnuda al halago mentiroso de la publicidad. Ha insistido mucho tambin en la
necesidad de la crtica y de la autocrtica, en mantener
un dilogo pblico, abierto, con todos los sectores de la
sociedad mexicana. Esa actitud, tan novedosa como reiterada, le ha valido al presidente Echeverra un aplauso
general; pero, al mismo tiempo, ha animado a los escritores de los diarios a expresarse con menos cautela,
es decir, que hoy sus crticas de los hombres pblicos del
da se han hecho ms frecuentes y ms "naturales".
Nada seguro es predecir cul puede ser el resultado
final de esta nueva situacin. Por una parte, sera muy
difcil, por no decir imposible, que el Presidente se desdijera pblicamente; por otra, tiene que haberle sorprendido la facilidad con que los escritores le han tomado
la palabra. Y como no todas las crticas a su gobierno, y
aun a l personalmente, sern mesuradas, ni inteligentes
ni mayormente fundadas, nada de extrao sera que el
gobierno comenzara a distinguir entre las "buenas" y
las "malas", para acabar por sostener que acepta las primeras, pero no las segundas. Y para ello echara mano
de una idea muy arraigada en los crculos oficiales: que
por una razn o por otra, en Mxico es absolutamente
necesario mantener inclume la autoridad del jefe del
estado, porque, de lo contrario, el pas caera en la anarqua. Y apoyaran esa idea con el antecedente histrico
del presidente Madero, cuya cada -y final desaparicin no
ha dejado de atribuirse a haberlo ridiculizado varias publicaciones peridicas de la poca, Y nada sorprendera
tampoco que si perciben el desagrado oficial, que puede
inclusive traducirse en alguna pequea represalia, los
escritores vuelvan a rehuir los temas polticos de actualidad.
El panorama no parece ser, pues, tan rosado como se
ha visto recientemente, de modo que sin duda ser ms
lento y penoso el proceso de que la prensa peridica
conquiste con firmeza un cierto grado de libertad.

78

Poca de la opinin pblica alcanza a expresarse por los


medios que aqu se han considerado. De hecho, la mayor
parte no se hace pblica, sino que queda confinada a la
charla de familia o de caf. A veces, sin embargo, sale a
la calle y a las plazas bajo la forma de manifestaciones
tumultuosas y aun violentas, como ocurri con la rebelda estudiantil de 1968, en la que participaron la mayor
parte de los estudiantes de las escuelas de enseanza superior de la Repblica, y con la de junio de 1971, limitada a los alumnos capitalinos de la Universidad Nacional y del Instituto Politcnico. La motivacin de los
estudiantes en esas dos ocasiones es sumamente compleja, de modo que su actitud de protesta ha de atribuirse
a una buena variedad de mviles. Y sin embargo, nadie
puede dudar de que uno de ellos fue una profunda insatisfaccin con la vida poltica del pas. En todo caso,
lo que aqu interesa averiguar es si esas manifestaciones
estudiantiles han servido siquiera para advertirle al gobierno que no todos los sectores sociales aprueban su
conducta, y que, por lo tanto, en alguna forma debe
modificarla para darle, digamos, un mnimo de satisfaccin a la opinin pblica. Es ms que dudoso que el
gobierno del Presidente Daz Ordaz lo haya entendido as, puesto que no tom la menor medida ni hizo el
menor acto tendiente a ese fin.

79

V. EL P A S A D O

INMEDIATO

En la seccin anterior se trat de apreciar las fuerzas


ajenas al gobierno y al partido oficial que pudieran contener y aun reducir el poder oficial, considerado fundadamente como excesivo y daino a la salud poltica de
Mxico. La moraleja que puede obtenerse de esa exploracin sumaria es que cada una de las fuerzas consideradas partidos polticos oposicionistas, grupos de presin y opinin pblica, expresa o implcita algn efecto
tiene en la contencin del poder, pero que ninguna de
ellas, salvo los grupos de presin, por s sola o sumada
a las dems, es capaz de conseguir un resultado benfico
prximo y apreciable.
Slo los dirigentes del Partido no han advertido o, al
menos, no lo reconocen pblicamente que grandes
grupos de la ciudadana, ante todo los que no son miembros del PRI, pero tambin quienes lo son de un modo
pasivo, estn profundamente insatisfechos de l. Desde
luego, su desprestigio moral es bien marcado. Se le considera siervo o esclavo del gobierno, o ms concretamente
del presidente de la Repblica. Despus vienen las lacras
personales de sus dirigentes: a veces, una rectitud un
tanto torcida; con mayor frecuencia, el terco apego de lapa
a los puestos de mando, por vanidad o para obtener
granjerias; poco ilustrados e imaginativos, se viven machacando da tras da un lenguaje demaggico simplista
y hueco. Y as sucesivamente.
El desprestigio ideolgico es, si se quiere, ms hondo
y general. A pesar de que incesantemente son calificados
de "revolucionarios", sus "principios" son conservadores,
en realidad inmunes a todo virus de verdad revolucionario. Las ideas y las palabras que contienen son idnti-

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cas a las de hace treinta aos, y no corresponden, ni


pueden corresponder, a las necesidades de un pas que
en este tiempo ha sufrido mltiples y recnditas mudanzas. El Partido ha acabado por perder todo ropaje
ideolgico, quedando en descarnada mquina chupa-votos. Y as consecutivamente.
Ningn hecho como el siguiente revela tan dramticamente la honda crisis por que atraviesa el PRI, as como
los peligros que para el pas todo significa esa crisis. Los
clculos ms optimistas le dan al Partido 7 millones de
adherentes: tres de campesinos, dos de obreros y dos
de los organismos "populares". Pero como el censo demogrfico de 1970 revela que hay 22 millones 800 mil
ciudadanos, el Partido se halla hoy en la imposibilidad
matemtica de presumir que representa a la mayora, puesto que no llega siquiera al tercio.
Movera a risa especular sobre si el PARM o el PPS,
separados o juntos, podran tragarse sin reventar esos
quince millones de ciudadanos carentes de filiacin poltica. No risible, pero s absolutamente irreal, sera suponer al PAN capaz de tal hazaa. Entonces, quin va
a incorporarlos en sus filas? Un nuevo partido? Convengamos en dos cosas, por otra parte simples. Es mucho ms
difcil de lo que el boquiflojo supone crear y engrandecer
un partido poltico partiendo de la desilusin ciudadana,
siempre difusa y desarticulada. Crear y sostener un partido
sin el acicate de la conquista del poder supone una gran
fe en objetivos inciertos y lejanos, una extraordinaria energa y un desinters patritico, prendas que, por lo visto,
rara vez florecen. Y est tambin nuestra legislacin electoral, torpe pero eficazmente ideada para obstaculizar la
formacin de nuevos partidos polticos.
Llegados a este punto, viene a la memoria la historia
reciente de Argentina: exista all una gran masa ciudadana a la deriva, que abri el apetito de un demagogo
audaz y decidido; Pern se hizo de ella, lleg al poder

para gobernar dictatorialmente y le caus al pas perjuicios de los que todava no se repone despus de diecisis
aos de haber cado.
La necesidad, la urgencia de que el PRI sufra una
transformacin de fondo las miden estas cifras impresionantes. Si quiere darle a la prxima eleccin presidencial
un mnimo de legitimidad, el PRI deber aumentar en
6 millones 111 mil el nmero de sus miembros para
alcanzar as la mayora "absoluta" (la mitad ms uno
del total de votos) de los 26 millones 220 mil ciudadanos que tendr el pas en 1976. Pero si pretende seguir
pavonendose con la afirmacin de que representa la
"enorme" mayora de los ciudadanos, deber ganarse en
esos cinco aos 10 millones ms de adeptos y albergar
en su seno a dos tercios del total, dejando generosamente
el tercero para que se lo disputen a cuerpo limpio los
partidos oposicionistas.
Las cifras brutas son, como se ha visto, conmovedoras;
pero todava lo son ms si se desglosan un poco. De
los 22 millones 800 mil ciudadanos que el Censo registra, 11 millones 600 mil son mujeres, presa bien difcil
de atrapar. Una buena porcin son jvenes de 18 a 25
aos, escpticos, rebeldes, en general asqueados de toda
la vida pblica nacional. Y por si esto fuera poco, 9
millones 800 mil ciudadanos viven en comunidades de
menos de 2 mil 500 habitantes, adonde no llegan ni
la letra impresa, ni el sonido de la radio, ni mucho menos la imagen del cine o la televisin. Cmo va a apoderarse de ellos el PRI? Se necesitara repetir la hazaa
de los misioneros del siglo xvi; pero tiene el Partido
algunos frailes franciscanos, dominicos o agustinos que
la realicen?
Algunos sabihondos han comentado estas reflexiones
diciendo que no puede ni debe confundirse el adherente
a un partido con el votante, pues lo que en definitiva
cuenta es el "arrastre electoral" de un candidato, Por supuesto que s, pero, aparte de alguna razn de orden
general, en Mxico se dan condiciones peculiares que

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suelen invalidar un razonamiento puramente abstracto.


