Está en la página 1de 151

Nedjma

Prin tara simurilor

Scris de autoarea bestsellerului Fructul interzis. Romanul


erotic al unei femei din lumea arab

O cltorie iniiatic n ara simurilor, dorinelor i a


tabuurilor spulberate. O poveste oriental care depete limitele
i interdiciile.
Frumoasa Leila este cstorit din voia prinilor cu un
brbat nendemnatic, care nu reuete s fac fa primei nopi
i s o dezvirgineze pe tnra lui soie. Se strnete o dram de
proporii, Leila este acuzat c nu ar fi virgin i este alungat.
Apare Zobida care susine c de fapt, Leila este legat (exista
obiceiul ca himenul fetielor s fie legat prin vraj, astfel nct ele
s nu-i piard virginitatea nainte de cstorie). i propune
Leilei s mearg mpreun s o gseasc pe femeia care a legat-o
n copilrie i s-i cear dezlegarea vrjii. Cltoria pe care
Zobida o propune Leilei are drept scop emanciparea fetei, care nu
este nc pregtit s accepte faptul c n spatele prejudecilor
ei st de fapt o educaie represiv, menit s in o femeie nchis
ntr-un iug al familiei. Romanul se ncheie cu o poveste de
dragoste din care cu greu reueti s te smulgi.
Celebritatea Nedjmei a nceput n 2005, cnd a publicat primul
roman n Frana: Lamande, aprut n limba romn cu titlul
Fructul interzis. Cartea a fost tradus n aproape toate limbile,
bucurndu-se de un succes enorm. Identitatea autoarei este
misterioas.
n via, unora le este dat s nvee bunele maniere, altora s
i educe spiritul ori s i ntreasc tot mai mult credina. Nu
am avut privilegiul de a m bucura de niciuna dintre acestea, ba

nici mcar nu tiu s citesc ori s scriu, din cauza pasiunii pe


care mi-a insuflat-o Cel de Sus pentru plcere. Numai un mijloc
mi mai rmne pentru a face o fapt bun nainte de a muri: s
iniiez o tnr n arta iubirii. Firete, n cel mai mare secret.
Fiindc ara asta s-a hotrt s proscrie sexul i s se acopere cu
faldurile celei mai mincinoase virtui. Dac a fi identificat, cu
siguran m-ar atepta spnzurtoarea.
Nedjma
Se tie c Nedjma (numele este un pseudonim) este o femeie
arab, care nu a aprut n media dect extrem de rar i atunci cu
voalul pe fa. Primul ei roman, Fructul interzis, relateaz o
poveste autobiografic. n vrst de 40 de ani, Nedjma a fost
obligat s se cstoreasc la 17 ani, evident cu un brbat
necunoscut ei. n ciuda tradiiei, ea a ales s fug din csnicie, a
trit o via liber i a povestit totul ntr-un roman tandru i
erotic n acelai timp. A dorit s-i in sub pecetea secretului
adevrata identitate, de teama unor represiuni islamiste.

NEDJMA
PRIN ARA SIMURILOR
Poveste erotic
Traducere din francez i postfa de
Doru Mare
EDITORI
Silviu Dragomir
Vasile Dem. Zamfirescu
DIRECTOR EDITORIAL

Magdalena Mrculescu
COPERTA
Faber Studio (S. Olteanu, A. Rdulescu, D. Dumbrvician)
Gulliver, Getty Images, pentru foto copert
REDACTOR
Gabriela Riegler
DIRECTOR PRODUCIE
Cristian Claudiu Coban
DTP
Eugenia Ursu
CORECTUR
Roxana Samoilescu
Rodica Petcu
Descrierea CIP a Bibliotecii Naionale a Romniei NEDJMA
Prin ara Simurilor/ Nedjma; trad.:
Doru Mare Bucureti: Editura Trei, 2009
ISBN 978-973-707-282-5
I. Mare, Doru (trad.)
821.411.21-31=135.1
Aceast carte a fost tradus dup
La traversee Des sens de Nedjma, Editions Pion, France
Copyright Pion, 2009
Editura Trei, 2009 pentru prezenta ediie
ISBN: 978-973-707-282-5

PRELUDIUL PRELUDIILOR
n via, unora le este dat s nvee bunele maniere, altora s
i educe spiritul ori s i ntreasc tot mai mult credina. Nu
am avut privilegiul de a m bucura de niciuna dintre acestea, ba
nici mcar nu tiu s citesc ori s scriu, din cauza pasiunii pe
care mi-a insuflat-o Cel de Sus pentru plcere. Numai un mijloc
mi mai rmne pentru a face o fapt bun nainte de a muri: s
iniiez o tnr n arta iubirii. Firete, n cel mai mare secret.
Fiindc ara asta s-a hotrt s proscrie sexul i s se acopere cu
faldurile celei mai mincinoase virtui. Dac a fi identificat, cu
siguran m-ar atepta spnzurtoarea.
P/O: Zobida At Lemsne

PRELUDIU

M numesc Zobida. sta nu e un prenume, susur Ali


mucndu-mi snii, e un program de futut! Zici Zobida i-i i
miroase-a umezeal lipicioas i-a sperm fierbinte. i se
topete ca zahru-n gur numele sta. Ajunge doar s-i mesteci
silabele. Ia-ncearc: ZO-BI-DA! Numele tu are-n el tot ce
trebuie pentru a duce direct n iad pe-oricare bine-credincios:
zob, bai- se i bide (pul, futut i pntece n. trad) n limba

necredincioilor franuji, iar n araba cea curat: zid hai, mai


hai!, zad comoara de lucruri minunate, i bi- da frumosul
sacrilegiu! S-i ierte Dumnezeu pe cei care i-au pus astfel de
nume!
M distrez de cte ori l ascult pe Ali. Vorbete de parc ar
face dragoste, sltnd spectaculos n a i nghiindu-i
chicotelile. Habar nu are c nu doar din numele meu pot
rezulta asemenea combinaii. C mai e i viaa mea. i c visez
s mi-o scriu. Cel puin, despre ce-am fcut la Zebib. Ah! Nu
sunt dect Zobida. Expert n sex, dar complet netiutoare-ntrale spiritului. O cntrea-a dorinei ce-ar fi vrut s fie maestr
a vorbelor!
Iat de ce m-am hotrt s mi iau un iubit literat, dup
lungul ir de puli analfabete. i-anume pe el, pe institutorul Ali,
cel cu priviri vicioase i bucile nervoase, tare i-n caracter i-n
urubelni, n coada-nfoiat i-n lungimea ei! l iau n pizd de
dou ori pe sptmn, far s tie nimeni, far s afle cretinii
lui de elevi c, dac-i curg cuvintele din gur ca din izvor n
timpul zilei, asta este fiindc noaptea i-o adap din plin la
fntna mea.
Tocmai m pregteam s l clresc eu de data asta, cnd am
lsat s-mi scape:
Rul a sosit odat cu mine. S m ierte Dumnezeu, dar am
semnat haosul n sat!
Ai luat-o razna, pisicuo, s-a mulumit s mi rspund cu
minile prinse zdravn de oldurile mele.
De-acum e prea trziu, rul e-n fruct.
Se zice viermele e-n fruct.
Dac vrei
n definitiv, ce-ai fcut? a mormit, clcndu-i pe
inim, far a-i pierde concentrarea.
Tot ce-a trebuit pentru a transforma fecioarele-n
destrblate.
Tii, ce mai coard! Chiar merii s te trag n eap!
Ali mi-a nlnuit mijlocul pentru a putea s m ridice mai
bine, s m aeze la loc cum se cade n spada lui cald,
ptruns-n adncul blniei mele, n psric mea nghiindu-l

lacom i dndu-i drumul cu mii de regrete, reteveiul


nlndu-i-se tot mai flos nainte de a ajunge pn la capt n
csua mea ospitalier. Mi se prea c m mic ntre cer i
pmnt, c viaa nsi intr i iese din mine, c sufletul
amenin s-mi ias pe acolo, prin guric.
Nu vroiam nc s mi dau drumul, aa c era necesar o
diversiune:
S-i povestesc ceva.
Nu acum!
Bine, mai trziu, dar i voi povesti!
De-acord.
Cu dou condiii. n primul rnd, s nu spui nimic
altcuiva, altfel oamenii din Zebib m vor omor cu pietre, ca pe
un cine.
i a doua?
S notezi ce ai s auzi.
Am altceva de fcut dect s-i scriu memoriile
tiu, s m fui
E mai plcut.
Tocmai de aceea.
M-am ridicat.
Nu! ntoarce-te! Hai mai departe!
Mi se inea de umeri, nfigndu-i capul sexului ntre buzele
alui meu.
De ce vrei s i scriu povestea? Crezi c ai s ajungi vreo
savant nainte de a fi nceput mcar coala?
Cnd le scrii, lucrurile i triesc o a doua via.
Iubito, ce e cu psreasca asta?
M atept s o pui tu la punct cu stil de adevrat scriitor.
Adic?
Adic ngrijit, nu ca un lab trist. ntr-un fel pe care s
l neleg i eu i care s m impresioneze.
Adic vrei s te dai artezian i de spirit, nu doar de uafntnua?!
Doar n-oi fi fcut tu degeaba carte!
i cu ce m plteti?
i dau pizd la fiecare ncheiere de capitol.

Nu te temi c-am s te dau n gt?


Nu, c i-l am pe sculrel la mn. Las c n-o s
ndrzneti tu s calci porunca lui Alah i s mrturiseti public
c i-ai pus-o cu o femeie far binecuvntarea imamului. Cu
att mai puin tu, domnule nvtor, care tii s citeti n
Cartea Sfnt!
I-am simit-o cum se-nmoaie i l-am auzit dintr-odat
spunnd cuvintele arztoare ale soului meu: Nu voi lsa
brbailor, dup mine, mai mare blestem dect femeia.
Aha! i-sta o tie!
A izbucnit n rs. Iar eu m-am apucat de povestit.
De fiecare dat cnd Sadek m biciuia, mproca saliva ca pe
o burni infernal, curgnd bloas, din abunden, dnd peafar ca apa murdar din canale, scpndu-i pe la colurile
gurii, umflndu-se ca nite bube, mnjindu-i barba odat cu
aceleai cuvinte, pe care le nvasem pe de rost. Cuvinte care
m izbeau n cretet la fel de tare ca loviturile de bici. Lemproca n ritmul cravaei inute ferm n mna dreapt,
niciodat n stnga, fiindc era haram: Profetul a spus: Nu voi
lsa brbailor, dup mine, mai mare blestem dect femeia. i
n-a greit! Aceeai fraz. Iar i iar. i nchipui c pentru mine,
care nu citisem nicicnd cele spuse de Profet sau Coranul,
nsemna tot ce putea fi mai ru. De la prima silab, scuipat cu
cea dinti pictur de saliv, eram gata. n numele Celui Trimis,
n-ai s scapi, m amenina! mi apram doar faa i capul,
lsnd n voia urii i dispreului lui tot restul: pieptul, spatele,
braele, fesele. Totui, ncercam s pricep. S mi pun la treab
inteligena, pe cnd pielea mi iroia de snge. n cporul meu
de femeie izolat de lume i analfabet, cutam motivele
biciuirii i ale acelor cuvinte.
Sadek m lsase ntotdeauna s neleg c nu fceam nici
dou parale. La fel i tatl i fraii mei. De unde i fraza aceea,
atribuit Profetului, Alah fie cu el, care sugereaz c femeile nu
sunt dect un spin n talp, cauza tuturor necazurilor i c, far
ele, credincioii ar fi fost scpai de mizerie, ca prul de
pduchi? Ele dau totul peste cap, fiind, ntr-un fel, un soi de
degustare a infernului, mai rele dect ciuma sau rzboiul!

M tot gndeam, ncercnd s gsesc un rspuns i, aa,


uitam de ce m btea brbatul. mi ziceam: far fiicele Evei,
pmntul nu ar fi ceea ce este i brbaii s-ar plictisi. Blestemul
face sarea i piperul, nscnd motive pentru a-ncepe lupta.
Poate c din aceast cauz a creat Dumnezeu femeia. Un ru
necesar.
mi strngeam ntre coate capul i gndurile care se ciocneau
unele de altele ca nite mute. Blestemul acela, ura, s in,
oare, doar de femei? Nu e scris pe fruntea noastr c suntem
fcute pentru plcere i pentru a le-o-nmuia cnd li se scoal?
Pe scurt, cine cui a declarat rzboi? i cine mpotriva cui a
nceput ostilitile?
M gndeam la toate acestea nu fiindc mi-ar fi fcut vreo
plcere, ci fiindc descoperisem n asta cel mai eficient mijloc
de a uita de lovituri. Pe msur ce m pierdeam n sensurile
frazei aceleia, durerea se micora. E-o nebunie cum ne pot face
capetele s abandonm trupurile, cnd se pun ele pe gndit!
Conform soului meu, Profetul nsui, Alah s-l
binecuvnteze, i-a prevenit fidelii asupra rzboiului dintre
brbai i femei. i fcuse dintr-o singur micare datoria de
profet, avertizndu-i, repetndu-le credincioilor: atenie, eu
m-am crat, dar v las o problem, una mare, damele astea de
care trebuie s v ferii, rezolvai-o, nu e treab uoar. Cine are
credin de crezut, s ia aminte!
Aparent, brbaii au vrut s se descurce singuri, far s in
cont de prerea femeilor. i-or fi zis: n-ai cum s pui rul la
treab n folosul binelui. Poi evita nc i mai bine rul,
domesticind femeile cu metodele necesare. ns mie tot
nedrept mi se prea s m bat brbatul. Uneori se ntmpla s
mai protestez printre dini, cci lacrimi de plns nu mai aveam:
Chiar eti sigur c Profetul a zis ce spui? Sau: Poate-o fi fost
i el nervos, n ziua aia, din cauza vreuneia dintre neveste. O fi
fost vorba doar despre o decepie personal. Nu cred c i-a
cerut ie, Sadek Chioru, s m cotonogeti! i-apoi, putem i
noi s gsim alt ieire, alt soluie! Numai c Sadek Chioru
nu auzea nimic. i numra loviturile, n crescendo, iar barba-i
prea a lui Dumnezeu n persoan!

Oare pentru a m rzbuna pe rposatul so, sau pentru a-i da


dreptate m-am hotrt s pun cuvintele acelea n practic i s
merg pn la capt n linia logicii lor? Nu mai aveam dect o
singur dorin: s aduc blestemul, s provoc discordia n satul
acesta linitit, n care m-am mutat ani de zile dup ce mi-am
nmormntat brbatul i am scuipat pe mormntul lui.
Priniorule, ai destul material pentru cel dinti capitol! iam zis ridicndu-m. i permit s mi schimbi cuvintele, dar i
interzic s modifici detaliile sexuale. tiu eu c brbaii n-au
coaie.
S-a ridicat pe jumtate din pat pentru a-mi prinde snii, dar
i-am scpat.
M-ntorc mine, dup miezul nopii, ca de obicei. Vezi s
nu dea nimeni trcoale casei.
Adevrul este c nu m cheam Zobida. Mi-am inventat
prenumele sosind la Zebib, inspirndu-m, poate, de la litera Z
cu care ncepe numele satului, nrudirea fonetic ajutndu-m
cumva s m familiarizez cu localitatea aceasta izolat. Chiar
aa: ce idee s m fi mutat ntr-un trguor din vestul extrem,
unde nu se cunosc nici gustul srat al mrii, nici savoarea
anotimpurilor intermediare! n acest Zebib suspendat ntre cer
i pmnt, ntre muni i vi, la jumtatea distanei dintre
rn i un Dumnezeu pe care locuitorii de aici l sanctific n
moschei, dar de care nu mai in cont n dormitor, de care se
tem n public, dar nu nceteaz s-l tot nele n intimitate!
ntr-adevr, am greit pretextnd c aparin Uled-Mail, un
trib berber care locuiete pe platourile din nlimi. Nu
cunoteam aversiunea celor de aici pentru kabyli, pe care i
consider nite renegai, un fel de maimue tritoare n muni.
nc mai puin aflasem despre convingerea lor c lumea s-a
nscut odat cu arabii, c tot ce fusese mai nainte nu era dect
a dam, adic neant, i, prin extensie, o magm inform,
existen zero, o stare de stupefacie absolut, ca-n gaura
neagr i fr sfrit a curului vrjitoarelor. Ccreze din nas,
ar fi zis simplu de tot micua mea nepoat Badra, prima
expresie cu care ne-a lsat paf cnd a-mplinit doi ani, adic

ultima oar cnd am vzut-o, cu vreo zece-n urm.


n fapt, toi zebibienii se declar cobortori din Profet. De
la snul lui s-au tot rostogolit pn la noi, pe o filier protejat,
purtnd pe piele tampila mrcii arab, o marc prin ea nsi
ncrcat de tot respectul, dovad sipetele pe care vi le deschid
sub nas, ntr-un ceremonial ridicol simii moscul de Arabia,
efluviile de chihlimbar i oaptele mtsii?! , din care scot
nite foi decolorate de trecerea timpului i-a metodelor de
falsificare, habar n-am, pe care vi le arat plini de mndrie
privii, citii literele acestea aurite! , v zic vrjii, urmrindui arborele genealogic cu ramuri aplecate de greutatea filiaiilor
nchipuite, trimindu-i originile pn la nu tiu ce verior,
strnepoic ori chiar nepot al Profetului, Alah s-l
binecuvnteze! Eu, ce e drept, nu l-am vzut niciodat pe
Profet, dar mi-e tare greu s cred c are vreo legtur cu
rnoii tia slabi de minte, cu prul scurt i cre ca zegrasul,
cu ochi de un negru murdar, maimuoii tia de fund de vale!
Cu tot handicapul sngelui berber, mi-am fcut o reputaie
dat naibii. Se spune despre mine c sunt bun, serviabil i
puin vrjitoare, din cauza subitelor mele dispariii. Nu-i
contrazic. Brfele astea sunt ca nite ramuri ce-mi camufleaz
trecutul i m apr de zilele n care am suferit att de mult din
cauza soului meu! Tot ele-mi acoper nopile de dragoste n
braele unor brbai crora nu le voi da numele! i acopr i eu,
la rndul meu, cu ntreaga greutate a recunotinei ce le-o port,
fiindc m-au fcut s gust plcerea i mi-au redat dorina de a
exista. Vei fi ultimul dintre ei, Ali, m-am jurat, fiindc o ai
lung i energic, desigur, dar, mai ales, fiindc te foloseti de
cuvinte frumoase i acestora trebuie s le revin privilegiul de a
ncheia destinele noastre.
Cu siguran numai tnr nu mai sunt, dar nimeni nu mi-ar
da vrsta pe care o am n realitate. Fr ndoial, pentru c nu
am rmas niciodat gravid. Nici brbatul legiuit, nici iubiii nu
mi-au fcut vreun copil. Nici nu tiu dac din cauza lor ori a
mea. Aa a vrut Dumnezeu. i, indiscutabil, i pntecele meu.
La Zebib, statutul de vduv mi ofer respectul de care doar
virtuoii sfini au parte. Ca i cum ar fi de la sine neles c eti

ncoronat ca sfnt n schimbul unei centuri de castitate, pe care


nu i-o mai descui niciodat! n ctunul acesta mpuit, a te
abine de la sex este condiia necesar pentru a fi admis n
clubul brbailor. i, uite aa, n cteva luni m-am trezit
ndreptit s fac treab de cadiu. Mergeam s le sftuiesc
despre absolut orice pe mamele care nu mai gseau soluii,
mustram, la grmad, fete ori biei far a mi se ntoarce
vreodat un cuvnt mcar i alergam la chemarea tailor de
familie care m convocaser pentru a-mi da cu prerea despre
logodne, ba chiar despre litigii financiare. Nimeni nu ezita s
m invite n propria-i via, n care ptrundeam cu aceeai
ndreptire ca la mine-n cas, necazurile i bucuriile
zebibienilor devenindu-mi familiare, cstoriile i divorurile
lor fiind de fiecare dat nsoite de sfaturile mele att de
potrivite.
Dintr-un asemenea motiv m aflam ntr-o zi la familia
Omran. Trimiseser dup mine cu noaptea-n cap, iar cnd am
ajuns parc aterizasem n plin nmormntare. Tatl i clama
furia, stnd n picioare n faa casei, sub cerul nc prins pe
jumtate n tenebre: Curve, toate sunt nite curve!, ncepnd
cu ea, cu mama copiilor lui, Rupea-i-ar Dumnezeu oasele!
Cinci fete-a fatat, ca vacile! Oricum, dintr-o curv, doar curve
pot s ias! Tot mai mnios, le-a tras o porie i strmoilor
care i-au luat-o, fiecare, conform gradului de rudenie: Nite
pui de cea, curiti de doi lei, escroci, crpe, peti de col de
strad, nite avortoni! Cum altfel s-mi explic c lucrurile stau
cum stau?!
tiam c, pentru zebibieni, insulta era o practic la ordinea
zilei, iar furia o tendin natural. Aa c l-am ocolit pe tat i
m-am ndreptat ctre curtea interioar. Din ochii fetei celei
mari, lacrimile curgeau ca apa la robinet.
Ce s-a-ntmplat? am ntrebat-o pe Asmahan.
Sor-mea n-a sngerat
Nu e vina Leilei c nu i s-a sculat lui Tareq. Doar era
virgin, Dumnezeule mare!
Da, dar acum toat lumea se-ndoiete.
Vezi de treab, n-a tiu el cum s i-o pun. Un flcia ne-

nceput, i-att!
Nu tiu ce s mai zic. Doar c Leila a fost alungat de
noua ei familie, dup ce i-au azvrlit cu imineii n cap.
Nu mai era nevoie s mi descrie scena, la ordinea zilei sub
cerul Zebibului. Leila fusese nevoit s se ntoarc acas cu
zestrea crat de dou perechi de brae caritabile, far a-i fi
aruncat cineva mcar o privire ncrcat de mil, far s se fi
auzit mcar un ululu, strigtul acesta al nostru ascuit i
nesfrit. Gata cu cntecele, cu clreii i cu putile slobozite
n aer. Doar luna mai rmsese, martor tcut, cu reflexe
roiatice, a ruinii.
Vino, intr, m-a invitat Asmahan, lund-o nainte ctre
una dintre cele trei camere ale casei.
M-am aezat n faa Leilei. nc n stare de oc, aceasta prea
s nu i dea seama de ce se petrecea n jurul ei. Repeta, doar,
cu privirile rtcite:
N-am N-am fcut nimic Nu sunt eu de vin! ipetele,
ipetele njurturile. Erau mnioi. Toi. n spatele porii
I-am luat mna n mna mea. Continua, far s-i pese c mai
eram i eu pe acolo:
Cearaful, cearaful! Mereu cuvntul acesta. i el zicea:
vine, vine. Dar, pentru Dumnezeu! Hai s mai ncercm. i-am
mai ncercat Au strigat: ia vino s-i iei fata! Are o problem.
Curv-mpuit, ce i-ai fcut lui frati-miu?! Au zis
Linitete-te, Leila. Nu te mai amr atta.
Am cerut puin ap de flori de portocal i i-am dat s bea.
Dup care a renceput s-mi vorbeasc, mai calm:
Nu neleg. Tanti, dar eu nu m-am apropiat niciodat de
vreun brbat. Sunt curat.
Nu te pune nimeni la zid, iubito. Haide, povestete-mi
cum s-a-ntmplat.
i-am urmat toate sfaturile. M-am pregtit nainte de
intrarea lui. Am pus cearceaful alb ntre fese, pentru snge. Mia cerut s m ntind, ceea ce am fcut. L-am auzit citind
versetele din Coran. Mi-a dat s muc de trei ori dintr-o
prjitur cu migdale. Mi-a pus dou perne sub olduri i s-a
ntins peste mine. Auzeam la u fetele cntnd i bieii

btnd n tobe.
A tcut cu ochii dui n amintirile nc proaspete:
Continu
Tarek, degeaba a
A roit.
Nu-i mai fie ruine, fata mea, de acum, c tot ai cunoscut
brbatul, poi vorbi despre treburile astea.
Degeaba s-a tot frecat, c nu s-a ntmplat nimic. Mi-a zis:
Trebuie s nceteze odat cu zgomotul sta groaznic, dincolo
de u! Iar eu mi spuneam, n gnd: s nu cumva s scapi
cearaful de sub fund, trebuie neaprat s sngerezi. O or mai
trziu, cum nimic nu se ntmpla, membrul lui a cedat i nu lam mai simit. A zis: Nu neleg ce e cu tine, verioar? Nu iam rspuns, fiindc nu tiam ce. Apoi a strigat: Gata! Este! Am
redevenit brbat! S-a suit pe mine i a luat-o de la capt. Eram
rupt de oboseal, de trei ceasuri tot cuta drumul, aa c am
vrut s l dau la o parte. S-a suprat, a spus c i-am fcut
farmece, c dac l refuzam nsemna c aveam eu ceva s-mi
reproez
i c l-ai lsat pe altul s te necinsteasc tiu refrenul.
Leila i-a acoperit faa cu minile i a nceput din nou s
plng.
Blestemat-i fie familia! Numai asta am auzit din gura
surorilor lui, care m-au dat pe poart afar.
i soul tu?
A ncercat s m apere. I-au rspuns c asta e o treab a
femeilor. Cele mici strigau i ele, odat cu cele mari: Las-oncolo, e o curv, nu e fat mare!
Linitete-m mcar pe mine, a rugat-o Asmahan,
ngenunchind n faa surorii ei. Nu cumva ai cunoscut vreodat
un
Cum a fi putut-o face far a pleca de acas? Doar tii
bine! a ntrerupt-o tnra nevast desfcndu-i coapsele n
care lovea pn la snge.
Am privit-o pe Asmahan prinznd-o de mini, n timp ce m
gndeam la noaptea nunii mele. La btrnul Sadek sub care
fusesem ntins, ntr-o noapte de toamn, cnd nu tiam prea

bine nici cine era, nici ce cuta la mine n camer. Cstorie


surpriz. Prea bteam toi coclaurii i nu ascultam sfaturile
pentru buna purtare a femeilor. L-a fi tras de brbua aia pe
Sadek doar aa, ca s rd. Numai c i-a scos mtrnga. Iar eu
am nceput s m zbat. i nc att de abitir, nct mama m-a
legat i mi-a acoperit gura cu minile ei, lsndu-l s se suie pe
mine, ca un animal, dar cu nc mai mult lips de tandree.
M-am uitat la faa Leilei. Un oval perfect, ochi de gazel,
piele de mtase. Aveam ndoieli c fata nu era contient de
propria ei frumusee. Dar s-ar fi putut altfel pe la rnoii tia
tot att de avari cu complimentele pe ct de srac le e dialectul
n cuvinte blnde? Numai tu, Ali, continui s te juri c Zebib a
fost cndva inima vie a unui imperiu ce avea o sut de cuvinte
pentru dragoste, cinci sute pentru cur, tot attea pentru a luda
crupele generoase, metafore ct s umple multe dicionare i
tone de tratate pe care ni le-au furat cruciaii ca s le poat face
curte frumuseilor din rile lor.
Cer s vd cu ochii mei! n ateptare, eram convins c Leila
fusese crescut alturi de surorile ei far s fi auzit vreodat nici
cel mai mic cuvnt de laud pentru fizicul ei i ignornd cu
desvrire fiina care-i dormea n trup n trup? Ce este acela
un trup? Hran pentru viermi, i tot repeta Fatema, mama sa,
dac nu cumva i un culcu pentru brbat, o saltea, de
preferin bine umplut, pe care acesta se poate culca sau se
poate pia, dup cum i vine. Corpul femeilor nu pe ele le
intereseaz, aduga aceeai mam, ci pe soii lor. Firete c
Leila nghiise nemestecat hapul matern. Firete c nici nu se
uita la trupul ei. Oricum, nici nu ar fi avut cnd s o fac, din
moment ce muncea din greu de dimineaa pn seara, alergnd
ntre maina de gtit, pu i curtea de ortnii. tia, totui, ca
toate fecioarele din Zebib, c brbaii erau o alt planet,
necesar, totui, dac nu aveai de gnd s crpi n propria
familie i s te ngropi de vie la umbra mustilor paterne.
Apropo: mi amintesc de dispariia mamei Leilei ntr-un
accident stupid, cu treisprezece luni n urm. Fatema i
petrecuse ntreaga via ntre patru perei, ieind doar ca s
chiuie i ea ululu pe la vreo nunt sau s verse o lacrim la vreo

nmormntare. Cu excepia unor asemenea ocazii, nu se


aventura niciodat n afara casei, sfrind prin a suferi de
patologia feminin curent sub cerul nostru, care e
incapacitatea de a mai pi cum se cade. Lucrul a costat-o n
dimineaa aceea: la dou aruncturi de b de cas, o simpl
alunecare i-a pus capt zilelor.
nc i mai scrutam chipul frumos, cnd Asmahan a renunat
la tcere, zicnd cu voce autoritar:
Las-o pe tanti Zobida s te verifice.
Fata mi-a aruncat o privire n care nu puteam distinge
sperana de teroare.
S-a sculat n picioare, i-a ridicat rochia i a cobort ncet
chiloii. I-am cerut s deprteze coapsele. M-a ascultat. I-am
desfcut petalele vulvei i am privit cu atenie. i-a nchis ochii.
Mucoasa era alb, semn c niciodat smn de brbat nu se
vrsase pe acolo. Doar pereii exteriori, iritai, erau roii ca o
rodie. Am introdus degetul ceva mai adnc. Gurica era strmt
ca-n ziua-n care se nscuse. Am dat verdictul:
Sunt sigur c Leilei nu i-a tras-o nicicnd un brbat.
Himenul e ntreg.
Cele spuse de mine nu au prut deloc s liniteasc tnra.
Mi-a rspuns:
Poate c virgin mai sunt, dar viaa mi-e terminat!
Terminat! Nu mai sunt bun de nimic.
Habar nu aveam cum s o consolez i cutam o manevr ca
s-o ntind, cnd Asmahan a strigat:
tiu!
Ce tii?
E din cauza mamei.
Morii nu-i vorbeti dect de bine!
Trebuie c i-a legat-o i ei la pubertate, cum a fcut i cu
ale noastre.
Cum adic? a ntrebat Leila cu ochii ct cepele. Ce-a fcut
mama?
Asmahan nu i-a dat atenie. Cu sprncenele ridicate, cu
brbia n palm, murmura, conversnd cu defuncta ei mam:
Cu siguran ai uitat s o dezlegi nainte de cstorie!

Ce a fcut? a mai ntrebat fata o dat.


Nu avem dect s o dezlegm noi, a continuat Asmahan,
surd la ntrebrile surorii.
Cuvintele ei m-au atins ca o revelaie. Nu am lsat s mi se
vad uimirea i i-am zis celei mari:
Aa e. Atta doar c, dup cum bine tii, doar persoana
care a legat-o o poate i dezlega. Numai aceea poate pronuna
formula.
Adevrat! a exclamat Asmahan trgndu-i o palm peste
obraji. Cine a legat-o pe Leila? Dumnezeule mare! Cine a legato pe Leila?
M-am abinut s nu izbucnesc n rs uitndu-m la Asmahan
cea voinic nvrtindu-se prin curtea interioar, cu trupul
notnd n caftanul de nunt de culoarea ofranului, cu figura
crispat, cu fruntea ntrebtoare, cu palma izbind tot timpul
obrajii i repetnd ntr-una:
Cine a legat-o pe Leila? Cine a legat-o pe Leila?
Apoi, schimbndu-i starea:
Ce proast sunt! Mama cred c a vorbit cu Zubida. Doar
ea ne-a legat i pe mine i pe celelalte surori.
Dumneavoastr? a ntrebat Leila privindu-m uluit. Ce
mi-ai fcut?
Nu, idioato!, i-a rspuns Asmahan, nu tanti Zobida.
Zubida din Wasakh.
M-am ntors ctre Leila:
i aminteti de cea care te-a legat?
N-am nicio idee despre ce vorbii i nimeni nu vrea s mi
explice. Ah, dac-ar mai tri mama!
A nceput s plng.
Trebuie s-o gsim pe Zubida! a hotrt Asmahan pe ton
militros. Neaprat, n seara asta. Trebuie s salvm onoarea
Leilei!
Am ateptat pn la cderea nopii pentru a putea traversa
satul. Siluetele noastre nfofolite i paii notri febrili se
strecurau printre ltratul cinilor i sursul maliios al lunii.
O urmam pe Asmahan care mergea iute, cu pai mici,
nfurat n vl, creznd c m lumineaz asupra motivului

real al temerilor ei:


