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La Historia de las Cosas (Extraccin y Produccin) Annie Leonard

Resumen
En la primera parte del libro, la autora habla sobre el problema tan grave que tenemos
con respecto al deterioro ambiental. Nos menciona el cmo empez a interesarse en el
problema, partiendo de algo sentimental, cmo el ver que con mayor rapidez
desaparecan miles de rboles por donde ella viajaba, as como la inquietud de conocer a
dnde iban a parar los montones de basura apilados cada maana en Nueva York.
Menciona tambin cmo poco a poco fue adentrndose ms en los procesos y disciplinas
que se relacionaban a este deterioro, para finalmente concluir que todo se encontraba
interrelacionado. Tambin hace mencin del consumismo generado a partir del
capitalismo y los ideales de ste de consumir cada vez ms para tener un valor mayor.
Incluso plantea pensamientos que deberamos seguir como el de examinar los impactos
ocultos que consumimos para evitar caer en los ms dainos e incluso hace hincapi en
la disfuncionalidad del sistema que tenemos. Dado que nos guiamos por un continuo
fabricar y desechar, y no ponemos inters en el valorar las cosas que tenemos, reconocer
la mano de obra que lo hizo posible, as como los recursos utilizados, los cules en gran
parte estn en mayor escasez conforme el paso de los aos. Con el cul refuerza la idea
al demostrar que el subsistema econmico que tenemos en el momento, est alcanzando
los lmites del planeta en menor tiempo del que se supondra, y con el cual tambin
afecta a la gran parte de la poblacin, ya que existe un incremento en la cantidad de
recursos naturales y peor an, las riquezas no se encuentran bien distribuidas.
Nos habla despus del problema que existe con las corporaciones, ya que carecen de
responsabilidades tanto para mantener los recursos naturales como el bienestar y
condicin de las personas ya sean trabajadores o comunidades cercanas. El problema
que existe en los precios mostrados, ya que se ocultan varios y lo ms grave es que
recaen sobre terceros. Igualmente menciona a la sostenibilidad, en la cual se debera
promover una equidad a lo largo del tiempo y se busque generar una comunidad
sostenible en la que se d nfasis en relaciones y no en las piezas aisladas.
En el primer captulo habla sobre la extraccin, como uno de los problemas ms visibles
son los desmontes, en la cual la tala de rboles desmedida, extirpa los rboles de la zona
y con esto genera mayores conflictos. Como inundaciones a causa de deslaves, menos
posibilidad de mejorar el aire e incluso el que gran parte de la poblacin depende de vivir
en los bosques y se agotan sus recursos. Todo esto gracias al consumo desmedido de

papel y otro tipo de objetos hechos a partir de este, dado que no se procura el reciclaje
de estas grandes masas creadas y por lo tanto se busca extraer ms materia prima.
Luego menciona el problema con el agua, en el cual, al ser mal utilizada, genera grandes
problemas de contaminacin. Incluso el que se encuentre en escasez en varias regiones
del planeta y en otras que se encuentre mal gastada en procesos irrelevantes. Menciona
un clculo del volumen total de agua dulce utilizado en bienes y servicios que produce
una empresa o que consume una comunidad, conocida como la huella hdrica. Con la cual
se puede analizar cunto se ha acrecentado el gasto intil en algo valioso. Y aunque una
buena solucin como el de poner un valor al uso de agua se ve como buena medida, se
corre el gran riesgo que se privatice y se venda desmedidamente y otra vez, se vuelva
una desigualdad en el reparto de recursos. Pero la que ms puede ayudar es el que las
fbricas que la utilicen se conviertan en un bucle cerrado para que as se reutilice toda
esa agua en los procesos.
Otro punto importante es el uso de minerales, en la cual varios como el oro o los
diamantes se han considerado muy valiosos y con lo cual se han generado problemas no
solo en la gran contaminacin que genera su extraccin, sino los millones de vidas que se
han sacrificado por obtenerlos. Desde el trabajar en las minas, las cules al estar los
trabajadores en constante contacto puede generarles problemas de salud o el derrumbe
costarles la vida. O inclusive, las grandes guerras que se han suscitado entre bandas
criminales para la compra de armas. Es sin duda, un gran problema, dado que
constantemente se extraen materiales para la fabricacin de aparatos y no existe una
consciencia aun de seguir utilizndolo para expandir su vida til o inclusive el devolverlo
a los proveedores o fabricas para su posterior reciclaje. Con los mismos problemas, se
atiene el petrleo, dado que desde la forma de extraccin es cada vez ms complicada al
agotarse los yacimientos cercanos y peor an, la variedad de usos que se tienen genera
que se extraiga continuamente grandes cantidades con las cules el ser humano est
agotando las reservas del planeta. Inclusive existe ya denominado el pico del petrleo
en el cual en el momento en que hayamos consumido ms del que se encuentra
disponible tendremos grandes repercusiones.
El carbn tambin, al ser altamente contaminante en los usos que se han establecido, se
debe generar un cambio para evitar continuar propagando este dao. Por esto es que la
autora sugiere reconsiderar la extraccin, dado que no solo es contaminante el extraerlo,
sino que en la produccin se vuelve an ms contaminante. Inclusive, el tema del carbn
es que su extraccin genera lo que se conoce en diferentes casos la maldicin de los
recursos naturales El carbn, como muchos otros, tiene un efecto devastador para las