Desde luego, no podra negarse que cualquier partido de
cualquier parte de la Tierra preferira siempre basar su
fuerza en el nmero de sus afiliados, ya que stos, por
definicin, votarn por los candidatos escogidos por el
partido. De lo contrario, ste tendra que confiar su buen
xito al azar de que surja de su seno un candidato con
un carisma tan irresistible, que arrastre tras de s a la
totalidad de los votantes. Pero es que en Mxico, salvo
el caso del caudillo de una rebelin militar triunfante,
tal Madero, Carranza u Obregn, la posibilidad de que
brote del PRI un lder as de avasallador, es tan remota,
que no vale la pena considerarla seriamente. Adems,
esta nocin del "arrastre electoral" opera, o puede operar,
en pases como Inglaterra y Estados Unidos, donde el votante suelto o independiente es capaz de formarse una
opinin propia, personal, acerca de dos candidatos rivales, votando, en consecuencia, por el que le parece mejor. Mxico no tiene una conciencia o cultura cvica tan
despierta para que esto ocurra, de modo que los colores
del escudo de cada partido desempean una funcin ms
eficaz que las virtudes o las tachas de un seor cualquiera. Por ltimo est el papel que al PRI le han asignado
todos los politlogos tericos, el de "legitimar" las elecciones, es decir, revestirlas con el manto de la legalidad,
de la Ley. Pero esa "legitimacin" no es ni puede ser
simplemente formal, sino que ha de aceptarla como tal
el sentimiento pblico. Y dada nuestra vieja tradicin del
fraude electoral, a esa opinin pblica, tan desconfiada
y tan escptica, le costar muchsimo trabajo creer que
un PRI que dice tener siete millones de afiliados ha ganado de verdad, honestamente, catorce millones de votos.
Dada esta situacin, de una cosa pueden estar seguros
los dirigentes del PRI y el propio presidente de la Repblica: tal como es hoy, es decir, sin operarse en l una
transformacin de fondo, el Partido puede perder algunos
adherentes o conservar ms o menos los actuales: pero

jams de los jamases lograr atraer a sus filas a los diez


millones que suman estos ciudadanos sueltos.
Si el PRI tiene que cambiar, resulta lgico examinar las
posibilidades de cambio que puedan partir de su "base",
de sus dirigentes y del presidente de la Repblica, autoridad suprema, aunque 110 oficial.
Es perfectamente concebible que la insatisfaccin, separada o conjunta, de campesinos, obreros y burocracia,
despierte una rebelda que obligue a los jefes de los
Sectores Campesino, Obrero y Popular a promover algn
cambio para conseguir darle a la "base" una participacin mayor en las decisiones que ahora slo toman los
dirigentes, o embarcar a cada Sector y al Partido mismo
en una campaa de reivindicaciones tan enrgica y persistente, que imponga ventajas que la base no ha logrado
hasta ahora, al menos en el grado y ritmo apetecidos.
Examinemos esta posibilidad torica o imaginada.
Puede darse por seguro que los campesinos se encuentran insatisfechos, por razones ciertas y comprobables:
muchos no han alcanzado hasta ahora tierras; otros las
tienen, pero, o son insuficientes para vivir de ellas holgadamente, o son de mala calidad, o, siendo buenas, carecen de maquinaria, crdito y tcnica para explotarlas
ventajosamente. Esto sin contar con que han quedado
insatisfechas en gran medida sus necesidades de salubridad, educacin y entretenimiento. Es ms: a pesar de su
nmero y de lo perentorio de sus necesidades, su peso
poltico en el Partido es visiblemente menor que el de
los otros dos Sectores.
Pero su descontento es larvado y no carente de una pattica resignacin cristiana, de modo que slo por excepcin se hace explcito, como ocurri con la Confederacin
Campesina Independiente. En casos as, la rebelda dura
poco porque la mayor parte de los campesinos no se suma
a ella, y ni siquiera le manifiestan su simpata verbalmente. Y claro que el Partido y el gobierno la obstacu-

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lizan y aun la combaten activamente, acudiendo incluso


a la represin fsica. Debe agregarse que los representantes de los campesinos en el Partido no son campesinos, sino lderes polticos de clase media, que desconocen
las verdaderas necesidades de sus mandantes y que ni
siquiera las "sienten". En todo caso, la experiencia ensea que mientras los lderes del Sector Campesino y del
gobierno tengan el mnimo de habilidad para mantener
en los ejidatarios la esperanza de que sus problemas se
resolvern algn da, no partir de la base una rebelin
capaz de imponer un cambio en su respectivo Sector y menos todava en el Partido todo.
Los obreros son ms conscientes de sus derechos y
de su fuerza; pero su descontento es menor porque no
han dejado de obtener ventajas, colectivas e individuales,
de la actual organizacin poltica. Apenas puede sealarse como causa permanente de insatisfaccin el llamado
"charrismo" sindical, la perpetuacin de los directivos de
las organizaciones obreras y su actitud obsecuente hacia
el gobierno. Pero ese "charrismo" se considera un vicio
de los sindicatos que lo padecen y no del Partido ni del
Sector Obrero. A pesar de ser la regla, el "charrismo" no
hiere en un grado suficientemente intenso para engendrar
un "movimiento" que tienda a corregirlo, y ni siquiera
es frecuente que dentro de un sindicato determinado la
base se rebele para sustituir a los lderes perpetuos e infieles.
La causa principal de que en general los obreros estn ms bien satisfechos, son los llamados "contratos
colectivos de trabajo". Su duracin es de dos aos escasos,
y como saca alguna ventaja cada vez que se renuevan,
el obrero tiene la impresin justificada de que su situacin mejora. Esto conduce a una serie de fenmenos llamativos. Rara vez la negociacin de un nuevo contrato
colectivo de trabajo conduce a la huelga; slo por excepcin, un sindicato cree necesario pedir el apoyo de la
confederacin obrera a que pertenece; en fin, a ningn
sindicato se le ha ocurrido plantear al Partido los pro-

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blemas que encuentra en sus negociaciones con los patrones.


A menos, pues, de que se produzca un fenmeno extraordinario, digamos un alza rpida y pronunciada del costo
de la vida y una poltica oficial declarada de congelacin
de salarios, no hay razn para suponer que la base obrera
provoque un movimiento de rebelda que imponga cambios importantes en la organizacin y el funcionamiento
del Partido.
Con mucha mayor razn puede descartarse la posibilidad de que la base del Sector Popular lo exija. Como la
enorme mayora de sus miembros son de clase media urbana, su virus revolucionario no es muy corrosivo. Adems, es en verdad increble la heterogeneidad de las
distintas y muy numerosas agrupaciones que lo forman.
La principal razn, sin embargo, es que el Sector Popular ha sacado del Partido ventajas fuera de toda proporcin con el nmero de sus componentes y la naturaleza
y urgencia de sus necesidades.
Como parece bien improbable que los cambios partan
de la base de algn Sector o de los tres combinados, conviene examinar los que puedan ser inducidos desde arriba, por los dirigentes de los Sectores y del Partido mismo
y aun por el presidente de la Repblica.
La experiencia, breve pero demostrativa, de Carlos Madrazo indica que el presidente del Comit Ejecutivo Nacional del PRI no puede tener el peso poltico suficiente
para iniciar y menos para hacer permanente algn cambio
importante. Pero puede imaginarse que el Comit todo,
por ser numeroso y estar representados en l las principales fuerzas polticas organizadas, discurriera alguna
transformacin que, sometida a la venia presidencial, se
llevara a la prctica ms tarde. Esto ha ocurrido varias
veces, slo que los cambios hechos han sido hasta ahora
intrascendentes.
En fin, puede imaginarse que el presidente de la Repblica indujera los cambios. Las probabilidades de que
stos se ejecutaran seran entonces las mximas. Hasta

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hace poco esto pareca remoto, no slo por la experiencia


de muchos aos, sino porque un partido sano, vigoroso,
autnticamente popular y democrtico, constituira una
verdadera fuerza poltica que de modo inevitable limitara
en mayor o menor grado el podero actual del Presidente. El presidente Echeverra, sin embargo, puede resultar la excepcin a esta regla. Recientemente propici la
designacin como presidente del Comit Ejecutivo Nacional del PRI a un tipo nuevo de poltico, no slo con
varias prendas personales muy estimables, sino que pronto convoc a una Asamblea Nacional del Partido, de la
que se esperan cambios importantes. Se examinarn ms
tarde, tanto la novedad que en la vida pblica general
represente el nuevo presidente de Mxico como los resultados de esa Convencin.
El Instituto Mexicano de Estudios Polticos ha examinado
recientemente los documentos ideolgicos importantes del
Partido: la "Declaracin de Principios" y el "Programa
de Accin", correspondientes a las tres fechas en que se
reorganiza y cambia de nombre: 1929, cuando nace el
Partido Nacional Revolucionario ( P N R ) ; 1938, cuando
se transforma en Partido de la Revolucin Mexicana
( P R M ) ; y 1946, cuando se crea el Partido Revolucionario Institucional ( P R I ) . En la comparacin se us el
"anlisis de contenido", mtodo tan de moda hoy en
las llamadas Ciencias de la Comunicacin. El cotejo me
parece tiene dos fallas, una mayor y otra menor. La
primera es que debi haberse completado el examen de
las Declaraciones de Principios con el de los logros conseguidos en la ejecucin de esos principios. La segunda,
que si bien las fechas elegidas son, sin duda, las ms significativas, algo se hubiera ganado extendiendo la comparacin a las modificaciones hechas a estas declaraciones
en 1950 y 1963. Aun as, el estudio del Instituto es muy
til.
La impresin general ms clara que se saca es que los