Toi cei care nu mi-au avut niciodat la inim familia vor
avea acum o adevrat bucurie n a ne vorbi de ru, ncepnd
cu cumnatele mele!
Taci din gur, noaptea are urechi.
Asmahan nu mai inea cont de sfaturi:
Am vzut-o eu pe cea mai mic dintre ele, dup scandal.
S-a grbit s ia pudra de hena pe care o mprea cu Leila, de
team s nu aib aceeai soart!
Am urmat cursul ued-ului, rul sta pe care seceta l usuc
de tot. Cum ploaia nu mai czuse de multe anotimpuri, n albia
lui nu mai creteau dect bolovani i mrcini.
La vederea celuilalt mal, Asmahan i-a nfurat i mai strns
vlul n jurul chipului, aa c jumtate din cele ce spunea se
pierdeau n estur:
Ticloasele! Farnicele! Dar i mama lui Tarek S ne
mnjeasc ele reputaia Cine s-or fi creznd? i ce mare
brnz mai e i fi-su? L-or fi creznd profetul Iosif ori califul
Arabiei! Un amrt de grefier, un funcionar oarecare! Dac n
pat s-a artat un ce vin are soru-mea?!
Malul de sud ni se arta haotic i rupt n buci, parc, plin
de colibe necate ntr-o linite suspect. Doar cteva luminie se
ieau din cuptoarele de lut lipite de nite grajduri improvizate,
pe unde umblau gini prpdite i cocoi jumulii. Umbre
masculine, mpleticindu-se cu braele ntinse, cotrobiau n
ntuneric cutndu-i casele.
tii la fel de bine ca mine, Ali, la Wasakh locuiesc cei mai
amrteni, mai antisociali indivizi, toate ghicitoare le-n cafea,
hoii de catrce, omerii, fetele vesele, toi cei pe care
Dumnezeu i-a poprit n zona aia n care srcia i pcatul fac
cas bun, acolo unde Zebibul i arunc pubelele o dat cu
bolile, spaimele i mizeriile sufleteti, acolo unde se seamn i
de unde se recolteaz cele mai macabre fapte diverse. Numai
jandarmii se aventureaz prin muntele acela de murdrii,
punndu-se n pericol pe riscul lor, unii jucnd mezuar, ciudai
judectori nsrcinai s pun prostituatele s plteasc o tax
proporional cu semnele lor particulare, uneori cu vrsta, de

ce nu, dup alte toate, cu forma sexului fiecreia! Tot pe acolo


se strecoar n fapt de sear notabilitile trguorului, garanii
onorabilitii noastre, la lumina zilei, pe care o calc-n picioare
noaptea, ntre pulpele trfelor. De exemplu, brbatul lui
Asmahan. Nu tie ea, dar eu tiu. N-am niciun gnd s-i spun
i, oricum, i dac-ar afla-o, tot s-ar face c habar n-are. Poate c
nici nu s-ar speti s dreag reputaia sor-sii dac nu s-ar teme
s-o vad pe-a ei terfelit de cocaru lu brbati-su.
Ne-am ndreptat hotrte ctre cea dinti form feminin,
ghemuit n faa unei colibe:
tii unde st Zubida?
Cine?
Zubida.
Halima? N-o cunosc! ne-a rspuns baba cu gura cscat
ntr-un zmbet drcesc.
Nu! Zubida! Zubida!
Badra?! Asta-i luna. Zubida e un mare futai. i eu nu mam mai futut de mult.
O cutai pe Zubida?
Ne-am ntors. O negres uria i fcuse apariia, ca o
geamn a nopii:
O cunoti?
Da.
Poi s ne spui unde st?
A plecat la Ranger, n sud, i sunt puine anse s se mai
ntoarc, a adugat cu voce plin de mister.
Dup care, aruncnd o ptur pe spinarea hodoroagei, ne-a
ntrebat:
De unde venii?
De pe malul de nord.
Nevestelor de bogtai le pute curu, scuip baba n urma
noastr.
Zebib la cptiul fecioarei! Condoleane pentru deflorarea
ratat! Ct grab n a o comptimi pe Leila din partea acelor
zeci de rnci care o strngeau la pieptul n care colcia
minciuna, la inima lor nscut pentru complot! Ei, nu e grav,
draga mea! Dumnezeu s-i orbeasc pe dumani i s le taie

limbile-mpuite! oapte i lacrimi curgnd pe fgaul unei


bucurii secrete, pot pune pariu, aceea de a fi evitat o asemenea
dram. Cotoroanele degustau brfele, mprtiindu-le n patru
zri, cu aerul c nu se ntmplase nimic deosebit, scuturndu-i
cearafurile pe terase sau mestecnd n cu- cu. i, de altfel, de
ce-ar tot freca ele cucuul, zi de zi, te-ntreb, dac nu fiindc nu
au nimic de fcut femelele astea ajunse nite vipere, nite
greuti fr rost ce apas duumelele casei, bestiile astea pe
care Dumnezeu le-a uitat prin cine tie care curs de oareci,
sub ameninarea nuielei masculilor care-i trec timpul pinduse pe copaci ca nite cini, scrpinndu-se la coaie de parc-ar
avea rie i ateptnd ora rugciunii pe care i-o fac de frica
imamului, nu de a lui Alah, c n-oi fi fraier s cred altceva!
Tatl Leilei vedea defilnd toat aceast lume dincolo de
storurile coborte. Nici c va mai ndrzni s scoat nasul din
cas, nici mcar pentru a merge la moschee. Ct despre fetele
cele mari, s-au dus fiecare la ea acas, cu drapelul n bern i
sufletul nvineit. Numai Asmahan se hotrse s mai rmn o
vreme sub acoperiul printesc, de fric s nfrunte batjocura
familiei soului, dar i n sperana de a gsi o ieire pentru sora
ei repeta gnditoare, cu palma definitiv lipit de obraz.
mi petreceam timpul ntre casa mea i cea a familiei Omran,
lipsind doar ct aveam nevoie ca s mi rezolv treburile
personale. Pe vremea aceea aveam un iubit care locuia la dou
leghe de Zebib i la care m duceam la cderea nopii. M
strecuram n patul lui far s mai atept, el m primea, m
scutura de tot ce aveam pe mine, mi-o trgea n tcere i m
aducea acas nainte de ivirea zorilor. Tot ce am reuit s aflu
despre viaa acelui brbat este c fcea comer, lund la rnd
toate satele nvecinate, n aa fel nct s i poat vinde marfa.
M ntlneam cu el de fiecare dat n alt trguor, mereu dup
asfinit i, fie c era vorba despre o ferm, dosul unor cpie de
fn, adpostul coroanei unui copac ori albia secat a unei ape,
eram mereu dispus s o facem.
Da, tiu, am promis s nu amintesc despre iubiii mei, dar nu
sunt n stare, fr ei nu a fi ceea ce sunt. Vroiam doar s spun
c toate deplasrile astea datorate dragostei mi-au permis s

neleg n ce msur li se albise atunci, tuturor, noaptea, nu


zgindu-se la sngele rou al Leilei, ci umplnd-o ochi de brfe!
n ce msur sufletele caritabile puteau aa focul denigrrilor,
indignndu-se c nu au vzut, c nu au vzut ele cu ochii lor
cearaful ptat, optind teza acelui tqaf, a legrii: Leila a fost
legat n adolescen i familia a uitat s o dezlege nainte de
noaptea nunii, dar, mai ales, versiunea conform creia: Fata
Omranilor n-a ajuns virgin la mriti, ci gata gurit, spart
sub burt i cu privirea aia perfid a golncilor care-au dat deja
de gustul brbatului.
O febrilitate nemaivzut de la epidemia de cium din
secolul trecut cuprinsese ntreaga vale. Nimeni nu mai zicea
nimic despre viitoarele recolte, despre sacrificiile datorate
sfinilor, ca s nu mai amintim despre hotrrea guvernatorului
de a ne nchide frontiera cu Jumhuriyya vecin, care rvnea la
probabilele noastre bogii. Umbla vorba, ntr-adevr, c
providena ne-a luat sub aripa ei, dup ani i ani de srcie
groaznic i de pmnturi far roade, c mruntaiele patriei
noastre iubite s-au dovedit n sfrit binecuvntate, pmntul ei
doldora de comori ca saltelele btrnelor i c nu peste mult
vreme va fi suficient doar s rci puin ca s neasc smna
neagr i far de sfrit care s ne umple tuturor toate gurile.
Vznd aa ceva, strinii cu ochi albatri vor fi invitai, iar ei vor
sosi cu zecile, pretindeau aceleai vorbe care, de cnd cu drama
fetei lui Omran, nu mai treceau nici ele dincoace de liziera
colinelor nconjurtoare.
Uitate erau, deci, toate acestea! Istoria avea de acum un
singur nume: Himenul Leilei. ara putea fi anexat de o alta,
credincioii puteau fi ucii de necredincioi, munii nu aveau
dect s crape ca nite harbuji, rurile s fie nghiite de vnt,
doar nu astea erau grijile ranilor. Cineva din ceruri
supraveghea sexul femeilor, iar brbaii riscau s fie lipsii de
dreptul la paradis dac nu l-ar fi urmrit i ei cu acelai ochi
vigilent. i cum zebi- bienii nu ntreprind nimic pe aici, pe jos,
despre care s nu-i nchipuie c ar da bine pe lng Cel de Sus,
era de ateptat ca negustorii tia ce contabilizau viaa de
dincolo de mormnt s i fac n primul rnd griji pentru

membranele fecioarelor i s se declare cei mai buni paznici ai


virtuii.
Treburile rii interesau nc i mai puin femelele ei. De
altfel, nici nu le-ar fi cerut cineva prerea, lumea mergnd
nainte i far, mai bine chiar, cum zicea fostul meu so,
Dumnezeu s-l nece-n mocirl i-n baleg pe-acolo pe unde-o
fi!
Cu toate acestea, iat c tinerele zebibiene i asumau riscul
de a se apleca asupra propriilor psruici (ce premier prin
alcovuri!) i s i pun ntrebri legate de instrumentele care le
vor deseleni. Se interesau despre practica legatului la care
erau supuse fr tirea lor. Mamele ridicau din sprncene n
semn de dezaprobare, nainte de a declara c legarea era lege
a lui Alah. Gura i curul trebuie-nfundate, altfel lumea risca tot
ce putea fi mai ru! Imamul, pn la care ajungeau toate aceste
vorbe, prea c se sufoc de indignare, zicnd c nu e adevrat,
c zgripuroaicele erau lipsite i de minte i de credin, c
Dumnezeu va spnzura de pleoape pgnele!
Cu toate acestea, mamele se grbeau s recurg la practica
respectiv, ca la un vaccin mpotriva turbrii, i zeci de fete au
fost astfel supuse ritualului, tiu prea bine, fiindc eu nsmi lam oficiat, inventnd de fiecare dat o nou modalitate de a
lega membranele graie magiei care tie s adune la un loc
puterea obiectelor i a formulei, aceeai n astfel de mprejurri,
oricare ar fi fost natura legrii.
Niciun brbat nu se va mai putea apropia de tine, sufletul
meu. De ce? Fiindc membrul lui va ajunge un fir de a, iar
himenul tu un zid. Repet dup mine: Fie ca membrul lui s
devin un fir de a, iar himenul meu un zid. Amin!
La metoda cusutului, care const n a pune fata s treac
de trei ori printre nite fire, cu ochii nchii, pronunnd
aceeai fraz, adugasem o practic pe care o nvasem de
undeva, din estul rii, ridicnd rochiile tinerelor, aplecndum deasupra coapselor lor pentru a le nfige un vrf de ac, cu
mn uoar i zmbet ncurajator pe buze:
Nu te mica, inimioaro. Nu-i fie fric, doar o mic
zgrietur, n-o s te doar! Doar o pictur de snge, nimic mai

mult, n-o s curg deloc, doar vezi, i acum d-mi bucica de


stafid pe care o ii n mn, o s-o-nmoi n minunatul tu lichid
purpuriu, uite-aa, gata, i acum hai! Mnnc-l! Cum s fie
murdar, Mariam, doar e sngele tu! Haide, nghite stafida! Nai dect s te gndeti la altceva i gata treaba! Acum tu, Naima.
Nu-i face griji. Ia uite cum am terminat!
mi mrturisesc totui preferina pentru o metod mai
carnal, n care distracia era n concuren cu obscenitatea.
Cum soseam, ceream ca fecioara s fie nchis undeva, n aa fel
nct s nu vad nimic din cele ce se puneau la cale sub
acoperiul matern, apoi solicitam s mi se aduc plumb, pe care
l puneam la nclzit pe un brasero, dup care l dam la o parte,
l lsam s se mai rceasc dup care l frmntam ncetior, ca
s i dau forma unui sex feminin, a buzelor mari, mai ales, din
cnd n cnd ridicnd privirea ctre mama aplecat spre mine,
tcut i idioat, curgndu-i balele n faa migdalei pe care o
formam, neted i rotund, ntredeschis, dou feliue ntre
care curgea un lichid transparent care nu era altceva dect
transpiraia propriilor mele degete.
Voi ascunde cu mare grij lucrul acesta la mine acas. Vii
s i-l caut n ziua cstoriei. l voi renclzi i-i voi deschide
buzele n faa fiicei tale. Va fi de ajuns s pronun formula i va
fi ca untul de moale!
i aa, mi fceam publicitate n faa mamelor nepricepute n
asemenea practici. Deseori m rugau, nainte de a m vedea
plecat:
Zobida, te rog, ascunde cu grij figurina! tii bine c dac
o pierzi, pentru fata mea totul va fi terminat. Nimeni nu o va
mai putea deschide.
Firete, firete! repetam rznd n hohote, n sinea mea.
Zebibul mprit n dou. Pe de o parte, erau cei care se
dovedeau n favoarea fetei lui Omran, creznd neclintit n teza
legrii, de cealalt, cei care invocau viclenia feminin,
imputnd nereuita deflorrii comportamentului dezmat al
logodnicei. La centru, erau partizanii teoriei complotului i
adepii magiei negre. Acetia spuneau, ntinznd un deget
acuzator spre sudul satului, c tot rul de acolo, de jos ne vine,

de la vrjitoarele alea care au ajuns la mare pre, ele fac tot felul
de farmece, leag i dezleag, doar cel care bag ru-n tine mai
tie s-l scoat, aa c, haide o dat, Asmahan! Du-te cu ea la
Wasakh, tanti Zobida!
Nu m-am bgat, lsnd lucrurile s i urmeze cursul.
Nicio presupunere, niciun sfat nu putea pune capt tristeii
Leilei. Gazela mea plngea mai ceva dect o vduv:
Ct am visat s-mi vd curgnd sngele virginitii
Se vita c surorile ei mai mari avuseser mai mult noroc.
Cearafurile lor circulaser prin ntreg satul, chiar ea le dusese
expuse pe o tav, sute de degete i le smulgeau unele altora,
femeile le adulmecaser, le priviser cu atenie, ca i cum
sufletul fetelor, esena existenei lor s-ar fi imprimat pe acestea,
dup care Leila adusese napoi tava plin cu monede de aur i
de argint, din care ceruse o cot parte. n zilele care urmaser,
Fatema ntinsese cearafurile pe faada casei pentru ca toat
lumea s poat veni s verifice cinstea copilelor ei. Nevestele le
atingeau nfierbntate, ca pe moatele unui sfnt, cutnd n
ele norocul acela pe care s-l poat duce fetelor lor virgine, de
acas.
Pn i pe babe le-am vzut frecndu-se la ochi dup ce le
atinseser! Ziceau c e mpotriva orbirii.
i Leila povestea iar i iar despre nunile acelea, despre
cearceafuri, snge, caracterul miraculos al lenjeriei ptate.
Obsedat, geloas, mbolnvit de faptul c nu a nroit i ea
culcuul nupial.
Ce e de fcut? se plngea Asmahan, rmas n stare de
prostraie, n mijlocul curii. Ne-am fcut de ruine n tot satul.
Tata e fiert de suprare, iar sora mea nu o va mai duce mult.
Peste nc apte zile, considernd c a venit momentul, am
lsat s-mi scape:
Nici nu se pune problema ca Leila s rmn n starea
asta. Trebuie s plece.
Unde? m-a ntrebat Asmahan, plmuindu-se ca de obicei.
Nu am avut nevoie s mai cad pe gnduri pentru a rspunde:
Pur i simplu, n cutarea celei care a legat-o.
Nici s nu te gndeti! Nicio femeie de pe la noi nu s-a

ndeprtat vreodat de sat.


Va trebui s se resemneze i s o fac.
i cine o va nsoi?
Am lsat o clip de linite, apoi am zis:
Mi se ntmpl adesea s i vd mama n vis, Dumnezeu
s o aib n paz! De fiecare dat mbrcat n alb, ntre ramuri
nverzite, ca o hurie din rai. Figura ei rspndete lumin. Leila,
te rog, n-o lua de la capt cu plnsetele! Mai bine, ascult-m.
De fiecare dat, mama voastr, dus din lumea aceasta, m ia
de mn i m pune s jur pe Coran c voi avea grij de voi.
Am tuit i am adugat:
n amintirea Fatemei i pentru a-mi ine promisiunea,
sunt gata s o nsoesc pe Leila i pn la captul lumii!
Nu tiu dac satisfacie ori uluire a fost ceea ce le-am citit pe
chipuri. Le-am luat-o ns nainte, ca s nu le las timp s i
exprime temerile sau s protesteze:
Nu m leag nimic de cas, nici brbat, nici copii. Aa c
voi face cltoria alturi de Leila. Cnd se va ntoarce, i va
putea spla onoarea.
Aa ne-am nceput periplul, la acel sfrit de primvar al
anului care tia secolul n dou pri egale. Cltoria trebuia s
se sfreasc nainte de trei luni, altfel riscam ca diavolul s ne
fac vrji pentru a ne smulge de sub steaua cea bun, dup cum
pretindea familia logodnicului, ceea ce, n cuvinte mai simple,
nsemna c, dup respectiva perioad, Tarek urma s o
repudieze pe Leila.
n aceeai diminea, noutatea a dat ocol satului, iar familia
Omran a fcut n aa fel nct nimeni s nu rmn netiutor n
legtur cu motivul plecrii: gsirea Zubidei i recuperarea
statuetei care-i ntruchipa vulva, prin care fusese legat. Astfel,
Leila va putea pronuna formula magic de dezlegare, cstoria
va avea loc, Zebibul i va regsi linitea, femeile vor vorbi mai
puin despre sex, imamul nu va mai face scandal, cocoii se vor
trezi mai trziu, cinii nu vor mai urla ca la mort, Dumnezeu va
fi mulumit i le va drui bogii oielor lui pe lumea aceasta i
sperane mari pentru cealalt. Leila se va mrita cu Tarek,
Tarek se va nsura cu Leila i, n acest fel, cuplul va popula

pmntul cu o droaie de mici musulmani.


Am plecat lundu-ne drept bagaje dou boccele, un al-karaz,
un co mare plin cu buci de carne uscat, fain i coarne de
gazel, prjiturile acelea delicioase cu miere. Am ntrziat
puin, pentru c mai aveam cteva lucruri de pus la punct, dar
fix la ora apte ne-am aternut la drum.
Burnuzurile ne aprau de privirile i de curiozitatea celor pe
care i ntlneam. Leilei nu i se vedeau dect labele picioarelor,
date cu pudr de hena. Cum trecusem de vrsta pn la care o
femeie trebuie s se nfofoleasc de parc ar fi o mumie, legea
mi ddea voie s las s-mi scape cteva uvie de pr ori s-mi
descopr gleznele, pe motiv c am trecut de patruzeci de ani i,
n consecin, niciun brbat nu mai risca s i se scoale din
cauza mea. Dumnezeule! Ct de tare se nal, nepunnd la
socoteal bucuria dorinei de a se refugia sub pntece coapte i
ntre sni hrnii cu omagieri repetate.
n corsaj strecurasem banii care urmau s ne duc la
destinaie i de care tatl Leilei se desprise clcndu-i pe
inim.
O parte din drum am facut-o n cotiga unui ran. Ne mai
rmneau vreo zece kilometri de mers pe jos, nainte de a
ajunge la gar.
n plin cmp, am reluat conversaia, hotrt s m ntorc la
motivul plecrii:
Soul tu nu te-a putut deschide fiindc himenul tu a
rezistat asalturilor lui.
Obrajii Leilei s-au fcut roii ca macii dimprejur.
in s tii exact ceea ce i s-a ntmplat. nelegi ct de ct
ce i spun?
A blbit:
Am mai auzit eu aa spunndu-se cuvntul legat, dar
nu am ncercat s aflu despre ce e vorba.
Nu mai ii minte nicidecum momentul n care i-au
nchis-o?
Nu, deloc.
Ce proast sunt! Bineneles c nu mai ine minte, doar
eficacitatea legrii cu plumb const n a-i ascunde operaia celei

interesate.
Dar am auzit-o o dat pe mama, a reluat Leila foarte
concentrat, optindu-i viitoarei mele soacre: Nici armata
faraonului n-ar putea s-i dea de cap himenului fetei. Nu am
cutat s-neleg.
Am ncetinit pasul:
tii ce este acela un himen?
Ceea ce mi s-a cerut ntotdeauna s mi pzesc.
Bine, bine, dar ce e el, de fapt?
E ceva ca o pnz de pianjen, care apr intrarea n
Cu un gest, am ncurajat-o s continue:
Abia dac mi-am atins de team s nu m deflorez din
neatenie. Mama mi pipia snii, oldurile i coapsele pentru a
fi sigur c mijlocul mi-e tare, burta la locul ei i fundul
neschimbat. Trebuia s fiu atent cum mergeam, alunecam ori
sream i, pe ct posibil, am evitat s mi desfac picioarele.
tiam c acesta era preul pentru a menine pnza la locul ei.
Mi-am amintit de propria mea mam. i de aceleai
consemne, de aceleai verificri ale strii corpului. Pe atunci,
aprobnd din cap cercetrile ei, fceam tot ce puteam pentru a
uita ct mai repede atingerile pe care le consideram obscene.
De cum rmneam ns singur, fceam iar i iar turul trupului
meu, m frecam de orice obiect pe care m puteam ntinde, de
la marginea saltelei, a patului ori a mesei pn la balustrada
scrii. ntr-o ferm prsit sau la marginea rului secat mi
lsam verii s se avnte pn la buzele psricii. L-am
considerat ca fcut pentru mine, proverbul care circula n tribul
nostru, zicnd: Srut-te i f nebunii cte pofteti, dar ai grij
s pzeti locul care e doar al brbatului tu! Acea legtur
care m inea, n chip fericit, laolalt cu propriul meu trup, a
fost ntrerupt ntr-o zi de Sadek, care l-a luat n proprietatea
lui.
Era prea devreme pentru a face astfel de confidene tinerei,
care continua s-mi vorbeasc foarte serios:
Poate c m-au legat, dar cred c n-ar prea fi trebuit. Am
fost ntotdeauna convins c trupul meu nu este al meu.
Ah, da?!

Mama spunea c trupul femeilor nu le aparine lor.


neleg
Ce nelegi?
C a trebuit cusut ceva n mine care, dac s-ar fi deschis,
ar fi putut deveni izvorul multor necazuri.
Sarcina mea se anuna dificil.
i s-a nchis psric fiindc avea ceva periculos, acolo,
nuntru, nu-i aa?
Da mama zicea: n tine locuiesc toi demonii
pmntului, ai grij s nu-i lai s scape, fiindc atunci ar muri
toi brbaii.
Dintr-odat, auzindu-se cum pronun cuvntul mam, Leila
s-a ntors ctre sat, scuturat de suspine.
Ce s-a ntmplat?
Nu vreau s m ndeprtez de ai mei. Nu trebuia s fi
plecat de acas.
Am ncercat s o mpac:
La ceva-ceva tot o fi bun i nenorocirea. Fr ea nu ai fi
avut nicicnd norocul s cltoreti.
Am dat s schimb cursul conversaiei:
Cel puin, l iubeti?
Pe cine?
Pe cel cu care te pregteti s te uneti pe via.
Pi, Tarek nu mi-a fcut nimic ru, aa c nu am de ce s-l
ursc.
Dar simi ceva pentru el?
Este vr cu mine, aa c l consider ca fiindu-mi un fel de
frate. Nu m-am gndit la el ca la un so, pn acum. Dar ce,
chiar conteaz dragostea?
Eram deja departe de sat cnd Leila a luat-o de la cap cu
plnsul, repetnd c vrea s se ntoarc acas. Nu mi-am mai
putut stpni exasperarea:
nceteaz s te mai pori ca un copil! n loc s-i tot plngi
soarta, gndete-te la ceea ce eti pe cale s faci acum. Acum,
cnd eti dincolo de zidurile casei tatlui tu, cnd eti liber,
departe de Zebib i de baligile lui! Oricum, i dac ai fi sngerat
n prima noapte, tot nu i-ar fi folosit la nimic! i-ai fi petrecut

zilele splnd pe jos i oferindu-i curul brbatului, care s-ar fi


dat mare vznd cum i crete burta pn la nas, ai fi suferit, ai
fi rmas gravid, ai fi plns i-ai fi nscut, pentru ca, apoi, s te
bagi iar sub el. Asta-i via? Prefer s te anun c nu pierzi
nimic dac mai atepi puin. O s te-ntorci acas i-o s te
neci n existena asta de zi cu zi de tot ccatul! Aia el
Leila a fcut ochii mari. Ai fi zis c m vede pentru ntia
oar n via.
Am lsat-o mai moale:
Ai vzut casa socrilor ti? Zidurile sunt tot att de nalte
ca ale unei nchisori. A, nu ai vzut niciodat o nchisoare Nu
ai avut timp s trieti cum se cade experiena de a fi nchis.
Afl c a trece de sub acoperiul printesc sub cel al soului
nseamn s schimbi o pucrie cu alta. Iar a socrilor e i mai
rea. Tavane joase, ferestre care dau n coridoare ntunecate ca
nite buri de arpe boa i, dac i ridici capul, nu vezi nimic
altceva dect barba lui Dumnezeu. i ce face ea, barba asta? Pi
te someaz s lai fugua ochii-n pmnt i s i ndeplineti
datoriile fa de brbatul tu i de toi ceilali masculi ai
tribului. i atunci te ntorci la aceleai treburi, muncind pe
brnci, convins c, fie zi, fie noapte, plcerea i viaa aparin
brbatului tu, i nicidecum i ie. Auzi, ia s mai cnte i la
alt mas cu figura asta!
Femeia e fcut s serveasc brbailor. Mama zicea c o
femeie far brbat e o
Curv, zi-o pe-a dreapt!
Mai bine curv dect sclava unui bou de brbat.
S-a poticnit.
Da, da! De acum o s ciuleti urechile i n-o s te mai
roeti de cte ori zic bou sau curv, de acord?
S-a mulumit s mormie, doar pentru ea:
Mai bine a fi murit. Cnd mori virgin, mergi n rai.
S mori din vina unui flcu nu e tocmai ce s-ar putea
numi o moarte frumoas.
Flcul acesta mi-a fost ales, iar eu trebuie s l iubesc.
Dac l-ai fi iubit cu adevrat, nu ai mai fi ateptat ziua
nunii ca s i druieti virginitatea!

Poftim?
Se sufoca. I-am repetat cele spuse, cuvnt cu cuvnt. A
nghiit n sec i mi-a rspuns:
Tanti, himenul meu nu i aparine dect brbatului meu.
Este un bun al ntregii familii, iar eu trebuie s am grij de el. i
uite c, acum, suntem brfii i eu, i el. neleg furia tuturor
Cum ncepuse iari s se smiorcie, am fost gata s fac calentoars.
Leila mergea nainte, iar eu m gndeam: trebuie btut fierul
ct e cald, haide, Zobida, bag-o o dat pe treab pe virgina asta,
altfel o s prind mui pn la sfritul zilelor. Ia nu-i mai
menaja tu inocena i sensibilitatea c, dac nu, o s se ntoarc
la Zebib la fel de fat mare cum a plecat! Trebuie acionat
repede i bine, trebuie vorbit puin i pe leau. Fata asta a
trecut de vrsta metaforelor i a piruetelor de limbaj, mpinge-o
pn la captul trupului, al sufletului i al tribului ei, fa n aa
fel nct niciodat, niciodat s nu mai fie ca nainte! Chiar cu
preul de a o oca, ocheaz-o, am ncredere-n tine!
Am renunat la tcere pentru a o ntreba:
La ce vrst ai fost nchis n cas?
La doisprezece ani.
De cte ori ai mai ieit din Zebib de atunci?
O singur dat, la nunta verioarei mele, la Ain Hara.
Te-ai plimbat vreodat pe aici, prin vale?
Nu mi-a dat prin cap. i, de altfel, la ce folosete s mergi
aa, far niciun scop? mi-a rspuns far s ncetineasc pasul,
cu zmbet rutcios pe buze.
Ca s i miti oasele i s te uii mprejur, ceea ce tot e
mai mult dect nimic.
Am prins-o de bra, oblignd-o s se opreasc:
Acum o s stai s-i tragi sufletul i s observi ceea ce te
nconjoar. Prima micare a libertii ne este dat prin zbaterea
pleoapei care se ridic. Ochii notri sunt cei care fac prima
cltorie. Totul poate fi nchis n cuc, zice un proverb al
strbunilor ti, numai privirea nu. Aa c, nmoaie-i pupilele
n minuniile naturii. Scruteaz cerul, pietrele, frunzele furate
de vnt, rmurelele care trosnesc sub paii ti. Admir

cmpurile de gru, florile pe care primvara ni le-a lsat n dar


pentru var. tii c fiecare privire a ta le prelungete viaa?
M asculta mpietrit, cu aerul buimac al cuiva cruia i se
povestete despre o lume supranatural.
tii c m plimb deseori singur, departe de sat. Brfele
m dau drept magician, pretinznd c adun plante ciudate i
omor reptile pentru a face poiuni vrjitoreti.
A bolborosit:
Aa e, zice c
Am ntrerupt-o:
Nu e adevrat, chiar dac nu am dezminit niciodat Ai
ti nu au neles c a vorbi cu natura este o datorie a fiecruia
dintre noi. Sigur c da, aparent, nimic nu este mai indiferent
dect natura, dar, n fond, nici mai disponibil i mai plin de o
dragoste de mam. S nu te nspimnte tcerea ei, o dat ce sa obinuit cu tine, i vorbete far ca nimeni altcineva s aud.
i optete ntreaga ei singurtate, care astfel devine i a ta. i
aaz n palme daruri, arome i mngieri, far a-i cere altceva
n schimb. i ascute urechile pentru a-i auzi bine suspinele,
far s fii nevoit s mai plngi iar i iar. Natura e un uria
sipet, doldora de bogii. E aliatul nostru, al femeilor, fntna
care adpostete n adncul ei cuvintele noastre lipsite de
sunet. i ct libertate ne ofer aceste cuvinte cnd se
adreseaz cuiva care nu ne poate rspunde!
O urmream pe Leila: scruta peisajul din jur cu urechea
atent la mine, ca un animal la pnd.
Disear vom numra stelele una cte una, dar, pn
atunci, profit de ocazie i hai de salt liber ca un mieluel.
Haide! Uite-aici, n faa mea. Plimb-te cum te taie capul, lasi paii s te poarte la ntmplare. Arunc-i bocceaua i aratmi cum tii tu s alergi!
La nceput, a srit cu stngcie, ca o oaie rnit. Apoi a fcut
civa pai, tot mai grbii. i-a lsat vlul s cad peste
vrfurile unor spice, ca un linoliu. Am vzut-o crndu-se cu
greutate pe deluorul dinspre rsrit, ntorcndu-se pe picioare,
cu ochii spre cerul vecin, lund-o la vale, aruncndu-se n iarb
i alunecnd, alunecnd parc far s se opreasc. ntregul ei

trup nu mai era dect micare, copilul din ea nea la fiecare


pas, la fiecare salt, la fiecare scufundare n marea verde. Prea
fericit. Se rostogolea n iarb, fugea de-a lungul priaului ce
erpuia la picioarele dealului, aruncnd cu pietre i izbucnind
n rs de fiecare dat cnd acestea fceau cte un pleosc!,
sprgnd oglinda linitii dimprejur.
De-acum, Leila mergea lng mine, cu pasul i respiraia
regulate.
Cu ct mai mult vei putea cunoate natura, cu att i vei
cunoate propriul trup, i-am zis.
Nici ea nu mi-a pus mai multe ntrebri, nici eu nu am mai
naintat pe respectivul teritoriu.
Ceva mai departe ne-am aezat pe dou pietre de lng o
fntn. Un nor de tristee acoperise dintr-odat chipul fetei. A
suspinat:
Cu toate cele pe care mi le spunea mama, m-am gndit c,
oricum, corpul tot nu mi-ar aparine dect pe jumtate. Restul
este al Zubidei, care mi l-a legat. De parc a avea o cas, numai
c a ncuiat-o cineva i a plecat cu cheia. Nu mai pot intra ca
mai-nainte
Uite cum te deteapt natura, mi-am spus. Nu se-mpiedic
ea de nite tmpii de perei. Leila ncerca s neleag:
E normal c nc nu am ncredere n corpul sta. Pi, cnd
am s-l deschid, ce-o s gsesc n el? Binele ori blestemul?
Va s zic, micua a trecut i la metafore. Gsea repede
drumul cuvintelor i, odat cu ele, pe acela al imaginilor. Nu
aveam de a face cu o gsculi, lucru pentru care m-am felicitat.
Impresia mi s-a confirmat puin mai trziu, cnd a nceput s
mi pun ntrebri.
Ne gseam la jumtatea drumului spre gar, naintnd
ncetior pe o potec plin de pietre, cnd s-a ntors ctre mine:
La tine cum a fost, tanti?
Ce, cstoria?
Da.
Nu tiam ce urma s mi se ntmple, dar eram mulumit.
Mulumit i mirat. Fusesem mbrcat n cele mai frumoase
rochii, m tratau ca pe o regin, ca pe o sultan, ca n poveti

i dai seama cum era?! ranii plecaser de la cmp, clreii


erau cu toi n a, femeile pronunau cu inima deschis cuvinte
att de ndrznee nct m ntrebam dac nu cumva
nnebuniser. Nu eram att de surprins de consideraia pe care
mi-o artau, ct de libertatea tonului lor, fiind nc doar un
copil! Nevestele acelea att de ruinoase i de rezervate, de
obicei, rdeau n hohote vorbind despre picioare dezgolite,
valuri de snge i foc aprins ntre coapse. Tot ceea ce, pn
atunci, fcuser efortul de a-mi ascunde, mi dezvluiau dintrodat, far pericolul de a fi fost pedepsite.
Am tcut un moment, apoi am continuat pe un ton mai
relaxat:
Totui, un lucru pot s recunosc: cred c, aa un pic, eram
pregtit s le aud vorbind cum vorbeau. Ca i cum,
dintotdeauna, cele ce mi se interziseser erau n asemenea
msur interzise, nct ajunsesem s le tiu.
Nu-mi fceam griji dac Leila nelegea ori nu sensul
spuselor mele i, trecnd peste aventurile mele de feti, am
reluat pe un ton mai serios:
M-am trezit ntr-o camer pe care nu o cunoteam, cu
cineva pe care nu l vzusem n viaa mea. Am pit-o exact ca
sora mea. Mi-am dat seama abia cnd m aflam deja n faa lui,
goal ca un vierme. Fusesem mritat cu un cpcun cu
patruzeci de ani mai btrn dect mine! Faa i era acoperit de
pr, iar n frunte avea o pat mare, de attea rugciuni. Tocmai
fusesem vndut pe trei oi i dou vaci unui satir de-o vrst cu
tata, care, la rndul lui, trebuia s i mrite cele trei fete i s
aib grij de unicul fiu, handicapat mintal. Pentru a enpea
oar fcuse nc un pariu pe care l pierduse i pe care, dac nu
l-ar fi achitat, ar fi fost dezonorat. Mama era genul tcut i
supus. nc nu cunoscusem brbatul, deci nc nu-l puteam uri.
M gndeam la tata i-mi ziceam c moul nu-mi putea face
niciun ru. Tare m mai nelam n ziua aceea mi-am pierdut,
odat cu virginitatea, i copilria. i-o groap s-a cscat n timp.
Corpul mi s-a cutremurat la gndul celei dinti rniri.
Nu i-am mai spus Leilei c m btea sear de sear fiindc
m durea burta i nu vroiam s se suie pe mine. Nu putea

concepe c penisul lui flasc i puturos, respiraia fetid,


burdihanul revrsat ca o pereche de pepeni constituiau
motivele nenelegerii. Pentru el, nu eram dect femeia lui,
sclava, animalul lui de povar i, prin urmare, trebuia s-i
suport toate hachiele, loviturile, binile, reumatismele,
chinurile. l rugam, i srutam picioarele, l invocam pe Allah.
M trgea de pr pn n pat: Nu murdri cu gura ta de
fattoare numele lui Allah. Doar el ne-a anunat de ct
mrvie dau dovad femeile i ne-a sftuit s le batem pn se
vor tr la picioarele noastre." Tare-n surele pe care le
interpreta n folosul lui, m lega fedele i-mi trgea treizeci de
lovituri de crava, cu mare miestrie. Se mai ntmpla s m
loveasc din toate puterile, n cap, cu piulia, de se-mprtia
sngele peste tot, ori s-mi ard pubisul cu jratec. Nu vorbeam
cu nimeni despre toate acelea, fiindc nimeni nu m putea
ajuta. Uneori, ntruct fugeam mai repede dect el, i scpm i
m ascundeam prin dulapuri sau, mai departe, n livad, n
cuptorul cel mare pentru pine, m cram n copaci, pn n
ziua n care a vrut s m arunce n pu. Atunci mi-am luat
picioarele la spinare i nu m-am mai oprit dect dup douzeci
de kilometri, n locul n care locuia o mtu din partea mamei,
creia i-am spus c mai bine mor dect s m ntorc la el. Am
ameninat c o s beau dezinfectant, c o s-mi tai venele, c o
s m stropesc cu gaz i-o s-mi dau foc i multe alte scenarii
cu finaluri la fel de nedemne pentru orice drept-credincioas,
dac voi fi dus cu fora napoi, n casa lui. Bineneles c am
fost artat cu degetul. Mtua, care fusese de acord s m
adposteasc, a avut de suferit tot felul de insulte i de lovituri
josnice. Sadek i-a trimis emisarii, pe care i-am alungat cu
lovituri de mtur. Pn n ziua cnd fratele lui a venit s mi
spun c era pe moarte i c m implora s l iert. i m-am
ntors. Pentru toat lumea eram nc nevasta lui, iar concubine
nu i luase. ntr-adevr era bolnav i l-am observat cum piere,
ncet-ncet, timp de cteva luni, far s mic un deget pentru a-l
ajuta.
Din ce cauz a murit soul tu?
De btrnee.