regiones en donde se asientan las fbricas y las extractoras de material, ya que los daos
tanto de salud como de empobrecimiento son lo nico que les queda. Toda la riqueza y
beneficios obtenidos del material se traslada a otro lugar, en el cul ni siquiera se le da
el suficiente valor.
Por ltimo, la autora plantea una transformacin de la extraccin, en la cual la principal
estrategia es el rediseo de los sistemas de produccin para utilizar cada vez menos
recursos y, por lo tanto, extraer menos. Menciona al Instituto de Wuppertal, en el cual las
estrategias parten de crear los productos a partir de que los objetos sean duraderos,
reparables, reciclables y adaptables, con lo que ayudara a dar solucin al tema de
extraer ms materia prima.
En el captulo de produccin, nos habla de diferentes productos que para ella son
importantes mencionar en el problema tan grande que vivimos de malgastar recursos.
Primeramente, gracias a la produccin industrial moderna, somos capaces de encontrar
ms de 100 mil compuestos sintticos para generar nuestros objetos, de los cules la
mnima cantidad son reciclados y reutilizados. El primer ejemplo que nos da es sobre la
camiseta de algodn, en la cual nos menciona que desde el inicio de la obtencin es
sumamente contaminante, el sistema de irrigacin es ineficiente, el desperdicio de agua
es demasiado y los fertilizantes y pesticidas ocupan el tercer lugar de enfermedades en
el estado de California nicamente. Otro problema son las sustancias utilizadas tanto
para blanquear como para teir las prendas, as como el gran abuso que existe en todos
los niveles de produccin en que participan las personas, ya sean largas horas de trabajo
mal pagadas, as como el deterioramiento de la salud. El segundo ejemplo es el libro, en
el cul como lo menciona en las primeras partes del libro, la deforestacin es el causante
de grandes males. Inclusive la fabricacin del papel es considerada una de las industrias
que generan la mayor cantidad de gases de efecto invernadero. El siguiente problema es
el uso de cloro para su blanqueamiento, el cual, al mezclarse con el carbono encontrado
en

la

pulpa

del

material,

genera

un

contaminante

altamente

cancergeno.

Posteriormente, la gran cantidad de energa requerida para transformar la pulpa en el


producto de papel, ms toda la cantidad de qumicos aadidos, genera ms
contaminacin del agua. Para finalmente, en el momento de imprimir generar ms
txicos al hacer las tintas, limpiar las prensas y lavar las placas. La solucin que nos da a
esto, es el utilizar tintas a base de aceite de soja, las cuales se estn utilizado en el
mundo y son ms fciles de eliminar del papel para poder reutilizarlo.
Otro producto contaminante son las computadoras y componentes electrnicos, dado que
los materiales utilizados provienen de materias primas que generan gran contaminacin

desde el momento de su extraccin hasta su fabricacin. Incluso las instalaciones de


produccin electrnicas generan por s solas, toneladas de compuestos peligrosos, con el
infortunio de que los productos ah creados se vuelven obsoletos ms rpido de lo que
tomo crearlos. Con solo pensar el ejemplo de los microchips, una pequesima parte del
objeto terminado, la contaminacin que genera tanto en el agua como en el aire es de
total alerta.
Los otros productos que considera ms dainos que cualquier otro son las latas de
aluminio y el PVC. Las latas dado que la obtencin del aluminio desde la extraccin de la
bauxita, su procesamiento, fundicin y generar el producto hacen un proceso totalmente
txico, pero lo ms grave es el uso tan intil que se le ha dado. Dado que 100 millones de
latas se desechan al ao solo en Estados Unidos, cuando el 100% del material es
reciclable. Y el PVC, ya que se ocupa en diferentes productos cotidianos y para obtenerlo
se requiere de agregar ms compuestos para expandir las aplicaciones del mismo. La
solucin que da es no comprar ms y generar esa consciencia de utilizar otros materiales
que no sean excesivamente dainos.
Por ltimo, menciona cmo al estar expuestos a tantos contaminantes, nuestro cuerpo se
ha sometido a ingerir todo esto. Y aunque unos tienen mayor cuidado y se encuentran
con niveles altos de txicos, otros millones por el simple hecho de situarse cerca padecen
an ms. De los que menciona que fueron encontrados altos en su cuerpo son: El BPA, el
cual genera problemas endocrinos, el plomo encontrado en juguetes, labiales y
electrnicos, el PFC, encontrado en materiales con resistencia a la adherencia y genera
cncer, afecta los riones, hgado y problemas reproductivos, el triclosn que genera
problemas de asma, alergia y endocrinos y el mercurio, que causa daos cerebrales y al
sistema nervioso. Tambin menciona que cada vez ms la maternidad se ve afectada,
dado que la leche materna empieza a contener esos contaminantes y genera problema
tanto a la madre como a los nios. Menciona igual, organismos y leyes gubernamentales
creados hace varios aos, pero que gran parte se encuentran obsoletos dado que las
amenazas a la salud han cambiado. As como el que deberan trabajar en conjunto para
lograr solucionar los problemas. Incluso compara el que aos antes, si bien existan
riesgos, eran menores e inclusive menos peligrosos, pero el haber seguido el lema de
mayor cantidad, ms rpido es mejor, hizo que los lmites desaparecieran. Por lo que
propone una nueva revolucin, una en la cual el diseo tome accin ya que inicia la
produccin e inclusive el que los cambios pueden consistir en mejoras graduales o
verdaderas transformaciones en los paradigmas.