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llamados "principios" del Partido suelen discordar con


el momento poltico en que fueron examinados y aprobados por las Asambleas Nacionales respectivas. Esto hace
sospechar que semejantes Declaraciones no son la expresin de una idea o siquiera de un sentir colectivo, sino
de un individuo o de un corto nmero de individuos, de
una "'comisin", y que las Asambleas aprueban mansamente lo que se les presenta. En 1929, por ejemplo, se
afirma que uno de los propsitos principales del Partido
es "el mejoramiento integral de las masas" para adiestrarlas en la lucha de clases. Curiosamente, en 1938,
cuando gozan de cierta boga los conceptos y el lenguaje
marxistas, se restringe la declaracin de 1929 y se especifica que esa lucha de clases ha de hacerse "dentro de
las condiciones caractersticas del medio mexicano". En
contraste, la Declaracin de 1929 no hace ninguna referencia a las organizaciones obreras, y las de 1938 y 1946
se limitan a reiterar, veintiuno y veintinueve aos despus, los principios constitucionales respectivos.
A la inversa, en 1929 se declara enfticamente que
debe fomentarse la educacin por todos los medios posibles, incluso subvencionando con dineros pblicos las
escuelas privadas, a las que la Revolucin haba tachado
siempre de confesionales. En 1938, a ms de abandonarse esa idea de la subvencin, se declara que dichas
escuelas deben sujetar sus planes de estudio y sus mtodos
de enseanza a las prescripciones oficiales, puesto que el
gobierno es "el rector del proceso educativo nacional".
La inadecuacin entre los "principios" y la realidad del
momento en que normalmente debieron haberse inspirado es todava ms llamativa si se considera el problema de la industrializacin. En 1929 se declara con fuerza
singular que slo con ella llegar Mxico a ser verdaderamente prspero; adems, que para alcanzar ese fin
debe usarse el recurso de la sustitucin de importaciones.
Si se recuerda que en 1929 Mxico era todava una sociedad fincada en la agricultura y la minera, y que
nadie, excepto quizs la Unin Sovitica, crea que sin

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ms apoyo que la industria podra impulsarse un verdadero desarrollo econmico, se tendr que admitir que
quien propuso en 1929 semejante idea era un vidente.
Cosa parecida puede decirse del mtodo de la sustitucin
de importaciones, que no llega a la conciencia pblica
sino gracias a la secretara de Asuntos Econmicos y a
las Comisiones Econmicas Regionales de las Naciones
Unidas. A la inversa, las declaraciones de 1938 y de
1946 no aluden siquiera a la industrializacin. Por lo
que toca a la primera de esas dos fechas, se estaba a un
ao de la ley de Crdenas sobre aliento y proteccin de
nuevas industrias; y en 1946 el clima nacional y la
mentalidad oficial estaban ya conformados para hacer
de la industria el objetivo predilecto del gobierno y de
la iniciativa privada.
La otra impresin general que deja el estudio comparativo del Instituto es que ninguna de las tres Declaraciones examinadas es audazmente revolucionaria, o siquiera revolucionaria a secas. En todo caso, su tono conservador se acenta con el simple paso del tiempo. Por
ejemplo, las Declaraciones de 1938 y de 1946 proponen
la formacin de cooperativas de consumo "para evitar
intermediarios" a los campesinos. Resulta de una manifiesta pobreza revolucionaria proponer la solucin de las
cooperativas de consumo al problema de la economa
ejidal. En realidad, la pobreza de la solucin es an mayor, pues las cooperativas de consumo limitaran sus
operaciones a los alimentos y a la ropa, ya que la adquisicin de semillas, aperos y abonos, se hace a travs
de los bancos de Crdito Ejidal o de Crdito Agrcola.
En cuanto entr en funciones el nuevo gobierno, el Partido mud su Comit Ejecutivo Nacional: ocho de sus
dirigentes haban figurado antes; un elemento viejo fue
ascendido a secretario general; el secretario de Accin
Obrera es el mismo, y se crearon dos puestos nuevos, los
secretarios de Capacitacin Poltica y de Accin Social.

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Los cambios son ms nominales que efectivos, pues todos los actuales dirigentes son lo que se conoce por polticos profesionales, o viejos "militantes", como el Partido los llama afectuosamente. Ninguno se distingue moral
o intelectualmente de sus antecesores, ni est asociado de
manera especial a una filosofa de cambio y menos de un
cambio de hondura revolucionaria.
La VI Asamblea Nacional Ordinaria, celebrada el 4
y el 5 de marzo de 1971, aprob una nueva Declaracin de Principios y un nuevo Programa de Accin, y modific algunos artculos de los Estatutos del Partido.
La nueva Declaracin es notable por ms de un concepto. Desde luego, es asombroso su mimetismo poltico,
pues no hay una sola idea que no proceda de lo que ha
dicho don Luis Echeverra, sea durante su campaa electoral, sea en sus primeros meses de gobierno. Hasta el
lenguaje empleado es el mismo. Esto quiere decir que
no se trata de principios pensados y sobrepesados por
el Partido: simplemente se ha recogido lo que se llama el "ideario" personal del seor Echeverra, hecho
lamentable, pues confirma una vez ms que el Partido
es mera caja de resonancia presidencial. Est, adems, la
obvia consideracin de que muchas de las ideas presentadas por Echeverra fueron hijas del momento, improvisadas, y en manera alguna son fruto de un conocimiento
serio o de una meditacin reposada de los problemas a
que se refieren.
Otro aspecto notable de esta nueva Declaracin de
Principios es su tono marcadamente conservador. Vaya
un ejemplo. En materia agraria dice, por supuesto, que
todava no ha concluido el reparto de tierras, y condena
"toda forma de latifundismo que an subsista"; pero ni
de lejos alude al "latifundio familiar", objetivo obvio de
un gobierno revolucionario o simplemente enrgico. En
cambio, la Declaracin insiste en una de las ideas ms
desafortunadas del Presidente, a saber, que la reforma
agraria entra ahora en una "segunda etapa", consistente
en aumentar la "productividad" del ejido para que sus

90

miembros puedan comprar los artculos producidos por


la industria nacional, y sta prospere as ms an al ampliarse su mercado interno. Por aadidura, la Declaracin es desequilibrada: el tratamiento de los temas econmicos es ms extenso e inteligente que el de los temas
polticos y sociales.
Aun as, la nueva Declaracin es claramente superior
a las de 1938 y 1946, y slo por excepcin no lo es a
la de 1929. Su gramtica, su lenguaje, su estilo son mejores, el panorama que presenta de los problemas nacionales y de sus posibles soluciones es bastante completo.
Lo ms curioso de ella, sin embargo, es que est plagada
de afirmaciones que recogen el deseo y el propsito de
cambio por parte del PRI. Habla, digamos, de "un impulso permanente de renovacin, caracterstica que justifica su naturaleza de partido revolucionario". Insiste en
que "la Constitucin y el orden poltico que ella establece
no son estructuras cerradas o inmutables, sino sistemas
dinmicos". Tambin afirma que los candidatos del PRI
a puestos de eleccin popular deben tener "un espritu
abierto al cambio". Sostiene que debe rechazarse "toda
orientacin de la enseanza basada en modelos inmutables o en esquemas rgidos". Y ms terminantemente todava, que "la nica oposicin que los revolucionarios
reconocemos es la que se establece entre quienes se oponen a la renovacin y al cambio" y los partidarios del
status quo, que seran los "reaccionarios".
El Programa de Accin, en cambio, ha resultado un
documento deplorable por todos conceptos. En primer lugar, es obvio que debi haberse limitado a exponer los
medios prcticos para alcanzar en el terreno de los hechos los principios presentados en la Declaracin. Lejos
de eso, viene a ser una nueva declaracin de principios,
slo que inferior a la otra, cuantitativa, cualitativa, ideolgica y gramaticalmente, y su tono conservador es an ms
pronunciado. Habla, por ejemplo, de que las dos metas
del desarrollo econmico han de ser la elevacin de las
condiciones de vida del pueblo mexicano y "la justa dis-

91

tribucin del ingreso"; pero para conseguir la segunda,


recomienda... aumentar la productividad!
La Asamblea Nacional aprob tambin en marzo de
este ao algunas modificaciones a los Estatutos. Debe advertirse que stos forman un documento sorprendente
por su lenguaje y por la lgica jerarquizacin de sus conceptos, de modo que su excelencia tcnico-jurdica podra
ponerse de modelo a muchas leyes nacionales (para no
hablar de las de los estados).
La primera reforma fue la del artculo 99: se introdujo
el principio de la proporcionalidad en la representacin
de los delegados de las Asambleas Seccionales ante las
Municipales y Distritales, de modo que cada uno de
ellos tendr ahora un nmero de votos correlativo al
nmero de adherentes que haya en las respectivas secciones electorales. Se espera as despertar el celo proselitista
de los miembros de las Secciones. La segunda reforma
se refiere a los artculos 101 y 109: ahora se elegirn
por voto secreto a los dirigentes de los Comits Seccionales, Municipales y Distritales. El artculo 127 fue modificado a efecto de incluir obligatoriamente a un joven
de 18 a 25 aos de edad en las ternas de donde salen
los candidatos a los puestos de regidores y sndicos de
los municipios. En fin, se reformaron los Estatutos para
crear dos nuevas secretaras en el Comit Ejecutivo Nacional, la primera de Capacitacin Poltica y la segunda
de Accin Social.
No puede decirse que estas reformas sean descaminadas, pero s parece muy dudoso que en la realidad produzcan cambios proporcionados a las exaltadas esperanzas
que en ellas puso la VI Asamblea Nacional.