Ar fi trebuit s adaug i de ru ce era, dar am preferat s


tac. Nu i-am spus nici c n noaptea n care, dnd de cadavrul
lui Sadek, am ieit n curtea interioar, mi-am uns picioarele cu
pudr de hena, mi-am nfurat oldurile ntr-un fular i am
dansat pn-n zori, sub ochiul complice al stelelor! Nu am
suflat un cuvnt nici despre ritualul de vinerea, pe care l-am
instaurat ceva mai trziu, lund drumul cimitirului odat cu
plecarea brbailor la moschee, pentru a ajunge s scuip pe
mormntul lui. Treizeci de flegme, niciuna mai mult, niciuna
mai puin.
Tocmai traversam un ultim cmp cu gru cnd un brbat nea ieit n drum de nicieri parc, de-ai fi zis c e dracul.
M-am gndit c o fi unul dintre strinii aceia care tot sap-n
mruntaiele pmnturilor noastre, dar nici vorb, ciutanul era
de-al nostru, cu prul rsucit ca o claie de arcuri, cu cma
cenuie de vcar ori de cioban. Cu toate c nu se vedea nici
picior de animal pn la orizont.
Ia te uit, ce fat mare i mito!
Nu ca curu tu! i-am rspuns voit agresiv i vulgar. Dte la o parte din drum c-i crp capul cu un bolovan!
Leila s-a grbit s i acopere faa cu voalul, dar de-acum era
prea trziu.
Niciodat! Nu lai s-i scape aa o bucic Cu piele de
chihlimbar i ochi de cprioar!
nvrtind deasupra capului ciomagul pe care-l inea n mn,
s-a apropiat de protejata mea:
Eti frumoas ca luna i atrgtoare ca o hurie din raiul lui
Allah.
n ochii Leilei am zrit o lucire n care se amestecau spaima
i satisfacia. O privire n care am ghicit pentru ntia oar un
lucru care avea s mi se confirme mai trziu: nebnuita
lascivitate, absolut natural, a tinerei.
Cum tiam prea bine brbaii, am neles c acela nici c ne
va da drumul. nepenise acolo, cu minile n olduri, uitnduse piezi la mine i cscnd gura la Leila. M-am temut
ntotdeauna de ciobani, mai ales de cei care au un punct negru
n ochi i sunt supranumii violatori de copii. tiam c

singurtatea la care i oblig viaa n mijlocul turmelor le


dopeaz, parc, sexualitatea, aa c le este la fel de uor s i-o
bage-n orice gaur cum le e s bea apa din ulcioarele n care se
pstreaz proaspt.
i, Dumnezeu s m ierte, dar n clipa aceea mi-a dat prin
cap ideea. M-am gndit c un asemenea flcu o-nfigea att de
amarnic c putea intra pn la fund n orice pizdulice, chiar
dac aceasta nu vrea, ori era ct de strns legat. O mtrng
care-o arde ca mciuca i scotocete ca un animal cutnd
urma prin ierburi
Am luat-o pe Leila deoparte i i-am optit la ureche:
Acum ori niciodat, poi s verifici dac ai cu-adevrat
legat himenul.
Fata a holbat ochii de parc ar fi auzit o njurtur.
Nu e nimeni prin locurile astea, am adugat far s-i mai
iau n seam indignarea, aa c nu riscm s ne surprind
cineva. Pref-te c-i cedezi, dar cnd i vei simi ciocanul, sari n
sus i url. Vin eu atunci i te ajut.
Pi, tanti, nici nu-l cunosc pe brbatul acesta!
Nici n-ai nevoie. Trebuie doar s verifici dac o are la el i
i se scoal doar cnd te miroase.
Acesta nu-i un motiv ca s
Tu ascult-m i nu o s regrei.
i, pe Messia, am i vzut-o cum se ntinde n iarb ca un
mieluel! M-am ascuns dup un copac. Am vzut cum brbatul
o acoper cu trupul lui pe jumtate dezgolit. S-a ridicat dup
cteva clipe i a plecat fr s mai cear restul.
S-a ridicat i Leila, nspimntat ca un iepure czut n
curs, cu prul plin de beioare.
M-am grbit:
Ei?
Habar n-am. Mi-a alunecat mie ceva printre coapse
Numai c am simit pe loc un lichid cald
Ai dat peste un ejaculator precoce, fata mea. E o
nenorocire, dar aa sunt fcui jumtate dintre brbai!
Am adugat, pentru a o liniti:
Dar e semn bun c i s-a sculat! Ceea ce nseamn c

vrjitoria i face efectul n corpul tu, nu n brbaii care se


apropie de tine.
Nu prea convins. M-am corectat:
Doar dac n-o fi fost lichidul tu
Pi, de ce? Femeile pi i ele de sub brbai?
Doamne-Dumnezeule! Trebuia s i explic ct mai repede
gsculiei aceleia pn i lucrurile cele mai simple ale iubirii.
Ne-am continuat drumul cu o prim aventur pus deja
deoparte, n traist. Fapt de bun augur. Cltoria se anuna
bogat i mi trebuia un mijloc de a consemna toate viitoarele
peripeii. Reflex care m-a dus cu gndul la ticul pe care mi-l
formasem, ca feti, de a calcula cu precizie numrul de poveti
dintre mine i biei (un semn din ochi, un srut pe fug erau
de ajuns), fcnd cte un nod la un fular pe care l ascunsesem
n fundul cufrului mamei. Erau tot attea secrete strnse chiar
sub nasul celor din preajm, tot atia iepuri adunai n tolba
mea de vntor. Dup moartea soului, am schimbat sistemul,
marcnd sosirea fiecrui nou amant cu un ac de arici pe care l
puneam n sticluele de farduri, care ncepuser s dea pe-afar.
Rdeam de una singur zicndu-mi: oricum, mai degrab aa
dau dovad de mil, doar n-o s le tai sculreele ca s-mi
mpodobesc rafturile cu ele! tiu eu c m aricesc de poi s te
tai n mine cnd m superi, dar fac eforturi s par mpciuitoare
i mngioas, pentru a-mbrliga mai bine fiarele de frai de
specie ai lui Sadek!
Fiindc bestii slbatice ca defunctul meu brbat exist peste
tot, dovad satirul cu care a fost mritat verioara mea Arem,
mama micuei Badra. Nu ezitase s o stropeasc cu benzin i
s-o frig ca pe vnat numai pentru c o surprinsese n pragul
porii, uitndu-se cum trecea un alai de clrei. Asta se
ntmpla acum zece ani. n ziua n care m hotrsem s
prsesc Berberia natal i-mi strnsesem la piept pentru o
ultim oar nepoica.
ntr-un ceas vom zri acoperiurile grii din Ain Hara.
Inshallah!. A suspinat Leila.
Nu uita c, din acest moment, pentru toi ceilali eti fata
mea. Minciuna asta ne va uura misiunea i ne va scpa de

curioi.
A cltinat capul, n semn c era de acord.
M-am uitat n urm: absolut nimeni nici vorb de cioban,
nici mcar de un fir de ln Am ntrebat-o:
Ai vzut vreodat un sex de brbat?
Niciodat.
Nici mcar pe cel al soului tu?
Nu, n-am ndrznit
Nu i-ai surprins niciodat pe tatl i pe mama ta n pat?
Nu dormeau mpreun.
Dar cum de-ai venit pe lume tu i surorile tale?
Prin mila Domnului!
Aia el
Am insistat:
Eti absolut sigur c n-ai vzut n viaa ta nicio pul de
brbat?
De brbat adevrat?
Da. C doar nu de maimu!
Nu, nu-mi aduc aminte.
Am chicotit vznd atta ignoran! Ct de nchise om fi fost
noi, n satul nostru, tot reueam s aflm mai multe. Degeaba
lsau prinii s se cread c nu se atingeau unul pe altul, toi
fraii tiam c tata se urc pe mama dup zgomotul scndurilor
patului, care scriau anormal. Cum mama obinuia s culce
ultimul nscut cu ea, am avut, rnd pe rnd, ocazia s fim
martori ai iubirii, cu excepia fratelui meu handicapat, care
crescuse far s neleag nimic din via. Odat ajuns n pat,
mama optea: Hei, brbate, oala te-ateapt-nfierbntat!
Propoziia aceea cu dublu neles, provocarea aceea parc
lipsit de consecine, cuvintele acelea afrodiziace erau
ndeajuns pentru ca tata s pun mn pe ea. Se aplecau
amndoi spre copilul culcat ntre ei, pentru a vedea dac
doarme. Personal, eu nici mcar nu clipeam. i atunci, tata se
aeza peste mama. Fiindc mereu era ea dedesubt, dar
greutatea brbatului nu prea s o deranjeze. Simeam cum
alunec cearafurile trase de mna mamei. La drept vorbind,
era greu de tiut dac mna era aceea care trgea plapuma,

dinii sau degetele de la picioare, dar odat dezvelit, cam


tremuram. Tata mormia, iar mama disprea ntr-o noapte de
tcere. Doar gesturile ei crispate pe cearafuri dovedeau c nc
mai exista.
Dimineaa o urmream trebluind prin curtea interioar, cu
mini agile i coapse lipsite de astmpr. Fredona, btnd lna,
cu ochii pironii undeva, probabil n profunzimile n care fusese
pierdut noaptea trecut. Mama nu se supra dect cnd tata
avea ghinion la joc i se ntorcea acas beat mort. Cum ns nu
ridica niciodat tonul, se mulumea s intre n greva
pntecului, venind pur i simplu s se culce ntre noi, copiii,
pentru a-i bara n ntregime accesul.
Dac noi, surorile, nu vorbeam niciodat despre
mbririle prinilor, n schimb ne ddeam drumul la gur cu
verioarele. Dinspre partea mea, puteam reproduce perfect
respiraia gfitoare i micrile cearceafurilor. Verioara Arem
inea s tie i mai multe, aa c a propus s o pltim pe Haja
Mahfuda pentru alte detalii. Btrna, adpostit ntr-o sear de
furtun sub strea- ina noastr, i aparent lipsit i de trecut i
de viitor, ne-a povestit despre mciuca ce viziteaz
despicturi-le de sub pntece, nfierbntat de focul lui
Dumnezeu, luptndu-se ca un viteaz cavaler! Am rugat-o s ne
descrie mai exact mciuca. Nu avei dect s v uitai la ale
mgarilor! ne rspunsese. Drept pentru care am tot alergat pe
la ferme i pe la grajdurile din mprejurimi cu unicul scop de a
observa mgarii, caii sau orice alte animale prevzute cu scul.
Pn la urm ne-am speriat de chestia aceea enorm ct stlpul
unui cort i am acuzat-o pe Haja Mahfuda c ne-a minit,
fiindc un asemenea instrument nu putea intra ntr-o femeie
fr s o rup-n dou.
Mai trziu, n timpul serbrilor de la Aid, Arem i cu mine
am profitat de vizita unui nepot care locuia la ora, Brahim, a
crui fa era acoperit de pete mari de roea ct nite ciree,
i ne-am nchis cu el ntr-un hambar prsit. Eu am fost cea
care i-a cerut s ne arate psric, iar el nu s-a mpotrivit, cu
condiia s i-o mngiem pe pene. Pe rnd, i-am atins chestia
aceea micu, curioase i nspimntate, n acelai timp,

vznd-o cum se ntrete, se umfl, de parc i-ar fi suflat


diavolul n ea! Dup care am alergat pentru a ajunge din nou
lng cei mari, cu inimile i pizdele fremtnd.
Leila ar fi ascultat cu atenie de copil povestirea acestor
prime aventuri. ns ineam s o las s o ia ct mai repede cu
putin pe propriul ei drum, far s o ncurc prea tare cu
amintirile mele.
Un ran care mna doi catri a trecut foarte aproape de noi.
M-am nfurat mai bine n vl i l-am oprit, propunndu-i s
ne lase s mergem clare pn la gar, pentru un bnu. A fost
de acord, ne-a ajutat s ne suim pe animale i a luat-o pe jos
mai departe, n urma noastr.
Foarte repede, Leila mi-a luat-o nainte. M-am uitat cum se
cltina, cu sexul frecndu-i-se de spinarea animalului. Cu toate
acestea, m ndoiam c simea ceva. Crescut n absena
oricrei aluzii privitoare la sex, doar mi-o dovedise, dispus s
lase s i se trag prin toate gurile, ca o corvoad, nici c auzise
vorbindu-se despre plcere ori voluptate. Habar nu avea care
era partea aceea a corpului care te putea face s leini doar
mngind-o, care s-ar fi umflat sub unduirile unui deget, carear fi scos capul la lumin ca un boboc, zemos ca un fruct. Tot
aa cum trebuie c nu cunotea spasmele care fac pntecele s
tresalte, urcnd vertebr cu vertebr, strngnd pereii,
aprinznd incendiul, pn la explozia care te nucete, cu
clitorisul zvcnind ca o inim, cu vaginul uluit de ipetele de
fericire!
Am avut bucuria s gust din toate acestea. Cu unul dintre
iubiii mei, al crui nume l voi trece sub tcere fiindc am de
gnd s mi respect promisiunea unei minime discreii! S
zicem, totui, c se numea D. Ei bine, D nu avea ncredere
dect n mine. Sau mai degrab n pizda mea. Nu eram
niciodat satisfcut, nici setea nu-mi era stins. Mi-o putea
pune oricnd ar fi vrut, ba chiar l rugam s o fac chiar dac
eram bolnav sau obosit. mi spunea c sunt posedat de
diavol, iar eu l ameninam c exact pe acesta mi-l voi face iubit
dac nu avea de gnd s m satisfac el!
La lsarea serii am ajuns la gar, pe unde trecea trenul ctre

Taj. Cu boccelele sub bra, ne-am aezat pe dou locuri


improvizate, printre gini, curci i baloturi de ln. Oboseala ne
drmase, aa c am adormit amndou, lsndu-ne sufletele i
trupurile n minile lui Allah.
ns, vai, Dumnezeu nu s-a dovedit vigilent n seara aceea.
Cnd s coborm din tren, nu am mai gsit nici urm de bagaj.
Mi-am dus instinctiv mna la piept. Punga n care bgasem
ceva bani dispruse i ea.
Fata mea, napoi nu mai avem cum ajunge i nici cu ce ne
plti restul cltoriei, fiindc mai este mult pn la Ranger.
Trebuie s ne oprim i s ctigm ceva bani pentru a continua.
Oraul Taj, unde ne-a lsat trenul, era un trg mare, presrat
cu plantaii de mslini i plin de fntni i de jgheaburi pentru
splat. Pe la toate colurile se dondneau zgomotos fetie venite
s i umple ulcioarele cu ap, sub privirile concupiscente ale
vnztorilor de castane, stnd pe vine, n ateptarea
cumprtorilor.
Ni s-a indicat o pia unde ne puteam oferi serviciile alturi
de multe alte femei venite s caute de lucru pe la cei bogai.
Erau acolo tinere i mai puin tinere, unele frumoase, altele
schiloade, fete cu nfiare periculoas ori virgine nfricoate.
Primul venit a refuzat s m ia i pe mine. N-o vroia dect pe
Leila. I-am rspuns nu, de o mie de ori nu, nu-mi las eu fata
fr mine niciun pas. Era un brbat bine, pe la vreo cincizeci de
ani, cu burnus de mtase i pieptul larg ct un pat. Pn la
urm a fost de acord s ne angajeze pe amndou, cu condiia
s plteasc doar ct pentru una singur. M-am supus, fiindc
privirea lui deja m vrjise.
Nevast-sa, slab ca o ofticoas, cu turbanul nlndu-i-se
ca un minaret deasupra capului, ne-a primit cu rceal,
trimindu-ne ntr-o cmru de la captul unui culoar. Ne-a
explicat ce aveam de fcut n casa cu trei etaje, fr copii,
trsnind a vom de mahmur i a smn brbteasc. A plecat,
apoi a revenit cu dou djellaba i dou perechi de papuci pe
care ni le-a aruncat pe saltelele puse direct pe jos.
Dup cteva ore, n cas nu mai mirosea dect a spun de
Damasc i a tmie. Scrobisem cearafurile, scuturasem

covoarele, cususem saltele rupte, splasem cu valuri de ap


terasa de unde se deschidea o perspectiv minunat deasupra
acoperiurilor Taj-ului.
Seara, ne-am dus iari n cmru, pentru o binemeritat
odihn.
I-am spus Leilei:
n cteva zile vom avea cu ce merge mai departe, spre
Ranger.
Nu mi-a rspuns i am observat c m privea cu un aer
contrariat. Am ieit s beau nite ap de la fntna din curtea
interioar i, la ntoarcere, am gsit-o dezbrcndu-se. i-a
ascuns snii n djellaba i i-am neles motivul ruinii.
Sunt i eu femeie ca i tine. Nu vd de ce te-ai ascunde.
Mai mult, astfel am s pot i eu s te vd goal.
A roit.
La mine acas, nu e voie
Suntem departe de casa ta, aa c te poi nvrti prin faa
mea goal puc, doar n-o s sar pe tine. Haide, d chestia aia la
o parte i las-m s te vd!
Dar nu vreau s te uii la mine.
Nu de mine e vorba acum, ci de gsculia care eti i care,
sunt convins, nu s-a privit nicicnd.
A lsat vemntul s-i alunece pn pe olduri i nu s-a mai
micat.
n loc s te uii fix la mine, mai bine i-ai cobor ochii i
te-ai uita la pntece i la picioare. Haide, descoper-te!
A ezitat, cu privirile paralizate.
F-o odat, ori vin eu i-i bag sub nas propriul tu corp!
i-a cobort mecanic ochii spre olduri.
ntoarce-te, din cnd n cnd, la trupul tu, aa ceva nu-i
poate face dect bine. Admir ceea ce i-a druit Dumnezeu i
ce le-a druit i celorlali, prin propria ta frumusee.
Tot mai sttea pe gnduri.
Nu-i mai fie ruine, trupul tu este nsi frumuseea!
Nu este adevrat, mi-a rspuns dintr-o dat, mnioas.
Trupul meu este rul, pcatul, vrajba, altfel nu a fi aici!
Am fost uimit de litania recitat pe de rost, mai mult dect

de cuvntul vrajb ntr-o gur att de proaspt i de


nevinovat.
M-am prefcut c nu am auzit ce a spus:
Eti frumoas!
A luat-o de la capt, privindu-m n ochi:
Nu e adevrat, nu am nimic deosebit. Totul este obinuit
la mine, inclusiv mijlocul. Nu am de ce s fiu mndr!
Cine i-a spus c brbailor nu le plac femeile ca tine, nici
prea mari, nici prea mici? Pot s te asigur c au chiar tendina
de a le prefera pe cele mai micue fiindc au senzaia, cnd le
acoper cu trupurile lor, c le fac s dispar n ei nii, ceea ce
le d o mbttoare impresie de dominare. Vezi tu, sunt ei
brbai, dar sunt i nite cpcuni pui pe nghiit pe cei mai
slabi. Dragostea fizic nu funcioneaz, pentru ei, fr dorina
tiranic de a se simi stpni. Mai las-m cu discursurile false
care i-au fost bgate n cap. Brbatul ia i nici c mai d napoi,
iubito, iar dorina nu-i merge far impresia c eti proprietatea
lui.
M-am apropiat i am prins-o de ncheieturi:
Haide, arat-mi braele. Ia te uit ce mai liane, blnde i
suple! Dar degetele! Sunt lungi i fine, cu unghii tari i
trandafirii, semn de sntate. Fr crpturi, fr griji i de
rotunjimea semilunelor.
i snii sunt de mrime medie, a ndrznit, desfacndu-i
sutienul.
Snii nu trebuie s fie nici prea grei, nici prea mici, nici
prea moi, nici prea tari, fiindc totul, n trupul unei femei,
ctig atunci cnd se arat dulce i voluptuos. Vezi, mijlocul i
este suficient de fin pentru ca brbatul, nlnuindu-l, s aib
senzaia c i cuprinde ntreaga proprietate. Cnd te va
mbria astfel, pntecele nu i se va suge, nici nu se va revrsa,
iar fesele se vor bomba de va crede c s-au desprit de tine.
Cnd te vei cambra aa, brbatul i va ghici sexul primitor, iar
cnd fundul i se va cltina la o distan respectabil de
pntece, se va hrni fericit din bolul tu deplin n bogii.
S-a-nroit din cap pn-n picioare.
ns tot mai rmne un lucru la care nu ne gndim

niciodat i care nchide ntreaga enigm, un lucru la fel de


ndeprtat ca strfundul despicturii tale, locul acela de unde i
se trage brbatului i setea, i pierzania.
Curiozitatea i s-a citit pe chip, dar nu a scos niciun cuvnt.
Ochii! Acolo e ascuns ntreg misterul curului, iar brbatul
va observa, cnd i vei da ochii peste cap i vei fi departe de
lumea asta, n ce msur i-a oferit plcere i ct i-a mprtito.
i-a fcut curaj i i-a scos sutienul de tot.
Ct despre mine, am mormit, alunecnd sub cearaf:
Bine. Bucur-te de trupul tu, fata mea, bucur-te tu
naintea oricui altcuiva. La rndul lui, trupul i va ntoarce
bucuria, cnd va veni momentul.
A doua zi, la aceeai or, mi-am reluat leciile, dup ce neam terminat treburile prin gospodrie.
Am aezat-o pe Leila n faa mea, i-am luat mna i i-am
plimbat-o ncetior peste ntregul trup, cuvintele mblnzidumi-se de parc a fi legnat un copil.
Apleac-te. Cuprinde-i picioarele sub genunchi i
plimb-i palmele pn la tlpi. Maseaz-i fiecare deget. Acum,
urc iari pn la genunchi. Eti tu de talie medie, dar coapsele
i sunt tare frumos rotunjite. Numr-i cu atenie aluniele i
ia seama pe unde se ascund. O aluni n-are rival n aprinderea
dorinei. E mai eficace dect afrodiziacele.
Ce e aia afrodiziac?
i voi explica mai trziu. Deocamdat privete-i
pntecele: da, draga mea copil, pntecele i este cel dinti
acoperi al fiinei tale, aa c las-i degetele s se joace sub el,
ndelung, i-o s nelegi fericirea pe care i-o poate drui.
Acum prinde-i snii n palme, ridic-i spre ochi, oglindete-ten ei, cntrete-i, las-i n voia lor. n micarea pe care vezi c
au cptat-o i-au i luat-o nainte ctre plcere, alearg spre ea
far ca tu s mai faci vreun gest, cer s fie bui i mncai.
M-a ascultat urmnd cuvnt cu cuvnt tot ceea ce i
spuneam.
tii cum este fcut un sex de femeie?
Nu l-am privit nicicnd n amnunt.

Nici cnd fceai pipi?


Nu mai departe de mica umfltur.
De pubis, vrei s zici.
Da, care m-mpiedic s vd i restul
Cum presupun c n-o s ai curajul s duci pn la capt
aa ceva n faa mea, uite cum o s facem: eu voi iei din
camer, iar tu te vei ajuta de oglind. Vei sta jos, i vei desface
picioarele i o vei aeza ntre ele, chiar n faa despicturii. i-ai
s admiri tu, dup aceea, peisajul care i se va deschide n faa
ochilor!
Lund dintr-un cui o oglinjoar de forma minii Fatmei, am
adugat:
Poi s scotoceti cu degetele, s desfaci blnia
mtsoas, doar s nu te sperii cnd o s vezi ieind la iveal o
mic molusc.
Apoi m-am ndeprtat, explicndu-i:
Gurica aceea l primete pe brbat. Cea din fa. Cea
dinapoi nu te mai obosi s o caui i, oricum, nu e nici vreo
urgen, nicio prioritate. Doar perverii se folosesc de ea.
Dumnezeu nu a creat dect o singur despictur pentru
plcerea femeiasc. Brbaii vor ncerca s te conving de
contrariu. S nu-i crezi. Dac o vei face, i vei lsa s smulg
mai mult plcere dect tine. O s te-ntoarc ei pe burt, cu
viclenie, dar nu-i lsa s fac cu tine dect ceea ce i place. O s
ai doar impresia c eti fericit, fiindc dragostea te va face s
uii ce gaur i-a umplut iubitul tu.
Dumnezeule mare!
Deschiznd ua m-am izbit de trupul unui brbat care, dup
toate aparenele, sttea cu urechea lipit de u. Am nchis-o
imediat, n urma mea, pentru ca fata s nu observe nimic.
Negustorul era. Gfia, inndu-i n mn scula care nea ca
un obuz din alvari.
i-a aranjat pantalonii i s-a pregtit s se ntoarc i s
plece.
Acuma ascultm i pe la uile altor femei? am optit. Nu
v ajunge conversaia cu nevasta?
S-a ndeprtat far un cuvnt i am remarcat c nc i mai

mngia testiculele.
Am ateptat cteva minute, dup care am intrat la loc, n
camer, mi-am reluat postul i, gndindu-m doar la sexul
enorm pe care numai ce-l zrisem, am continuat educaia
fecioarei:
Sper c ai fcut cunotin cu despictura. Pe acolo vin
copiii. Dar mai are i alt rol. De acolo ne vine plcerea, un soi
de a doua natere cu repetiie. Aadar, trebuie mngiat i
ngrijit ct mai bine.
De unde pot s tiu dac a mea este frumoas?
i voi explica mai trziu. Acum, trebuie s dormim.
A ntins mna dup djellaba, dar nu am lsat-o s se mai
mbrace:
Din noaptea aceasta, f-mi plcerea i dormi far nimic pe
tine.
Cscnd, am rugat-o:
Sufl tu-n lamp.
Am simit c ezit, dup care am vzut-o ridicndu-se i
ndreptndu-se goal ctre opai. Observnd c o priveam, a
ncercat s i ascund snii cu o mn i sexul cu cealalt.
Haide, doar de acum te cunosc! Ia las-m s-mi bucur
ochii cu minuniile acelea, ori vrei s-i trag o btaie?! am
ameninat-o n glum.
Trecnd prin faa mea, s-a oprit dintr-odat, i-a ridicat
minile, mi-a trecut pubisul pe la nas, dup care a luat-o la
fug, chicotind ca o putoaic.
Alta-acuma! Hai napoi! Apropie-te i art-mi bine
psric, pentru ultima oar, i cu asta basta, nu o s mai ai de
ce face attea acrobaii ca s i-o ascunzi. n afar de asta, aa o
s aflu dac merit s fie numit drgu frgua!
S-a ntors, s-a apropiat, apoi a ezitat.
Las figurile i arat-mi-o! E trziu i mi s-a fcut somn.
Astfel m-am convins nc o dat de anatomia perfect a
protejatei mele. Avea sexul mbrcat ntr-o piele fin i alb,
acoperit de puf negru ce se ntindea vesel, numai creuri i
bucle. O migdal perfect, despicat-n dou, admirabil
desenat ntre coapse, nfiorndu-i valea de sub pntece, care

se ntredeschidea la captul unui giuvaier ridicat din sipetul de


carne. O perl n cochilia-i. Un mugur de trandafir, o cais
timpurie, sfrcul unei hurii cereti.
Clitorisul Leilei scosese nasul dintre cei doi perei netezi i
opia, de-acum, n timp ce camera din spate i ntredeschidea
uile, tapisat cu o piele strlucitoare, ca un cer nstelat.
I-am pus palma pe pntece, pronunnd ca pe o rugciune:
Asta i-e nervura, centrul de gravitaie, revana contra
morii, hohotul de rs mpotriva zeilor i demonilor. Aici, sub
pielea ta, sunt adunate cerul i pmntul, astrele i cometele.
Nici nu tii cum i cnd poate izbucni incendiul. Dar dac
izbucnete, s nu cumva s te grbeti s l stingi. Nimeni nu i
va vedea pllile, cu att mai puin brbaii. Muli dintre ei au
declarat rzboaie i au provocat dezastre ca s fac s
zmbeasc mcar fiina aceea dintre picioare. Nici c-or s afle
vreodat cum se-ntmpl. Misterul se cere bine pzit. Trebuie
ca brbatul s te vad n culmea plcerii, fr a ti cum s-antmplat miracolul. Nici tu nu vei ti. Doar vei vedea c
pmntul i se surp sub tlpi, c o nfricoare fericit alearg
prin tine cu viteza sngelui, urnind vnt i maree, druind luna
far de vreun ajutor ngerului ori demonului care, la rndul su,
i-a druit plcerea. i-ai s crezi c o parte din tine s-a desprins
pentru a redeveni nimic. Nimic. i-n acelai timp, totul.
neleg, a zis Leila.
Ce nelegi?
Motivul pentru care tata nu ieea niciodat fr a lua la el
cheile casei.
???
i era fric s nu o tergem noi, fetele, din cauza povetii
steia cu plcerea.
Nu mai face pe proasta i afl c, ntr-o bun zi, trupul va
ncepe s i vorbeasc. Ai de grij! Bineneles c totul se poate
ncheia cu un fsss! de petard ud, ceea ce de multe ori se i
ntmpl. i-o s faci ca toat turma, o s-ajungi o cotoroan
otrvit i o nevast clonoas. Numai c s-ar putea ca trupul
s-i explodeze ceva mai tare, i atunci, alt ieire dect
nebunia nu vei mai avea. Se va pretinde c eti posedat de

fiine de pe lumea cealalt, de unde i comportamentul tu, pe


cnd, draga mea, adevraii djinni n corpul tu locuiesc i
niciunde altundeva!
n dimineaa celei de-a patra zile, o stranie atmosfer de
nervozitate a cuprins ntreaga cas. Cel care ne angajase se
hotrse s nu mai ias n ora, refuznd s mai dea pe la presa
de ulei sub pretext c l doare un picior. Se mulumea s se uite
cum muncim din greu i s bea vin, eram sigur de asta, chiar
dac i luase precauia s mbrace sticla ntr-un material prin
care nu se vedea nimic. Nevast-sa se tot nvrtea ncolo incoace, uitndu-se urt de fiecare dat cnd ajungea n
apropierea noastr. Dintr-odat, a trecut pe lng noi ca o
vijelie, cu capul strns nfurat n vl, trntind ua n urma ei.
Brbatul nu a prut impresionat, continund s o mnnce pe
Leila din ochi. tiam deja ce urzea i m i pregtisem, doar
vroiam s i druiesc Leilei o prim noapte de dragoste.
Dac, din ntmplare, peste puin timp se va petrece ceva
sub ochii ti, nu zice nimic, nu ipa, ci doar mulumete-te s
priveti i s nvei. Pn una-alta, f-mi plcerea, urc pe
teras, i stai la taclale cu vecina. Dar, mai ales, s nu cumva s
rmi singur, nicio clip mcar, cu cpcunul sta.
i, pretextnd c am ceva de cumprat pentru curenie, am
plecat.
M interesasem la vecina cu pricina, care i petrecea
ntreaga zi cocoat pe un taburet, nescpnd din ochi tot ceea
ce mica n strad. De la ea aflasem c cel mai dat dracului
vrjitor din regiune era un anume Madjdub, care tia s nchege
apele, s alunge bolile i s-i arunce la picioare i pe cel mai
ncpnat dintre brbai.
Nu pentru mine. Ori, mai degrab, a vrea ca iubitul s
m confunde cu ea, iar numele acesteia s i se tearg din
minte i s-i rmn al meu, i-am explicat domnului aceluia de
care-am dat la captul unei fundturi, cu picioarele ncruciate
sub el, cu faa supt i barba mturnd pmntul.
Nu a pus nicio ntrebare, mi-a cerut doar prenumele meu i
al protejatei mele, a murmurat nite versete din capul lui,
fiindc eu nici c mai auzisem aa ceva, i-a bgat capul ntr-un

fular impregnat de mirosul Leilei, a scuipat n palme, a scris trei


rnduri pe o foaie de hrtie pe care a strecurat-o ntr-o sticl
umplut pe jumtate cu un amestec de ap dulce i de mare i,
cnd literele au nceput s se dizolve, a mbibat o alt hrtie n
lichidul acela, a mpturit-o i mi-a bgat-o ntre sni.
S-i dai brbatului s bea asta, iar Dumnezeu i va arde
privirile. Te va lua drept ea i nu se va juca dect cu tine.
Nu tiu dac formula a funcionat, dar cert este c, dup ce lam servit pe negustor cu ceai i m-am retras cu Leila pentru a
ne face siesta, am vzut lupul intrnd n brlog! Mai nti i-a
iit capul, apoi s-a ndreptat spre culcuul meu ca un
somnambul, uotind nite cuvinte care mi-au pus n micare
fiina de sub pntece:
Eu sunt te iubesc deschide-te!
Uimit, Leila a fcut ochii mari. Dar, amintindu-i de ordinul
meu, n-a suflat o vorb, ci s-a ghemuit ntr-un col, cu palma la
gur.
Mi-am desfcut coapsele. Somnambulul meu vedea rou-n
faa ochilor, lundu-m drept Leila. Doar nu era s i-o spun,
din moment ce deja grohia peste mine, cum ar fi fcut-o peste
oricare alta. Drace! Mai bine economiseam cele dou drahme
date vrjitorului, pierznd din vedere faptul c brbaii orbesc
de-a binelea cnd i-au nfipt pislogu-n piuli. O gaur, doar
asta suntem n ochii lor. Mai d-le-ncolo de sentimente! Suflet,
iubire, tandree doar baliverne! Nu pot deosebi dou cururi,
cum nu pot deosebi mnuile din aceeai pereche. Haide, pulan pizd far fasoane i mai d-le-n m-sa de elucubraii! M
ntreb de ce ne-or mai fi supunnd pe fiecare dintre noi moralei
lor chioptnde, din moment ce, cnd e vorba s ne-o trag,
suntem toate la fel pentru ei! Evident, gndurile acestea le
pstram pentru mine, fiindc mai ru ar fi ncurcat-o pe
protejata mea i ar fi fcut-o s i spun c i dragostea, ca i
trupul ei, nici vorb s existe.
i-apoi, ce mai conta! Insul mi-o punea ca un zeu. Cci avea
un membru de o grosime cum nu mai vzusem, o bdul
rotund a crei cpn, de ct se frecase de ndragi, se asprise
i se bttorise, iar acum m zgria, m pilea de o luasem

razna! M abineam totui s las s mi scape vreun cuvnt, ca


nu cumva s mi descopere stratagema, dar i fiindc nu vroiam
s o deranjez pe Leila, creia mi se prea c i disting respiraia
trecnd n gfit i ai crei ochi i ghiceam fixndu-ne
mbririle. Aveam drept martor nevinovia nsi, dar asta
nu m ncurca nicidecum. Ofeream astfel virginei o lecie de
nesperat, de care nu avea cum da n nicio alt parte, poate doar
n celebrele povestiri O mie i una de nopi n care este vorba
despre sexul eherezadei, pe care iubitul meu M se distra
citindu-mi-le uneori n pat pentru a m educa, spunea
mucndu-mi sfrcurile, repetnd c, adugat naturii, spiritul
transform iubirea ntr-o oper de art, expresie care i
aparinea.
Dup ce a czut lat pe rogojin, m-am ntors ctre Leila. Era
alb precum cearaful de sub ea. Am optit:
ncepnd de azi nu mai poi susine c nu tii ce nseamn
dragostea sau, cel puin, fututul!
Ct despre mine, tiam prea bine n forul meu interior c
dac m-a mai fi lsat o dat, chiar avea s-mi vin cheful de-a
binelea. Ceea ce ar fi pus capt expediiei de cutare a doamnei
Zubida.
Aa c, pe cnd negustorul sforia, i-am sustras ncetior
punga n care se gsea un pachet de bancnote gros ct o pasre
ndopat, i-am cerut Leilei s adune bagajele i ne-am grbit s
prsim oraul nainte de ntoarcerea stpnei casei i de
ridicarea lunii pe tronul ei de deasupra stelelor.
Am mers ntreaga noapte i o parte din diminea.
Sub tlpile noastre se succeda cmp dup cmp. Dup gru
i mslini au urmat portocalii, migdalii, lmii i merii, viile
ncovoiate sub greutatea ciorchinilor, toate acele daruri ale
naturii care ne artau c eram nc departe de nisipuri.
Culegeam de drag fructele direct din pomi, uneori spre
suprarea fermierilor care-i puneau dulii pe urmele noastre.
Dar ne-am i odihnit ntr-o livad ai crei proprietari s-au
dovedit mai generoi. Ne-am mai i rtcit, fiindc habar nu
aveam s citim panourile indicatoare. Civa rani ne-au artat
drumul cel bun, dndu-ne i nite plcinte sau cte un ulcior cu

lapte. Le urmam sfaturile, mergnd de-a lungul vreunei ci


ferate, vreunui pru sau ctre vreun minaret ascuns printre
coastele cte unui deal.
Leila se uita la mine cu sursul pe buze. i amintea de
mbririle mele cu storctorul de ulei i eram sigur c dorea
s tie mai multe. De aceea am ncurajat-o:
Nu-i aa c i spui c exist o vrst de la care femeile ar
fi cazul s se mai abin de la sex?
n sfrit poate cnd n-ai copii
Nu am nici frumuseea, nici vrsta ta, i-am tiat-o scurt.
Nici ochii de gazel, nici inuta mrea. Ar ti ns toat
lumea, dac dragostea n-ar trebui s se fac dect de ctre cei i
tineri i frumoi. Nu, fata mea, dorina nu are legtur nici cu
frumuseea, nici cu numrul anilor. Ba chiar din contr: uneori
tocmai din cauza unui defect rsare dorina mai abitir. Din
cauza a ceva ce e fie prea puin, fie prea mult. Vezi urmele de
vrsat de pe frunte, gura cam prea mare i uoarele scpri ale
ochiului meu stng? Ei bine, cei mai vorbrei dintre iubiii
mei
Iubiii?
Aceeai expresie uluit, stupefiat, ca i n ajun se aternuse
pe figura Leilei.
mi ziceam: Ce idioat! i nchipuie, pesemne, c m-am
bgat sub storctorul de ulei n virtutea cine tie crui act de
cstorie ori c a trebuit s fiu mritat cu toate pulile pe care
Providena le-a lsat s-mi cad n mn! tiind ns c fata nu
cunotea din persoana mea dect pe Zobida din Zebib, o femeie
respectuoas i respectat, i c e nc prea devreme spre a-i
dezvlui trecutul meu ar intra la bnuieli i ntovrirea
noastr ar putea fi afectat mi-am corectat tirul:
Am spus iubii ca s te impresionez i ca s i deschid
contiina, ateptnd s i se desferece psric. De fapt, m
refeream la cel de-al doilea so al meu, Dumnezeu s-i
odihneasc sufletul, care jura c aveam ochii cei mai senzuali
din lume, tocmai din cauza faptului c sunt un pic saie. Pula i
intra n gura asta mare a mea, bucurndu-se de privilegii
deosebite, cci limba tia s o serveasc i s o alinte neobosit.

Rspndeam n jurul meu o arom care-mi atrgea brbatul


imediat ce aveam nevoie de el, ca s mai facem economie de
cuvinte. Dar ceea ce l minuna cel mai tare era chiar sexul meu.
O pizd cum puine au norocul s dein, m luda, lacom i
generoas, totodat, aplicat i vesel, tiind s fac pula
prizonier i s o elibereze la vreme, s o aspire i s o strng,
s o pompeze cu nesa i s o dea afar cu tot respectul cuvenit.
Roie ca racul, Leila a fcut eforturi pentru a-mi putea
rspunde:
Storctorul de ulei nu a avut la dispoziie tot atta timp ca
al doilea so al tu, Dumnezeu s i odihneasc sufletul, pentru
a vedea toate astea.
N-am fost n stare s ghicesc tonul pe care i formulase
fraza. S se fi ascuns ironia n glasul Leilei sau fata aceasta
poseda un lucru extrem de rar printre ai notri: un spirit lipsit
de plcerea criticii.
Am conchis, aadar, sub pecetea aceleiai ambiguiti, care
mi se prea potrivit cu situaia:
El avea nevoie de-o pizd i eu de o pul. Nu e nici-un fel
de vrjitorie n afar de asta.
Soarele se lsa ctre asfinit cnd am ptruns ntr-o livad
ntins de mslini. Un brbat clare pe un catr ncrcat de
couri mari ne-a fcut semn ctre un deal ca o semilun, pe
care se nfur un stuc. Pentru cteva drahme ne-a vndut
dou blnuri de oaie i o rogojin.
Putei s-o ducei doar cu astea. Nici mcar noaptea nu e
frig pe aici, pe la noi.
i nainte de a apuca eu s l ntreb ceva, a adugat:
Nu avei cum cuta gzduire n satul de sus. Nu-i niciun
suflet pe-acolo.
E prsit?
Se povestete c a fost atacat de un soi necunoscut de
corbi, mari ct nite tancuri, cu ciocurile ascuite ca nite
cuite.
Groaznic! a exclamat Leila. Ce nenorocire!
i-au meritat-o! a rspuns dur brbatul, trgndu-i
voalul din care-i nfur turbanul, ptat de ct scuipase la

tutun de mestecat. Locuitorii erau i nebuni, i incontieni.


Adorau o zei pgn, una, Finus. Pi ce, noi suntem
musulmani ori idolatri?! Apostaii ia i ridicaser vrjitoarei
statui pe strzi i, n loc s-i nvee pe copii Coranul, preferau s
le recite versuri, de parc i mici ar trebui s nvee ce e
dragostea naintea religiei! Mai ru: nlocuiser rugciunea de
vineri cu un concurs oratoric, iar poemele considerate cele mai
frumoase le lipeau pe pereii moscheii. Marele nostru muftiu a
spus c e haram, c sunt blestemai. Poeii sunt indivizi fr
credin i far de lege, iar concursurile de poezie sunt
interzise, fiindc amintesc de Jahiliyya, de haosul de dinaintea
Profetului, Allah s-l binecuvnteze!
Ascultam far a comenta. Nici nu s-ar fi ateptat la aa ceva,
ns a adugat cu rutate:
Dac, cu toate acestea, v hotri s v petrecei noaptea
printre ruine, fii far grij, nu vei fi singurele.
M-am dus cu gndul la djinni i la spiritele morilor, care se
tie c zboar prin ntuneric. Dar m-a corectat:
De cu totul altcineva vei da!
Observndu-ne scepticismul, ne-a explicat:
V aflai n Valea Lacrimilor.
i cum i zice satului din vrful dealului? l-a ntrebat Leila.
Ichq (Dragostea), i-a rspuns izbucnind n hohote de rs,
nainte de a-i nfur iari faa n turban i de a se ndeprta
grbit, cu minile nfipte n spinarea mgarului.
Am lsat bagajul sub un migdal i am urcat ctre ruine.
Satul era fcut numai din ulicioare i din fundturi. Strzile
ocoleau mici boschete arse, iar de-a latul lor erau prbuii
copaci cu trunchiurile mncate de putregai. Drumeaguri
desfundate duceau spre tot felul de obstacole, dup care
dispreau ca vrjite. Ici-colo apreau urmele unor grdini
luxuriante. Ca un ultim vestigiu, n picioare, n mijlocul uneia
dintre ele, se gsea un mslin cu trunchiul noduros i frunzele
nemicate. Din pmnt ieeau, din loc n loc, coloane ca nite
gtlejuri cu capetele tiate, nu departe de nuleele care nu
mai purtau dect amintirea apei. i a bucuriei, probabil.
Casele, pe jumtate distruse, aveau turnulee i ferestre far

de storuri, prin care se puteau vedea pereii scorojii, marmura


spart a curilor interioare i fntnile lor, coridoare ducnd
spre dormitoarele cu paturi cu baldachin, ale cror voaluri se
fcuser de mult vreme praf ori serveau drept pnze
pianjenilor.
Am regsit-o pe Leila la intrarea n sat, aplecat spre un
firior de ap, cel din urm, far ndoial. Tnra i umezea iar
i iar palmele, trecndu-le peste prul liber, pe care soarele, n
drumul lui ctre asfinit, l aureola cu o minunat nuan
roiatic. Spectacolul acesta contrastant, al frumuseii
sclipitoare n mijlocul celei mai mari tristei, era cu deosebire
straniu.
Ei? Suntem mulumit s descoperim c avem i noi un
chip i c e chiar interesant s ne uitm cu atenie la el?
Nu a prut deloc deranjat s m aud i, ntorcndu-se spre
mine, am observat ct de frumos i era zmbetul. Ba chiar mai
mult. Era un zmbet de o absolut puritate lasciv. Mi-am
amintit expresia ochilor ei n faa complimentelor ciobanului i
mi-am zis c, n sursul Leilei, ca i n privirile ei, se ascundea,
de fapt, dorina. Buzele dantelate, umflate ca un fruct prguit
erau cea mai cinstit chemare la sexualitate pe care o vzusem
vreodat!
Avusesem dreptate s i-o trezesc n ntreg trupul, tiind c
acela care nu i-l iubete, nici nu simte plcerea, nici nu tie
cum s o druiasc. Dar, mai ales, nu m nelasem n legtur
cu natura nflcrat a tinerei. Totul n ea insinua sexualitatea,
far s-o tie, fr s-o vrea, iar voluptatea nea din chiar
nevinovia ei. Trupul i era tot o chemare, precum cea mai
frumoas dintre ofrande, iar zmbetul i-o spunea mai mult
chiar dect dulcea-i migdal. Pn i eu, pe care Dumnezeu ma fcut femeie, muream cnd i vedeam sursul care te lsa s-i
ntrezreti porile plcerii, lucru care m fcea deseori s visez
la pielea ei, la sexul alb i rotunjor, la snii care mpungeau pe
sub djellaba ca dou rodii coapte.
mi ntorceam privirile, blestemnd diavolul purttor de idei
condamnabile i de gnduri urte.
n timp ce urcam ctre Ichq m tot miram de tulburarea pe

care o resimeam pentru ntia oar n via. Pn atunci nu-mi


plcuser dect brbaii i nu mi-ar fi dat prin cap ideea de a
cuta plcerea alturi de vreo femeie, nu din ruine ori scrupul,
fiindc nu aveam aa ceva cnd era vorba despre voluptate, ci
fiindc ntotdeauna mi spusesem c a face dragoste cu cineva
de acelai sex cu tine trebuie s fie de o plictiseal! Corpul
meu, el singur, era rezumatul tuturor corpurilor feminine. i
avea numai el atia sni, attea pntece, attea guri i fante
moarte de nerbdare, cernd s fie umplute, supte, mncate, c
a mai fi avut nevoie de multe veacuri pn s m satur de-a
binelea. Prin cel mai straniu dintre miracole, martirizndu-mi
trupul i sufletul, brbatul legiuit nu m ndeprtase de ceilali,
nici nu m dezvase de gustul lor ci, din contr, mi-l afundase
n carne, ca i durerea pe care mi-o provoca, aprinzndu-mi
dorina de a avea nencetat, n mine, masculul.
Am tras concluzia c o clip de slbiciune nu putea s m
scoat de pe poteca luminoas care, pn-n clipa aceea, m
ndreptase ctre ceruri i m dusese-n pragul paradisului. N-o
s dau eu pulile pe pizde. Nici mcar pe-a Leilei.
n amurg, am zrit un convoi de siluete mbrcate n negru,
umplnd linia orizontului, naintnd ncet, dar hotrt i
intrnd, nu peste mult vreme, printre ruine.
Odat cu tenebrele, apropiindu-se, ne-am dat seama c erau
femei mbrcate n rochii, n alvari, n qamis sau n nite rochii
far mneci, ca nite patrafire, decolorate, dac nu chiar rupte.
Musafirele, de toate vrstele, purtau prul lung sau scurt,
cteva erau chiar rase pe cretet, unele aveau pielea neagr ca
mslinele, altele alb ca dinii Profetului. Mi-am adus aminte
de aluzia ranului la o anume tovrie i am priceput-o.
Fr s par mirate de prezena noastr, ne-au salutat, dup
care s-au aezat n cerc, n piaa satului prsit.
Luna se ridica deasupra capetelor noastre, nvluind locurile
n mbriarea conturului ei care luase forma unei urechi
uriae, gata s ne asculte. n acelai timp, de nu mai tiu unde,
poate din mruntaiele stncilor, dac nu cumva era ecoul
trecutelor veri fericite, a nceput s se aud ritul greierilor i
orcitul broatelor.

Au fost rostite noi saluturi, minile se apucaser de trebluit,


pe jos s-au ntins rogojini, din boccele au aprut cafeaua i
ceaiul, focul a trosnit n cteva brasero improvizate, apa a
nceput s fiarb.
Nu am ntrziat s pricep c toat lumea aceea nu trecuse
peste dealuri, n-o apucase pe crrui, nu nfruntase pericolele
drumului i riscul aventurii dect pentru a spune lng ruine
poveti de dragoste la fel de ruinate. Femeile care, dup toate
aparenele, ziua se ascundeau, iar noaptea i fceau apariia,
nu gsiser alt modalitate de a alunga rul dect povestindu-l.
Cuvintele le erau leia, cu ele tergeau ungherele mizerabile ale
vieii lor, cutele cele mai ntunecate ale sufletelor. Aflam pentru
prima oar n via asemenea lucruri, incapabil nc s mi
explic fenomenul.
Eu i Leila le ascultam cu acelai interes punctat de repetate
aprobri din cap, de Maktub!, de Doamne-aju- t!. Am
remarcat c, tot vorbind, obinuitele de la Ichq schimbau ntre
ele diferite mrfuri: curmale, lapte, ori tot felul de obiecte
adunate de prin alte sate.
Halima a vorbit cea dinti. O vedeam foarte bine, fiindc
luna strlucea din plin. i distingeam conturul nasului i
sprncenele unite, care-i mrgineau fruntea. Era din Zaua, un
trib n care era admis cstoria doar ntre veri, conform
milenarei devize: Puritatea sngelui ori moartea!, laitmotiv
care le strbtea crile, contiinele, srbtorile i esturile.
ntr-o zi, cnd sttea la fereastr, Halima l-a observat sosind
pe Tahar, un strin. S-a ndrgostit de el la prima vedere i a
fcut n aa fel nct s-o afle i brbatul acela. i-au dat
ntlnire, a urmat o prim noapte, apoi altele. Ea srea zidul i
l gsea ateptnd-o ntr-o ferm prsit. Se iubeau pn cnd
auzeau moartea dndu-le trcoale. Se ntorcea acas nainte de
cntatul cocoilor. Mai mult dect frica de prini, obsesia ei
era s nu dea nas n nas cu imamul, poreclit Djinnul zorilor,
fiindc obinuia s strbat satu-n lung i-n lat nainte de
rsritul soarelui i de cea dinti rugciune. Apoi, ntr-o bun
zi, s-a sturat. S-a sturat s-i tot fie fric de tatl ei, de veri, de

imam i de cocoi. S-a hotrt s fug clare, mpreun cu


iubitul ei, la familia acestuia. Dar, vai! Srmanul brbat era
condamnat la moarte de o boal nemiloas, care i l-a i rpit.
Soacra, care n-o acceptase dect neavnd ncotro, a alungat-o
cu pietre cnd trupul iubitului ei nici nu fusese bgat n
pmnt. Fata s-a hotrt s se ntoarc la prini. Dar, iari, vai
i vai! Nimeni nu-i uitase purtarea din trecut, aa c ntreg satul
s-a ridicat ca un singur om, alungnd-o. De atunci bate
drumurile nu departe de locurile n care a trit, fr a se mai
putea ntoarce acolo vreodat. Numai satul acesta, Ichq, i
oferea adpost
A continuat Jauida. Voce curgtoare, ochi de pisic. i fcuse
vrji, zicea, cealalt femeie a brbatului ei. nc din ziua n care
am trecut pragul noii mele case, pe prima nevast a soului meu
a cuprins-o o mnie drceasc i s-a apucat s urzeasc tot felul
de viclenii pentru a m distruge. Eram tnr i frumoas, ba
chiar, mai ru, riscam s-i druiesc soului biatul la care
ndjduia.
Totul a nceput cu gustul ciudat al ceaiului, cu amuletele pe
care Jauida le gsea strecurate n saltea ori n ulcioarele cu
cucu. Au urmat pergamente murdrite de tot felul de
hieroglife, pe care le descoperea prinse n ace sau lipite pe
dulapuri, prafurile cu care erau unse scndurile patului,
capetele de cameleon ori degetele de cadavru uman pe care le
dezgropa n patio. De fiecare dat cnd cealalt i punea voalul
pentru a iei la cumprturi, Jauida se ruga, speriat c ntr-o zi
va aduce nite amestecuri vrjitoreti din care i se va trage
moartea.
Rivala trecuse la metode mai sofisticate, iar Jauida i-a
pierdut ncrederea n ea nsi, ncepnd s nu mai fie att de
sigur c brbatul ei o iubea. De fiecare dat cnd se apropia de
el, acesta fcea gesturi de nebun, urla i fugea din aternut.
Apoi a devenit violent, btnd-o cu regularitate i ameninndo c o s-o strng de gt. Aa c Jauida a neles ce are de fcut.
A mers la hamam n aceeai zi ca i cealalt femeie, s-a apropiat
de ea pe la spate, a privit-o ndelung, apoi, cu o micare bine
gndit, a mpins-o n bazinul cu ap clocotit. i-a fugit fr

urm de regret.
Ct despre Fatiha, aceasta fusese surprins cu vrul i iubitul
ei. Cei doi ndrgostii au ateptat ca familia s plece n satul
vecin pentru a se refugia n grajdul de lng cas. Biatul o
dezbrcase, i mirosise gtul, i srutase snul. Ea se minunase
s l vad att de frumos i de ncordat. i uite-aa grajdul
ajunsese locul lor de ntlnire pn n ziua cnd se auzise focul
de arm, iar trupul iubitului se prbuise peste ea. Fatiha
ridicase privirile i i descoperise tatl: mbrac-te, curvmpuit, i urmeaz-m!, i-a zis aruncnd puca. Fatiha nu tia
cine i condusese mna, dar se aplecase, luase arma de pe jos ii trsese n spinare. Tatl s-a prbuit i el, la rndul lui, peste
corpul iubitului. Iar ea a deschis ua i a plecat optind: Mare e
pmntul lui Dumnezeu. Oi gsi eu pe undeva un adpost.
Baya cnta de mic. Era nchiriat pentru circumcizii i
cstorii n schimbul cuvintelor frumoase i al complimentelor,
fiindc familia ei nu avea nevoie de bani, posednd titluri
funciare pe care le putea revinde. i lipea o palm de obrazul
drept i vocea i urca att de pur, de melodioas, nct ai fi zis
c rurile i opreau cursul i, intimidate de vocea ei, psrile
fcuser nelegere cu toatele s nu mai scoat un sunet. La
aisprezece ani prinii au vrut s o mrite. Ea a cerut un rgaz
sub pretextul unui lung ir de opreliti. La optsprezece ani, ai ei
deja se temeau c o s rmn fat btrn. Nimeni nu purta de
grij iubirii ei pentru cntec, considerndu-se esenial
mritiul. mpotriva voinei ei, a fost dat celui mai mare dintre
veri. A fugit cu o trup venit ntr-o sear s cnte n apropiere
de casa lor. Dar care poate fi soarta unei fete de familie bun
ntr-o trup de saltimbanci?! Mai ru: niciunul dintre cntrei
nu accepta ca o fat s fug de la familia ei, pe care s o expun,
astfel, ruinii. Drept pentru care noii ei tovari s-au i grbit s
o anune: se comportase ca o trfa, aa c se considerau n
drept s se foloseasc de ea ca atare! Au violat-o pe rnd, apoi
au vndut-o brbailor din mahalalele pe unde cntau. A fugit
din infernul acela prefernd un altul, un bordel pentru marinari
dintr-un ora de la malul mrii.
Cu moartea-n suflet i desfcea picioarele sub clieni,

nchipuindu-i c i mai uit nenorocirea cntnd de cte ori


se ivea ocazia. Fusese trezit ntr-o noapte i mpins n patul
unui client care tocmai sosise. Nu avusese puterea de a mai
aprinde vreo lumnare. Lsase strinul s i fac treaba,
intrnd i ieind din ea, grohind i scuipnd, lovind-o cu
mciuca de parc ar fi fost suprat pe ntreg pmntul. n zori a
ieit n curte, iar ultimele stele i-au amintit de copilrie, aa c a
nceput s cnte: o tu, flacr, spad ce m vei strpunge-n
ziua-n care iubitu-o trece pragul! Un zgomot a fcut-o s se
opreasc. S-a ntors. De acum era deja ziu. A ridicat ochii spre
fereastr i a zrit chipul brbatului care i-o trsese ntreaga
noapte. Sunetele i-au rmas n fundul gtului. Clientul nu era
altul dect propriul ei frate!
i dup? Nu-i mai aducea aminte. Atta doar c a fugit, a
tot fugit, pn la dealurile din mprejurimi. tia prea bine c
nicio ar nu-i va putea adposti ruinea, c nici-un adpost nu
o atepta pe acest pmnt n afar de Ichq. i mulimea aceasta
de nefericite.
Sosise miezul nopii. Un nor negru a trecut prin dreptul
lunii, ascunznd-i o treime din chip. Ai fi zis c i trsese i ea
voalul spre a-i ascunde durerea n faa acelor destine sfiate.
Baya tocmai i ncheiase povestea cnd plnsetele i jalea
ncetaser. Semne de relaxare cuprinseser adunarea. O vecin
mi-a explicat c acesta era obiceiul: odat scpate de
amrciune, femeile se dedau exerciiului lor preferat care
nsemna descrierea celei mai rele creaturi a lui Allah brbatul.
Efectiv, diatribele se ntreceau n virulen, amintind n
versuri sau proz, n tirade i proverbe, grozvia i urenia
masculilor, nenumratele lor defecte. Nici Dumnezeu, presupus
a fi de sex masculin, nu a scpat de glumele lor denate.
Leila observa amuzat acea societate feminin isterizat de
attea nenorociri, rznd cu lacrimi dup ce plnsese, cu
turbarea ascuns-n dorina de a supravieui, dorin cu att mai
clar, mai transparent, cu c nea n tcerea unui sat mort.
La rndul meu, nelegeam c providena se nsrcinase, n
seara aceea, s m rzbune mpotriva rposatului meu so.
Dup ce am ascultat cteva femei acoperindu-i de insulte

brbaii cu coaie seci i crpe de sule, nu m-am abinut s


nu mi aduc i eu contribuia, n picioare n mijlocul
auditoriului, sub privirile pline de mndrie ale Leilei.
Am denunat, astfel, laitatea i meschinria fiilor lui Adam,
ngrozitoarea lor spaim n faa durerii, covritorul sentiment
al agoniselii, vanitatea mai presus de orice, avari i fanfaroni
cum sunt, furitori de planuri prosteti, ri n credin, asasini
de inimi, profanatori ai naturii, ca s nu mai zic de multe
altele Mi se prea c mi-a venit i mie rndul s-l biciuiesc pe
Sadek Chioru, iar gndul c a murit nu-mi scdea nimic din
imensa uurare pe care o resimeam. Uite c i eu, acum, prin
insultele aduse, puteam lovi! i, oricum, mai bine mai trziu
dect niciodat! Realizam numai pe jumtate cum cuvintele
mprtiau i ele, n jur, puterea magic de a exista!
Luna i-a aruncat voalul i a defilat aa, goal, la fel de lipsit
de umbr de nor precum eram i noi de povara brbailor.
M-am uitat la Leila i i-am redescoperit sursul. O sgeat
mi s-a nfipt n inim i n mine s-a strecurat ndoiala. Ceva mi
optea c nclinaia mea pentru brbai dezvluia, probabil, o
ntunecat dorin de rzbunare Nu cumva consumam cel
mai mare numr cu putin de amani pentru a ajunge pn la
captul perfidiei masculine?
Asemenea ntrebri puteau s mi compromit sentimentul
de nfrigurare vesel care m cucerise i s m arunce n
ghearele culpabilizrii, numai c nu despre mine era momentul
s mi pun ntrebri. Aveam responsabilitatea unei alte fiine,
Leila, i obligaia de a o conduce la destinaie.
Am renunat, prin urmare, s duc mai departe un
raionament att de complicat, care mi-ar fi dat aceleai
migrene ca pe vremea lui Sadek!
Rsetele s-au potolit, iar nostalgia a desfurat deasupra
capetelor noastre un vl de tristee.
Noi suntem damnatele pmntului, a zis Halima. Niciun
alt popor nu i-a detestat femeile mai mult dect al nostru.
Dar nici c le-a iubit mai mult vreun altul, am rspuns
provocator.
Cum de este cu putin ca dragostea s se exprime odat

cu ura? O s sfresc prin a crede c brbaii nu iubesc dect


brbaii. Dac i-au fcut un titlu de glorie din a se ascunde de
noi, asta s-a ntmplat de fric s nu cumva s rivalizm cu ei.
Vrei s spunei c brbaii nu se ndrgostesc dect de
brbai? a ntrebat Leila nemainelegnd nimic.
Dac n-ar fi aa, micuo, ce din condiia noastr te
lmurete c ei chiar ne prefer?
Eu cred c ne in nchise tocmai pentru c ne iubesc prea
mult, a spus Baya. i pentru c, totodat, se tem de noi.
De ce? Ce ru le-am putea face?
Mie mi se pare c tocmai corpul nostru bag spaima-n ei,
a ndrznit Leila.
Am felicitat-o din priviri pentru a o ncuraja s continue. Dar
a tcut, uluit parc i ea de propria-i ndrzneal.
Mai degrab a spune c sunt prea apucai s ne-o tot
nfig, a intervenit Halima. Dac se grbesc s ne piteasc sub
vl, asta e pentru ca s nu umble cu pua-n vnt zi i noapte!
Totui, de ce aa? Chiar i-a fcut Dumnezeu doar pentru a
li se scula i pe noi doar pentru a le tot stoarce pulile nestule?
s-a artat jignit Baya. Nu cred, fii serioase! Nimic nu-mpiedic
un dreptcredincios s se abin cnd vede o femeie. Doar n-o
s-mi spunei c Allah i-a fcut pe musulmani s dea dovad de
mai mult slbiciune-n faa pizdei dect pe masculii altor naii!
Ba-nchipuiete-i c da, a ndrznit o brunet tatuat. Se
pare c necredincioii au sexul mai lene i mai timid, diform i
puturos.
Fiindc nu sunt circumcii, s-a bgat o anume Kaltum.
Nu, fiindc aa i-a fcut Dumnezeu.
Spunei numai prostii! a intervenit iari Baya. Am avut
ocazia s m uit cu atenie la sexul unui cretin de dincolo de
mare. Era lung, dulce la pipit i catifelat.
Jauida a lsat s-i scape:
Nu conteaz, doar e nscris n noi pentru totdeauna gustul
pentru brbai!
Pentru toi brbaii, a corectat-o Baya.
Luna, ndrznea, i plimba peste ruine razele ce naintau
cu pai de pisic, aezndu-se cnd pe creasta vreunui zid, cnd

n vrful unei coloane, dndu-i impresia c piatra se nfur


ntr-un turban alb ca de muftiu.
Se iviser zorii cnd Baya a conchis, cu un rs nervos:
Apropo de necredincioi: se zice c brbaii cu ochii
albatri au venit s ne dezgroape comorile. Poate c ne vor dori
i pe noi. De bunvoie m-a strecura n bagajele lor n ziua cnd
vor pleca acas.
Dac vor mai pleca vreodat! a lsat s i scape singura
refugiat din Ichq ce nu i ridicase voalul.
Zvonul s-a confirmat chiar a doua zi, cnd ne-am ndeprtat
de Ichq. Se spunea c brbaii cu ochii albatri veniser n
numr mare dinspre sud i ncepuser s sape pmntul cu
nite mainrii detepte, care nu aveau nicio legtur cu
secerile bunicilor. nelegerea prevedea mprirea beneficiului
ntre suveranul nostru i ei, n timp ce ranii tremurau de fric
la gndul c ne vor profana cmpurile. Mi-am amintit de Baya
i de cuvintele ei despre acei strini pe care i vedea ca pe o
speran.
n fond, avea dreptate, am zis cu voce tare.
Dar la pmntul strbunilor de ce nu s-a gndit Baya?
Am remarcat tonul dur al Leilei i expresia grav a chipului.
Cptase ncredere n ea i avea i de ce.
I-am rspuns nu far a simi o nevoie teribil de a o gdila
uor, aa cum tiu eu:
La nimic nu-i folosete Bayei pmntul strbunilor, care
nici mcar nu i-a dat o brum de senzaie c e via ceea ce a
trit!
Totui, este vorba despre originea, despre rdcinile
noastre!
Alea care i-au legat bucile i ne-au pus pe alergtur prin
toat ara, doar-doar om face ceva? Ai grij, puior! am adugat
cu vehemen. n numele strbunilor ai fost dus la vrjitoare.
Dac brbaii cu ochi albatri o vor putea dezlega pe Baya de
propria-i suferin, n sfrit va putea avea i ea prieteni, dac
de familie tot nu a avut parte. i va fi cu att mai bine!
Leila s-a ndeprtat bosumflat, iar eu am rmas mirat de
ieirea de care ddusem dovad. Constatam c dragul de

aventur mi rmsese intact, ascuns n egal msur n


descoperirea sexului i n indiferena fa de rdcini i de
conjunctur! S fie clar: nu am cltorit niciodat dect prin
ara mea i nici nu am mngiat prul vreunui cretin de peste
mare. ns unul dintre iubiii mei, S, mi-a inoculat microbul
cltoriilor n nemicare. nc l mai aud povestindu-mi printre
cearafuri povetile altor popoare, ale obiceiurilor, revoluiilor
i eroilor lor. El chiar cltorise, culesese multe cunotine de
prin cri i le ducea cu el ecoul pn la mine n memorie, n loc
s le predea unor elevi adevrai. Era un brbat plin de energie,
frumos, nesupus i greu de stpnit printr-o cstorie. mi
amintesc de bucuria care l cuprindea cnd, rupt de oboseal
dup ce fcuserm dragoste, cu igara n colul gurii, ncepea s
i bat joc de compatrioi, ferindu-se s dea senzaia c face
parte dintre ei, declarndu-se de nicieri. Protestam
spunndu-i c nu m-a fi ndrgostit de el dac nu ar fi fost de
pe acelai teritoriu ca i mine. mi rspundea c sunt o
rncu incurabil i c se pi pe rdcinile mele tot aa cum
i ddea drumu-n pntecele mele. La nceput, m jignea de-a
binelea latura aceea a lui de renegat lipsit de respect fa de
tradiiile noastre, de ceea ce fcea din noi nite musulmani.
Rezistam rstindu-m la el c doar cinii i renegau specia, iar
el m amenina ltrndu-mi ntre sni. i puneam mna la gur
ca s nu mai blesteme. Mi-o muca izbucnind n rs,
ncpnndu-se s laude acele popoare ale lumii crora le
apra dreptul de a exista ca i noi, jurndu-se c vor ajunge n
rai naintea credincioilor notri. Trgeam cearaful pentru ami acoperi goliciunea, ca i cum ultragiul ar fi avut ochi. Pn la
urm, nici c mai pricepeam cine sunt, iar constatarea c nu am
nicio legtur cu ceilali mi ddea adesea senzaia c sunt
neterminat. Urmrindu-l pe S cum desfcea hrile aranjate cu
grij ntr-un raft, aveam sentimentul c stau pe buza unei
prpstii i, aplecndu-m peste desenele geografice far a ti
s citesc, intram n panic la gndul c a putea aluneca n gol.
mi prindeam iubitul de mini, incontient, dei nu fcea
altceva dect s vorbeasc. Cred c din cauza lui S mi-am
pierdut acea stabilitate primar care mi oferea nite contururi

clare, definind diferena dintre mine i un strin. Ca i


ncpnarea zdravn i odihnitoare care te face s i aperi pe
ai ti, indiferent cu ce pre.
Am mers ntreaga diminea fr s ne oprim. Amintirea
povestirilor din ajun ne inea loc de hran, ndeprtnd i
oboseala, i foamea.
Noaptea ne-a prins din urm cnd mai aveam doar cteva
leghe pn la Samara. Oraul era vestit prin rigoarea
moravurilor i credina sntoas a locuitorilor si care se
considerau de vi nobil. mi aduceam aminte c tata mergea
acolo pentru a implora iertarea Domnului, splndu-i pcatele
prin rugciuni i bani mprii sracilor. La asta aduga i un
tur complet al celor ctorva mii de vrjitori oploii prin
cmpurile din mprejurimi. Samarioii se ncpnau s
vorbeasc n dialectul strmoesc i pstraser obiceiul de a se
plimba cu sabia prins la centur. Degeaba ncercase valiul,
prefectul din acele locuri, cu tot soiul de argumente, s
interzic portul armelor albe, nu a fcut altceva dect s
pledeze pentru o cauz pierdut. De mai multe ori, guvernul
central trimisese un emisar special: Nu mai suntem n rzboi,
se rstise acela. i chiar dac v-ar ataca un duman, statul este
aici pentru a v apra. Statul? Cine mai e i sta?, l-au
ntrerupt cei din triburi, scandalizai de invocarea
necunoscutului acela numit Statul pe care, dup cte tiau ei,
Dumnezeu nu l nsrcinase vreodat cu treburile lor. inuser
cu dinii de portul sbiilor, simbolul onoarei lor, atributul
virilitii, adugnd pentru cine vroia s-i asculte: Nu-i mai
rmne pgnului stuia de Stat dect s ne dea i izmenele jos
ca s rmnem aa, cu fundul gol, n vzul ntregii lumi!
Aadar, nu degeaba erau poreclii brbaii din Samara pulisabie. Mai aveau i reputaia de a nu i lsa niciodat
nevestele s ias n aer liber. Din pntecele mamei n cele-ale
pmntului le era deviza. i ncuiau jumtile n case
opulente, cu gratii la ferestre, n vestibuluri i coridoare
subterane pe unde o cohort de eunuci se ddea de ceasul
morii pentru a le servi ct mai bine.
Cu toate acestea, era de notorietate faptul c masculii

samarioi se rugau ziua, iar noaptea se dedau beiei. Tot aa


cum nici vorb s se dedice pariurilor, pentru ca, n schimb, s
joace din greu jocuri de noroc. Le plcea mai ales spirtul de
palmier pe care l beau ca pe ap, avnd i o predilecie
evident pentru o plant ciudat pe care o lsau s li se
macereze n gur ceasuri n ir, ceea ce le umfla obrajii de-ai fi
zis c sunt cntrei din cimpoi. Numai c estetica locuitorilor
Samarei se potrivea cu deformrile, delirurile i mirosurile
fetide ale gurilor, provocate de alcool i de narcotice. Ziua le
rscumpra reputaia fr de pat, iar viciile ascunse nu le
clinteau n niciun fel convingerea c urmau s ajung direct n
paradis.
Erau supranumii i marii cltori fiindc, asemenea
psrilor migratoare, plecau n anotimpurile calde prin rile
necredincioilor. Pe acolo obinuiau s consume de fa cu
toat lumea licori interzise de religia noastr i s se in dup
fustele albelor, pe care le clreau fr cel mai mic sentiment de
vinovie, tiut fiind c femeile lui Iisus i ale lui Moise numai
femei nu sunt, iar Dumnezeu nu pune la socoteal pcatele
dect atunci cnd sunt comise cu adevratele credincioase, cele
care aparin doar comunitii noastre. Allah nu are timp i
pentru necredincioi. Se tie c acetia merg n iad i gata, au
mai puin de lucru, astfel, selecionerii de suflete de pe-acolo,
de pe sus!
Se mai spune c, nainte de a se ntoarce la neveste cu
braele ncrcate de daruri, pentru a le face pe acestea s le uite
necuviinele, samarioii fac escal n rile lui Allah mai puin
preocupate de moravuri, numite ri tolerante, pe unde sunt
ncurajai s se bucure de toate binefacerile lumii acesteia. Nu
aveau dect s i treac proasta purtare n seama gazdelor i s
rspund ele
n
faa autoritilor
divine pentru
comportamentul celor din Samara. n aa fel nct acetia din
urm s nu aib vreo ezitare lansnd noi fatwa n care se
stipuleaz, de pild, c orice pcat comis n afara teritoriului
Samarei nu este pcat. Sau e, ns doar pe jumtate. Un soi de
prere de pcat. Fiindc mai trebuiau s pctuiasc i ei aa,
cte un picule, samarioii, altfel s-ar fi sufocat n mpuitul

acela al lor de trguor pe care tot restul rii l considera


teritoriu al virtuii.
n rile tolerante, samarioii manifestau o predilecie clar
pentru fecioare, pe care i le serveau una dup alta, ca pe nite
gustrele, dintre candidatele atrase de clinchetul monedelor de
aur, sub ochiul complice al autoritilor locale. Virginele erau
alese pe sprncean, numai ntre cincisprezece i douzeci i
opt de ani, vrst dincolo de care femeile deveneau nite crpe
n ochii lor. Mai degrab amrii ia ai lor de viermiori au
nevoie de ntritoare epene!, rdeau viitoarele prostituate,
ateptnd rbdtoare pe culoarele palatelor cumprate special
pentru asemenea ocazii. O spuneau fiindc acceptaser s i
vnd psruica, urmnd s intre n via, de acum, lipsite de
virginitate, dar i de grija banului, doar Allah e mare i nici
samarioii nu-s mai mici!
O ironizam pe Leila, care m asculta mai puin morocnoas
dect nainte:
Dac ai fi candidat, nimic nu ai fi ctigat. i-e poartanchis. Doar dac
Doar dac ce?
Constatam c micua mi rspundea deja mai prompt la
ntrebri i nu se mai ofusca auzindu-le.
mi nchipui c btrnii samarioi ar fi pus la btaie atta
timp i rafinament pentru a te deschide, nct s-ar fi crezut
ajuni n cel mai frumos dintre visurile lor care este, cum zicea
tata cnd se mbta, s dezvirgineze o fat cum ar da o btlie,
ndelung, cu mndre asalturi, naintri i retrageri,
considerndu-se nite rzboinici care se duc n pizde ca-n
tranee!
Pi ce plcere simt brbaii aceia s sfie nite
membrane?
i-am mai zis: confund sexul cu gloria!
Dup ce ne-am odihnit ntr-o livad, unde ne-am potolit
foamea cu cteva mere i ne-am rcorit cu apa unui pria, am
trecut i de ultima cotitur nainte de intrarea n Samara. Ah,
mulumesc, Ali, mor ce frumos scrii, pur i simplu ador stilul
tu! Dintr-odat ne-am auzit strigate de un glas de femeie:

Hei, creaturi ale Domnului! Voi, femeilor!


Era o ranc mbrcat ca n centrul rii, cu un material
lung, fixat la piept cu nite fibule. Avea tatuat o cruce pe
frunte i strngea ntre degete gtul unei psri care piuia ct
putea, trgnd s moar.
Unde v-ndreptai, din voia lui Allah?
Spre Samara, a rspuns Leila.
Nici s nu v gndii!
De ce?
Riscai s fii ucise!
Femeile nu pot intra singure n ora, ne-a explicat.
Cum poi vedea, cltorim fr brbai.
Haidei odat i facei cale-ntoars, nu ispitii diavolul,
Dumnezeu s-l blesteme!
Leilei i-a scpat un ipt, artnd ctre silueta unui brbat ce
ieea din colib.
Uite, tanti, cred c e domnul care ne-a indicat drumul
spre Ichq.
l tii pe soul meu? a ntrebat ranca mirat.
Gsind rspunsul bun, Leila a propus cu entuziasm:
Dac ni l-ai mprumuta ca s putem intra n Samara?
Nici vorb! Orenii ia ne cunosc brbaii.
ranul s-a abinut s se uite n direcia noastr, dei a fi
bgat mna n foc c ne recunoscuse.
Pi, atunci, cum facem? a zis Leila ncepnd s-i piard
rbdarea.
Trebuie s ajungem acolo, orice-ar fi, am conchis.
Or s v ia drept curve i-or s v omoare cu pietre.
Sau drept sfinte, i-atunci se vor nchina la noi! i-am
rspuns.
Haide s o lum n alt direcie, mi-a sugerat Leila.
Nici aa nu v-a sftui, s-a bgat iari ranca, a crei
mn termina de gtuit pasrea, care dduse ochii peste cap.
Atunci, am hotrt, vom atepta noaptea pentru a
ptrunde n ora. Nu are s ne vad nimeni!
Cu att mai ru pentru voi!
n pofida tonului ei dezaprobator, buna steanc ne-a oferit

cteva plcinte unse cu seu i presrate cu cimbrior, nainte de


a ne ncredina grijii lui Allah, dup cum prea s bodogne.
Ne-am hotrt s ateptm pe o coast de deal, adpostite
sub trunchiul scurt, dar noduros, al unui mslin care, pe de o
parte ne ascundea de alte priviri, pe de alta ne lsa deschis o
perspectiv larg asupra oraului. Ne-am desfcut pieile de
oaie, gata s stm de veghe pn spre diminea. Urma s
intrm n Samara naintea rugciunii din zori.
Oare pentru a-i mai omor timpul, ori pentru c prinsese
gustul nvturilor mele, m-a ntrebat Leila:
Tanti, dragostea chiar exist?
De ce m ntrebi?
Fiindc mi-am amintit de Ichq. Dac dragostea ar exista
cu adevrat, satul nu ar fi ajuns o ruin.
Cel care spune c dragostea nu exist se aseamn unui
orb ori unui surd care nu ajunge s cunoasc niciodat
adevrata savoare a lucrurilor. Cel care nu tie s iubeasc este
un handicapat pe via. Habar nu are de cheia care deschide
ua unei alte lumi.
Care lume?
Aceea n care orele au o alt durat, lumina nuane
nebnuite, ntinderile profunzimi prin care doar celor care
iubesc le place s rtceasc. Fiindc iubirea este aceea care
coloreaz acoperiul cerului, druie stelelor strlucirea i face
nopile s fie cristaline. Iubirea te face s te miti, s respiri, s
vorbeti altfel. Iubirea, fata mea, este un dar al cerului, chiar
dac te mpinge s suferi i s plngi, chiar dac, din cauza ei,
dorina de a tri este far ncetare expus ispitei morii.
Nimeni nu mi-a vorbit ca tine despre acest sentiment.
Fiindc aparii unui popor care nu mai tie s iubeasc.
Uite ce s-a ntmplat cu satul Ichq.
Dar niciodat nu am tiut s iubim?
Din contr, dac e s cred ce mi spunea D, care pretindea
c ai notri nvau arta iubirii, metodele i deliciile ei n
moschei. C deineau o sut de nume pentru a o desemna i c
tiau s o descrie de la simpla afectare pn la marele vertij.
Cine e D?