92

V I . EL D A DE H O Y
1. El Nuevo

Presidente

El sistema tapdico o del tapadismo produce siempre el


resultado de que el candidato presidencial del PRI sorprende a la ciudadana, a pesar de haber sido durante
los seis aos anteriores secretario de estado, y a pesar
tambin de que su nombre, junto con otros dos o tres,
haya sido barajado como posible candidato durante los
meses anteriores a su proclamacin formal. Aun as, hay
diferencias de grado. Miguel Alemn y Adolfo Ruiz Cortines haban sido antes gobernadores de Veracruz; Lpez
Mateos senador de la Repblica y Gustavo Daz Ordaz,
diputado y senador. Luis Echeverra, en cambio, haba
hecho una carrera puramente burocrtica, larga y ascendente, pero oscura. En su ltima etapa, oficial mayor,
subsecretario y secretario de Gobernacin. Era, pues, todava menos conocido del pblico que los otros. Por
aadidura, los pocos amigos que lo trataron durante esa
larga poca de incubacin, lo pintaban como hombre
marcadamente retrado, capaz, por ejemplo, de guardar el
ms completo silencio durante las dos horas que duraba
un almuerzo al que asista como invitado de honor.
A la sorpresa de la persona se agreg bien pronto
la del mtodo que us para labrarse prontamente una personalidad pblica definida. Se solt hablando con gran
desembarazo de todos los problemas nacionales y con un
tesn ejemplar comenz a recorrer en su gira electoral
todas las regiones del pas, incluyendo las ms remotas
e ingratas. No slo eso, sino que los observadores profesionales de la poltica mexicana sostuvieron que, contrariando viejas tradiciones, comenz desde el primer momento a minar el poder de su antecesor. Esta obra de
desgaste pareci coronarse en el discurso de toma de

93

posesin, en que pint la situacin de un pas tan cargado de problemas, que se impona como conclusin implcita que ni el ms inmediato ni ninguno de sus antecesores haba hecho gran cosa para resolverlos, de modo
que a l le caa ntegra una tarea as de pesada.
Todo esto acab por crear en el pblico la impresin
de que los seis presidentes de 1940 a 1970 procedan de
moldes conocidos, tradicionales, y que, por lo tanto, desde Crdenas no haba habido uno que causara tanta expectacin como Echeverra. Es ms: se trat de robustecer
esa idea con las similitudes bien visibles de una energa
fsica envidiable, una movilidad incesante e inslitas jornadas de trabajo.
En cambio, pas inadvertida una semejanza profunda:
ambos mandatarios prefieren avocarse a un problema
concreto, que ellos descubren o que alguien les presenta, sin situarlo dentro de la perspectiva global de todos
los problemas nacionales, o siquiera segn la condicin
que guardan, digamos, la reforma agraria o las comunidades indgenas en la extensin completa del territorio
nacional. A ms de su enorme importancia para la suerte
del pas, esta similitud resulta sorprendente y aun inexplicable. En efecto, se supone que la educacin escolar
formal ensea a dar con las semejanzas (o las diferencias) que presentan hechos aparentemente aislados, para
entenderlos y manejarlos mediante conceptos generales.
Siendo fundadas esas coincidencias, parece impropio
proseguir ms all el paralelismo entre estos dos gobernantes. Pinsese en este claro contraste. Crdenas era
hombre de poqusimas palabras; su fuerza no resida en
la especulacin mental, y menos en expresarla floridamente de viva voz o por escrito. Antes que nada, era
hombre de resoluciones, un ejecutor y un ejecutivo. Ejecutor es quien ejecuta o hace cosas, y el ejecutivo, ms
significativamente, el que "no da espera ni permite que
se difiera a otro tiempo la ejecucin" de lo convenido.
Ese rasgo decisivo produjo una consecuencia importante. Sin duda desconcertaba el silencio, aun creaba ex-

94

pectacin temerosa la falta de una filosofa expuesta repetida y arrebatadamente; pero como el mazazo de la
resolucin no se haca esperar, la duda o el desconcierto
duraban poco, de modo que la gente saba pronto a qu
atenerse. De aqu tambin que sus actos de gobierno despertaran al instante el encendido entusiasmo partidarista
o la sorda pero firme oposicin. Ms an: no la filosofa
y la prdica, que nunca, en realidad, las hubo, sino los
actos, seguidos, claros, a veces contundentes, le dieron de
inmediato un sentido inequvoco a la obra gubernativa
de Crdenas.
Como contrapuesto puede considerarse lo que va pareciendo el rasgo distintivo del presidente Echeverra: el
valor increble que le da a la palabra como instrumento
de gobierno. Digo increble porque a nadie sorprendera
que el escritor o el tribuno le concedieran a la palabra
escrita o verbal una funcin d primersimo orden; pero,
el gobernante?
Olvidemos a Demstenes, cuyas Filpicas siguen siendo modelo de la oracin poltica, pues, en rigor, no lleg
a gobernar Atenas; pensemos en casos ms prximos. A
de Gaulle se le tuvo por algn tiempo como el mejor
prosista de la Francia contempornea, y sus ruedas de
prensa le dieron la fama de un actor consumado. An
as, de Gaulle acuda a la televisin una o dos veces al
ao, y sus discursos formales no eran frecuentes y siempre
fueron breves. De Gaulle gobern, y no escaso tiempo,
por haber sido el primero y el ms tenaz "resistente", y,
sobre todo, porque los puntos notables de su programa
gubernativo encuadraban bien en las ideas y los sentimientos de los franceses. Cuando levanta el bandern de
la supremaca del poder ejecutivo sobre el legislativo, el
pueblo francs tena ya tiempo de estar asqueado de la esterilidad de su parlamento, al que le cargaba, a ms de
mil pecados veniales, el capital del desastre de la Segunda
Guerra Mundial, la peor humillacin sufrida por Francia
en su larga historia. Y cmo no iba a aplaudir el pueblo
francs una poltica internacional montada sobre la idea
95

de reconquistar para Francia su perdida grandeza?


Churchill tampoco gobern con la palabra, a pesar de
manejarla con acierto y elegancia supremos. Fue un orador extraordinario, que acuaba frases que dieron la vuelta
al mundo; asimismo, se le tuvo como uno de los grandes
escritores ingleses de todos los tiempos. Pero le cost
largos aos de forcejeo apoderarse de la jefatura del partido conservador con el cual gobern, y cuando vino la
guerra, tuvo que acudir a laboristas y liberales para crear
un frente propiamente nacional. Y basta leer sus memorias de guerra para medir la inmensa energa, las horas
incontables de trabajo angustiado que puso en su gobierno de esos aos, de unos en que lo nico que se escuchaba era la metralla y no la palabra, por muy alada
que fuera.
Pueden recordarse los casos de Woodrow Wilson, pulqurrimo orador acadmico y escritor convincente, o el
de Franklin D. Roosevelt, que fascinaba al pueblo norteamericano con sus charlas al calor de la chimenea. No
gobernaron con la palabra tampoco. En rigor, slo puede
pensarse en Fidel Castro, que ha dominado Cuba verbalmente durante doce largos aos.
Despus de todo, es innecesaria esa incursin por tierras ajenas, pues en la nuestra hallaramos una arraigada
tradicin de gobernantes callados. Jurez y Porfirio Daz
lo fueron; es ms, el "poca poltica y mucha administracin" porfiriano quera decir: pocas palabras y mucha
accin. Quizs el caso mejor es el de Sebastin Lerdo de
Tejada, el presidente ms inteligente y ms intelectual
que ha tenido Mxico en toda su historia; se conocen
poqusimos escritos personales suyos, los oficiales son
contados y annimos, y de excepcionales pueden calificarse
sus discursos parlamentarios. Hasta un gobernante como
Lpez Mateos, que en su juventud fue un orador profesional y que ya de presidente se jactaba de su habilidad
tribunicia, no lleg a confiar en la palabra ms de lo
habitual.
Si este esquema no es enteramente equivocado, dos

96

conclusiones desconcertantes deben desprenderse: en el


hacer de la palabra un instrumento preferente de gobierno, el presidente Echeverra se aparta de una tradicin nacional e internacional, y la nica semejanza que
en esto se advierte es la de Fidel Castro.
Un contador ms riguroso habra pedido incluir al Papa
por ser notorio que en todo el Orbe se escucha con mucha
frecuencia su voz. La peticin es disparatada, pero no
intil: el Papa no declama como jefe del estado Ciudad
Vaticano, entre otras cosas por ser innecesario desgaifarse para ser escuchado por sus 940 sbditos. Como figura soberana del catolicismo, habla para comunicarse
con los seiscientos millones de catlicos repartidos en
todos los rincones del mundo, y que no forman, por supuesto, una nacin ni un estado.
Nos quedamos, pues, con Fidel, pero para averiguar
desde luego si el xito de Castro (indudable puesto que
ha gobernado su pas tan largo tiempo) puede repetirse
en Mxico, dadas las personalidades de esos dos gobernantes y las condiciones internas y externas en que cada
uno de ellos opera. Planteado as el problema, no vacilara en anticipar un no rotundo.
En primer lugar, Castro, a ms de serlo por nacimiento, es el demagogo ms efectivo que ha dado el
mundo de la postguerra, puesto que ha rebasada ya las
hazaas de Pern, de Kwame Nkrumah y de Skou
Tour, para no hablar de las modestsimas del Figueres
de otros tiempos.
De acuerdo en que la palabra demagogo ha cambiado
de sentido con el tiempo, con el uso y el abuso, de
modo que de "conductor de pueblos", su significado etimolgico, ha llegado a "agitador sin principios". Sin embargo, comparando las muchas definiciones actuales, se
hallan ciertos elementos repetidos y significativos. Uno
de ellos es "orador extremadamente revolucionario"; otro,
'orador de masas"; un tercero, "caudillo de una faccin

97

popular", y "faccin", a su vez, se define como "parcialidad o partido violento o desaforado en sus procederes
o designos". Por ltimo, est el fin y el medio de la oratoria demaggica: inflamar las pasiones o prejuicios de
las masas con mentiras o verdades a medias.
Pero todas estas definiciones descuidan un elemento
para m decisivo: el demagogo no se hace, sino que nace,
sin que esto signifique que sean innecesarios un momento
y un escenario propicios para que fructifiquen sus dotes
innatas.
Aparte, pues, del genio incuestionable de Castro para
hacer demagogia, para sacudir los sentimientos y las pasiones de las masas, esos sentimientos y esas pasiones no
fueron creados por l, sino que existan ya en estado
latente. Uno de ellos, el agravio norteamericano, la dependencia econmica y la estrictamente poltica de Estados Unidos, que engendr un rencor que fue acumulndose durante medio siglo. Un monocultivo que, salvo
haber dado lugar a la tristemente clebre "danza de los
millones", tena estrangulada toda la economa cubana,
hacindola incapaz de ofrecer nuevos empleos a los jvenes y posibilidades de ascenso a los que ya los tenan.
Y una corrupcin dentro y fuera del gobierno, hiriente
y al parecer imposible de extinguir. En fin, un pueblo
tan desmoralizado que, no hallando remedio a sus males,
cay en el chiste ingenioso o simplemente procaz. Pero
es que Castro, a ms de tener una materia agitable, acab
por proponerse hacer una verdadera revolucin, o sea
poner patas arriba a la vieja sociedad cubana.
Es decir, en el caso cubano se dieron todas estas circunstancias: un agitador genial, una materia social y
humana agitable y un propsito o una poltica revolucionaria capaz de encender el nimo popular, lo mismo
en pro que en contra. El si Castro ha logrado o no lo que
se propona, el si la suerte de su pueblo ha mejorado o
no, son asuntos ajenos a la presente reflexin.
Si esto es as, parece bien claro que no hay semejanza alguna con la situacin actual de Mxico. Nuestro

98

presidente no es, decididamente, un demagogo: no quiere


serlo ni tiene madera para serlo. Entonces, qu es, propiamente, o en calidad de qu usa tanto de la palabra?
Mi impresin es que se trata de un predicador.
De nuevo hay que meterse en el lo de definir el
sentido que hoy tiene, o puede tener, este vocablo, sentido distinto del primitivo, que era decir un sermn o
una oracin religiosa, o exponer en un discurso pblico
el Evangelio. Pero los extremos no estn tan apartados
como en el caso de la palabra demagogo. El de mayor
sentido peyorativo es el de "dar un consejo moral no
pedido", y el ms noble o levantado, el de "abogar o inculcar alguna cualidad, cierta conducta o un principio
determinado".
El caracterizar al presidente Echeverra como un predicador, impone inevitablemente una gran cuestin: es y
puede ser la prdica una herramienta eficaz de gobierno? Si extremramos la pregunta para decir si puede
convertirse en la herramienta, es decir, la nica, no vacilaramos en contestar con un no sonado. Entonces, con
nimo de avanzar en su entendimiento, podra ensayarse
dividir esa "gran cuestin" en dos. La primera sera sta:
qu requisitos debe llenar un sermn para ser convincente, es decir, para que quienes lo escuchen se posesionen de l hasta el grado de moverse y lograr la realizacin de su "mensaje"? La segunda incgnita a despejar
es la siguiente: en qu proporcin debe combinarse con
la accin para que la prdica no se quede en meras palabras, que el viento siempre se lleva, a veces sin dejar
siquiera un recuerdo.
No hay sermn ms hermoso que el de la Montaa,
por supuesto; pero es innecesario remontarse tan lejos
y tan alto para explorar la primera pregunta. Me atrevera a decir que el "mensaje" del sermn debe ser simple, para hacerlo comprensible, de un modo fcil e inmediato, a grandes grupos humanos, necesariamente hete-

99

rogneos, y cuya atencin difcilmente se despierta en el


grado del arrobamiento. Trasladada esta idea a los negocios pblicos, quiere decir que ni el predicador ms elocuente conmover con un sermn sobre la balanza de
pagos, as se halle sta muy desnivelada.
El carcter econmico de este tema de la balanza de
pagos nos lleva al segundo requisito que exige un buen
sermn: debe tocar las fibras ms sensibles de los sentimientos religiosos o morales de la congregacin que lo
oye. Dicho de otro modo, el mensaje del sermn debe
tocar el corazn, el alma, y no la cabeza o el intelecto.
Su materia aparente puede ser poltica o econmica, pero
a condicin de que entrae una grave y flagrante injusticia, convirtindose as en tica. Por eso es posible montar una prdica conmovedora sobre asuntos como el descreimiento o la rebelda irracional de la juventud, el
relajamiento de los vnculos familiares, la inequidad de
la distribucin de la riqueza, la deshonestidad del funcionario pblico y privado, la miseria ancestral del campesino, etc., etc. Pero jams de los jamases sobre el
tema antes citado de la balanza de pagos, la sustitucin de
importaciones, la ciencia y la tecnologa, el turismo o las
cooperativas de pescadores.
Un tercer requisito puede sealarse: el "mensaje" de
la prdica o el sermn debe contener un mnimo de novedad, sobre todo en un pas como Mxico, cuyos problemas mayores tienen siglos de ser conocidos pero no
resueltos. Acaba de hablarse de una pobreza ancestral del
campesino, cuando en realidad debi calificarse de eterna. Pues bien, semejante tema no puede usarse ya para
una prdica, a menos de ser simple preludio a una accin
inmediata y contundente.
Falta un ltimo requisito, menor, pero de cierta importancia: el mensaje ha de presentarse espectacular, deslumbradoramente, y ser repetido despus con fina discrecin.
Algo se ha dicho ya de la proporcin en que han de
combinarse la palabra y la accin para hacer de ambas
100

un instrumento certero de gobierno. La vejez, en rigor, la


eternidad de ciertos problemas nacionales, hace no slo
innecesaria, sino ofensiva una nueva palabra. Pngase
este ejemplo: los peridicos han vuelto a publicar recientemente una lista de latifundios "familiares" situados en
Sinaloa y Tlaxcala: se necesitar una prdica ms despus de los cincuenta y siete aos transcurridos desde la
expedicin de la primera ley agraria?
Y como de la mano llegamos a la segunda condicin
peculiar nuestra, que puede servir para fijar las dosis respectivas de palabra y de accin que han de ponerse en la
redoma del buen gobierno. La Revolucin Mexicana fue,
por su nombre y por su esencia, un movimiento reformista, es decir, cuyo propsito era transformar el pasado
para crear un presente y un porvenir mejores. Por eso
se calific a s misma de permanente. Claro que cualquier
reforma, y ms una serie indefinida de reformas, requiere
ideas, planes, y consecuentemente palabras para expresar
unas y otros. Pero esa etapa de la Revolucin, la "ideolgica" que se llama, concluy hace tiempo. Nuestro
Presidente ha declarado enftica y reiteradamente que en
la Constitucin de 17 se hallan todos los cauces que el
pas debe recorrer para alcanzar la felicidad.
Falta por examinar una ltima cuestin. Han beneficiado al presidente Echeverra sus prdicas? Han levantado su estatura moral, han robustecido su posicin
poltica y han provocado la fe y el entusiasmo pblicos?
A m me parece indudable que s: todo el mundo se ha
percatado de que se trata de un gobernante nuevo, que
quiere conducirse de un modo distinto y mejor; que sus
intenciones son excelentes y que al servicio de ellas despliega una actividad y un celo verdaderamente ejemplares.
Esos rasgos personales del presidente Echeverra se han
reflejado necesariamente en su conducta pblica. No se
ha limitado a predicar l, sino que le ha pedido a sus

101

colaboradores cercanos, al mundo oficial y al "pueblo",


que sigan su ejemplo. ste es, ciertamente, un cambio
importante, ya que el pas estaba acostumbrado a una
vida de mayor reposo, casi rutinaria, y a unos gobernantes silenciosos. El problema, as, no es tanto sealar y
comprobar el cambio, cuanto imaginar sus consecuencias
inmediatas y lejanas.
El efecto inmediato en el sentir pblico fue el desconcierto, explicable en el primer momento por la sorpresa
que toda mudanza produce; sin embargo, ha persistido
hasta el da de hoy por dos motivos principales. El obvio,
la abundancia excesiva de sermones y la variedad y heterogeneidad de los temas desarrollados en ellos: lgica,
inevitablemente, al pblico le ha faltado tiempo, no ya
para gustarlos, sino para deglutirlos siquiera. El otro motivo, ms complicado, es ste. En Mxico y en Espaa, sin
duda, y tal vez en otros pueblos, es tradicional la desconfianza que inspira el hombre que habla o parece hablar
demasiado, como lo prueba el sinnmero de refranes
populares que expresan esa desconfianza, y aun la certidumbre de que nada bueno puede esperarse del parlanchn. Tal vez el mexicano desconfiara tambin del mudo
activo porque querra entender la razn de sus actos; pero
es indudable que por norma general retiene su fe hasta
no comprobar que la palabra se traduce en hechos. Ms
afinadamente: la credulidad del mexicano reposa en el
equilibrio entre la palabra y la accin, y desde ese punto
de vista, ha resultado imposible en el gobierno del presidente Echeverra alcanzar siquiera de lejos ese equilibrio. Esto, como es natural, lo ha daado.
Pero el sermn lo ha beneficiado tambin. A justo
ttulo puede sostener que, con un estilo personal propio, va enderezando a la nacin por el buen camino de
una vida pblica ms abierta, ms democrtica, pues tal
fin persigue la diaria exposicin ante el pas del propio
Presidente y de sus secretarios de estado. El despachar
a stos a las cmaras para ser interpelados por diputados y senadores, obedece al doble y sano propsito de