Mi-am dat seama de greeala fcut nc o dat, ns


nemaiavnd timp s inventez vreun vicleug pentru a-mi repara
indiscreia, i-am rspuns n doi peri:
i spun eu altdat.
Ceea ce nu a mpiedicat amintirea lui D s mi se iveasc din
memorie ca duhul din lampa lui Aladin. mi sugea sfrcurile imi arunca vesel sperma cald pe buze, fcndu-mi cunoscute,
n acelai timp, nvturile trase din istoria poporului lui. mi
recita ntre coapse cele mai frumoase poezii, acoperindu-mi
trupul cu srutri pe care le nsoea de sinonime ale iubirii.
Vezi bine, Ali, c nu eti singura pul cultivat a crei sev am
avut norocul dea o bea! Poate c i voi povesti, ntr-o zi, Leilei
despre D, dup ce se va ptrunde de nvturile pe care i le dau
i va nelege ce nseamn cuvntul plcere.
Dintr-o dat a nceput s se aud un bzit puternic.
Instinctiv, i eu, i Leila ne-am lipit de trunchiul mslinului.
Noaptea era limpede, iar cerul acoperit de stele.
Nemicate pe pieile noastre de oaie, am observat urcnd
ctre adpostul nostru una dintre acele mainrii ciudate,
aduse de curnd de brbaii cu ochi albatri i druite cu
amabilitate bogtailor i conductorilor rii, care tot aceleai
persoane sunt. S-a apropiat pn la vreo sut de metri de
ascunziul nostru. Ne-am inut respiraia, gata s o rupem la
fug dac stranii musafiri i-ar fi dat seama c eram i noi pe
acolo.
Nu s-a ntmplat nimic. Mainria s-a oprit i patru femei au
ieit din ea. Erau mbrcate n nite rochii negre, transparente,
ca nite zne ndoliate. Una dintre ele s-a ntors i a deschis ua
din spate. Un corp a czut i s-a rostogolit pe jos. L-au luat
toate patru i l-au trt ceva mai departe, prin iarb.
E un brbat, i-am optit Leilei, pe care uimirea o lsase
fr grai.
Omul avea minile i picioarele legate. n jurul lui, cele patru
femei fceau gesturi grbite, dezlegndu-i banda ce i acoperea
ochii i desfcndu-i legturile care i imobilizau membrele. O
clip mai trziu era gol puc, iar ntre coapse scula-i atrna ca
ramurile unei slcii plngtoare. Probabil c era foarte tnr,

fiindc trupul i degaja parc o aur de energie ieit din


comun.
L-au pus jos cu fora, iar una dintre ele i-a ordonat:
Umple-ne de plcere, e ultima noapte mpreun, iubitule!
Ah, da! a adugat a doua, du-ne iar-n braele singurei
mori frumoase, dac vrei s-i pstrezi viaa. Fii atent cum i
suflm n bt ca s-o facem s se ridice!
L-au ncercuit i au nceput un dans straniu, trecndu-i
minile peste gt i peste piept, jucndu-se cu prul pe care l
purtau lung unele pn la bru, altele pn la clcie. i
mngiau pntecele i coapsele, scuturndu-i pulpele, mimnd
micrile iubirii. Se apropiau unele de altele pentru a se srut
ndelung pe gur, apoi, ncet, au lsat s le cad rochiile fr
mneci, i-au desfcut alvarii, i-au aruncat ct colo centurile
i, dup ele, chiloii, n hohote de rs. S-au apropiat iari, ca
ntr-o parad, de prizonier, nainte de a sri pe trupul lui.
ntinzndu-l la pmnt, s-au suit clare pe el toate patru.
Prea s se fi supus, masculul din el cednd instinctelor. S-a
ridicat n capul oaselor, trecnd de la una la alta, mucnd ici
un sn, lingnd dincolo un altul, nainte ca buzele s i se
lipeasc de muntele lui Venus al celei mai durdulii. Gesturile i
deveniser mai ndrznee, de-acum palpa o fes, muca un gt,
sugea degetele de la picioare ale celei mai micue, nainte de a
i-o nfige celei mai voinice. Trupurile femeilor cnd ne
ascundeau pe acela al brbatului, cnd ni-l dezvluiau. I-am
ntrezrit membrul intrnd ntr-o pizdioar, minile
scormonind o alta, pe cnd a treia se masturba la nasul lui. i
eu! i eu! Din cnd n cnd, printre ipete, rgete i cuvinte
murdare, auzeam: Ce pul i-a dat natura, prinule!, Brbaii
ia ai notri sunt nite eunuci n comparaie cu tine, iubitule!,
Umple-mi-o pn la fund! Sunt sclava ta! Femeia ta! Curva ta!
Totul a durat cel puin dou ceasuri. Absorbit de spectacol,
nu puteam ghici efectul produs asupra Leilei. Mrturisesc c
unele gesturi erau att de ocante, c am fost tentat s i
acopr ochii. Dac tot trebuia s nvee ce nseamn dragostea,
mi ziceam, anumite gesturi nu erau cea mai potrivit ilustrare
a ei. M-am abinut, totui, gndindu-m c aa va putea

cunoate cel mai bine ipocrizia alor si i descoperi ce se


ascundea n nopile Samarei, supranumit Virtuoasa.
Dintr-odat, una dintre femei a btut din palme i am vzut
fcndu-i apariia un negru uria, ieind din mainrie ca un
diavol din tenebre.
Bag-l n main i ai grij de el!
Nu! a strigat prizonierul. Doar n-o s-mi facei aa ceva!
Mi-ai promis c m lsai n via!
Ticloiile, ai uitat de pericol ntre pulpele noastre!
Nu sunt de la voi din ora. Am nevast i copii. Lsai-m
s plec acas!
Aceeai voce feminin ns i-a ordonat negrului:
Ai grij s nu cumva s fie gsit n via.
Monstrul mecanic s-a ndeprtat cu ocupanii si. Cteva
minute mai trziu nu se mai auzea niciun zgomot, nu se mai
vedea nicio umbr, nu mai rmseser dect ntinderea neagr
a nopii i ecoul gemetelor i al strigtelor
Ce i vor face? m-a ntrebat Leila ameit.
l vor arunca ntr-un pu sau l vor ngropa de viu.
De ce?
Brbatul care i ncuie femeile pentru a fi sigur de
virtutea lor e un mare imbecil.
Nu-neleg
Simeam tremurul Leilei. rncua tnr, care nu mai
vzuse aa ceva n viaa ei, era pur i simplu n stare de oc.
Descoperise c sexul se putea practica n mai muli, n afara
cadrului legitim, far a mai ine cont de moral i, n definitiv,
de niciun principiu. Eu, n schimb, o tiam prea bine. ns a fi
preferat ca Leila s nvee bunele maniere ale iubirii i
modalitile frumoase de a ajunge la ea, nu viciile i
perversiunile cu care dragostea se bucur c se poate mpodobi.
Personal, nu aveam nevoie de ingrediente speciale pentru a
m uda toat i nici de teatru pentru a-mi da drumul.
Dumnezeu m-a binecuvntat, pentru a putea ajunge la plcere,
cu mijloacele cele mai simple: un brbat cu fizic plcut i pula
nestul! Dup care mi puteam asculta iubiii amintind de
modurile cele mai neateptate de a atinge orgasmul,

povestindu-i mbririle cele mai nebuneti, doar nu eram


obligat s fac i eu la fel. mi puteau dezvlui cte fantasme
aveau chef, acceptam oricnd s fiu iniiat pe gaura urechii, nu
a curului!
Leila a continuat cu greutate:
Dar prizonierul nu a greit cu nimic. Nu era vinovat.
Pltete pentru toi ceilali brbai. Asta-i legea naturii.
A prut s i ia un moment de gndire, nainte de a spune:
Nu vreau s intru n oraul acesta.
De ce?
Un ora n care brbaii i femeile sunt nite ipocrii i
nite trdtori nu merit s fie vizitat.
Am fost de acord cu hotrrea ei, i prerea mea fiind cam
aceeai. Aa c ne-am decis s ne schimbm itinerariul i s
mergem s cerem adpost femeii care ncercase s ne conving
s nu intrm n Samara.
nc nu se luminase de ziu cnd am ajuns la destinaie.
Trecnd pe lng grajd, ne-a atras atenia un zgomot. Am
lsat-o pe Leila s nainteze i am ciulit urechile.
O respiraie sacadat i una zgomotoas, de animal chinuit,
m-a alarmat. M-am aplecat peste zidul scund i am vzut tot
ceea ce Dumnezeu detest mai mult la creaturile sale: ranul,
cu djellaba ridicat pn la bru i cu mtrnga-nfipt-n curul
catrcii.
M-am ndeprtat n vrful picioarelor, consternat de
ingratitudinea brbailor care prefer sexului femeilor pe cel al
animalelor. Nu am regretat nicidecum c Leila nu a mai vzut i
spectacolul acela. Oricum, ntmplarea creia i fusese martor
o or mai devreme o nvase destule despre impenetrabilele
ci ale iubirii La Samara, pn i ranii trecuser la cele mai
neateptate!
Dimineaa i aruncase vlul alb peste cmpie. Lsasem n
urm Samara, cu bacantele sale nocturne i cu ranii-nfuttori
de catrci.
Leila pea cu fruntea sus, graioas i uoar, de parc ar fi
defilat prin faa djinnilor muntelui. Mi se prea c se fcea tot
mai frumoas, ceas de ceas. Cltoria o obliga la micri ample,

minunate, iar aerul liber i dduse pielii o nuan armiu-aurie,


ca de piersic.
Am mers ntreaga diminea, intenionnd s ne adpostim
sub cupola altarului vreunui sfnt dac noaptea avea s ne
surprind nainte de a ajunge la Zuirat. Constataserm cu
surprindere c, ntr-adevr, regiunea era plin de mausolee i
de adposturi ale pustnicilor, c nu exista nici o singur coast
de deal far cupola vreunei zauia, nicio linie curb a reliefului
fr avntul ca de spad al vreunui minaret. Un damf de
credin alerga prin aer i nori de superstiie nnegurau
orizontul.
Vegetaia devenea tot mai rar pe msur ce ne apropiam de
trguoarele Sahelului. Colinele din deprtare erau tot mai
rzlee, prnd nite cranii pe jumtate chelite.
Tanti, uite!
Leila s-a oprit i m-am luat i eu dup ea. Un cmp de
purpur sclipea n vale. Nu mai vzusem nicicnd o plant de o
asemenea culoare uniform, roie ca sngele.
Nu e nicio plant, m-a corectat fata, care avea vederea
mai bun dect a mea. Par a fi mai degrab nite sperietori.
Odat ajunse lng ele, am constatat c era vorba despre
vreo zece fanioane puse pe vrfurile unor trestii groase. Ca nite
cciuli puse-n cap de suli.
Abia de-am ocolit ciudata plantaie, n direcia colinei, cnd
am dat peste un ctun nghesuit ntre dou rnduri de arbori.
Mici grupuri de femei far vl stteau de vorb n faa colibelor
din paie. Cnd ne-au observat, au ncetat conversaiile. Unele
chiar s-au ridicat, pe cnd altele ne scrutau rmnnd aezate,
cu o mn deasupra frunii, pentru a se apra de soarele
prnzului.
Era clar c nu eram deloc binevenite pe acolo.
Ce cutai? ne-a ntrebat o rocat cu prul lung i voce
brbteasc.
Mergem spre Ranger, dar am impresia c ne-am rtcit.
Oraul Ranger? Mai avei de mers pe puin trei zile.
Ceva n acele femei trda n egal msur curajul i spaima,
iniiativa atacului i disperarea. mi cunoteam eu curiozitatea:

se ridic la fel ca un sex brbtesc i nu se mai nmoaie de fel


nainte de a fi satisfcut.
V-am putea ruga s ne gzduii?
Au schimbat priviri i oapte. Dup care una dintre ele,
foarte voinic, planturoas, la vreo patruzeci de ani, privind-o
fix pe Leila, ne-a declarat:
V gzduim n seara asta, dar mine v crai.
Vei fi invitatele lui Zuhur, a continuat imediat rocata.
Numita Zuhur, cu fese bombate i ochi migdalai, a fcut un
semn, iar celelalte femei s-au mprtiat. Ne-am urmat gazda i
am intrat ntr-o magherni n care se gseau cinci femei lipite
unele de altele, cu narghileaua-n gur, cu evantaie de rchit n
mini. Ne-am aezat n linite. Abia de ne-au aruncat o privire.
Una dintre ele a nceput s cnte dintr-odat o melodie att
de melancolic, de trist, nct am zrit ivindu-se lacrimi n
ochii Leilei. Ct despre mine, mi-am pstrat nencrederea,
rmnnd la pnd.
Cnd cntecul s-a terminat, cele mai tinere s-au ridicat, au
ntins n mijlocul ncperii o fa de mas i au servit mncarea:
plcinte de porumb, brnz de oaie, miere i prjituri de gri.
Nimeni nu a spus niciun cuvnt. Odat masa terminat,
fiecare i-a reluat locul i am fcut i noi la fel.
Tanti, nu am vzut niciun brbat prin preajm, mi-a
optit Leila.
i-a luat ceva timp ca s-i dai seama, fata mea. Eu simt
absena brbatului dup densitatea aerului.
Cum i explici?
M-am gndit i am tras o concluzie:
Trebuie c ne aflm ntr-un sat care ziua se golete de
brbai, ce pleac s lucreze la cmp ori prin trgurile
dimprejur. Unii s-or fi ducnd chiar mai departe, n marile
orae, ntmplndu-se s lipseasc i luni de zile.
Ne-am oprit din conversaie de team s nu fim auzite ori s
deranjm. Oboseala drumului ne adusese n sfrit n pragul
unei nopi ospitaliere.
Am fost trezit de Leila. Sttea n picioare cu nasul lipit de
fereastr:

Tanti, tanti! Am vzut un brbat!


M-am uitat de jur-mprejur. Camera era goal i nici urm de
femeile care dormeau lng noi.
M-am ridicat i m-am ndreptat ctre u. Spre marea mea
surpriz, era ncuiat. M-am dus lng Leila, la fereastr i, n
numele Profetului i al lui Iisus!, iat ce-am vzut: vreo treizeci
de brbai naintau, cu privirile-n pmnt, ntre dou iruri de
femei ce stteau n picioare, tcute. Toate ajunse la o anumit
vrst, fr nicio fat mai tnr printre ele. Gazda noastr
care, fr ndoial, era stpna acelor locuri, comanda, indicnd
fiecrui brbat cte o colib. Imediat, acesta disprea dincolo
de perdeaua care juca rol de u.
Odat rmase singure, femeile s-au aezat n cerc n jurul
unui cazan mare de aram i au ateptat. Leila i cu mine
fceam cu schimbul la locul de observaie, pentru a nu pierde
nimic din spectacol.
Peste o or am sesizat zgomot de pai. Ne-am reluat
amndou locul la fereastr. Brbaii erau iari afar, n ir
indian. De data aceasta au trecut unul dup altul pe lng
cazan i am auzit sunet de metal lovind pereii de aram.
Ceva mai trziu, cnd ntunericul nghiise i ultimul brbat,
am vzut femeile ndreptndu-se ctre adposturile lor i am
sesizat c se apropie cineva i de al nostru. Ne-am bgat n
culcuuri i ne-am prefcut c dormim, cu pumnii strni.
Am fost trezite a doua zi de diminea, la ordinul efei.
Aceasta era afar, aezat sub un dud, ntr-o rochie cu flori roii
ridicat pn la genunchi, nteind cu o mn focul ntr-un
brasero pe care era pus ap la fiert. Am profitat pentru a o
aborda i a o face s vorbeasc, n felul meu:
Ne-ai ncuiat azi-noapte. Dar ai uitat de fereastr.
Mi-a rspuns fr a clipi:
Nu m-am ndoit nicio clip c ar fi trebuit. Ba chiar mi-am
zis c nu am fcut nimic pentru a v opri s vedei. Prea v-am
ghicit curiozitatea i am presupus c zgomotul v va trezi. De
altfel, nu v-ai ascuns nicidecum prezena la fereastr, tii?
i a adugat suspinnd:
La ce bun s mai acopr ceea ce tie toat lumea de prin

prile astea?
Aadar, nu a folosit la nimic faptul c ne-ai ncuiat
Suntei nite strine, aa c avem datoria s v protejm,
inclusiv mpotriva acelor masculi cu aer att de inofensiv.
i-a ndreptat iari atenia spre ntreinerea focului. Soarele
nroise orizontul, iar primele sale raze ncercau n van s
ptrund prin alaiul de nori care i manifestau prezena ctre
est.
Bine, v voi povesti totul, ne-a anunat gazda fr cea mai
mic ezitare.
i ne-a povestit. Nu departe de acolo tria tribul Purilor,
descendenii lui Sidi Tahir, pentru care toate femeile erau nite
trfe i trebuiau tratate ca atare. Fatwa pronunat de eic
prevedea ca progenitura feminin s fie inut ntr-un campus
special, departe de sat, pentru a nu compromite salvarea
sufletelor credincioilor nici n lumea aceasta, nici n cealalt. O
dat pe lun, brbaii veneau s nsmneze femeile, dup care
coborau din nou n satul lor. Fetele nscute din aceste
mpreunri rmneau pe loc pentru a-i oferi mai trziu
virginitatea Purilor. Bieii erau crescui de btrne sechestrate
n alt lagr, abia la pubertate avnd dreptul s intre n trib.
Odat scpai de smn, brbaii plteau membranele rupte,
n aa fel nct femeile s poat supravieui pn n luna
urmtoare.
Din poveste am neles i de unde culoarea roie a plantaiei.
ntr-adevr, mi-a confirmat Zuhur, fiecare fat deflorat
n timpul nopii trebuie s mearg n zori s mpodobeasc un
arbust cu crpe roii. Prin alte pri se expune sngele
virginelor ca un trofeu. Aici, e semnul unei btlii pierdute.
Fiecare fat i ia adio de la tineree pentru a se pregti i ea s
se alture sorii celorlalte femei prsite.
Dintr-o dat, Zuhur m-a ntrebat:
Fata i-e virgin?
Pn-n vrful nasului!
Nu s-a mulumit cu att.
Ar fi trebuit s o scoatem i pe ea la plat, a adugat
cinic. I-ar fi adus o sum serioas.

Imposibil, i-am ntors-o.


De ce? Ne pricepeam noi s-i facem alt himen, ca nou.
Doar n-oi fi i tu la fel de proast ca brbaii nct s ajungi s
crezi c la Telluja se nasc fete mari toat ziua!?
neleg. Numai c singura problem cu Leila nu e s o
pstrez intact, ci s reuesc s fie deflorat.
Pentru ntia oar surpriza a putut fi citit pe chipul
interlocutoarei.
I-am explicat:
Uite cum st treaba: domnioara e legat! Iar lucrul sta
ar fi putut pricinui ceva necazuri cavalerilor votri.
Ba chiar din contr. S-ar fi dovedit un soi de acum ori
niciodat! a exclamat Zuhur cu un entuziasm n care, ns, am
ghicit i prefctorie. Cavalerii notri, cum le zici, sunt crescui
special pentru asemenea mprejurri. Oraul, munca, frustrrile
i nfometeaz peste poate. Ateptarea-i nfierbnt. Urc la
greu drumul pn la noi i pun jos bnuii pentru care-au
muncit cteva luni. Te asigur c n-au egal n a da gaur cu
ardoare-n vaginurile ovitoare!
M-am abinut de la orice comentariu.
Zuhur a amuit, prnd c se gndete serios la ceva anume,
preciznd:
V-a propune s rmnei la noi. Brbaii ni se ntorc abia
peste o lun. Sunt convins c vor da de cap himenului fetei
tale, iar banii i vom mpri. Astfel, vei avea i cu ce s v
continuai cltoria.
I-am mulumit, prefernd s pstrez semnul nevinoviei
fetei pentru zile mai bune.
Trebuie s v prsim.
i-a aezat o mn pe coapsa mea i mi-a spus cu voce
stranie:
La noi, ospitalitatea ine dou zile i dou nopi. Nu ne
jignii plecnd de acum.
Ne pregteam s ne petrecem i o a doua noapte n acest
ciudat campus feminin, cnd am zrit-o pe Zuhur ndreptnduse ctre coliba n care eram gzduite. Leila se afla doar la doi
pai, scuturnd o fa de mas.

efa aezrii m-a luat de-o parte i, la un moment dat, i-am


observat privirea care-i struia pe trupul fetei.
Mi-a zis fr nicio pregtire:
Ghicesc n tine o femeie priceput n ale dragostei. De
asta nici nu am de gnd s umblu cu vicleuguri, ci i spun de-a
dreptul: de mult vreme nu am mai cunoscut plcerea
I-am rspuns prompt, far ezitare:
Ce-a putea face pentru tine?
Am ajuns s ursc brbaii de ct i-am vzut
scormonindu-ne fecioarele. Pe care le iubesc dup ct le-am
vzut suferind.
Fiindc nu i-a tras-o niciun brbat cum se cade.
Prefer mngierilor lor, cele pe care mi le pot drui
creaturile de-un sex cu mine.
Nu mi-au trebuit mai multe explicaii pentru a nelege de ce
ru suferea cvadragenara.
Leila?
Da, o doresc pe gazela ta. A putea-o nva ce nseamn
dulceaa pielii de femeie.
Ar trebui s o guste mai nti pe aceea a unui brbat.
n realitate mi ziceam: tot e bine c m mai ascult.
Nu o expune violenei nainte de a fi cunoscut blndeea,
a continuat Zuhur cu glas rugtor. Las-o s apuce pe potecile
nepovrnite, pn s ajung pe pantele abrupte. F-o s noate
n apele molcome nainte de a o fura curenii turbai. Soarta
vrea s nu ne rnim unele pe altele, cnd avem acelai sex.
Ls-m s m gndesc.
n realitate, m hotrsem.
Era deja plin noapte cnd a sosit ordinul de a o gzdui pe
Leila altundeva. Aceasta a bombnit, nedorind s fie desprit
de mine.
O s mergi s dormi la efa satului, care are dreptul la
camera ei personal. O s te simi mai bine dect cu mine,
fiindc nu ai s m mai auzi sforind.
Nu a mai insistat i s-a lsat condus ctre o colib mai
mare, care dispunea de o adevrat u, din lemn.
Am adormit linitit i nu m-am mai trezit dect la zgomotul

pailor Leilei. Totui, am evitat s i pun i cea mai mic


ntrebare, ateptnd zorii pentru a m ntlni cu Zuhur.
Aceasta era aezat n faa uii, scrmnnd de zor nite ln
pe care o inea pe genunchi:
Miere, auzi, mie-re! mi-a optit pn s apuc s deschid
gura. Sigur c a protestat ea, la nceput, gazela ta, cnd degetele
mi-au nceput s se joace pe trupul ei, s-i apese oasele i
curburile. Chiar m-a ntrebat ce m-am apucat s fac. Nimic, iam zis, explorez. ncerc s te dezleg. De mine te vei putea
deschide fr nicio grij i, dup cum vezi, o fac far s am
mtrng-ntre picioare. Corpul a ncetat s i se mai contracte
i pielea mea a mbrcat-o pe a ei. Nu se ntmpl nimic ru,
suntem doar ntre noi, fetele, n-ai s-i pierzi virginitatea, n
schimb i vei putea primi mai uor brbatul. Asta nseamn
vrjitorie, adevrata vrjitorie! Am mngiat-o ndelung pe pr,
i-am srutat lobii urechilor, i-am trecut uor palmele peste
piept, peste sfrcurile care se ntriser. Am pupat-o mrunt,
din vrful buzelor, urmnd conturul aureolelor i, i jur, mi se
prea c mplinesc ritualul ocolirii moscheii. Am lipit tot mai
jos, n buric, nsetat ca o felin ajuns nu departe de izvor.
Avea gustul acela dulce-srat care mi-a amintit de buctria
auiilor, tribul acela berber, nu tiu dac-i tii, de pe platourile
de sus, din muni.
i tiu, i tiu.
I-am desfcut cele dou buze, i-am masat carnea, avnd
grij s nu i fac vreun ru ori s-mi afund degetul din greeal,
n timp ce i srutam pubisul. S-mi spui unde-i place mai
mult. I-am pus degetul cu blndee pe mugura i l-am nvrtit
ca pe un grunte de cucu. Pe msur ce-l apsam se tot umfla,
i iea cporul, o oprli nsufleit de razele soarelui, un
iepura lsndu-se scos din vizuin. Potirul ncepuse s lase s i
se scurg nectarul pe care n-am ntrziat s i-l culeg. Ciudat
lucru, ai fi zis c gruntele acela de carne vorbete i el,
ngrondu-i-se nervurile i floarea deschizndu-i-se n fit
de corol i de bule efervescente. Era mai mult dect o fntn,
era o grdin nflorind, un izvor fierbnd care-mi reaprindea
setea de cte ori mi-o credeam stins. I-am desfcut i mai mult

picioarele i mi-am ndreptat limba, mai nti ncetior, cu


micri scurte, apoi tot mai ferm, tot mai tenace. M opream
cnd o simeam contractndu-se, apoi o luam de la capt,
mturndu-i ntreaga vale dintre coapse cu lingeri ample,
mpungnd-o cu vrful limbii, prsindu-i de bun voie
clitorisul pentru a reveni lingndu-l, enervndu-l, ocolindu-l,
ntorcndu-m i mai ndrgostit, i mai nnebunit. Am
auzit-o strignd: Acolo! Acolo! Ah! Nu mai pot! M arde! O s
ias ceva pe-acolo! Mor! N-o s mori, gazela mea de prin
nisipuri, i-am spus. N-o s mori, ci o s trieti nc mult
vreme! Nu-i face griji, te iubesc, te sug, te sorb, sufletul meu!
i-uite c-mi vine i mie, da, da, acolo e bine, da! La fel ca tine,
pisicua mea adorat, clitorisul meu cel mai frumos dintre
toate! De-acum nu mai suntem dect una!
Cnd Zuhur i-a terminat povestea, nu am comentat nimic.
Eram ud toat.
La plecare, Zuhur m-a sftuit s trecem prin oraul Zuirat, de
unde ne- am fi putut procura de-ale gurii i mbrcminte
ieftine nu tia c banii din punga furat de la storctorul de
ulei ne puteau ajunge nc mult vreme i dormi, nainte de a
o lua spre Ranger.
Tot drumul Leila a prut dus-n alt lume i nu am avut
grosolnia de o ntreba din ce cauz. Dup alte toate, avea i ea
dreptul la micul ei secret, fiindc secretele i dau sentimentul
c ai mai crescut i iluzia c ai nceput s devii ceva important.
n sfrit, n zare s-a artat oraul Zuriat, iar noi am simit n
nri stranii efluvii de umezeal i de sare, dei mai era destul
pn la mare. Leila a ieit din toropeal pentru a-i exprima
uimirea n faa attor balcoane, terase, minarete care mai c nu
te mai lsau s vezi cerul. Strzile colciau de arete, trsuri i
licitaii cu strigare. Peste tot ddeai de brbai cu turbane, de
domn n costume strine, copii murdari handicapai, orbi,
mblnzitori de erpi.
Pi, cum, lalla, nu vrei s cumperi de la mine un fular?
Ct cost?
O drahm.
Eti nebun? Ceri o avere?

Nimic nu e prea scump pentru a acoperi un cap ca al tu!


Mai las din pre i jur-te c e mtase.
Mtase era, tiam eu bine, dar m prefceam c nici vorb,
adugnd c ptratul de material era prea mic i motivele
imprimate prea grosolane. Negociam ferm, iar negustorul se
lsa tot mai greu.
n jurul nostru mulimea se ndesea, se auzeau ipete din tot
locul i o droaie de nci mi se rostogoleau printre picioare.
Cnd m-am ntors, Leila dispruse.
L-am ntrebat pe negustor dac nu o vzuse pe fata care m
nsoea, iar el mi-a rspuns c, dac ar fi fost vreo micu cu
mine, nasul lui ar fi amuinat-o pe loc, doar dac nu era vorba
despre altceva
N-am luat n seam obrznicia biatului aceluia, deseori
ntmplndu-mi-se s mi se adreseze unii brbai cu o uluitoare
lips de ruine. Rar m scandalizam, tiind c, dac-i place
sexul, asta se vede, se simte, iar pofta de carne deschide larg ua
cuvintelor vulgare.
ndeprtndu-m n cutarea protejatei mele, m-am mai
ntors o dat i l-am zrit pe negustor trguindu-se cu o tnr
puteai ghici asta dup felul n care i purta vlul. Gesturile
flcului deveniser tot mai largi i n ochi i apruse o sclipire
extraordinar. De data aceasta chiar am simit un ghimpe n
inim la ideea c nu mai aveam vrsta la care i poi permite
orice aventur, ci doar derapaje lingvistice. M-am simit jignit.
Fiindc, chiar dac nclinaia natural a tinerilor este pentru cei
de vrsta lor, temperamentul meu m cluzete ntr-acolo
unde simte c e loc de-o treab cum se cade, indiferent de
numrul de ani ai candidatului. De altfel, ntr-o vreme, mi
venise cheful de a educa n ale dragostei un novice, tot aa cum
procedaser cu mine iubiii mei. Chiar dac soarta m-a fcut s
ntlnesc numai aduli, tot am visat, e drept fr disperare, s
iniiez n ale sexului un efeb inocent i slbatic, pe care
pizdulicea mea l-ar fi fascinat i l-ar fi supus, l-ar fi vrjit i l-ar
fi eliberat, care mi-ar fi tras-o cu vigoare naiv i cu o nestul
ardoare, pe care l-a fi nrcat dup ce l-a fi hrnit din greu.
Ah! Ali, Ali! Mai citete-mi asta o dat! M ud cnd i ascult

cuvintele! Pariez c i ie i s-a sculat! tiai c scrisul i excit n


acelai timp i pntecele, i sufletul? Ei bine, este o plcere
suplimentar pe care mi-o datorai, nvtora adorat ce-mi
eti!
Am btut un ceas, n lung i-n lat, partea musulman a
oraului, fr niciun rezultat. Descurajat, mi-am sprijinit
spatele de zidul unei cldiri cu pori bogat mpodobite,
deasupra crora se gseau dou mici lmpi cu gaz, de culoare
roie. Mi s-a strns inima la gndul c Leila ar fi putut fi
sechestrat ntr-o pensiune a amorului murdar, cum ar fi zis
mama ei. Dar nu era s-atept mult i bine prin toate fundturile
n care sclipeau semnele distinctive ale bordelurilor.
Scrutnd porile ncuiate ale caselor din mprejurimi, mi s-a
prut c simt n aer miros de voluptate scpnd pe la
ncheieturile caselor. mi nchipuiam trupurile languroase ale
tinerelor concubine ntinse pe pieptul soilor lor i mi-am
amintit de vremea n care l ispiteam pe H. M aezam pe
genunchii lui mai lasciv dect o odalisc. M ridicam, i
puneam n mn un bendir i ncepeam s m dezbrac pe ritm,
n aa fel nct toi vecinii s tie, dup sunetul instrumentului,
c m culcam cu brbatul meu. A fost singura dat cnd am
locuit sub acelai acoperi cu un iubit, care se ddea drept soul
meu. n zilele cnd nu se auzea niciun sunet, scorpiile
dimprejur veneau s mai afle cte ceva, gndindu-se c m-am
mbolnvit ori am plecat cine tie pe unde.
M temeam s nu se nnopteze. Nu ar mai fi rmas pe afar
nicio putoaic, nicio musta respectabil, doar pisicile
maidaneze i beivii. M-am ridicat i, far s mai stau pe
gnduri, am tras de primul mner de sonerie care mi-a venit la
ndemn.
Un colos negru i-a ivit cpna printr-o vizet.
N-ai vzut o domnioar pe aici?
N-am vzut pe nimeni! s-a mulumit s-mi rspund
colosul.
Apoi, schimbndu-i parc prerea:
Mergei la Hadja Fattuma, ea s-ar putea s v poat fi de
folos. St pe strada urmtoare.

Mi-a deschis o feti i m-am trezit ntr-un patio ocupat pe


jumtate de fundul unei obeze de vreo cincizeci de ani. Aceasta
privea fix n flcrile unui brasero pe care se gsea un vas de
aram din care ieeau aburi. Nu mi-a pus ntrebri i nici nu a
prut s aib chef s afle ce cutam pe acolo. A pus cafeaua n
apa clocotit, mi-a oferit o ceac i mi-a cerut s fiu atent la
za, ceea ce am fcut, cunoscnd obiceiul. A optit:
O zresc. Nu e prea departe. Nici nu plnge, nici nu te
caut. O vd mergnd, mergnd vrea s ajung la comoar.
Nu te teme, o vei regsi i nu va aprea cu mna goal.
Am dat dreptate ntotdeauna ghicitorilor i am respectat
oracolele. Nu cred c asta ine de credin. Oricum, este o
problem pe care am abandonat-o mereu undeva, n
strfundurile minii, fcnd eforturi s nu o vizitez, ca pe o
vecin mult prea complicat i seductoare. Mai degrab cred
c aa e natura mea, superstiioas i nclinat s dea dreptate
prezicerilor, prefernd sentimentele adnci credinei profunde.
Drept pentru care mi-am regsit protejata un ceas mai
trziu, la ieirea din partea musulman a oraului, aezat pe
trotuarul din faa unui han. M-am repezit la ea:
Ce faci aici?
tiam c ai s m caui.
Cum de-ai ndrznit s pleci fr s-mi spui?
Vroiam s caut un adpost ca s avem unde dormi la
noapte.
Spune mai bine c vroiai s vezi dac te descurci i far
mine. i, de ce nu, s i-o tragi n libertate, nerecunosctoareo!
Urlam far s-mi pese de privirile scandalizate ale
trectorilor, fiindc realizam dintr-o dat dimensiunile
ncurcturii n care m-a fi trezit din cauza dispariiei Leilei.
Am fost primite imediat de stpnul hanului, cruia i-am i
explicat ceea ce l rugam: s ne odihnim una sau dou zile,
urmnd s pltim n natur, altfel spus prin cteva ore de
munc n gospodrie. Fiindc, ntr-adevr, ineam s nu ne
cheltuim izvorul de bogie subtilizat de la negustorul de ulei,
cci nu se tie niciodat ce se mai poate ntmpla.
Patronul era un brbat plin de energie, cu musta otoman

i accent din insule. Era celibatar i avea drept unic ajutor un


buctar cu mini dumnezeieti, ne asigurase, dar a crui
sntate fragil l obliga s l nlocuiasc deseori. Ne-a artat
cuptoarele, a deschis dulapurile, ne-a enumerat coninutul
sticlelor i al urcioarelor aliniate n cmar, fr a o scpa din
ochi pe Leila. Miroase-a dorin, mi-am zis, privindu-l n voie.
Era de ateptat: un mascul cldit ca un rzboinic, cu prul des
i muchii tari, fr ndoial cu arma redutabil, construit
pentru a nvinge rezistena sexelor feminine i pentru a aprinde
flacra n grotele-ngheate, care locuia acolo far o umbr de
pulp i far alt treab dect s i numere rarii clieni
masculini care-i treceau pragul hanului Chiar c avea de ce s
o apuce dracii pe varga aia din alvari n faa tinerelei care-i
fia curul sub ochii lui. Cu siguran, ispitisem diavolul!
La etaj, precizase:
n anotimpul acesta, clienii sunt rari. Aa c putei avea
fiecare camera sa.
Am continuat discuia n patio, Leila mirndu-se c brbaii
gtesc i ei, ca femeile.
Dar tu? tii s gteti? am ntrebat-o.
Nu i nici nu am chef.
De iubit, nici att nu tii.
Care e legtura?
Dragostea e la fel ca buctria: iubeti cu talent atunci
cnd tii s apreciezi tot soiul de gusturi i arome.
Nu pricep
E o mincinoas cea care i spune c deine secretul
voluptii i al bucuriei simurilor far a-i plcea s frmnte, s
macine, s i ung minile cu past, cerul gurii cu miere i unt,
s mute cu poft din carnea moale i s petreac.
Neputincioasele nu sunt primite la banchetul plcerii, iar cele
care refuz s se hrneasc nu vor ti niciodat s se ospteze
cu sex, nici s priceap ce nseamn cuvntul a avea orgasm.
Aa c profit de toate mncrurile de pe acest pmnt i
rsfa-te cu brbatul pe care l vei iubi. Sexul o s-i tresalte
simind parfumul bucatelor pe care i le pregteti. Va saliva la
ideea de a-i linge fundul oalelor. i-atunci limba lui o va face

cu att mai bine prin cele mai intime unghere ale corpului tu.
Nu uita s l serveti cu licorile cele mai plcute la gust, mai
ales cu ceai, care se va dovedi aliatul tu pentru ca actul iubirii
s in ct mai mult.
Am considerat c, la acest punct al iniierii, puteam evoca
unele detalii picante din viaa mea, pe care le-am atribuit
leciilor primite de la cel de-al doilea so al meu, din grija de a
nu-mi ifona reputaia:
mi aduc aminte de dup-amiezele petrecute mpreun cu
iubitul meu. De parfumul siestelor fierbini i de cldura
trupurilor noastre. Ne jucam ore ntregi, iar eu reueam s i-o
in tare i viteaz ct aveam chef. Cnd simeam c i urc seva
i m temeam s nu i-o vd nind, m opream, m ddeam la
o parte, m ridicam far s mai stau pe gnduri. M ndeprtam
n vrful picioarelor. M ntorceam cu o carafa de ceai. Beam,
dup care ncepeam iari s ne mngiem. I se scula de mai
mare dragul, iar cnd simeam din nou apropiindu-se furtuna,
iar ncetam orice fel de micare. M duceam i aduceam
plcint cu susan ori pateuri cu ghimbir, pregtite n ajun.
Intram nc o dat n pauz de ceai, dei vedeam bine c se
abinea cu greu, c sexul abia mai rezista s nu i se ntoarc la
lupta far de cucerire, dar las c nu pierdea nimic ateptnd,
fiindc avea s explodeze cu i mai mult putere. Ne prefceam
c vrem s discutm despre altceva. M ridicam iari pentru a
aduce migdale prjite, ddeam impresia c ne-am mai potolit
dorinele, dar nu fceam dect s le nflcrm i mai tare. i
cnd, cteva ceasuri mai trziu, dup ce busem ceaiul i
mncasem prjiturile, cu trupurile ntinse de s plesneasc, mi
acceleram ritmul, sporind viteza, grbind uvoiul de cuvinte ale
iubirii, tiam c l pot elibera, c avea s i dea drumul, c i
ddea drumul, c ntreaga lui dorin nea n pntecul meu ca
un foc de artificii. Epuizai, adormeam far a ne mai dezlipi
trupurile. Alunecam ntr-o parte, cu brbatul ncolcit pe mine,
cu sexul lui cald pierdut n blnia mea.
Noaptea urmtoare, pe la aceeai or, am observat lumin n
odaia Leilei i mi s-a prut c vd umbra hangiului pe coridor.
Intrigat, m-am ridicat i abia de am avut timp s l zresc

strecurndu-se nuntru.
Mi-am lipit urechea de u i am auzit oaptele brbatului i
murmurul tinerei. Mi-am zis c Leila dorea s i dovedeasc
puterea de seducie, s i testeze farmecele, s verifice,
probabil, c nu las masculii indifereni n neputina lor. Era o
dorin legitim. Departe de a m supra, comportamentul ei
m-a bucurat, descoperind n el rodul leciilor pe care i le
ddusem.
Aveam nevoie s mi-o spun, dar m-am ntors n pat cu
ideea c o voi ntreba a doua zi.
Dimineaa am dat de ea n buctrie. Fredona curnd nite
castravei, cu ochii strlucind de fard, cu rochia prins ntr-un
cordon rou pe deasupra bazinului, lsnd s i se vad
genunchii cu conturul lor perfect.
Te-a angajat la buctrie cu perspectiva de a te lua i de
nevast?
S-a prefcut surprins.
Cel puin, a ncercat s i-o trag?
Cuitul i-a scpat din mn:
Tanti, nu tiu despre ce vorbeti.
Auzi, i bai joc de mine?
Aaa, dac Farath? Pur i simplu am stat de vorb
i te-a convins
Am crezul c neleg din sfaturile tale c nu trebuie s m
las convins de brbai.
i-a izbucnit ntr-un rs cristalin ca susurul unui pria.
Leila spunea adevrul n legtur cu hangiul.
Dac nu prea prea atras de personaj, nu o lsau indiferent
curtea lui asidu, complimentele, lungile suspine care-i scpau
de fiecare dat cnd o vedea aprnd i findu-se prin faa lui,
antrenndu-se n ceea ce tocmai aflase de la mine. Mi-am adus
aminte de ntlnirea cu ciobanul i de ochii ei sclipitori la auzul
cuvintelor lui care i ludau frumuseea. Complimentele aveau
darul de a-i deschide apetitul frumoasei mele gazele.
Era o cldur torid, ceasul siestei i consideram c Leilei i-a
venit vremea. Trebuia s fac pasul, s neleag ce se ntmpl
n intimitate, ntre un brbat i o femeie. Ce nseamn o

adevrat noapte de dragoste, pentru Dumnezeu! Fr spaim,


scrupule, antaj, fr consideraii despre onoare i virtute. Ne
aflam departe de Zebib, i distana aceasta ne elibera. Trebuia
s i-o spun, s o mping n braele hangiului. Era o necesitate.
Ne puteam drui astfel nc o lun sub acoperiul lui. M-am
ridicat i m-am dus s-i vorbesc.
Cum lsase ua deschis, am ncremenit n faa scenei pe
care o vedeam: Leila avea ochii pe jumtate nchii, partea de
sus a corpului descoperit, restul sub cearaf. Sfrcurile i se
ridicau ctre tavan, pe cnd minile treceau de la un sn la
altul, mngindu-i ncetior, nainte de a cobor n plin
cutare. Micarea devenise tot mai rapid i cearceaful a
alunecat pe jos. Mi-am adus aminte de mama. Leila era de
acum goal-golu i nu fcea niciun gest pentru a se acoperi la
loc. Cu o palm se lovea uor peste pu- bis, apsndu-i
despictura. Dup care i-a dus degetele la gur, i le-a umezit
cu saliva cu care i-a uns psric, micndu-i arttorul i
degetul mare n cercuri apsate. Clipocitul amestecului de
saliv i de sev a sexului se auzea bine. A scuturat-o un spasm,
coapsele i s-au strns cu putere, s-au desfcut larg, s-au strns
i s-au destins iari. A rmas ca ncremenit. Ai fi zis c a
leinat.
M-am ntors. Mulumesc lui Dumnezeu, Leila aflase ce
nseamn plcerea! M linitisem. Dac i-o gsea singur,
eram convins c o va regsi cu att mai intens n braele unui
brbat. Se putea pune asta pe seama leciilor mele teoretice ori
pe acelea practice, ale lui Zuhur? Ce mai conta! Leila era
capabil de orgasm, doar ce-i fusesem martor, i aceasta era
cea mai mbucurtoare veste cu putin. Nu a fi putut conduce
ctre dragoste pe cineva care nu avea cum s o resimt i a fi
ncercat n van s iniiez n ale sexului o nefericit creatur pe
care soarta vitreg ar fi condamnat-o s nu-i cunoasc gustul n
veci. mi venea s chiui de bucurie, dar m-am abinut.
Rentoars n camera mea, imaginea micuei masturbnduse mi-a aprins focul sub pntece. Aa c m-am ntors i eu la
bucuriile iubirii solitare, practic de care uzez i abuzez cnd
nu am un sex brbtesc la dispoziie sau atunci cnd celui cu

care sunt i place s m priveasc fcnd-o. Mi-aduc aminte de


R. Se aeza la doi metri de mine, cu spatele lipit de perete, gol
ca un vierme i cu scula sculat ca a unui cerb, n timp ce
minile mele mi trebluiau ntre coapse, frecndu-mi-o sub
privirile att de ptrunztoare nct mi se prea c-mi intr
pn-n strfunduri, odat cu propriile-mi degete.
Ctre finalul dup-amiezii, pe cnd iasomia nmiresma totul
pe aripile unei boare de vnt, am intrat n camera ei:
Nu ai ce pierde dac te culci cu biatul sta. Condiiile
sunt ideale i nimeni nu va afla vreodat. Las c ne vom lmuri
i n privina virginitii tale.
Nici nu se pune problema! mi-a rspuns fixndu-i cele
dou uvie de pr care-i scpaser de sub basma.
Dac te-ar putea duce pn-n rai, din ce cauz l-ai refuza?
Cum bine tii, raiul mi este refuzat.
Mi-am zis, n gnd: Mincinoaso, dar ai gsit drum de acces
cnd ai rmas singur! i am atacat-o altfel:
Doar n-o s pretinzi c Zuhur te-a dus n iad!
Nu m-a dus nicieri! a ncercat s o ntoarc, ieind pe
terasa care juca i rol de grdin exterioar.
Am prins-o din urm:
Ei bine, lsa-te dus n acelai nicieri i de hangiu,
nchipuie-i c doar i-ar sorbi din izvor. Dac ntr-adevr este
un amant priceput, nu-i pot fi necunoscute secretele iubirii.
I-am explicat c o femeie este n msur s stpneasc
tehnicile plcerii, evitnd penetrarea. Putea recurge la micarea
pensulei, adic la aceea de du-te-vino a pulii la intrarea n
pizd, oprindu-se ns doar la frecarea buzelor, far a merge
mai departe. Oricum nu ar fi avut de ce s se team. Am
adugat c ar fi putut la fel de bine s-i strng iubitului sexul
ntre e, pentru a-l vedea micndu-se chiar sub ochi i
pentru a-i simi lichidul rspndindu-i-se pe piept, putnd
astfel beneficia, cu recunotin, i de smna brbatului, cu
care s se maseze, fiindc face foarte bine pentru piele.
S-a strmbat scrbit.
Personal, le mai rspund brbailor i cu curul, ns nu
vreau s i obinuiesc, fiindc le-ar putea plcea mult prea mult,

riscnd s nu mai aprecieze ceea ce Dumnezeu ne-a druit


ntru plcerea noastr.
M-a ntrerupt:
Mi-ai mai zis asta.
Am continuat, linitit n privina memoriei ei i mulumit
de atenia cu care mi nregistra spusele:
Rezum-te la sruturi, supt i umezit.
O s m cread curv.
Ah, ce cuvnt minunat n guria ei pe jumtate nevinovat!
Nu e valabil pentru brbaii inteligeni. Acetia prevd
cum li se va multiplica plcerea cnd se asigur de experiena
partenerei. Cei mai cinstii dintre ei tiu c sexul
Sexul, sexul! Dar nici mcar nu tiu dac mi va plcea
sexul vreunui brbat!
Nu i-am luat n seam exasperarea.
Pn la urm tot i va plcea cel al brbatului pe care l
vei iubi! Dincolo de acest adevr, trebuie s fiu de acord c un
penis care se odihnete este un peisaj care te-aduce la
disperare, ca dup o catastrof: moale, buhit i nasol de-i vine
s jeleti! Dar, ia te uit cum se ridic, de parc-ar fi un stindard,
o lance, de parc-ar da cu tifla morii i timpului care trece!
Pielea i se-ntinde, ia tot aceeai culoare, cobra se lungete,
capul i se-nroete ca farul din Alexandria. ntreg sufletul
brbatului se concentreaz acolo, sufletul, inima, fiindc numai
pentru mpreunare mai triete n clipele acelea
Iar m-a ntrerupt:
Nu a ndrzni s i privesc pula hangiului.
Ba din contr, este mult mai uor cu un iubit strin! Nu-l
cunoti, nu v vei mai revedea vreodat, nu riti o via
mpreun i nici repudierea.
Mi s-a prut c a czut pe gnduri:
Mi-e greu s m nchipui n
Am insistat:
Cum nimeni nu va fi martor al pcatului tu, poi s te
pori ca i cnd nimic nu s-ar fi ntmplat!
Vedeam cum ncepe s cedeze.
Spune-i c tribul tu e departe i, n sfrit, ai rmas de

capul tu. Spune-i c nu eti obligat s ajungi prostituat


pentru a te putea abandona n braele plcerii. nainte de a face
cale-ntoars pn n satul tu i a te nchide n pucria familiei
soului, zboar i bucur-te de libertate! Ilegalitatea este adesea
garania plcerii, iar interdicia izvorul din care aceasta se
adap.
M asculta doar pe jumtate. De acum i cunoteam felul
acela de a m privi fix, adnc, prnd a fi, n acelai timp, cu
gndurile duse aiurea, absena aceea provizorie care-i struia n
pupile ca o umbr moarat n oglinda unui heleteu.
ntrezream mijind n privirea ei plin ochi de ntrebri ceva cu
totul deosebit, posibilitatea unei noi fiine. Leila i punea
ntrebri, ceea ce, pentru mine, nsemna c ncepuse s existe.
La Zebib, nu exista! Ori nu exista dect ca animalele i, la fel ca
ele, mnca, dormea, se cca, atepta masculul pentru a fta ca o
vac, suferea i, pn la urm, murea. Cinstit vorbind, nu a mai
putea povesti nimic altceva despre trecuta via a Leilei, nici
schia un alt scenariu, ci doar alctui cronica unor zile nclite
de plictis ca rasele schivnicilor de jeg, bilanul unei existene de
consistena Fetei Morgana. Ct despre psihologia ei, s m ierte
Dumnezeu, dar m ndoiesc s fi avut aa ceva nainte de
cltoria noastr!
Privirile i s-au luminat i a lsat s i scape:
Disear l voi lsa s se apropie de mine. Dar asta o s fie
singura dat.
Atunci trebuie s te pregteti cum se cuvinte.
De ce? Doar nu m mrit cu el.
i dac nu?
Te pregteti doar pentru soul tu, nu i pentru primul
venit, a bombnit.
Fiecrui brbat i te druieti ca i cum ar fi i cel dinti i
cel de pe urm. De iubit s iubeti ca i cum mine-ai muri,
spune o vorb veche a poporului tu. Nu-i deschizi braele, ca
s cuprinzi n ele iubitul, far intenia de a-l pstra pentru
totdeauna, chiar dac eti convins c o s-l vezi tergnd-o
peste-un ceas. Da, fata mea, pentru socotelile din pat trebuie s
te-nzorzonezi i s te-mpopoonezi! Brbtuul trebuie vrjit i

fcut s cread c suntem alternativa lui la moarte, c suntem


Eternitatea, fie i ct ine-un spasm!
Dar din ce cauz? Prea sunt toate astea greu de neles
pentru mine
Ajunge s-mi urmezi sfaturile.
Am pus-o s se dezbrace i m-am ntors dup cteva minute
cu un vas cu cear pentru epilat. Am nceput cu faa, apoi am
trecut la brae i la subiori. Se-ncovriga de durere, dar nici c iam luat n seam ipetele:
Mai ales pe spate m arde ru de tot!
Haide i pe buci, i-am rspuns fr a m opri din lipit i
dezlipit caramelul, hai i pe curu, c nici el nu are cum scpa
din incendiu!
Cnd am ajuns la pitulice, am culcat-o pe spate, i-am pus o
pern sub ale i i-am desfcut larg coapsele. Ajunsesem cu
nasul chiar deasupra fntnii ei secrete. Psrica Leilei mi se
arta, se ntredeschidea, tresrea ntr-un surs trandafiriu. Ce
nebunie i neruinarea asta a sexului femeiesc! mi ziceam.
Zmbete primului venit, iar buzele, dac i-ar putea vorbi, nu ar
pronuna dect o singur fraz, nu ar formula dect o unic
dorin: Ia-m, suge-mi nectarul! Fiindc, n ciuda durerii pe
care o provocam acelui locor, am i zrit mici picturi
strlucind i curgndu-mi n palm o dat cu ceara. Am
izbucnit n rs, ca s-i mai mut gndul de la ce se ntmpla:
Asta-i va fi a doua nunt, iar pizdioara-i va sclipi ca
oglinjoara!
Am trecut la mbiere. Nu mai avea nevoie s i frec pielea
fiindc deja era mtsoas. De fiecare dat cnd mi treceam
mnua peste ea, sngele se retrgea, apoi i umplea iari
vinioarele, desennd tatuaje de un albastru transparent. i-o
tot treceam peste brae, peste gt, peste aureolele snilor, peste
coapse. Am ntins-o pe burt, de data aceasta spunindu-i
ndelung fundul, fiecare dintre fese. I-am uns prul cu ghassoul
i, ateptnd-o s i-l clteasc, i-am spus:
Acum e treaba ta s i speli gurile: gura, urechile, pizda,
curul.
i am adugat:

Nu uita niciodat s te tergi, nici nainte, nici dup.


Abluiunile sunt la fel de necesare pentru dragoste precum cele
rituale pentru rugciune.
De ce? m-a ntrebat mai degrab surprins dect ocat
de comparaia pe care o fcusem.
Curenia predispune la sex. Trebuie splate toate gurile,
chiar i cele din nas, cu ap rece, fiindc aceasta nchide vulva
i strmteaz vaginul. Ei, haide c nu-mi fac eu griji pentru al
tu!
Mna i-a alunecat de-a lungul coapselor.
Uurel la cresttur! Pe-acolo s te speli nseamn s te
mngi, nu s te agresezi. Mai nuntru, caut prin toate
colioarele, pe-acolo se-ascunde spuma aia duhnitoare.
i, pentru cea dinti dat, a ndrznit s pronune cuvntul:
Tanti, ce nseamn pentru un brbat s ai o pizduc
frumoas?
nseamn un sex crnos i bine conturat, bombat dar
care-i i st bine, potrivit pentru sruturile unei guri flmnde,
cu buzele ca nite anemone umede, cu pereii aproape uscai pe
care, cnd i lipie limba, s par ca de zahr care st s i se
topeasc-n gur, ascuns sub un cur somptuos, n care pula s
alunece vesel i pe care s-o prseasc fr tragere de inim.
i mai ce?
O despictur bun e strmt far-a strnge, jilav fr-a
curge prea tare, fierbinte i musculoas. Muncelul i sencolcete torcnd n palma care-l culege. E dulce la pipire,
umflat ca spinarea neted a rodiei i un pic nclinat spre n jos.
O despictur bun clipocete ca un izvor imediat ce un deget,
un membru ori o limb se aventureaz prin ea. S nu se-apuce
nimeni s-i spun c trebuie s rmn ca moart i s nu
cumva s freamte. Dumnezeu a creat-o odat cu plcerea. Peamndou le-a creat n acelai timp. Mincinos e acela care
pretinde c doar pentru scos copii pe-acolo e fcut. Dac ar fi
aa, atunci nimeni nu ar mai simi nimic. Ipocrit e i acela care
afirm c a fost strunjit doar pentru plcerea brbatului. Cu
adevrat credincios e acela a crui plcere e totuna cu-a ta, ca
rasa ascetului cu pielea lui!

I-am mai uns corpul cu un strat de pudr de hena, pentru a-i


face pielea nc mai mtsoas i, la sfrit, am limpezit-o cu
ap din plin, din cap pn-n picioare.
Am mbrcat-o doar cu un halat i am culcat-o pe pat. I-am
ndeprtat pieliele ntrite de pe picioare, i-am masat
ncheieturile, i-am dat pe fa cu un amestec de pudr de nut
i de lmie, am pus-o s mestece scoar de nuc pentru a-i albi
dinii i a-i nroi gingiile. mi plcea pn i acest ntreg ritual,
care inea loc de preliminarii, mi se prea c i vd cum i se
ridic semea pula hangiului.
I-am masat trupul cu ulei de argan i i-am dat bine pe la
subiori cu ap de trandafiri, iar pe la intrarea n vagin cu o
crp mbibat n esen de lalea slbatic.
Aa o s miroi plcut, n cazul n care gura i s-ar plimba
printre picioarele tale. Cnd va ceda, psric ta o va prinde cantr-o mnu, o va apuca lacom i cu ndejde i-apoi o va
legna cntndu-i! O s te dezlegi tu, draga mea! i-apoi o s
vezi ce bine e!
M-am hotrt s i i tatuez pe pubis inelul lui Solomon. M-a
ntrebat, speriat:
Nu mi faci vreo alt legtur
Nici vorb, e doar inelul magic care-i va mplini toate
dorinele.
Pisasem deja scrobeal pe care o amestecasem cu funinginea
de pe o crati i i-am conceput desenul pe muntele lui Venus
cu ajutorul unui ac. Cum dduse sngele, l-am ters i am dat
cu pudr.
M doare! a mai suspinat o dat. Brbaii nu fac attea ca
s plac unei femei!
Drept e, pe legea mea! ns nu am mai avut nici timpul, nici
prezena de spirit pentru a gsi un rspuns convingtor. M
apucasem s o pieptn.
Cozile i le desfaci doar cnd vei fi cu el. De altfel, prin
gestul acesta se i ncepe. Micarea supl a prului i unduirea
lui pe umeri cheam brbatul la dragoste. Tot aa gesturile moi
i lenee. Drept pentru care nu-i atepta iubitul ca prada
vntorul ei, ci ntinde-te nepstoare, ca i cum niciun pericol

nu te-ar pndi.
Am prsit-o abia dup ce i-am pus la punct culcuul, dup
ce i-am lsat la picioarele patului o farfurie cu semine de
dovleac, bune pentru prostat, patru ou fierte, ceai i ghimbir
confiat, excelent pentru meninerea treaz a dorinei.
Cteva minute mai trziu, am auzi ua scrind. Ea era
Ce s-a ntmplat?
Mi-e fric
De ce?
Nu e legiuit ce-o s fac
Cstoria ta cu Tarek a fost legiuit i tot nu te-ai
descurcat mai bine! Haide, tai-o c-mi iei aerul, nu mai vreau s
te vd.
Mi-am bgat capul sub dou perne, pentru a nu fi ispitit s
ascult ceea ce se ntmpla n camera de alturi, i am adormit
cu contiina mpcat a celei care tocmai dusese la bun sfrit
o treab excelent.
Diminea am prins-o n buctrie. Prea epuizat, iar
privirile i erau ntunecate.
Nu mi-a mai ateptat ntrebarea pentru a m anuna:
Nimic n-a putut face. Mi-a spus c sunt o asemenea
fortrea, cum nici c-a mai pomenit.
Dar tu? Ai simit ceva?
De fiecare dat cnd m atingea sexul lui, totul n mine se
fcea tare ca fierul. M-am strduit s-mi amintesc cele ce mi-ai
spus. Am respirat adnc i am nchis ochii pentru a m gndi la
altceva. Nimic. Drumul e-nchis mi-a zis ndeprtndu-m.
Am lsat-o s se liniteasc i nu am mai deschis discuia
dect peste un ceas.
La ce te-ai gndit cnd l-ai simit peste tine?
Cinstit? Ceva mi optea nencetat c eram pe cale s fac
un lucru ru
Am neles perfect c, de cum se afla n prezena unui
brbat, lega plcerea de pcat. Ceea ce simise n braele lui
Zuhur nu conta, ori nu prea s conteze, n-o zgria pe
contiin, n orice caz, se comporta de parc plcerea aceea nu
ar fi fost altceva dect un joc de copii, o parantez far

consecine, o imitaie.
I-am declarat dezamgit:
Aadar, n-ai nvat, n-ai bgat nimic la cap din sfaturile
mele
Dintr-o dat i-a prins obrajii n palme i-a exclamat exact ca
sora ei, Asmahan:
Toate acestea nu sunt dect nebunie i abatere de la
drumul cel drept! Legea nu nseamn nici ce m-ai nvat, nici
ce am vzut pn-n clipa asta.
Dar ce e, pentru tine, legea?
Sexul este pentru curve!
Pi atunci de ce le-a dat Dumnezeu i celorlalte fete
pizd? am ntrebat-o, mai-mai s m supr i eu.
Pentru plcerea brbailor. Asta-i tot. Pari s fi uitat c
Profetul, Dumnezeu s-l binecuvnteze, a aruncat ap rece
peste fesele fiicei sale, Fatima Zohra, pentru ca tuturor dreptcredincioaselor, dup aceea, s nu le mai pese de sex.
Cine i-a mai spus-o i pe-asta?
Unchiul Bechir.
Mi-a ntors spatele i s-a ndeprtat.
Am plecat i eu, disperat. Tot ceea ce Leila vzuse, simise,
observase i ascultase se evaporase imediat ce i amintise de
unchiu-su acesta, Bechir. Educaia mea nu mai fcea nici ct o
ceap degerat pe lng predicile rubedeniei steia. Chiar a fi
vrut s cred c nu minea el, Bechirul n chestie, dar cum s
verifici adevrul spuselor lui? Doar nu fusesem la coal i nici
c-i dduse cuiva prin minte s o fi trimis pe Leila la-nvtur.
Totui, refuzam s m ncred n asemenea verdicte i-l ludam
pe Atotputernicul c a eliberat spiritul btrnelor, prin
comparaie cu acela greoi, al tinerelor!
Trebuia totui s recunosc c ddusem gre n ncercarea de
a o converti pe Leila la plcere, constatare care mi-a nbuit
entuziasmul de care eram plin la nceputul cltoriei. Lupta
dintre unchiul Bechir i mine, dintre Zebib i mine, dintre
Fatema i mine era inegal. Mai ales lupta cu aceasta din urm,
care te nucea cu regularitate bgnd cte un Dumnezeu a
creat asta pentru brbai, nu pentru femei, ce e fcut pentru ele

e bine fcut, nu merit ele mai mult dect att, nainte de a se


jura pe toi sfinii de prin ar: mi cptuiesc eu fetele, ct ai
clipi!
Fatema dduse colul nainte de a o mrita pe Leila i tare
m temeam s nu cumva s fi tras dup ea, n groap, i trupul
fiic-sii.
Eram la mine n camer, bombnind de una singur n timp
ce fceam bagajele ca s plecm, cnd a deschis ua, mi-a srit
de gt i m-a ntrebat, ca i cum nu s-ar fi ntmplat nimic:
i-acum ce trebuie s fac?
Observnd c tac, a adugat:
Fr suprare, tanti, dar a prefera s descopr asta cu
altcineva
Ne aflam foarte aproape de Ray cnd am simit o durere
grozav n spate, aa c am fost obligate s ne oprim n oraul
acela, prin care mi-a fi dorit s nici nu punem piciorul.
Ray era supranumit ora martir din cauza prefectului su, un
anume Antar, un tiran de cea mai neagr spe. Se prevala de
titlul de emir i se jura c Dumnezeu i pusese personal n mn
sceptrul puterii. Ca un adevrat satir, i acordase dreptul de
via i de moarte asupra enoriailor, omorndu-i, bgndu-i
prin nchisori, aruncndu-i adversarii de vii n bi de acid ori
de var sau dndu-i ca tain acalilor deertului, tot attea suplicii
din care i fcuse o virtute, consemnndu-le ntr-o lucrare,
produs numai i numai al imaginaiei lui, Cartea oranj:
manualul celor o mie i una de torturi, pe care o fcea cadou
omologilor ntr-ale dictaturii, fie cu ocazia srbtorilor
naionale, fie a celor religioase. Pentru cei din Ray nu era
nevoie s mai mearg n iad, judecata din urm se-ntmpla zi
de zi, cum se plngeau acetia. Pretinsul emir era totodat
cunoscut pentru nemsurata lui poft de femei, pe care le lua
de neveste cte dou, cte patru, cte zece deodat, oferind
prinilor greutatea lor n aur, prini care, bineneles, i
ridicau osanale prin moschei, srutndu-i minile i picioarele,
dar rugndu-se n secret s l vad rsturnat ct mai repede din
cauza cine tie crei nenorociri ori a vreunei maladii incurabile.
Astfel, nu exista nicio ieire pentru brbaii de acolo dect s

se ncuie n case, unde s instituie la rndul lor teroarea,


strduindu-se, mai ales, s i pedepseasc femeile pentru tot
soiul de pcate pe care nici vorb ca acestea s le fi comis. S
domneasc precum suveranii absolui n cminele lor, fiindc,
pe de alt parte, nu erau dect nite existene mrunte i de
nimic; s comande ca nite stpni speciei feminine, n loc s
pun mna i s i rezolve ei nii treburile cetii, le devenise
unica strategie de supravieuire.
Aa st treaba cu oraul acesta, i-am explicat Leilei,
inndu-mi o palm pe spinarea pe care o simeam rigid ca o
brn.
Cum de tii toate astea?
Le-am aflat de la un vr al primului meu brbat.
Firete c mineam. De fapt, mi le spusese D, cel mai frumos
i mai tenebros dintre iubiii mei, cel care se refugiase la snul
meu dup ce jumtate din familie i pierise n beciurile
dictatorului.
Am ptruns n partea musulman a oraului, pentru a gsi
un adpost, dndu-ne drept ghicitoare n palm n drum spre
miazzi, n cutarea norocului.
Ea e fata mea, mineam ca de obicei n faa negustorilor
cu priviri viclene i gnduri rele. M ndrept ctre Ranger
pentru a-i gsi brbat. Dup care voi pleca la Mecca, Inshallah!
Nu vreau s mor nainte de a m nchina la mormntul
Profetului.
Un eic cu barba rocat, cadiu de felul lui, ne-a oferit
ospitalitate, lundu-ne n locuina sa situat n apropierea
sediului care abia de mai sttea n picioare, unde i fcea
meseria notnd pe o hrtie nglbenit naterile, cstoriile i
decesele, i din acestea doar jumtate, fiindc pe restul le uita.
Iat de ce niciun funcionar venit din capital ca s numere
populaia nu a reuit s duc la bun sfrit o statistic precis
referitoare la Ray i mprejurimi, ne-a spus ceva mai trziu
Chuchana, administratoarea.
eicul a btut la u, iar un negru firav, cu albul ochilor
putnd el singur s lumineze noaptea, a venit s ne deschid.
Odat intrai n curte, o femeie de aceeai culoare, dup o serie

de plecciuni, s-a repezit la stpn pentru a-i lua selham-ul.


Locuina era compus din dou etaje i o curte interioar.
Nicio fereastr nu ddea ctre strad i o singur teras te lsa
s vezi cerul, ns doar pe nserat. De acolo, dup cum aveam s
aflm n zilele urmtoare, nevestele negustorului stteau de
vorb cu vecinele. Le puteai auzi chicotind, certndu-se uneori
i, atunci cnd nu aveau voie pe teras, comunicau ntre ele
lovind n pereii despritori, fiecare numr de bti nsemnnd
un anume mesaj.
La parter, o buctrie ddea ntr-un coridor lung, unde erau
aliniate urcioare mari, mbrcate n estur alb, de te-ai fi
crezut n petera lui Ali Baba. Urma un salon n care stpnul
casei i primea oaspeii de sex masculin i unde se odihnea
dup ce fcea dragoste. Camera pentru musafiri era aranjat n
cea mai pur tradiie local, cu sofale i perne bogat brodate, o
mas joas din aram fasonat i covoare berbere. Primul etaj
era rezervat celor patru neveste, fiecare avnd camera ei i
mobilier identic: un pat mare, un chilim pe post de covor, o
oglind i o pictur pe sticl reprezentndu-l pe Sayyidna Ali
ameninnd monstrul cu sabia.
Administratoarea neagr, care ne-a simpatizat de cum ne-a
vzut, fr ndoial fiindc nu avea pe nimeni altcineva cu care
s stea de vorb, ne-a povestit c Sidi, dup cum i spunea
cadiului, aducea zilnic acas patru couri mari pline de fiecare
dat cu aceleai provizii pentru mas. O dat pe sptmn,
fiecare dintre neveste primea, de asemenea n mod egal, i cele
necesare nfrumuserii: o sticlu de rimei cu pensula fcut
dintr-un ep de porc spinos, smirn, pudr de hena, ap de
trandafiri i un cupon de esturi.
Vrea s fie considerat un brbat drept, druindu-le
femeilor exact aceleai lucruri, i-am explicat Leilei.
Puteam paria c i nopile de dragoste i le programeaz cu
aceeai rigoare, i am ctigat pariul cnd negresa ne-a
confirmat: de fiecare dat, la prnz, eicul lua masa cu aceea
dintre neveste pe care urma s o onoreze noaptea cu prezena
lui. De altfel, puteai ghici cnd i venea rndul fiecreia dup
grija cu care se aranja. Trezit dis-de-diminea, respectiva

pleca la baia turceasc de unde se ntorcea spilcuit, mirosind a


mosc i, n ochii rimelai, putndu-i-se citi dorina. O parte din
zi i-o petrecea mestecnd frunze de nuc pentru a avea
respiraia proaspt, dup-amiaza lund o atitudine mndr i
lene totodat, bnd ceaiuri de plante care nmiresmau
ntreaga locuin.
Ce mai maraton! s-a mirat Leila, n familia creia nu exista
poligamie. i Sidi muncete n toate nopile de la Dumnezeu?
Evident, i-a rspuns negresa, dac nu, ar risca s lase s
treac prea mult timp ntre vizite i s nu mai fie mulumit
niciuna dintre neveste. Doar o boal l-ar putea intui la pat, dar
e obligat s recupereze, odat repus pe picioare.
Am fost prezentate i soiilor, ns niciuna nu s-a dovedit
prea amabil ori curioas n legtur cu soarta noastr.
Sunt triste fiindc nu au copii, ne-a explicat negresa. i
asta din cauza lui Sidi. Dar vai de aceea care i-ar spune-o sau
care s-ar revolta, fiindc ar sfri-o peste drum.
Unde, peste drum?
De pe teras, Chuchana ne-a artat o cldire mare,
drpnat, cu mici deschideri pe post de ferestre i dou ui
nchise cu lact.
Aceea este Casa Ascultrii.
Adic? a mai ntrebat Leila, complet netiutoare n ceea ce
privea acele practici.
Adic locul n care ajung femeile neasculttoare, i-a
rspuns laconic Chuchana.
Ca refugiatele de la Ichq? nu s-a lsat fata.
Cu diferena c, aici, nefericitelor li se ofer o ans de ai ispi pcatele, am intervenit.
Administratoarea nu ddu vreo atenie aluziei mele,
continund explicaia:
Felul acesta de cldire este specific oraului nostru.
Toate cele care refuz o cstorie aranjat dinainte, care
ndrznesc s ridice vocea la soul lor sau s se plng de soart
risc s fie nchise acolo. Mai sunt aduse i rebelele care urzesc
planuri de evadare, mamele denaturate, dar i mofturoasele
care fac nazuri cnd sunt trimise la crati. Mai grav este cazul

incontientelor care i resping soii n pat, fr s tie c vor fi


blestemate de toi ngerii din ceruri.
Am izbucnit n hohote i eu i Leila. Negresa, care nu avea
cum pricepe motivul, era gata s se supere, ns am calmat-o
explicndu-i c reacia nu se datora spuselor ei, ci unei mai
vechi discuii pe care o avusesem cu fiica mea.
Ne-a ntrebat dac am remarcat prezena unui ins uria n
faa uii de acolo, adugnd:
Din cnd n cnd mai alung cte un brbat care l-a auzit
pe cnd i pedepsea nevasta. nuntru mai este i o gardian
care, n fiecare sear, prezint un raport membrilor de sex
masculin ai familiei fiecrei prizoniere. Se ntmpl ca unele
dintre acestea s refuze mncarea adus de soi pentru a le mai
ndulci suferina. De altfel, adesea pot fi auzite plngnd cele
care nu vor cu niciun chip s se mai ntoarc acas
Bnuiesc c, pn la urm, tot renun a suspinat Leila.
Nu degeaba i se spune locului aceluia Casa Ascultrii.
Zi-i, mai bine, Casa Delictelor Sufletului, cnd acesta nu
mai iubete, a Trupului, cnd e ngreoat, a Fiinei femeii cnd
simte c se sufoc! i-am tiat-o.
Chuchana a cltinat din cap, iar ochii protejatei mele s-au
umplut de lacrimi.
Mi-am zis: uite c Leila este gata s plng nefericirea altora.
Cu att mai bine, astfel va uita de a ei. Gazela din Zebib, nc
nepriceput n ale trupului i ale contiinei, mai puin cnd e
vorba s-i zideasc nc o dat psric, va descoperi
ncercrile prin care trec cele de acelai sex cu ea, dup cum un
vistor descoper noi peisaje, i poate aa se va vindeca.
Obligat s asculte poveti despre destine ntunecate, i-l va
putea analiza mai bine pe al su.
Dintr-odat, m-am descoperit ridicol de serioas! O voce n
mine rdea de se rupea i m-am auzit reprondu-mi: Ia
ascult, Zobida! Doar n-o s te transformi n vindectoare de
suflete, ori n educatoare de for moral, tocmai tu creia i
place s te hrneti din esene ale epidermei, tocmai tu care ai
crescut cu lapte de pul! Zu, nu te mai recunosc, Zobida! Doar
nici binele, nici rul nu te intereseaz, nu-i aa? Ci doar bucuria

trupului cnd explodeaz-n voluptate, a pizdei cnd fluidurile


ei nasc stele, a pulilor cnd nvrt pe capetele lor i astre i
comete. Ehehei! Nu te neliniti, Zobida! Din dumnezeiasc voie
a iubirii, sufletul va fi splat de necazuri i de spaime, ca i cerul
de propria-i cangren. Ca i oraul Ray de dictatorul lui
Am pus-o pe Leila s urmreasc i s noteze drumurile
poligamului ntre etaj i parterul unde fusesem gzduite. Am
remarcat nc de a doua zi c fcuse o schimbare n programul
legal nocturn, fr a se mai dedica n ntregime unei singure
soii, ci vizitnd mai multe dormitoare n aceeai noapte.
n seara aceea, Leila l-a observat btnd la prima u, apoi la
a doua, un ceas mai trziu, apoi i la a treia. Intrase, ieise,
tuise uor, se ndreptase n vrful picioarelor ctre o alt
ncpere, intrase, reapruse n direcia celei de a patra, aproape
trndu-i picioarele. A cobort n zori, gfind, cu minile
ascunse n cmaa de noapte.
sta zic i eu brbat! i-am spus Leilei. Patru trase-n eap,
n aceeai noapte! Chiar merit premiul pentru cel mai bun
iubre!
ns nu se terminase cu surprizele. O or mai trziu l-am
vzut pe Sidi fcnd cale-ntoars i urcnd n camera celei mai
tinere, cu care i ncepuse, de unde nu s-a mai artat pn
diminea, mult dup rsritul soarelui.
Crezi c a ajuns la plcere cu fiecare dintre ele? m-a
ntrebat Leila.
Cu siguran. Dar ceea ce i isc dorina nu este att s io trag cu una ori cu alta, ct s le aib pe toate patru la
dispoziie. Asta nu mai este dragoste, fata mea, ci aritmetic.
Brbatului acestuia i se scoal la gndul c este proprietarul
legal al mai multor femei.
Dup care am adugat, provocatoare:
mecherului i-ar putea da prin cap s ne fac i nou
onoarea Dar dup ce s-a spetit cu o asemenea cavalcad, nu-i
mai vd eu puulina sltndu-i capul din pmnt.
i de ce nu? Ar fi de ajuns s l facem s i schimbe
itinerariul, a susurat vocea fetei.
Te vitejeti, puior! Ai nceput s i faci planuri cum s i-