102

que la nacin conozca a sus gobernantes y de que el


Congreso recobre su dignidad sintindose independiente
del poder Ejecutivo. En fin, el Presidente ha incitado a
grandes sectores sociales, obreros, campesinos, estudiantes, a exponer pblicamente sus quejas. Esto, y escucharlas con atencin, ha creado la idea de que hay en
Mxico una "apertura democrtica", cuyo existencia se
comprueba en parte porque mientras unos la niegan, otros
hasta usan de ella.
Y el pas puede ganar algo muy importante. Esta continua exhibicin pblica del equipo gubernamental quizs
llegue a entorpecer en forma seria el tapadismo, pues el
presidente Echeverra hallara tropiezos considerables si
tratara de imponer a uno de sus ms incompetentes colaboradores, ya que, conocindolos, la opinin pblica los
rechazara.
Es bien difcil imaginar cul puede ser el resultado final
de este cambio particular que ha sido bautizado "el monlogo pblico". Aparte de los posibles buenos resultados
que acaban de sealarse, por lo pronto no se advierte en
el pas la sensacin de alivio que se espera de la libertad
recobrada; ms bien, la confusin que trae consigo una
libertad que se proclama y se usa desordenadamente. El
gobierno no ha sabido sealar grandes objetivos a esa
libertad, objetivos, adems, que el sentir pblico entienda, apruebe y aplauda al grado de alistarse para activar
su logro.
Por aadidura, esos incesantes monlogos pblicos se
han enderezado ms que a crear, digamos, perspectivas o
esperanzas, a denunciar males, problemas, fallas, carencias, obstculos, calamidades, en suma. Esto ha producido
una doble consecuencia moral o sicolgica de repercusin
poltica indudable. La primera, que el pas sienta que el
fardo que hoy lleva a cuestas es mucho ms pesado de lo
que jams haba imaginado; la segunda, que se agigante
el que pesa sobre el gobierno, ya que a la carga de los

103

problemas del da y del futuro inmediato, se ha aadido


la de los males pasados que l mismo denuncia o que
le denuncian los sectores sociales, aun los individuos a
quienes el gobierno ha incitado a quejarse pblicamente.
Esto es as no debe olvidarse porque es viejo el hbito de echar al gobierno en turno la responsabilidad de
resolver todos los problemas, sin considerar antes cundo
brotaron o quin los provoc.
No es fcil refrenar el temor de que estas fallas persistan y se agraven vindolas objetiva y subjetivamente.
Nace el temor de lo que se ha visto en los dos aos del
gobierno Echeverra: parecen demostrar lo que todo el
mundo poda haber previsto por tratarse de algo bien
elemental: que hacer cambiar el rumbo de una sociedad
es mucho ms difcil de lo que el innovador y los innovados imaginan. Despus, se ha desatendido la verdad
tambin elemental de que en una sociedad cualquiera no
puede producirse un cambio aisladamente, sino que se
acarrea otro y otro ms en una cadena que parece no tener
trmino. Asimismo, se tiene la impresin de que se ha
credo que un cambio se opera con slo anunciar la buena
intencin de producirlo, o de que puede arrojarse en una
sociedad la idea de un cambio sin preparacin alguna,
del mismo modo que se espera romper la tranquilidad
de un estanque arrojando a l una piedra con la consecuencia anticipada de engendrar una serie de crculos concntricos muy divertidos. Nada ilustra mejor este punto
que la insistencia del Presidente en su propia juventud
y en la de su equipo. Comenz su discurso de aceptacin
de la candidatura presidencial del PRI diciendo que la
aceptaba no slo en nombre propio, sino en el de "toda
una generacin de jvenes" que con l irrumpan en el
escenario poltico nacional. Es, por supuesto, lgica, y,
por lo tanto, aceptable en principio, la idea de que el
joven, sin ataduras mentales y de intereses con el pasado, est predispuesto a ver las cosas con ojos nuevos.
Pero, aparte de si es legtimo considerar jvenes a hombres que han traspuesto el medio siglo, es un hecho que

104

no todos los jvenes estn inclinados a la innovacin y


ms todava que no todos son capaces de inventar los
cambios por hacerse y llevarlos a buen trmino, aun si
de verdad los desean.
Puede, pues, concluirse que el xito de un cambio social depende, no de la buena intencin de producirlo ni
tampoco de su bondad intrnseca, sino de crearle condiciones propicias a su entendimiento, a su aprobacin y
ejecucin. Hacerlo supone, desde luego, un gran talento
poltico, capaz de crear esas condiciones, y la necesaria
perspicacia para anticipar la forma mejor de que la sociedad lo entienda y apruebe.
No puede descartarse, as, la posibilidad de que la
indefinicin de los cambios: en qu consisten, cmo han
de alcanzarse y sus consecuencias, engendre a la postre
la reaccin condenatoria desorbitada de todo cambio, con
el apego al status quo y aun a la regresin. Entonces, lejos de hacerlo marchar hacia adelante, el pas regresara
a una situacin de la que crey poderse librar. La posibilidad de caer en esa regresin no debe medirse, por
supuesto, con la ineptitud gubernamental, sino con el
trasfondo social del pas, nada tranquilizador. Este, en
efecto, impresiona desde luego por su aspecto paradjico.
No puede dudarse de que, gracias sobre todo a la Revolucin, se ha avanzado mucho en el proceso de hacer
de Mxico una nacin, creando elementos de una afinidad mayor entre todos los mexicanos. A eso han contribuido singularmente la extensin y el mejoramiento de
las comunicaciones y los transportes, as como la sealada
penetracin educativa. Pero, al mismo tiempo, ya es discernible la amenaza de choques entre grandes sectores
sociales cuyos intereses son encontrados y que pueden
resultar difciles de conciliar sin violencia.
Las clases altas han concentrado toda su atencin en
hacer lucrativas las empresas que han fundado y dirigido,
lo mismo las comerciales que las bancarias, industriales y
agrcolas. Esto les ha hecho perder de vista el mundo
exterior, a pesar de que en l y de l viven. No han

105

despertado todava a la nocin de que el hombre rico,


en mayor medida que el pobre, tiene obligaciones sociales que atender si han de conservar la estimacin o
siquiera la tolerancia del pas. Causa importante del aislamiento en que viven esas clases altas se debe a que la
visin general de la vida que tienen no es la de Mxico
propiamente, sino la extranjera, la norteamericana sobre
todo. Los llamados "tcnicos" van formando un grupo
cada vez ms importante de la clase media, tanto por su
creciente nmero, como por la necesidad imprescindible
de contar con sus servicios para dirigir una sociedad compleja, y tambin porque, considerando que en tierra de
ciegos el tuerto es rey, tienden a disputar los puestos de
mando al hombre adinerado, pensando que ellos tienen
el ttulo mejor del conocimiento cientfico y tcnico. Va
resultando ms y ms difcil que el gobierno o los negociantes absorban el torrente de graduados de las escuelas
superiores, de modo que su incorporacin jerrquica normal se frustra, y puede no quedarles otro camino que
agitar la sociedad declarndose abanderados del pobre.
El crecimiento econmico desigual, lo mismo vertical que
horizontalmente, ha creado ya, y agudizar, las diferencias entre los propios trabajadores del campo. Tendern
a ser conservadores los que trabajen con buenos salarios
en la agricultura comercial y los ejidatarios que cuenten
con tierra abundante y rica; en cambio, sern radicales
los que trabajen tierras pobres y sin agua de riego. Y
as consecutivamente.
Estos intereses encontrados, en ocasiones difciles de
reconciliar, tienen que provocar conflictos ms o menos
permanentes y ms o menos agudos, cuya solucin o simple aplacamiento slo puede intentar el gobierno. Se reforzar as su papel de rbitro supremo o de juez de
ltima instancia; crecer su poder hasta ser desmedido,
en rigor autoritario, y, por lo tanto, antidemocrtico o
a-democrtico.