o pui!
M gndeam la tine, tanti, da un pic i s ne mai distrm
i noi n ateptarea plecrii
Am neles c o obinuisem de acum cu nzbtiile. i de aici
pn s nceap s ghiceasc amnuntele vieii mele din ultimii
zece ani
Pn la urm o s-i uii brbatul! m-am fcut c o
dojenesc. i, dac o ii tot aa, nici c-o s mai vrei s mai dai pe
la facleul lui.
Nu e vorba aici nici de dragoste, nici de brbat, tanti, ci
doar de futut, nu m-ai nvat tu aa?
Cuvntul futut pronunat de guria asta proaspt m-a dus
cu gndul la mama Leilei. Biat Fatema, fiic-ta e pe cale s-i
scape, nici c-ai mai recunoate-o!
Cu toate acestea, m-am prefcut n continuare c i reproez:
mi pare ru s te aud vorbind despre sex ca un brbat,
cnd, de fapt, a fi vrut s te fac s descoperi iubirea mai
romantic.
Hai s zicem c m-ai ajutat s mi descopr trupul.
S fie oare soarta femeii de a-i pierde, odat cu aceast
descoperire, i amintirile despre propriul suflet?
A izbucnit:
Tanti, zu dac te mai neleg!
De parc eu m-a nelege, i-am rspuns, nainte ca un
hohot de rs s ne pecetluiasc plcuta complicitate.
i totui. Cuvintele Leilei mi treziser drcuorii personali,
iar corpul ncepuse s profite de buna mea memorie. M-am
hotrt s-l am pe poligam n noaptea ce urma i, odat
formulat ideea, m-a cuprins o nevoie teribil de sex. Aa
merge cu ideile: chiar aruncate-n glum, te oblig s treci la
treab, convingndu-te c sunt deja pe cale s se realizeze.
mi nchipuiam c ar fi fost suficient s o trimit pe Leila s l
caute, imediat ce l va vedea cobornd. Mi-l va mpinge-n pat i
va sta de paz, c doar era obinuit, amintete-i, Ali!, doar nu
altfel se ntmplase cu negustorul de ulei.
Am tot ncercat s dau de protejata mea, ns nu am
descoperit-o dect dup o or. Mi-a explicat c se dusese s

cumpere rimei din pia. Fr a mai avea timp s o cert pentru


imprudena de a fi ieit de una singur, m-am grbit s o pun la
curent cu hotrrea pe care o luasem. Am specificat c, drept
recompens, avea dreptul s stea cu ochii pe noi i am priceput
c nu are de gnd s fac nazuri.
Leila l-a agat pe Sidi cnd acesta terminase de cobort
scrile i i-a comunicat c sunt n agonie i c trebuie s m
ajute ct mai repede dac nu dorete o moart n cas.
Sigur c urma s mor, dar de plcere! Sidi m-a gsit culcat i
pe jumtate goal. S-a lsat pe vine la cptiul meu, iar eu am
ntins o mn lene, care i s-a lsat pe genunchi, i-a mngiat
parc fr s vrea coapsele i i-a trecut ca o boare chiar pe lng
scul. Nu i-a trebuit mai mult pentru a uita pn i de prezena
Leilei, dac nu cumva abundena de creaturi feminine de sub
acoperiul lui l adusese n situaia de a le confunda cu celelalte
obiecte. Drept pentru care nici c mi-a mai bgat n seam
protejata care, la doi pai de noi, urmrea, fascinat, scena. M-a
luat pe la spate, far ndoial poziia lui preferat, respirnd
zgomotos pe cnd eu l mai plesneam peste buci ca s dea mai
tare din ele i s mi-o bage ct mai adnc.
Trebuie s recunosc rezistena i puterea brbailor care se
ocup de mai multe psruici n acelai timp. Sidi ataca fr a
ntmpina rezisten, vorbea mai multe graiuri deodat, n
delirul lui revenind numele soiilor, apoi al meu, pe care prea
s l deguste cu deosebire, apsnd pe z i pe b, cu buzele lipite
de ceafa mea. Soiul acesta de schizofrenie m distra copios. mi
spuneam c, dac beneficiam i eu de vrednicia pe care o
dovedea jumtilor lui, nici el nu ieea n pierdere. Ca nou
aleas ce m aflam, iat c i mbogeam eptelul, i spoream
puterea, vocea avea s i fie i mai sigur, iar sexul va treblui i
mai bine, spre gloria proprietarului su. Fiecare pizd participa
la ntrirea tot mai evident a facleului lui i la amplificarea
puterilor acestuia. Sear de sear, el avea s fie emirul meu,
ntr-un harem n care ajunsesem de acum a cincea concubin!
n a treia noapte de dragoste linitea mi s-a topit ca zahrul
n ap, iar capacitatea mea de a filosofa despre binefacerile
haremului a disprut, lsnd loc unui alt sentiment pe care nu

am ntrziat s l identific: gelozia. Nu mai suportam s mi-l


nchipui pe Sidi mngind i alte pulpe, sub acelai acoperi cu
mine, s i mpart i cu altele smna, s soarb cte zece
e odat, s i treac uor buzele i s sug nectarul i din
alte sexe pn cnd i pierdea respiraia. Mi-a fi dorit s nu
mai intre dect n dormitorul meu i s nu mai mnnce dect
la masa mea. Cum nu cunoteam poligamia, ba chiar din
contr, acum deplngeam acest sistem care, ntr-adevr, ntrea
pula, dar nu fcea acelai lucru cu sentimentele. A fi vrut s fiu
unica, dar eram cinci, aa c deja deliram alctuind un scenariu
pentru a scpa de rivale.
A trebuia ca tnra mea nsoitoare s insiste serios pentru a
redeveni stpn pe mine. Mi-a reamintit de misiunea pe care o
aveam, spunndu-mi rspicat c sosise vremea s o lum din
loc. A adugat, cu un zmbet ironic, c durerea mea de spate
nu mai putea fi dect o amintire i nu mai avea cum s mi
foloseasc drept pretext, c doar vzuse bine ce oase zdravene
am Chemarea la realitate, care ar fi trebuit s m fac s
apreciez maturizarea la care ajunsese, m-a aruncat n cele mai
rele toane cu putin.
Nu plec sub niciun motiv, am mrit ca o putoaic.
mi tiam prea bine ncpnarea i nici c m-a fi dat dus
dac nite ntmplri stranii nu ar fi intervenit n viaa noastr.
Soarele tocmai ncepuse s ptrund prin ulicioarele prii
arabe a oraului cnd o zarv infernal a cuprins casa lui Sidi,
cineva ordonndu-i Chuchanei s le scoat pe cele dou
strine. Poligamul a iei n grab, n cma de noapte,
poticnindu-se de oameni n uniform. Am fost aduse n faa lui,
pe care mnia l mpiedica s mai scoat vreo vorb. Cnd miam ntors privirile pentru o ultim oar, am ghicit patru umbre
pe terasa casei.
Abia cnd am ajuns la postul de poliie am priceput motivul
necazului. Iar acesta era Leila! Care mi-a i explicat totul cu
nepsarea specific vrstei.
Cu cteva zile n urm, mi-a povestit, pe cnd se afla pe
teras, a auzit o voce strignd-o:
Ei! fetio! Coboar puin, vreau s te rog ceva.

Leila cutase s vad de unde venea vocea i descoperise c


de undeva, din Casa Ascultrii.
Coboar, te rog! Hai, coboar i vino pn aici!
Coborse, prin urmare, cteva trepte i se oprise n faa unei
lucarne, ns nu vzuse pe nimeni, chiar dac vocea tot se
auzea:
Pot s i cer un serviciu?
Leila ngimase:
V rog! Cine suntei?
De sub u apruse un plic:
Ia scrisoarea i du-o la adresa scris pe plic.
Nu cunosc oraul i nici nu tiu s citesc
Vocea devenise mai insistent, nbuit aproape:
Te rog! Pentru numele lui Dumnezeu! De asta mi
depinde viaa!
Un zgomot de pai o fcuse s neleag c persoana care i se
adresase se ndeprta rapid undeva, n interiorul cldirii.
Cu o zi nainte de a fi anchetate, o prizonier din Casa
Ascultrii mrturisise sub tortur c i trimisese iubitului ei o
misiv cu ajutorul unei fete care locuia n cldirea din fa.
ndrgostitul rspunsese chemrii, prizoniera l dduse drept
fratele ei, iar gardiana, care nu mirosise nimic, l lsase s intre
fr a-i face probleme, n aa fel nct cei doi porumbei
petrecuser noaptea mpreun. Numai c, de diminea, sosi pe
neanunate soul femeii care, descoperind neltoria, vrusese
s dea foc Casei Ascultrii. Fusese dat alarma i poliia primise
ordin s ne aresteze pentru complicitate. n confuzia creat, o
luaser i pe servitoarea neagr, pe Chuchana.
Tot aa am aflat i eu adevratul motiv pentru care Leila, cu
puin timp mai nainte, alergase pe strduele cartierului arab
dup rimei pentru ochii ei cei frumoi
nchisoarea pentru femei se gsea la ieirea din acea parte a
oraului, nu departe de Poarta Regretelor. Nici nu-i trecusem
bine pragul, c am i auzit tot felul de ipete i am vzut nite
jandarmi n uniforme portocalii mpingnd n faa lor un grup
de femei ngrozitor de fardate, unele abia mai inndu-se pe
picioare din cauza alcoolului, altele profernd un lung ir de

njurturi la adresa oricrui purttor de kaffiyeh pe care-l


ntlneau.
Am fost aruncate ntr-o celul de la subsol i ua a fost
ncuiat dup noi. Nici nu am avut timp s m gndesc bine la
amnuntele locului unde eram deinute, c negresa a i
izbucnit n lacrimi:
Ce s-a-ntmplat?
Pucria, pucria repeta aceasta cu ochii dai peste cap.
Or s m omoare
M-am uitat la Leila, care nu prea deloc afectat.
Consecinele prostiei pe care o fcuse preau mai degrab s o
distreze, iar faptul c era nchis i ddea senzaia c i sporete
mai mult curiozitatea dect spaima. Mi-am spus c acesta este
unul dintre puinele lucruri pentru care invidiez tinerii: lipsa de
amintiri i efemeritatea grijilor!
Nu la fel se ntmpla cu negresa, care nu mai nceta cu
plnsul. M-am apropiat de ea i am luat-o n brae. Ne
aezaserm toate trei pe singura rogojin din ncpere. Ni se
dduse i o lumnare ca s vedem ct de ct. Chuchana i-a
ters lacrimile i i-a cerut iertare pentru suplimentul de
tristee.
i auzeam glasul far a-i vedea ochii aintii n flacra
lumnrii i nu ne-a trebuit mult pentru a descoperi c femeia
aceea, pe care o credeam att de calm i de neapsat de
nimic, avea pe suflet o povar grea.
nvins de nenorocire, ne-a mrturisit-o:
Acum, c tot mi se face praf viaa, mai bine s v spun
totul. Poate c Providena m-a bgat ntr-o asemenea
ncurctur doar pentru a-mi liniti contiina.
S-a ntors spre noi:
Soarta m-a obligat s practic o meserie ruinoas, a
nceput dintr-o bucat, privindu-ne cu atenie, ca i cum ar fi
vrut s afle fr ntrziere dac suntem n stare s i suportm
mrturisirea.
Am observat c Leila i-a cobort privirile, ns eu nu m-am
micat, privind-o int, la rndul meu, pe negres i constatnd
pentru ntia oar ct de fine i erau trsturile, observndu-i

apoi degetele lungi, tiate ici i colo, privirea trist care m-a
fcut dintr-odat s i neleg ntregul ei trecut mizer.
Venise dintr-o ar vecin i purta un nume care desemna
prin locurile acelea urmaii sclavilor: Chuchana. Plecase ntr-un
an secetos, n care stpnul ei nu o mai putuse ine. Se lipise de
un grup de misionari, dup care i ctigase viaa pretinznd
c tie s vindece sterilitatea, pn n ziua n care fcuse o
pasiune nebun pentru un brbat care pretindea c o iubete i
pe care l urmase pn la Ray. i zicea c, n sfrit, a gsit
omul hrzit ei i, pe deasupra, i un acoperi deasupra capului.
Individul, ns, o dusese ntr-un han ru famat, oblignd-o s se
prostitueze i nemaitrecnd pe la ea dect ca s i ia banii.
Chuchana a evadat ntr-o bun zi, refugiindu-se la o
proxenet care o iniiase n tainele meseriei. O nvase cum s
se mite ntr-un caftan, n haina aceea lung pn-n pmnt,
dar, n cazul ei, despicat de-a lungul fiecrei coapse, cum s le
zic Mulay, ca unor principi, tuturor clienilor, cum s se
foloseasc de alcool i cum s danseze. A urmat cu aplicaie
metodele seduciei, clipirile din ochi, micrile provocatoare
din olduri, tremurul pntecelor, limba trecut iar i iar peste
buzele nevinovate i nflcrate totodat, apoi patul i feluritele
moduri de a-l utiliza, de a desface picioarele, de a nghii sexul
brbatului i de a simula orgasmul.
Chuchana prea c se sufoc. Simea nevoia de a enumera
tot irul de maltratri la care o supuneau clienii, maniera
sadic n care o loveau i i lsau fecalele pe trupul ei, scabroii
care i se urinau pe figur, bolnavii care nu puteau termina dect
dac o clcau n picioare, o batjocoreau, i legau minile i
picioarele, o biciuiau peste fese pn cnd i ddea sngele,
strngndu-i sfrcurile cu crlige de rufe, rzndu-i prul de pe
pubis, uneori i genele, uite-aa, fiindc altfel nu li se putea
scula, drept credincioi, dup cum se prea, care, cel mai
adesea, creteau o droaie de copii n respectul Profetului i al
Coranului, dar care nu aveau nici cea mai mic ruine n a
terfeli onoarea altor femei, ct vreme demnitatea alor lor era
nentinat.
Unii visau s fie sodomizai de ali brbai, a continuat

negresa, dar nici nu puteau, nici nu ndrzneau s o fac i


atunci i cereau s i nfofoleasc n dantele i n mtsuri, s se
prefac ea c este brbat i s le bage orice n cur, pn cnd
ncepeau s geam ca nite nebuni.
Ah, dac i-ai fi vzut pe virtuoii aceia de zi, cum
ajungeau cei mai mari ticloi n miez de noapte! Frnicie i
aparen, nimic altceva! Indivizi putrezi, bolnavi, fr scrupule
imediat ce vine vorba despre sexul lor.
n unele nopi, ca s mai scape de comarurile trite cu ochii
deschii, dar i de btile poliiei, Chuchana se deghiza n
brbat, i arunca pe umeri un burnuz i se strecura prin baruri,
unde putea s bea fr a fi recunoscut. Pn n ziua n care a
fost supus celei mai dure ncercri: un client care venea cu
regularitate a lsat-o gravid, cu toate amuletele pe care i le
confecionase patroana.
Aceasta a inut-o nchis pn i-a venit vremea s nasc.
Apoi i-a smuls copilul nu a tiut niciodat dac era biat sau
fat , l-a nvelit ntr-un al, l-a culcat ntr-un co i l-a lsat n
faa unei moschei.
Din acel moment, negresa a ajuns s i urasc pe veci
meseria, a fugit i i-a gsit adpost sub cupola unei zauia.
Pe mormintele sfinilor, chiar e haram! a ntrerupt-o
Leila, nc ptruns de crize accidentale de virtute.
Nicidecum, frumoaso, i-a explicat negresa. Funcia
sfinilor este s intermedieze ntre Dumnezeu i restul lumii.
Unii dintre ei sunt vestii i fiindc apr fetele, iar mila i face
s i ndrepte privirile mai ales spre pctoasele dintre care i
eu fac parte.
La zauia se mprietenise cu o alt prostituat. O floare de
femeie pe nume Azriyya, aparinnd unui trib care i supunea
fiicele unui ritual ciudat, obligndu-le s plece n rile vecine
pentru a-i perfeciona cunotinele n ale sexualitii,
primindu-le napoi dup aceea ca i cum nimic nu s-ar fi
ntmplat.
ntr-o sear se hotrser amndou s ntreprind o
expediie de pedepsire a proxenetei care i furase copilul. Dup
ce reuiser s intre n bordel, o nvineiser, i stropiser patul

cu benzin, dduser foc i o luaser la fug. Dar, vai! Jandarmii


emirului le luaser urma i, dac Chuchana reuise s scape,
Azriyya nu avusese acelai noroc. Cteva zile mai trziu, ntreg
oraul vorbea despre trfa care fusese biciuit n faa Porii
Regretelor pn cnd i dduse sufletul.
Ca i noi, Chuchana se dduse drept ghicitoare n palm n
faa cadiului i aa obinuse adpost la acel brbat steril i
superstiios, care nu refuza nicicnd ospitalitatea unei anumite
categorii de cltori care se presupunea c i vor aduce fericirea
i fecunditatea n cas.
Pentru moment, nu pare s fi funcionat cu adevrat, a
remarcat Leila care nu i mai revenea din oc.
Diminea la prima or am auzit deschizndu-se ua i un
jandarm cu zmbetul luminat de portocaliul uniformei ne-a
fcut semn c suntem libere, fr ns a ne mai da o alt
explicaie.
Am presupus c, n generozitatea lui, Sidi acceptase s o
primeasc napoi pe Chuchana, pltindu-ne i nou eliberarea.
Negresa nu a bnuit nimic, fiindc de mult vreme i pierduse
ncrederea n brbai i n motivele care i fceau s acioneze.
Ne-a strns la piept, jelindu-i n tcere copilul pierdut.
Vino cu noi, i-a propus Leila.
Nu sunt fcut pentru aventur, ci doar pentru a-mi
ntoarce amintirile pe toate feele. i, cum s-i spun, pot face
asta cte zile mi-au mai rmas de trit.
Odat rmase doar eu i Leila, m-am ntrebat cu voce tare:
Nu cred sub nicio form n generozitatea dezinteresat a
lui Sidi. De ce o fi intervenit ca s ni se dea drumul?
Leila a izbucnit n rs, iar eu am czut ca din naltul cerului
auzind-o explicndu-mi, cu privirile strlucind batjocoritor:
Din cauza mea!
Cum aa, din cauza ta?
Cnd ne-au arestat, i-am fcut ochi dulci unui poliist
care se tot uita lung la mine
Nu e ru, ai i nvat s faci avansuri brbailor
i l-am rugat s i transmit un mesaj lui Sidi.
Ce mesaj?

S ne plteasc imediat cauiunea, dac nu nevestele o si afle totul despre unele vizite ale lui prin dormitoarele
noastre
L-ai ameninat c l denuni soiilor? Dar la mine nu te-ai
gndit, la mndria mea, dac ar fi refuzat trgul?
M-am prefcut c sunt suprat dar, n realitate, pur i
simplu descopeream tot mai linitit capacitatea previzibil a
protejatei mele de a se folosi de spaimele masculine.
Bine-ai fcut, fata mea, i-am spus n timp ce ne
ndeprtam de Poarta Regretelor. Viclenia aduce putere, iar
puterea este o modalitate de a tri deasupra brbatului, nu sub
el.
i am adugat:
Din fericire, n curnd vom sosi la destinaie. Alte
peripeii ne-ar fi putut compromite misiunea.
n sfrit, am ajuns la Ranger! Ce straniu oraul acesta, n
care presupuneam c vom pune mna pe Zubida! Tcut, dac
nu puneam la socoteal zgomotul valurilor i adierea
necontenit, ca un cntec auzit n surdin, a vntului.
Strduele care coborau abrupt ctre micul golf preau c se
ndreapt n fug spre ocean. Pn i cartierele, strnse unele n
celelalte, ddeau senzaia c stteau s se arunce n apa mrii.
Am mers de-a lungul Strzii Remucrilor, am trecut prin
faa Casei Uitrii i am intrat n Fundtura Suspinelor: totul te
trimitea cu gndul la o cetate a fantomelor, unde nite aezi
invizibili s-ar fi aezat la fiecare rspntie pentru a spune cte o
poveste. E un ora de marinari i de pescari, de oameni cu
ochii ntunecai ca strfundurile apelor, ne-a spus un brbat
aezat pe o banc, privind spre orizonturile oceanului. ntr-o zi,
cnd nici nu s-a luminat bine, fiecare pleac n barca lui,
netiind dac se va mai ntoarce. Marea i iubete att de mult,
nct cu greu poate fi convins s i dea napoi femeilor lor! i
are dreptate, fiindc acestea sunt att de urte, nct e
preferabil s mori n braele valurilor dect ale unor asemenea
maimue!
i tocmai aici a hotrt Zubida s se stabileasc? m-a
ntrebat Leila.

Fr ndoial, i-am rspuns vesel. Oraul acesta pare una


cu misterul nsui!
Ne-am decis s tragem la o pensiune care aparinea unui
evreu numit Azul, cu care ne-am mprietenit foarte repede.
Privirea lui ireat, capacitatea de a ghici gndurile femeilor,
ne-au ncurajat s l punem la curent cu motivul secret al sosirii
noastre. Ne-a linitit, sftuindu-ne s vizitm oraul, n timp ce
el se nsrcina s o gseasc pe Zubida. Nicio femeie din Ranger
nu va da napoi i i va oferi informaiile necesare, fiindc toate
recurseser la serviciile lui pentru a le spiona brbaii.
Dumnezeu este pe cale s ne uureze ncercarea,
mulumit acestui fiu al lui Moise, a zis Leila de parc s-ar fi
rugat. Meritam un asemenea deznodmnt dup attea zile
obositoare i attea
surprize, nu m-am lsat. La captul crora, probabil,
nc nu am ajuns!
Ba, eu ndjduiesc c da, drag tanti! Chiar a sosit
momentul s o gsim pe Zubida. Suntem plecate de aproape
douzeci de zile. Familia mi este, pesemne, nelinitit i la fel
i soul meu.
Haide, vino!
Am mpins-o nainte ca s nu mai aib timp s i aminteasc
de ai ei i s se nmoaie dnd n plns.
Cum nimeni nu ne cunotea pe acolo, iar locul prea deschis
ctre celelalte zri, poate i din cauza vecintii oceanului, iam propus s ieim descoperite. S-ar fi putut paria c Leila va fi
luat exact drept ceea ce era, o strin adic, ntr-att fizicul
rangerezelor, dup cum am verificat, era de deosebit de
frumuseea zebibienelor.
M-am nelat, ns. n douzeci i patru de ore, toi cei din
mprejurimi au aflat c fata era i ea musulman i s-au apucat
s o urmreasc pe strzi ca nite somnambuli, netiind prea
bine dac ar fi trebuit s o admire ori s o condamne pe
credincioasa aceea a Profetului lipsit de vl, s o curteze ori s
o lineze, destrblat cum era, pentru unii, curajoas sau
incontient pentru alii. S-au gsit i civa brboi care s se
ntoarc i s scuipe n urma ei, firete, ns toi ceilali drept

credincioi din Ranger s-au mulumit s psalmodieze la


trecerea fetei zicala: Allah este frumos i iubete frumuseea!
A doua zi l-am zrit alergnd spre noi, vesel, pe btrnul
Azul. Ne-am nchipuit c o gsise pe Zubida. De fapt, se grbea
s ne anune c tocmai luase pulsul cetii care, se jura pe
marele Moise, se simea de departe din cauza Leilei mele,
fiindc toi rangerezii, far excepie i n acelai timp, se
ndrgostiser nebunete de ea! I-am rspuns c aa ceva nu
poate fi dect o glum, dar el m-a invitat s i verific spusele.
Efectiv, de cum i scotea nasul pe strad protejata mea,
aveai impresia c rumoarea oraului scade, lsnd loc
cntecului rafinat al vntului. Cnd cobora din cas, ferestrele
magazinelor pocneau, uile se deschideau i brbaii i ieau
capetele, cznd n pcat i pofida voinei lor. Aa c i-am zis
fetei:
E de ajuns s rmi pe aici cteva zile pentru ca plimbrile
tale s ia, ritmic, pentru ei, locul rugciunilor. Nu o s se mai
uite nimeni dup vapoarele care pleac n larg, ci dup trupul
tu unduind de-a lungul falezei, la prul tu dansnd pe aripile
brizei. Iar eu voi merge n urma ta pentru a-i descuraja pe cei
prea nfometai de tine, prea cuprini de dorine de nestpnit.
Deocamdat,
m
convinsesem
definitiv
asupra
extraordinarei frumusei a fetei i a necesitii de a o apra.
La ntoarcere, Azul ne-a anunat c se fcuser pariuri pe
tema cine va reui cel dinti s se apropie de Leila, s i spun
cteva cuvinte ori s i smulg un surs: taii intraser n
concuren cu fiii, servitorii cu stpnii, iar adolescenii i
exasperau iubitele tot amintindu-i numele. Pe sub vluri,
mutrele maimuelor fierbeau de gelozie i de ciud.
Din fericire, Dumnezeu ine arboaicele sub cheie! a
izbucnit Azul n hohote de rs. Dac le-ar fi lsat libere, ce-ar
mai fi semnat ele blestemul i-ar mai fi recoltat scandalul!
Ia te uit! i israeliii folosesc acelai cuvnt: blestem!
Azul a considerat c e o bucurie pentru el s plteasc din
propriul buzunar o namil de negru care s ne asigure
securitatea, timp n care a continuat cutarea Zubidei.
Seara, cnd tocmai ne pregteam s plecm din patio pentru

a urca n camerele noastre, la culcare, un brbat cu aer de strin


a btut la poarta pensiunii. Spre marea mea mirare, nu a
aruncat nici mcar o privire spre Leila. Din contr, ochii lui
albatri se opriser la mine. Nici eu nu i-am cobort pe ai mei,
scrutndu-l pe brbatul acela care prea plin de vigoare i
trebuia s fi avut vreo treizeci de ani, mbrcat ntr-o cma de
un alb impecabil i nclat cu nite pantofi mari, negri.
Am fcut n aa fel nct s trec ct mai aproape de el,
prefcndu-m c dau s ies i c, apoi, m rzgndesc. Nici
atunci nu i-a descletat buzele, dar n privire i s-a aprins un fel
de tandree pe care rareori am vzut-o la vreun brbat. Mi-am
desfcut un col al vlului i i-am zmbit.
Cnd am ajuns n camer l-am vzut sprijinit de cornia din
faa geamului meu, cu ochii int la el.
Noaptea l-am visat. Ne plimbam amndoi pe nisip, bra la
bra. M-a suit pe puntea unui vas i am trecut oceanul. Nu mai
auzeam nici vntul din Ranger, nici glasul muezinilor. M inea
de dup mijloc i apsarea palmei lui m nnebunea i, de
diminea, sexul mi se zbtea mai ceva dect inima.
M-am sculat uoar, cuprins de bun dispoziie. Tnrului
pe care-l zrisem n ajun nu prea s i pese de vrsta mea.
Puteam paria c nu ar fi ncercat s afle nici de unde vin, nici
care mi era trecutul, nici ci fluturi mi-au cutat nectarul prin
pistil. n ochii necunoscutului nu puteam fi altceva dect o
nou femeie, o nou iubire. Aadar nu mi-am ncheiat viaa,
mi-am optit cu obrajii mbujorai de un vnt tineresc, pe care
l datoram privirilor Strinului.
Leila dormea. Eram sigur c, n vis, defila prin faa
ntregului ora, cu mersul legnat, cu inuta mndr, siminduse la largul ei n trupul care i devenise cea mai potrivit dintre
haine. n trecere, culegea complimentele ca pe nite scoici din
nisip. oaptele acelea o numeau frumoasa, preafrumoasa, iar
ecoul lor avea s o urmreasc pn la trezire, pentru a
contientiza o dat pentru totdeauna c aa i era.
La drept vorbind, Ali, nu mai tiu dac ceea ce i povestesc a
fost visul ei sau al meu
Dou veti proaste ne-au parvenit n acelai timp. Cea dinti

o privea pe Leila: reeaua de cotoroane a lui Azul o cutase fr


rezultat pe Zubida. Singura speran rmnea tirea primit de
la familia unui bogat negustor de pete, care afirma c fusese
gzduit acolo o femeie cu numele acela, originar din nord,
dar c plecase cu dou sptmni n urm spre sud, ctre oaza
Sabia.
Ct despre mine, am aflat c Strinul prsise i el oraul.
Azul, care a avut delicateea de a nu-i arta mirarea n faa
ntrebrii mele, presupunea c o luase tot pe drumul care ducea
la Sabia, unde se oprise un grup de muncitori de aceeai naie.
Leila i-a luat faa ei de zile triste, pe cnd mie mi pierea cu
totul gustul pentru locurile n care ne oprisem. Din dorina de a
mngia fata, dorin ce se aduga amrciunii de a-mi vedea
visurile nemplinite, ni s-a risipit ntreaga plcere de a mai
rmne n Ranger, aa c ne-am hotrt s plecm.
Prsind litoralul, Leila i-a mai ntors privirea de cteva ori,
ca pentru a pstra ct mai bine amintirile din oraul care i-a
aruncat la picioare tot attea laude cte valuri aduce marea la
rm.
Am privit-o mergnd alturi de mine cu pasul la fel de greu
ca inima mea. S i fi dat seama de slbiciunea pe care o
dovedeam pentru necunoscutul acela?
Peisajul s-a schimbat dintr-odat. Vegetaia s-a rrit, nisipul
prnd s se ntind la nesfrit. n aer nu se zrea nicio pasre.
Nici vorb s sclipeasc vreo boab de rou pe vreo frunz.
Pesemne c Dumnezeu blestemase pmnturile acelea, dac lea lsat pielea prad vnturilor i furtunilor, fr mcar
acopermntul vreunui tufi, singura lor aprare fiind nisipul i
tcerea.
Mi-am ridicat privirile ctre cer i mi-am scos vlul. Picturi
de sudoare mi strluceau pe fa, iar transpiraia mi se scurgea
pn-ntre fese. Presupunnd c Allah st i se uit la noi cum
naintm ca dou furnici, virgina asta i cu mine, am mormit:
Dumnezeule mare! Puteai s fi fcut cumva s m nasc
ntr-o ar mai nelegtoare, unde poate a mai fi suportat
vlul!
Leila s-a uitat uimit la mine. Se obinuise deja s m aud

vorbind despre sex, dar s m rstesc la Cel de Sus n termeni


att de puin reverenioi evident o oca.
Fr a m opri, i-am explicat c n inutul meu natal, al
berberilor, stteam deseori de vorb cu Dumnezeu, care ne era
la fel de familiar ca vecinul de peste gard. Ciobanii l strigau de
departe, la fel cum fceau i cu turmele, cei care se mpiedicau
i reproau c le-a pus capcane n drum, beivii i puneau
ntreaga speran n El pentru a nu se rtci, ranii aruncau
pietre nspre cer n zilele n care nu ploua, iar femeile se urcau
pe terase pentru a putea sta la taclale cu El de la egal la egal, cu
gesturi largi, ba, uneori, i cu njurturi. Verii mei i treceau
timpul nchipuindu-i casa lui Allah, n care acesta se
presupunea c ne va primi dup moarte. Cutau s mobileze
cerurile cu personaje nscocite de imaginaia lor, se fofilau n
faa tuturor celor ce stteau la coad pentru a csca gura
naintea oricrui alt credincios la huriile promise, rezervndui-le pe cele mai frumoase, i, n acelai pre, l mai i descriau
pe Cel de Sus cu barba Lui de ln bine scrmnat, cu haina
esut de mnuele ngerilor i ale znelor, cu picioarele goale
ori n sandale ieftine, sigur aa trebuie s fi fost, iar rsul su
piicher ori mnia erau att de puternice, nct l fceau s
mproate cu saliv ca o avers a cerurilor! l vedeau n picioare,
n faa porilor regatului Su, scrutnd hoardele de credincioi
care ateptau rbdtori la cozile gigantice, n vederea ultimului
examen, al Judecii de Apoi, defilnd unul cte unul, curioi i
intimidai, admirndu-l pe Unicul, nconjurat de profeii
angajai ca sftuitori, distribuind comentarii i verdicte, dojeni
i gesturi de aprobare, ntr-o cldur de-i venea s renuni de
tot la Eden!
Cum zicea tata: Allah este stpnul nostru din ceruri,
putem s-L fluierm, s-L umplem de reprouri, s nu mai
avem ncredere n El, s-l aruncm un papuc n mecl, ca s ne
simim bine. Dar apoi trebuie s ngenunchem i s l implorm
s ne ierte, s-L mai mblnzim cu cte o rugciune, s-L
chemm n ajutor din toat inima. Dac nu ar exista, chiar i-ai
pune problema cu cine-o s mai stai la taclale, cu cine-o s te
mai ciondneti! Fiindc nu se supr niciodat pe noi. O tim

prea bine, iar tcerea Lui e gritoare, semnnd cu glasul


porumbeilor.
Pi, ce, porumbeii au glas?
Se pare c da, din moment ce i aparine lui Dumnezeu.
Numai c nelepciunea Lui depete puterea noastr de
nelegere!
tiam c i rspunsesem aiurea, dar vroiam i eu s i fac o
plcere lui Allah, s-i fac un pic cu ochiul, s-i aduc o ofrand
numindu-l responsabil de toate lucrurile care ni se ntmpl,
crora, pur i simplu, nu le pricepeam eu cauzele.
Ei, i Dumnezeu trebuie c nu a rezistat farmecului din
cuvintele mele i mi-a iertat obrznicia, fiindc a scos n calea
noastr o caravan care exact n oaza Sabia mergea. Am fost
prezentate efului, un brbat de vreo cincizeci de ani cu un
turban albastru, de trei ori nfurat n jurul capului, care ne-a
acceptat n convoi.
La primul izvor ne-am oprit i am cinat frugal, curmale i
carne uscat. Dup care toi au fcut cerc n jurul unui tnr
povestitor, care s-a aezat pe o rogojin, a rostit cea dinti
formul a mulumirilor adresate Celui de Sus, dup care, n
versuri i rime, a nceput s depene ntmplri din timpuri
strvechi, din vieile regilor i ale seminiilor, ale prinilor, dar
i ale ocnailor, ale preafrumoaselor i ale bestiilor, ale
pctoilor i ale drept-credincioilor.
M-am uitat la Leila. Sorbea din ochi spusele poetuluipovestitor, ca pe nite peisaje ncnttoare. Pentru ntia oar
descifram dragostea ei pentru cuvinte, dar eram departe de a
ghici n ce msur tocmai aceasta avea s o piard.
Totul a continuat n acelai mod timp de o sptmn.
Noaptea ne odihneam, ridicam tabra nainte de rsritul
soarelui i ne mai opream cnd ncepea canicula de prnz.
Am i ocolit unele oaze, precum aceea de la Bandar, condus
de vrul califului din Samara, un anume Taleb, care se
ndeprtase de tribul lui i despre care umbla vorba c era de-a
dreptul un sfnt cu nenumrate virtui. Se hrnea cu scoar de
copac, se plimba gol, doar ntr-un soi de cmeoi lung, far
mneci, din ln i i lsase o barb care-i cobora pn la buric,

n aa fel nct cei care mnau cmilele, cnd l ntlneau


printre dune, i nchipuiau c era vorba despre un djinn al
nisipurilor i i luau picioarele la spinare. Taleb dorea s se
respecte toate poruncile Domnului, la care mai adugase i
unele ale sale, considernd c oamenii din ziua de azi nu fac
destul pentru a-l bucura pe Cel de Sus. Era de prere c trebuie
readuse n actualitate sclavia, ngroparea de vii a fecioarelor i
condamnarea la moarte prin sfiere a amatorilor de alcool.
Interzisese cntecul, dansul i desenul, astfel nct oaza lui era
supranumit Cimitirul viilor.
Dimpotriv, n caravana noastr femeile cntau, punndu-i
o palm pe obraz i una n dreptul inimii, balade deosebit de
frumoase, n care era vorba despre chinurile i bucuriile iubirii.
mi ziceam c acele cntece vor disprea, probabil, peste ceva
vreme, nu doar din vina falilor profei, dar i pentru c
dragostea nu va mai fi la mod. Cam asta spunea i tnrul
povestitor, ncurajnd astfel femeile: Cntai, cntai! Curnd
brbaii vor nchide cuvintele libere, cuvintele care se lipesc de
trupuri, saliva gazelelor, cerneal preferat a poeilor!
Lng mine, Leila se topea de plcere.
Tatl tnrului l-a chemat, prefcndu-se c l ceart n faa
tuturor:
Biete, eu te-am crescut ca s conduci caravane, nu
cntece! Mi-a fi dorit s nvei de la cmile tcerea i rbdarea
pentru ca, pn la urm, s te recunoasc drept stpnul lor, i
uite c ai ajuns caidul cuvintelor. Martor mi-e diavolul c nu
am reuit s te educ!
Apoi a izbucnit n rs i, printre celelalte fee acoperite de
vl, se putea distinge i cea a nevestei lui, luminat de aceeai
bucurie complice.
n asfinitul celei de-a aptea zile de drum, am zrit aprnd
o pdure de palmieri i ocrul unor zidiri din pmnt ce
strluceau sub ultimele raze ale soarelui.
Sabia! Sabia! i-am auzit strignd pe conductorii de
cmile din fruntea caravanei.
Ni se vorbise despre o aglomerare de corturi i firete c am
fost uluite s descoperim un ora n toat puterea cuvntului,

care se ntindea cu generozitate n craterul unei dune uriae.