106

2. El Nuevo Partido
Esto de "nuevo" est por verse, segn se colegir despus; pero se adopta la palabra para crear cierta simetra con el nombre del captulo anterior.
Al tomar posesin el 1 9 de diciembre de 1970, el
presidente Echeverra designa a Alfonso Martnez Domnguez jefe del Departamento del Distrito Federal, razn por la cual don Alfonso abandona la presidencia del
Comit Ejecutivo Nacional del PRI. Lo sustituye Manuel
Snchez Vite; pero renuncia diecisis meses despus, y lo
reemplaza Jess Reyes Heroles. No slo muda el presidente, sino un buen nmero de los restantes miembros
del CEN, desde luego el Secretario General, segundo a
bordo. A ms de removerse a las personas, la VI Convencin, de marzo de 1971, y la VII, de octubre de
1972, modifican "sustancialmente" los tres "documentos
fundamentales" del Partido: la Declaracin de Principios,
el Programa de Accin y los Estatutos.
Qu significado puede tener tanta mudanza, consumada en tan corto tiempo? No debe descartarse el viejo y
arraigado hbito del recin llegado que se propone trastornar cuanto hizo o pretendi hacer su antecesor por
el mero gusto de drselas de innovador y aun de "revolucionario". Al mismo tiempo, quizs fuera desacertado
desechar el supuesto de que si el presidente Echeverra
deseaba cambiar el gobierno, juzg indispensable transformar tambin el Partido, la otra "pieza central" de nuestro sistema poltico. Si as fue, err al confiar esta tarea
a don Manuel Snchez Vite "y acompaantes". Claro que
nuestros mandatarios creen que hasta sus ms ineptos servidores pueden salir con bien si se les "da una manita"
oportuna, cosa que ocurri, en efecto, con la Declaracin
de Principios aprobada por la VI Asamblea, pues se sabe
que no sali de la pluma de los entonces dirigentes del
PRI. En todo caso, reconocido el yerro, Echeverra pro-

107

pici la designacin de Reyes Heroles, no tanto por los


lazos escolares que los unan, como por juzgarlo un hombre nuevo, distinto de sus antecesores. En qu, pues, reside esa singularidad?
La fuerza poltica propia no ha sido, con la excepcin
de Calles, el motivo de la designacin del presidente del
PRI. En ciertos casos, sin embargo, se ha inspirado en
conveniencias polticas. Por ejemplo, al eliminarse el Sector Militar, fueron nombrados generales para indicar que
se atenderan los intereses del "Instituto Armado". Un
caso todava ms claro: cuando Crdenas se lo sacude,
no podan permanecer los secuaces de Calles en los puestos directivos del Partido. Pero el motivo determinante,
a ms de la lealtad al jefe del gobierno, ha sido la "habilidad poltica", ms o menos probada, del candidato.
En esto de la "habilidad poltica" est el secreto. Segn
la concepcin tradicional, la prueba de que se tiene consiste en mantener contento a todo el mundo, o, negativamente, no romper con nadie, y menos de modo escandaloso e irreparable. Y estriba tambin en sabrselas arreglar para cumplir decorosamente las consignas que recibe
del presidente de la Repblica. De modo secundario, poderse expresar y conducirse bien en pblico. O sea, saber
desempear un oficio rutinario y modesto pero indispensable.
Es claro que Jess Reyes Heroles no cuadra en este
molde tradicional, y por eso ha de considerrsele como
hombre nuevo, distinto de sus antepasados. Ha mostrado
un inters subido en los estudios polticos; tuvo que hacer
la limitada poltica que impone sin remedio el desempeo
de cualquier puesto administrativo importante; ha ambicionado actuar en la poltica abierta y debe tomarse como
sincera su declaracin de que el hombre no se realiza
plenamente sino en la vida pblica. Pero no ha sido un
poltico "profesional", y, por tanto, carece de una experiencia poltica genuina. Ya esto lo distingue de sus ascendientes, pero subraya la diferencia el que sea un
intelectual, es decir, un hombre inteligente, con ideas,

108

acostumbrado a usar cotidianamente ese remate del cuerpo humano que se llama cabeza. Adase que puede enjuiciar moralmente las cosas diferenciando lo bueno de lo
mediano y lo mediano de lo inferior.
Su inexperiencia poltica, su oficio de intelectual, su
derechura y cierta inclinacin autoritaria, tenan que conducirlo a intentar un cambio de cierto fondo en el PRI.
Por eso despert una enorme curiosidad observarlo en la
VII Asamblea, su primera exhibicin pblica de alcance
nacional. Los comentarios periodsticos, nicos hasta ahora conocidos, no fueron muy entusiastas; pero produjeron una reaccin curiosa y significativa. Un escritor los
conden destempladamente porque desatendan el hecho
decisivo de que Mxico le debe al PRI la paz y la estabilidad de que ha gozado por tanto tiempo ya; censurar
al Partido es debilitarlo, y debilitarlo, empujar al pas a
caer de nuevo en la anarqua y tal vez hasta en el comunismo. Otro se quej de la superficialidad de esos comentarios periodsticos, y para demostrarla, seal que ninguno de ellos advirti que los nuevos dirigentes del PRI
haban desterrado el concepto y la expresin misma de
"lucha de clases", que se vena usando rutinariamente desde 1929. Una moraleja cabe sacar de estas dos rplicas:
ms que criticarlo, el PRI debe ser alentado para ver si
as mejora. Por lo tanto, un escritor sensible debe subrayar que sus reflexiones, sobre todo si tienen un tono
crtico, son hoy por hoy un tanto provisionales, o sea
modificables si hechos posteriores e importantes as lo
aconsejan.
Puede estarse seguro de que, con la bendicin presidencial, Reyes Heroles tiene como su objetivo mayor democratizar la vida interior del PRI. Ni l mismo ni nadie
pueden esperar un logro pronto y total, de modo que
cabe anticipar que en el sentir pblico nacer la esperanza
si el avance es siquiera perceptible. ste depender, por
supuesto, de los instrumentos jurdicos propios del PRI

109

y, en la prctica, de un diario forcejeo para desarraigar


en la medida mayor posible hbitos viejos y reducir la
fuerza de tanto inters creado. Queda al futuro medir
la habilidad y la perseverancia que los nuevos dirigentes del Partido tengan y pongan en ese batallar poltico.
Por ahora queda tan slo medir los medios jurdicos propios, sobre todo los Estatutos aprobados en octubre de este
ao por la VII Asamblea. En ellos, adems, parecen haber
depositado sus mejores esperanzas Reyes Heroles y su
equipo. Es fcil comprobar en los Estatutos la buena intencin democratizadora, al darle, por ejemplo, mayor
espontaneidad a la eleccin de los directivos de las Secciones y Distritos; una gran autonoma a lo.que se llamarn Movimiento Nacional de la Juventud Revolucionaria
y Agrupacin Nacional Femenil Revolucionaria, as como
en la prohibicin de que se reelijan inmediatamente algunos dirigentes. Parece, sin embargo, que Reyes Heroles y
sus colegas le atribuyen la mxima explosividad innovadora al ttulo tercero de los Estatutos, relativo a la forma
de seleccionar los candidatos del PRI a puestos de eleccin popular.
Bien difcil, en realidad imposible, es juzgar qu alcance real pueden tener estas disposiciones. Primero, por
la detestable gramtica con que estn redactados los Estatutos todos y por su lenguaje, que, a ms de una insufrible pedantera, est preado de esa oscuridad propia
del aficionado a la sociologa barata. ("De los Miembros del Partido", rezaba el ttuk) de un captulo de los
viejos Estatutos, y en los de hoy, "De la Estructura".) El
segundo motivo es que, hasta donde puede discernirse su
verdadero sentido, las nuevas normas para seleccionar a
los candidatos pristas estn por darse, pues los Estatutos
no ofrecen por ahora sino "criterios generales". Desde
luego, sorprende la ira con que el artculo 121 declara
que "el proceso y sistemas" que van a emplearse en la
seleccin de candidatos, "en ningn caso podrn consistir
en actos pblicos que tengan similitud" con lo que graciosamente llama elecciones "constitucionales". En todo

110

caso, la matriz de esta idea innovadora es que la disparidad en el desarrollo econmico, social, poltico y cultural del pas impone adecuar los mtodos de seleccin
a las "caractersticas especficas de las zonas y los particularismos locales".
Todo el mundo admite hoy que no ha sido parejo el
desarrollo de Mxico, y puede concederse sin regateo que
un hecho de semejante magnitud ha tenido alguna repercusin en el clima poltico de ciertas regiones del pas,
as como en la "cultura cvica" o la sensibilidad poltica
de sus respectivos habitantes. Pero flaquea la certidumbre cuando se nos propone la solucin de reglas distintas
para esas zonas o regiones. Por lo pronto, difcilmente
se puede eludir el recuerdo de que una media docena de
escritores de las postrimeras del Porfiriato sostuvo que
no se democratizara la vida pblica nacional de no limitarse el derecho de voto a los ciudadanos alfabetos, y an
ms restringidamente, a los que, sindolo, poseyeran adems un pequeo patrimonio personal. Esos escritores porfirianos, como los actuales "Cientficos" del PRI, partan
de un hecho social innegable, pero llegaban a una recomendacin tan impopular, que nadie se atrevi a patrocinar la reforma constitucional consiguiente. Aparte de
este ingrato recuerdo, se encuentra la certidumbre de que
los socilogos del PRI (if any) no han estudiado esas
"caractersticas especficas de las zonas y los particularismos locales", de modo que no podrn fundar convincentemente que una regla determinada se aplique en un lugar
y en otro no.
El ignorar la situacin real de las varias regiones del
pas, ms una mentalidad confusa, son, sin duda, la causa
de la extrema vaguedad de normas que inevitablemente
han tenido que presentarse slo "en trminos generales". Dcese, por ejemplo, que en las convocatorias a las
distintas convenciones (seccionales, distritales, estatales)
se indicar "el tipo de reunin..., as como los procedimientos y mtodos que en ella se observarn", es decir,
privar una marcada incertidumbre puesto que no hay

111

reglas fijadas de antemano, sino que se darn a conocer


la vspera misma de convocar a la respectiva Convencin.
Un punto importantsimo a determinar es el peso relativo
que en las decisiones de la convencin vaya a tener cada
uno de los tres Sectores. Pues bien, los Estatutos apenas
se atreven a decir que "se estimar su posibilidad de actuacin" conforme a unos criterios cuya imprecisin (y
pedantera) resulta insuperable:
I. El significado y vigor de sus luchas sociales.
II. La trascendencia y el valor social que el trabajo de las
clases obrera, campesina y popular tengan en el proceso
econmico dentro del mbito de la circunscripcin de
que se trate.
III. La intensidad de su prctica poltica, interna y externa. . .
IV. La densidad cuantitativa representada por sus [respectivos] militantes.
V. Lo positivo de sus relaciones con la opinin pblica...

Con qu metro o con qu vara podrn medirse "el


significado y vigor de las luchas sociales" de cada Sector? Qu bscula nos indicar "la trascendencia y el
valor social" de las tareas de los obreros con relacin
a los campesinos y a los burcratas? Algn radimetro
o videmetro nos dir si es positivo o negativo el saldo
de las relaciones de cada Sector con la opinin pblica
y qu puede y debe entenderse por opinin pblica?
Esta deslumbrante imprecisin impide maravillarse de
que el artculo 127 de los Estatutos disponga que el CEN
"podr sealar otros procedimientos de eleccin... con
la mira de garantizar la democracia interna". Es muy posible que ios redactores de los Estatutos crean que este
artculo y la imprecisin de los anteriores les permita en
cada caso negociar con los' lderes nacionales y locales de
los Sectores clusulas propiciatorias de esa santa "mira"
democr atizador a; pero es de temerse que tanta negociacin
acabe por agotar sus fuerzas y que al final se caiga en las
ms burdas transacciones.

112

Claro que es un sentimiento muy personal, pero como


es mo, no puedo dejarlo naufragar. Para m, el inters
mayor de la designacin de Reyes Heroles es haber puesto a un intelectual en una posicin eminentemente poltica. En primer lugar, porque siempre he credo que
todo se hace mejor con inteligencia que sin ella, lo mismo
la faena de presidente de la Repblica que la de chofer,
futbolista o la de simple jugador de canicas. Segundo,
porque si en alguna zona del territorio nacional hace falta
el roco vivificador de la inteligencia, es en la tierra desrtica de nuestra poltica. Y tercero, porque desde la
Generacin de 1915 a nuestros das, los intelectuales han
mantenido la pretensin de que si se les dejara gobernar,
todo andara mejor en el pas. Debe reconocerse, as,
que gobernar bien requiere ciertamente inteligencia e
ideas, pero, asimismo, si no experiencia, al menos sensibilidad poltica. Habr una receta que indique los tantos de estos ingredientes para cocinar al gobernante perfecto? No la hay ni la ha habido jams, por supuesto;
pero poco dudoso puede ser que la sensibilidad poltica
debe venir primero, y que el suyo ha de ser el tanto
mayor puesto en la redoma. Con este criterio, es inescapable la penossima conclusin de que Reyes Heroles no
ha salido bien de la primera prueba, quizs no tanto por
culpa propia como por la de sus "distinguidos acompaantes", aunque es suya la responsabilidad final. Los tres
"documentos fundamentales" que salieron de la VII Asamblea no son obra de polticos sino de intelectuales y, si
se me permite expresarme con franqueza, de una intelectualidad oscura y pretenciosa, es decir, de una intelectualidad poco inteligente.
No muy poltico, y ni siquiera sensato, result redactar unos Estatutos enteramente distintos de ios anteriores, y no haberse limitado a retocar stos y a enmendarlos
slo cuando fuera necesario. Esa labor de retoque apenas
se nota en unos cuantos casos, digamos la fraccin II del

113

artculo l 9 , donde se sustituy "empresarios nacionalistas" por "pequeos y medianos industriales", con modesta
pero clara ventaja. El resto (169 artculos) es un documento que debiera servir de modelo para NO hacer unos
estatutos. En el otro documento "fundamental", la Declaracin de Principios, se nota tambin la insensibilidad
poltica aun en cosas pequeas, como colocar el captulo
de "La Tierra" en el sexto lugar, y eso despus del IV,
"La Nueva Sociedad Internacional". Ser ms apremiante disertar acerca de si "el mundo ha sido hecho para la
paz y la cooperacin, no para la guerra y la destruccin"
que apreciar los resultados de nuestra reforma agraria?
En este mismo ensayo he criticado todas las Declaraciones de Principios por ser documentos largos e "historiados", incapaces, por lo tanto, de ser entendidos y apropiados por el comn de los mortales. La actual Declaracin, lejos de remediar ese mal, lo ha recrudecido hasta
el extremo. Tambin los censur porque se limitaban a
incorporar el "ideario" del candidato presidencial o del
Presidente en turno. Reyes Heroles declar en su discurso
que el presidente Echeverra no haba intervenido en esto
ni en nada relativo a la VII Asamblea. No se halla en la
Declaracin un credo contrario o distinto de los bien conocidos del Presidente; pero alienta ver que la Declaracin los presenta como propios, ganndose as una dosis
de dignidad muy laudable. Mi tercera crtica es que estas
Declaraciones no concordaban siquiera con los problemas
del momento. La novsima la salva, pues recoge, en efecto, las preocupaciones de hoy.
Mi crtica principal, sin embargo, es que las Declaraciones presentan las opiniones de una "comisin", es decir, de cuatro o cinco personas a quienes se encarga redactarlas, pero que no recogen ni reflejan el sentimiento
y el entendimiento pblicos. La Declaracin actual es la
ms firme comprobacin de esa crtica. Sus autores han
expuesto en ella su credo personal sobre todos los problemas habidos y por haber del pas y del Universo, pero
en manera alguna los cuatro o cinco propsitos que pue-

114

den inspirar la accin de un partido poltico. El hecho de


que esos credos personales sean acertados o no, que resulten novedosos o estn ya envejecidos, que su exposicin
sea difana y brillante, o, a la inversa, confusa y apagada, en nada cambia la situacin.
Un nico ejemplo bastar para ilustrar la lejana que
media entre la especulacin terica, solitaria, y los requerimientos de la accin poltica de un partido poltico.
En la Declaracin de Principios se dice:
Por nuestra posicin geogrfica, pertenecemos a la comunidad del Pacfico, donde debemos encontrar nuevos
mercados y nuevos proveedores. Un amplio grupo de pases
desarrollados o potencialmente en desarrollo pertenecen a
esta comunidad, y es de vital importancia realizar tareas
concretas en tal rea geogrfica y econmica.

Dejemos a un lado la campanuda afirmacin de que pertenecemos ya a una comunidad inexistente; olvidemos
tambin que semejante afirmacin no alude siquiera a
nuestra verdadera tragedia, o sea que, con el nimo justificado de desprendernos de Estados Unidos, geogrficamente no pertenecemos a otra cuenca que la de Centro
Amrica, de un porvenir incierto e irremediablemente
pobre. Fijmonos tan slo en estos dos puntos. El primero, qu van a hacer sus dirigentes para que el Partido todo, o siquiera ellos mismos, realicen esas "tareas
concretas", cuya necesidad se pinta como de vida o muerte? Por otro lado, nuestros huicholes, nuestros tarahumaras, nuestros lacandones, estarn tan convencidos de la
vital importancia de esas faenas que tengan listas ya sus
flechas? Puede estarse seguro, no de que estos inditos
nuestros, sino el ilustrado don Fidel Velzquez, jams levantar un dedo para conseguir tan levantado, levantadsimo propsito.
Una ltima palabra. Por lo que toca al Presidente nuevo,
algo se ha avanzado en los ltimos meses: por la pri115

mera vez en dos aos, ha definido su posicin acerca


de un asunto importante, el de las inversiones de capital
extranjero y ms generalmente el peliagudo y complicadsimo de nuestra dependencia econmica del exterior.
La definicin ha resultado un tanto tarda, ya que el
problema viene sintindose y resintindose desde hace un
buen cuarto de siglo. Es de temerse, adems, que el mvil de esa definicin haya sido no tanto el estudio sereno y el clculo fro, sino la pasin y el prejuicio, siempre malos consejeros. Tampoco puede abrigarse la seguridad de que se crearn instrumentos reales y eficaces de
control para no quedarse, como suele ocurrir, en expresar
anhelos. As y todo, se ha dado un paso adelante. Aunque
no con claridad y congruencia comparables, han ido
abrindose paso ciertas ideas importantes, la principal de
las cuales es que nuestro desarrollo econmico ha dado
todo lo que poda dar, y que, por lo tanto, tienen que
operarse en l serias modificaciones, sobre todo combatiendo el desequilibrio vertical (inequidad en la reparticin del ingreso) y horizontal (opulencia en ciertas zonas
del pas y pobreza o estancamiento en otras) de ese desarrollo. Tambin se advierte que se ha generalizado en
los crculos oficiales la preocupacin por ios graves problemas de la desocupacin y el subempleo. Algo, pues,
se ha definido y adelantado.
En cuanto al Partido, hay escaso fundamento a las
esperanzas de cambio y mejoramiento, pero como es lo
nico que nos queda, hay que alimentarlas aunque sea
con nuevas esperanzas.

116

NDICE
Breve advertencia, 7
I. Entendimiento oscuro, clara originalidad, 11
II. Las dos piezas centrales, 22
1. La presidencia de la Repblica, 22
2. El Partido oficial, 35
3. El avance econmico, 51
III. El saldo negativo, 53
1. El poltico, 53
2. El econmico, 65
IV. Contener para limitar, 68
V. El pasado inmediato, 80
VI. El da de hoy, 93
1. El nuevo Presidente, 93
2. El nuevo Partido, 107

Impreso y hecho en Mxico


Printed and made in Mxico
Talleres de Litoarte, S. de R. L.
Ferrocarril de Cuernavaca 683
Mxico 17, D. F.
Edicin de 6 000 ejemplares
y sobrantes para reposicin
15 - x - 1974

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DE J O A Q U N

VOLMENES

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