Figura Leilei s-a umbrit. Din ochi i-a cutat poetul. Amir,
fiindc aa l chema, i exprimase public temerea c dou
femei singure, care ar fi intrat n Sabia cutnd gzduire, ar fi
riscat s trezeasc o curiozitate excesiv.
eful caravanei a fost cel care a hotrt, ordonndu-i fiului
su s ne nsoeasc n ora, dar s ne aduc napoi seara,
jurndu-se c nu ne va lsa s i prsim dect dup ce aveam
s gsim o gazd sigur n oaz.
Ceea ce am i fcut. Numai c, dac ospitalitatea lor eram
dispus s o accept, pe Amir l-a fi refuzat s ne nsoeasc. Nu
vroiam ca tnrul s afle motivul cltoriei noastre. S-a dovedit
ns nelegtor i discret, atitudine pe care am pus-o pe seama
poeziei, ocupaie care trebuie c l salva de prea mult
curiozitate n faa realitii.
Membrii caravanei ne-au spus c Sabia se dezvoltase dintrodat i far tirea locuitorilor si, pentru c n nisipul ei, n
primul rnd, fusese descoperit Comoara. Cei cu ochi albatri
i fcuser apariia ca prin farmec, iar valiul i-ar fi lsat s sape
oaza i pn n fundul pmntului. Albii semnaser cu dou
mini actele necesare, zmbind i fcnd plecciuni, promind
c vor garanta confortul i linitea populaiei. i s-au apucat s
extrag Comoara pentru a construi piste de aterizare, apoi
osele, poduri, ba chiar i cazinouri. Acum plnuiau s fac s
neasc ap din nisip i s acopere deertul cu mari suprafee
lichide, pline de peti.
Locuitorii care i aveau aici batina de generaii ntregi au
fost la nceput circumspeci, ns nu a trecut mult pn cnd au
cedat i ei n faa promisiunilor albilor. Pn la urm, ce aveau
s le ia lor strinii? Ce le mai puteau rpi acetia, care s nu le fi
fost oricum rpit de soarta nefericit care nsemna: un cer
blestemat din care nu cdea nici mcar o pictur de ap i
pmnturi pe care nu cretea nimic? Cel puin, de acum puteau
lenevi la umbra palmierilor, fcndu-i siesta i visnd la sexe
fierbini de femeie, n timp ce oamenii cu ochi albatri vor
veghea cu toat grija necesar. i fiindc strinii se ocupau de
toate, nu mai era nevoie nici s i trimit copiii la coal, nici

s i nvee vreo meserie.


i uite aa nu i-au mai bgat oaza n seam i au renunat s
mai aib grij de curmali. Degeaba i-au avertizat cei btrni:
Fii ateni! Arta noastr rupestr se va pierde, legendele ne vor
cdea i uitare, povetile ne vor aluneca, o dat pentru
totdeauna, n noaptea timpurilor, vestigiile ni le va nghii
nisipul, copiii ne vor vorbi o limb far niciun gust, plin de
cuvinte noi, care parc ar fi luat rie, un idiom ciudat pe care
nu l vom mai nelege, i s-ar putea Dar degeaba
Era de ajuns s treci, fie i n grab, prin Sabia pentru a i se
confirma spusele membrilor caravanei. Ne-am mirat s vedem
cum se nsufleete oaza la cderea nopii i am aflat c, de la
sosirea ochilor albatri, locuitorii dormeau ziua, deschizndu-i
pleoapele abia pe nserat. Abia atunci ddeau la o parte
perdelele dughenelor, stropeau cu ap n faa pragurilor,
puneau cafeaua la foc mic, se aezau n faa magazinelor, cu
fesele lbrndu-li-se moi pe sofale largi, trncnind despre nu
se tie ce drame care tulburau rile vecine, cscnd de
plictiseal, fiindc nu aveau ce face, apucndu-se s joace cri
i lund cte o pauz pentru a calcula ct le-au mai adus strinii
n timp ce ei sforiau. Sugnd din narghilele, se uitau la stelele
care plpiau printre rndurile de buticuri, fericii c sunt aa
cum sunt, mulumindu-i lui Allah c le-a permis s existe far
s se mai oboseasc n vreun fel. Toate acestea nainte de a se
ntoarce acas i de a-i clri nevestele.
Ct despre acestea, erau att de mulumite de noua lor via,
nct nu ar fi dat-o nici mcar pe paradis. Se plimbau incognito
sub protecia vlului, cscau gura la vitrine i cheltuiau,
cheltuiau Drumul prin magazine ajunsese raiunea lor de a fi,
dovada c existau. Se ataaser de esturile strine, de
medicamentele strine, de ustensilele de buctrie strine, de
spunul strin, articole pe care le aezau n couri strine, n bi
placate cu marmur strin unde i ineau balsamurile de
import cu care-i ddeau prului strlucire, dei nu l artau
nimnui i asta nu din motive religioase, ci fiindc nu doreau s
se amestece cu servitoarele aduse de prin Africa ori Asia, care
erau obligate s ias cu capul descoperit, femei de categoria a

doua ale cror plete se considera c nu pot avea niciun efect


asupra sexului brbailor, ca de altfel nici inimile lor de sclave!
Dar exact aici se nelau la greu, evident, brbaii nescpnd
nicio ocazie pentru a i-o pune cu subretele i cameristele peste
tot pe unde le puteau nghesui.
Leila i cu mine tocmai treceam prin faa unei csue vopsite
n ocru galben, pitit la captul unei fundturi, cnd o femeie
cu tot atta aur n gur ct n vitrina unei evreice i-a iit capul
pe poart. S-a aventurat apoi n strad, ne-a strns n brae ca i
cum ne-ar fi cunoscut de cnd lumea i ne-a zis, nainte de a ne
fi trdat noi prin cine tie ce vorbe:
tiu pe cine cutai. A fost o Zubida n cartierul nostru,
dar a plecat.
Aflasem eu c vnturile deertului sunt indiscrete i gur
spart, dar trebuia s admit c locuitorii din Sabia i pierduser
abilitatea minilor n favoarea sensibilitii urechilor!
ns, dac oaza cunotea motivul sosirii noastre, cine ne-ar
mai fi putut ajuta? Nimeni, dup toate aparenele, fiindc de
fiecare dat o luam de la capt fr a primi un singur indiciu
despre direcia n care se ndreptase Zubida.
Spre marea mea mirare, Leila nu a mai prut tot att de
nemulumit ca la Ranger, aflnd despre plecarea legtoarei de
himene. Se ntorcea la caravan cu pasul prea uor pentru
cineva copleit de eecul cutrii.
Totui, ne-am continuat cercetrile, ns, de fiecare dat, tot
degeaba. Abia atunci Leila s-a declarat stul i obosit. Bzia
afirmnd ntr-una c i-a pierdut sperana i njura de toi
dumnezeii fiindc nu o descoperisem pe Zubida. Descurajarea
ei m pusese pe gnduri. I-am zis: Uite ce e, nu sunt n joc nici
himenul, nici onoarea mea, i nici brbat nu am acas care s
m atepte! i atunci, de ce voia s abandoneze?
S-a ferit s mi rspund. Am remarcat ns, nc o dat, c
era de ajuns s ne ntoarcem la caravan pentru ca starea de
spirit s i se schimbe. Alerga i se aeza n faa cortului, cu
chipul strlucitor, sorbindu-l din ochi pe poet care, cnd o
privea cu atenie, cnd se apleca deasupra msuei lui de lemn.
A trebuit s m plec n faa evidenei. nc de cnd sosisem,

Leila trgea cu ochiul tot mai des la oglinjoara pe care o agase


de un fald al cortului, studiindu-se n apele ei n cutarea unor
haine care s i vin ct mai bine, far a mai trece pragul dect
dup ce se pieptna, i fcea ochii cu rimei i i nnoda ct mai
drgu baticul de pe frunte.
i apoi poza parc lui Amir, care prea c deja era n
ateptarea ei, aezat pe o a de cmil, n faa cortului su, cu o
climar pus ntr-o gaur fcut n nisip. O privea, se apleca
pentru a scrie, apoi se uita iari la ea. Frumuseea tnrului ma impresionat, de parc atunci l-a fi descoperit. Nici c mai
vzusem pr de un negru att de nchis, buze mai pline i
privire mai profund, de-ai fi zis c s-au refugiat toate misterele
n ea!
ntr-o dup-amiaz, cnd m ntorceam de la Sabia, unde m
dusesem singur, Leila a lsat s-i scape:
Nu pentru a-mi salva onoarea ar fi trebuit s plec, ci
pentru a nva s scriu i s citesc.
Aa este, Dumnezeu ne-a sftuit s mergem n cutarea
tiinei i pn-n China. Dar nu i-au dat prin minte peripluri de
dezlegare a himenelor ferecate!
Nu a prins ironia:
Vreau s rmn n aceast caravan i s l rog pe Amir s
m nvee s citesc.
Vrei s te-ntorci n sat prea-nvat? i dai seama ce
bucuroi vor fi ai ti!
Nu a prut s-mi bage-n seam tonul evident batjocoritor.
Am continuat:
Chiar ai uitat c te ateapt ntreg Zebibul? Pentru ei,
totul este s le dovedeti c ai pizda-ntreag! De cpn li se
rupe. i, pn una-alta, nu versurile tinerelului stuia o s-i
descuie membrana!
M-a mirat i pe mine propria-mi severitate, ns mi ziceam
c mi-am luat un angajament, c fusesem nvestit cu o
misiune i c refuzam din principiu s dau napoi. Nu tiina
era treaba mea, ci dragostea. Doar nu erau s m intimideze
nici poeelul sta care tot fabrica la rime, nici mititicanhimenat care se apucase s viseze la nu tiu ce cunoatere!

Aa c nu m-am lsat, pstrndu-m ntre glum i


seriozitate:
Dac ii neaprat, l fac eu pe aedul tu s vin la tine ca
un somnambul.
S-a ridicat enervat, de unde am conchis c admiraia pentru
tnr se referea numai la mintea acestuia.
Ceva, totui, nu mi convenea. Pentru ntia oar constatam
c Leila refuza s m asculte, i asta nu din ruine, ci pentru c
ntr-adevr aa vroia. n tcerea ei se putea ghici necesara
ncredere n sine, care o susinea n hotrrea de a nu mai
scoate niciun cuvnt. i n modul n care se ndeprta de mine,
posibilitatea unui refugiu interior care pn atunci mi
rmsese netiut. Ce putere nscuse oare acea ncredere
ncrcat de sfidare?
Dorisem s i povestesc ntlnirea de dup-amiaz cu un
negustor de covoare din Sabia, ns atitudinea ei m iritase, aa
c am renunat.
Ce se ntmplase? Abia dac i spusesem dou vorbe omului
aceluia, c fusese ndeajuns pentru a se crea ntre noi doi o
uria complicitate. Vrsta i statutul meu de strin, fr
ndoial, ne permiseser, nu peste mult vreme, s mai uitm
de moral i de vorbe cu perdeaua prea groas.
Tocmai i povesteam, fr a intra n amnunte, c eu i fiica
mea cutam, n Sabia, o rud, cnd am observat o tnr care
ieea din camera din spate a magazinului, cu pas grbit, cu
vlul acoperindu-i n ntregime chipul. Am glumit pe seama
apetenei pentru muguraii proaspei, iar el m-a asigurat c
nu inea s m impresioneze cu scopul de m seduce, ntruct
eram prea btrn pentru gustul lui, dar c era gata s mi
povesteasc despre cuceririle lui doar de dragul adevrului.
Am optzeci i ase de ani, iar cea care tocmai a ieit nu are
dect douzeci i cinci. Noaptea este cu brbatul ei, ziua, cu
mine.
i chiar merit atta interes?
Treaba e simpl: i fac tinerelei steia ceea ce brbatul ei
cu greu admite s i fac, dac nu chiar deloc. De altfel, le-a
spus despre combinaie i celorlalte dou surori ale ei, care m

mpart astfel ntre ele. Da, da, draga mea! Optzeci i ase de ani
i trei hurii sosite din rai!
Ce naiba poate gsi o tnr att de deosebit n patul tu?
i de ce te-ar cuta? Cu tot respectul, am adugat abinndum s rd, nu vd cum ar putea fi de preferat un omer vlguit
unui muncitor vajnic!
Femeie, nici n-am pretins c m iubesc mai mult dect pe
brbatul lor! Nu mi pune n seam vorbe pe care nu le-am
spus.
Explic-mi, atunci, de ce vin la tine, din moment ce i
iubesc jumtatea?
Fiindc mor s fac dragoste cu umilul tu servitor.
mi place mie s cred n minuni, dar de aici i pn la a
ajunge s fiu convins c mai poi
Coan mare, eti prost informat! Femeile acestea tinere
i dau drumul numai la ideea de a-i nela stpnul. Asta-i tot!
tii la fel de bine ca mine c de pstrat se pstreaz doar atta
vreme ct sunt virgine, ns, odat deflorate, se druiesc oricui.
Nimeni nu are cum s verifice. Femeile sunt cele mai
inteligente creaturi pe care le cunosc. Divine curvitine! Iar
brbaii tiu att de puine n acest sens! Cum le las o gean
de libertate, cum mi se strecoar-n magazin. V mulumesc,
frai de-acelai sex, prostia voastr mi e dulce recompens!
M-am prefcut c-mi pierd rbdarea:
Hai s fim serioi, nu mai bate cmpii!
Pi eu chiar sunt serios, pe toi dracii! Fetele astea,
obinuite s fac totul pe ascuns, nu mai simt plcere dect din
ceea ce este interzis. Buticul meu e secretul lor, e Secretul, e
afrodiziacul prin care se rzbun pe propriii brbai. Ai neles?
Ceea ce presupune c, dac ar face libere dragoste, cnd i
cum ar avea chef, le-ar plcea mai puin?
Plcerea nseamn, pe jumtate, interdicie.
Ia nu m mai lua pe mine cu smntnelile astea de
babalc!
Mi-am amintit de ziua n care i ludasem Leilei interdicia,
ca parte component a dorinei. Numai c, auzindu-l pe btrn
povestindu-i aventurile, am simit fa de teorie dezgustul

acela ce i se trezete n faa unui obiect de pre czut n mini


de bdran. Prin urmare, mi voi nva cprioara c plcerea
nu nseamn doar ceea ce nasc viclenia i promiscuitatea. i voi
spune c, n primul rnd, trebuie s iubeti. i l-am i taxat:
i cum faci pentru a satisface tinerelele astea? C doar, la
anii ti, eti infirm de sex ca surzii de urechi, ciungii de mini i
hainii de inim.
A izbucnit n rs de i-au dat lacrimile:
Zu c-ai uitat c nc mai am gur, degete i picioare! Care
mi-au rmas la fel de curioase i de nesioase. Nu neglijez nici
jucriile, i uite-aa mi satisfac tinerelele, cum le zici. Las c
i mai i nchipuie c, atta vreme ct nu le-o bag, nici vorb
de infidelitate.
De parc a-i bga i alt scul dect a soului ar fi singura
faet a infidelitii! Afl c este de ajuns i cel mai mic gnd
clandestin, i cel mai mic zvcnet al inimii pentru ca femeia s
nele. i trupul ei, odat cu ea! Deh, brbaii tia! Nite
handicapai ai spiritului, cnd e vorba s neleag femeia.
M-am gndit la Leila pe cnd m ntorceam dintr-o nou
vizit fcut btrnului. Cu siguran c urma s o gsesc tot
aezat n faa poetului. Ghiceam pn i scnteierea ochilor lui
Amir i gesturile minii sale care nnegrea hrtia cu aplicaie. i
am tras urmtoarea concluzie: degeaba ateptam eu ca
domniorelul sta s-i fi dat ceva lecii de sex protejatei mele,
fiindc altceva dect poeme tot nu o s-i bage, i pe acelea doar
n creier. Iar ea i admira pana, nu panaul. Lucru care, ns, nu
fcea dect s mi ngreuneze treaba i s amne dezlegarea
pentru nu se tie cnd. Ce era de fcut? Trebuia s plecm, fie i
cu sexul tot ferecat
n aceeai sear i-am spus Leilei c degeaba o mai cutam pe
Zubida i c era necesar s prsim caravana, pretinznd c
ferectoarea locuia cu siguran n oaza Sur, la cteva leghe de
Sabia, unde ridica perei ntre pulpele tinerelor ai cror prini
se temeau pentru onoarea lor, de cnd strinii cu ochi albatri
i mutaser pe la ei domiciliul. Dubl! Legtur dubl!,
insistau taii pe lng Zubida, pe cnd mamele suspinau:
Strinii tia sunt nite adevrai seductori! i au obiceiul

suprtor de a merge n spatele femeilor lor i de a le sruta


vrfurile degetelor din nimic! Cu siguran, Zubida descoperise
o pia extraordinar, am insistat, apariia necredincioilor
oblignd la legarea himenelor nainte ca ntreaga ar s ne fie
violat!
M-a ntrerupt cu aceeai ironie pe care o foloseam eu, de
obicei, cu ea:
S-ar putea ca Strinul zrit la Ranger s fie i el prin Sur
Dac i admiram trecuta perspicacitate, o deplngeam ns
pentru actuala orbire, pe care am pus-o pe seama iubirii
nscnde pentru poezie. Leila nu observase c lipseam deseori
far niciun motiv i nici nu ghicise c un amant real alungase
amintirea celui ndjduit. O dat la dou nopi, printre dune
ori printre palmieri, mi-o trgeam cu tatl lui Amir. Acesta era
motivul pentru care nu l mai cutasem pe Strin la Sabia.
Am continuat, de parc nu a fi auzit-o:
Imbecilii ia din Sur i nchipuie c, acoperind capetele i
cururile progeniturilor, le fac inviolabile! Ce banc prost! Habar
nu au c nu ntotdeauna exist o legtur ntre capetele
femeilor i sexele lor i c, atunci cnd acestea din urm se
ndrgostesc, primele care cad sunt capetele!
La drept vorbind, nu cred c e chiar aa
Martor mi este Dumnezeu c, abia cnd am ajuns la dou
ceasuri deprtare de Sabia, mi-am dat seama de greeala fcut.
Eram la o arunctur de b de inta cltoriei, i o ratam din
neatenie. Practic, o lsasem pe Zubida n urm!
E sigur c nu pornisem n cltorie doar pentru ca Leila s se
ndrgosteasc de cuvinte. Totui, trebuia s recunosc c
soluia putea depinde de ele. Aa ceva nu fusesem nvat.
Personal, m-am topit ntotdeauna n faa avansurilor brbailor,
a demonstraiilor lor de masculinitate, considernd c iubirea
st n palma care mngie, n pieptul care tresalt, n ochii care
insinueaz i n tcerea care invit. Nu tiam c dragostea se
poate nate i din poezie. M ntrebam cum de un brbat care
nici nu o atinsese pe Leila, care se mulumise s i citeasc
versuri, o vrjise ntr-un asemenea hal. S fie femeile chiar att
de romantice? S le in oare cuvintele loc de mngieri i

adoraia de futut? Cu adevrat s aib capacitatea de a avea


orgasm doar auzind ecoul sunetelor i clinchetul silabelor?
Btrnul negustor ar fi ctigat mult dac-ar fi tiut-o. Oricum,
eu aflasem cheia ntregii cltorii. Singura care o putea dezlega
pe Leila.
Uitndu-m la figura abtut a protejatei mele, observndu-i
smiorcielile constante de cnd plecasem de lng caravan,
adevrul mi se nla n faa ochilor: poetul. Desigur, l iubea!
Trebuia s ne ntoarcem la Sabia. i nc rapid.
Hai napoi, nainte ca prietenii notri s ridice tabra!
Nu m-a mai ntrebat din ce cauz, doar mi-a srit de gt, m-a
srutat pe ochi i pe frunte, apoi s-a repezit pe drumul de
ntoarcere, alergnd, opind, ea, cea mai frumoas gazel a
deertului!
Am dat vina pe o treab urgent, care m obligase s revin la
Sabia, i am constatat vizibila bucurie a poetului. Ni s-a dat un
alt cort i ni s-a spus c tribul va porni la drum poimine.
tiam deja ce aveam de fcut i, la cderea nopii, am ajuns
n piaa din Sabia. Negustorul de covoare deschidea uile
magazinului depnnd cteva rugciuni menite s aeze ziua
sub bune auspicii. Prezena mea a pus pe gnduri cei civa
trectori care se treziser mai devreme, dup siest, ns
niciunul nu m-a ntrebat ce caut, i nc stnd de vorb cu un
brbat. i acolo, i aiurea, idioii tia de masculi i nchipuie
c, odat trecut de treizeci de ani, o femeie devine un fel de
non-persoan, o fiin asexuat, o creatur din care s-a extras
dorina ca mduva dintr-un os, doar vrsta naintat
permindu-i s vorbeasc de la egal la egal cu un brbat.
Haida, de!
L-am salutat i mi s-a prut c se bucur c m vede. Dup
cteva fraze despre via i ale ei, i-am spus i cu ce rugminte
venisem:
Nu vrei s ajui o biat vduv cum sunt?
Bineneles, numai s-mi stea n puteri.
Fata mea despre care i-am mai vorbit
Nici s nu te gndeti!
Nici vorb, nu fi tmpit! Mulumete-te cu donoare- le

tale. Pe-a mea mai degrab a vrea s-o mrit. Din dragoste. Numi poi gsi un imam printre prietenii ti?
De fapt, ce doreti?
S binecuvnteze n tain doi tineri care s i-o poat
trage o noapte.
Asta numeti tu dragoste?
Da, fiindc n dragoste nu exist timp.
Sunt amndoi liberi de orice alte legturi?
Am ezitat. n ciuda comportamentului lui adulterin,
btrnul negustor ar fi putut face parte din specia aceea de
drept credincioi care tiu s nchid ochii, dac profit i ei din
asta, asupra moravurilor, dar n care ncepe s ipe severitatea
cnd e vorba despre viaa altora. Dac pctuiesc, trecnd peste
versetele Coranului, in s pstreze, totui, o marj de salvare,
lund n considerare, cu scrupulozitate, dou sau trei practici
rituale, la care adaug cteva vorbe ale Profetului peste care nu
trec, n aa fel nct s i pstreze ansa de a scpa de infern.
Cu toate acestea, m-am hotrt s spun adevrul.
Tnrul e liber, dar Leila nu.
Cel puin asigur-te c biatul sta de la caravan nu are
drept strmoi nite sclavi, fiindc atunci ar fi n stare s-o
tearg dup ce a futut legal o fat de vi nobil.
i mi-a spus urmtoarea poveste, pe care o tia de la un
brbat lipsit de griji i mereu gata de distracie, originar dintr-o
ar vecin:
Un negustor bogat s-a nsurat cu o tnr frumoas ca luna,
ns ncpnat ca un catr. i btea joc de el pe la spate i
tot refuza s i se druiasc. ntr-o zi, apucat de mnie, brbatul
a pronunat cuvintele fatidice care, ca o sabie, au tiat
legturile de cstorie: Eti repudiat, repudiat, repudiat! i
le-a repetat de trei ori. Totui, imediat dup aceea, i-a regretat
hotrrea, dorind s i ia napoi nevasta. Dar, cum zice
proverbul: Nu e la fel de uor s intri la hamam dup cum e s
iei! Negustorul s-a dus la judector i l-a ntrebat prin ce
mijloc legal i-ar putea lucra iari proprietatea. Acela i-a
rspuns: tii obiceiul. nainte s te sui pe femeia ta, trebuie s
treac pe sub un drept credincios, fie i o singur dat. Nu

vreau ca un alt brbat s ating un lucru care mi aparine!, a


icnit soul, sufocndu-se, nchipuindu-i cum i este pipit
marfa. Este vorba despre o noapte. Despre una singur! Ce mai
conteaz o noapte-n plus sau n minus? i vei acoperi ochii i
urechile pentru ca s nu i dai seama ce se ntmpl. Dup
care, totul va fi uitat., l-a asigurat omul legii. Bine, dar o
iubesc! Nu e un motiv suficient ca s te pui de-a curmeziul
hotrrilor Domnului!, i-a rspuns judectorul mimnd tonul
plngcios al negustorului. Ai putea folosi, ns, un vicleug, a
adugat observnd aerul disperat al interlocutorului. Caut un
puti amrt, pune-l s se nsoare de form cu nevasta ta i
ordon-i s nu o ating, promindu-i, bineneles, o
recompens frumoas. Public, va putea pretinde c a avut-o,
dar onoarea ta va fi salvat.
Zis i fcut. Negustorul l-a chemat pe unul dintre sclavii si
pe nume Nadjm, negru ca noaptea i frumos ca un Messia al
Africii, cruia i-a propus trgul, n schimbul eliberrii. Apoi a
organizat nunta i l-a mpins pe Nadjm n culcuul ex-viitoarei
lui soii, sub consemnul de a pstra o distan suficient i de a
nu ridica niciun moment privirile ctre ea. Totul era perfect
calculat, mai puin promptitudinea pulilor de a se scula n faa
pizdelor! Cum a dat cu ochii de fosta nevast a negustorului,
Nadjm s-a ndrgostit nebunete. i-a uitat cu totul nelegerea,
a luat-o n brae i i-a tras-o pn la cntatul cocoilor. Cnd ia mai venit n simiri i i-a dat seama c urma s plece din casa
aceea pentru totdeauna, a simit c mai degrab i va prsi
sufletul dect nevasta de o noapte. A nceput s plng i i-a
spus: Loialitatea mi dicteaz s te dau napoi, dat inima
refuz. n faa lui Dumnezeu, eti soia mea. Nu a mai putea
nici s triesc far tine, nici s te las altuia. Te iubesc! Or s te
omoare!, i-a strigat femeia strngndu-l la snul ei abundent.
Poate, a izbucnit nc o dat n lacrimi negrul. Dar tot nu te va
avea. Atta vreme ct nu am pronunat i eu formula de
repudiere, mie mi aparii, iar stpnul nu poate face nimic. Nu
m despart de tine nici mcar cu preul vieii! Atunci, care e
soluia?, a ntrebat cea care simise din plin recunotina
pntecului ei. S fug! S m ascund! i uite-aa a trit Nadjm

ascuns ani i ani de zile, ziua deghizndu-se, iar noaptea


strecurndu-se pn la iubita lui. Degeaba a fost cutat prin
ora, degeaba au trimis hitai prin cmpurile din mprejurimi.
Nimeni nu a reuit s pun mna pe el. Atta doar c, dup ce
noaptea i arunca peste lume vlul ei de vduv, unora li se
prea c zresc o umbr ce aluneca pe acoperiuri cu agilitate
de pisic, srind de pe o teras pe alta nainte de a disprea cu
totul. Nadjm acoperea corpul iubitei, care strlucea de sub
pielea lui neagr, i era de parc ar fi clrit nsi luna!
I-am spus Leilei i povestea, i planul meu. i puteam garanta
o noapte n braele tnrului poet, n sperana c va reui s i
dezlege himenul, ns trebuia s mi promit c ne vom
ntoarce acas far el. A acceptat uor, cu siguran far a se
mai gndi la altceva dect la momentul n care se vor gsi
singuri, doar ea i Amir.
O or mai trziu m-am ntors la negustor.
Ce mai e?
Modificasem scenariul.
i-a propune s mi sftuieti fiica nainte ca aceasta s
se mrite cu iubitul ei.
Mi, verioar, dar ie nu-i trece nicio clip fr s-i dea
cte o idee prin minte?!
Nu l-am luat n seam i am continuat:
Avnd n vedere c brbaii nu tiu s dea ce au mai bun
n ei dect atunci cnd sunt pe jumtate impoteni, c nva
mult prea trziu tandreea, ca s nu mai zic de rbdare, la care
ajung cnd mai au vreo dou degete distan pn la senilitate
Scurteaz-o cu teoria i mai las-m cu sarcasmele!
Mi-am zis c eti cel mai potrivit pentru a o nva despre
sex altfel de cum se obinuiete! Fiindc tot nu mai ai muniie,
ai putea s mi nvei fata acele amnunte ale iubirii pe care
tinerii, mult prea grbii, nu le tiu. Astfel, n-o s intre ca o
toant n patul iubitului ei.
A izbucnit n rs i nu tiu ce l-a distrat mai tare: limbajul
meu sau propunerea pe care i-am fcut-o.
Mai rmnea s o conving i pe Leila, firete, dar tiam c va
fi uor, ntruct argumentul era implacabil: urma s pretind c

btrnul ceruse asta drept recompens pentru gsirea imamului


i a martorilor.
Brbatul ne-a cerut n mod ferm s intrm pe ua din spate a
magazinului i a venit i el cteva clipe mai trziu, dup ce a
lsat storurile.
Locul ddea ntr-un vestibul, dup care urma o camer unde
erau ngrmdite vreo zece covoare, puse unele peste altele,
formnd un culcu moale i gros.
Btrnul s-a uitat atent la Leila, i-a dat vlul la o parte i mi-a
artat discret vestibulul.
tiam foarte bine c pot urmri i de acolo scena, fiindc
ncperea nu avea u, fiind de ajuns s treci capul prin perdea.
L-am vzut agitndu-se i mi-am zis c, pe legea mea, nu l-a
lsa niciodat s o fac i cu mine. Avea barba zbrlit, o spum
alb la colurile gurii i mi amintea de brbatul meu, cu
aceleai mini ptate-a cimitir.
Mi-a ntins protejata pe burt i a rugat-o s nchid ochii.
Leila nu scotea o vorb, dar am priceput c fcea eforturi
pentru a nu se ridica.
Btrnul a trecut la atac:
A fi vrut s i art o pul adevrat, ca s o poi privi mai
ndeaproape. Ai fi putut constata ct este de frumoas ori de
urt. Dar, oricum i se va prea, nu trebuie s te sperie. Fiindc
pula-i pul: nu e fcut s fie admirat, ci s ptrund ct mai
adnc. Acum, ntruct a mea nu se mai lungete, dac tot nu io pot arta, cel puin s-i zic pe nume, ca s nvei s-i spui i tu
la fel, ct mai des cu putin, oricnd vei voi, oricnd vei dori s
te umezeti. N-o fi uor nici pentru suflet, nici pentru moral,
dar e foarte bine pentru vagin. Afl acum c poporul tu este
acela care s-a strduit s descopere cele mai multe nume
pentru sexul masculin. Repet dup mine: ru nfigreu,
faclea, retevei. I se mai zice i lungimea sa, potcovarul,
bastonul derviului, tatl deliciilor, spada dreptii, coad,
falus, bgtoru, sprgtorul de buci, sabia cu dou tiuri,
guritorul, orbul care-o nimerete, penetratorul, puli
mincinosul, chelu, puntea care leag malu tu d-al meu,
micreu, spnu, flocosu, plescil, scormonici, animalu,

duru, spaima cuminelelor, bortreu, pupreu futre,


inspectorul, verticalul, frecuor.
innd ochii nchii, Leila repeta cu religiozitate diferitele
nume.
Femeilor le place s o vad cum se scoal, cum tresalt i
pleac la atac, energic, ns nu brutal, trezindu-se prima i
adormind cea din urm, fierbinte, zgriind, masnd i stropind,
n cele din urm. i tu te vei nnebuni dup una, aceea care-i
va ridica fruntea de mai multe ori n cursul unei singure
mpreunri i care, de fiecare dat cnd se va lungi, va dovedi o
nou vigoare; care-i va transforma poarta ntr-o gazd curioas
i primitoare; pe care-o vei conduce cu mna ca s ajung s-i
scormoneasc prin grdin pn cnd vei avea impresia c
brna aceea a ta este, c, din fericire, uite cum i-a crescut ntre
picioare i c nu vei mai putea concepe cum ar fi s fie plantat
n alt curte dect la tine-n patio.
Vorbea far grab, depnnd cuvintele, adjectivele, cu
seriozitatea unei ulemale. A ridicat privirile ctre mine, iar eu iam fcut semn s mearg mai departe, indicndu-i, cu un gest
al minii, forme rotunjite.
Ct despre sexul femeii, a continuat innd seama de
solicitarea mea, i el a fost tot att de onorat n cuvintele limbii
noastre: vulv, vagin, despictur, aricel, frumuica,
obrznicua, dar i taciturna, sfrmtoarea, stropitoarea,
nestula, nghiitoarea de sbii, sita hmesita, silenioasa,
ronica, jarnica, gazda noastr cea de toate zilele, miloasa,
sugativa, zemoasa, nflocrata. Mrturisesc c pizdele sunt mult
mai frumoase la vedere dect pulile, i c exist de toate
soiurile, ca n magazinele cu galantarele doldora de mrfuri:
dodolee, umflele, albe, boltite, bombate, nalte, plate, fr
pr, uscate, umede, reci, febrile, cu gurele spate ca-ntr-o
vlcea, greu de descoperit, cu tronuri cocoate deasupra
intrrii-n paradis, cu pubisul mtsos precum cocoaele
cmilei, cu buze mai tari ori mai moi, crnoase sau asimetrice,
semee sau lsate, stnd de straj fr odihn, upind ca
mclendri-n primvar, sau crora le atrn marginile ca
smochinele uscate. Unele au bobocelul de trandafir discret i

ascuns n adpost, altele-i iesc pe-afar nasul, fie vnt, fie


furtun, al unora e att de gros c le d mereu capul pe-afar ca
rvaul din plcint, capul, bobuleul, prunioara, migdala,
toate bune s le roni dac crezi cu adevrat n Dumnezeu!
Cu aceste cuvinte i-a ncheiat discursul, i-a ridicat bluza
peste olduri i s-a lsat cu toat greutatea peste fundul fetei. Ia mngiat metodic ceafa, degetele disprndu-i n pdurea de
pr, urcnd pn n vrful capului, nainte ca gura s i se aeze
pe lobul urechii, s-i dea ocol, mturnd-o cu scurte micri ale
limbii. Dup care a alunecat mai jos, i-a ridicat rochia deasupra
feselor pe care le-a apucat cu ambele mini, btndu-le cu
palma i ciupindu-le uurel nainte de a le desface pentru a se
delecta cu spectacolul curului i-a vii sale rozalii, n care i-a
nfipt ndelung faa.
S-a dat la o parte, i-a cerul Leilei s se ntoarc i a culcat-o
pe spate. Fata i inea n permanen ochii nchii i se strduia
s nu lase s i scape niciun sunet, lucru de care mi ddeam
seama dup pumnii care i se strngeau spasmodic. I-a ridicat
rochia pn la gt, i-a desfcut sutienul eliberndu-i snii pe
care i-a palpat avid, unul dup altul, apoi, deodat, stimulndule sfrcurile, le-a supt pe rnd, cu zgomot uiertor i respiraia
accelerat. De-acum parc le sorbea, ca un copil de , buzele
lui violacee alctuind un soi de ventuz ce aspira afinele ei, le
ddea drumul, le apuca iari cu lcomie, de-ai fi zis c asiti la
un joc de nc cruia btrnul i s-ar fi dedat nc mult vreme
dac nu ar fi ales s se aventureze i mai jos. I-a srutat
fecioarei buricul, apoi i-a aezat palma peste pubis, trecnd-o
de mai multe ori peste deluor, de parc ar fi mngiat spinarea
unui mgar. S-a aplecat pentru a inspira i a adulmeca tufa de
pr. Dup care i-a desfcut buzele i a lsat s i alunece ntre
ele degetul mare i inelarul, lansndu-le ntr-o micare lent i
regulat de rotaie. Apoi a bgat o mn sub covoare i a scos
un vas plin cu lichid auriu din care a vrsat un firior sub
muntele lui Venus, ungnd migdala i, cu aerul neastmprat al
celui care se pregtete s dea gata un festin, a ridicat picioarele
Leilei, i le-a pus pe umeri, i-a iit limba pe care am vzut-o, de
unde eram, roie i zvcnind, iar capul i-a disprut ntre

coapsele tinerei.
M-am gndit ct de nenorocii ar fi btrnii dac le-ar cdea
i limba ca prul ori dinii. Limba, aceast ultim arm de
aprare a btrnilor, singura care mai rmne tare i activ
chiar dup ce penisul le adoarme, moale i inert. Urmrind
micrile capului care urca i cobora nu mi era greu s ghicesc
ce drum i luase limba. Desigur trecea peste ntreg pubisul, apoi
se avnta nc mai departe, se nuruba pentru a-i face loc de
trecere, lovea mrunt giuvaerul, l lingea sacadat, scotocind
metodic, grohind i lipind n acelai timp, de-acum cu
zgomot, fiindc l auzeam pe btrn gfind. Muca migdala i
o sugea cu toat gura, ct mai adnc cu putin, nghiindu-i
seva. Observnd bucuria i meteugul pe care btrnul le
dovedea n lucrarea lui, a fi putut paria c, pentru el, nimic nu
mai exista mprejur, nici eu, nici buticul, nici casele, nici
cartierul, nici cerul, nici lumea ntreg universul se
concentrase ntre coapsele Leilei devenit izvor al tinereii i
garanie a eternitii.
Cnd i-a ridicat faa, m-a privit i mi-a zmbit. n barba ud
nu mai puteai face diferena dintre saliva lui, nectarul fetei i
mierea pe care o turnase mai-nainte. Am vzut-o pe Leila
contorsionndu-se, cu pleoapele zvcnind, cu membrele
tremurnd. Pntecele i urca i-i cobora ca pulsul accelerat
dintr-odat al vieii nsi.
Btrnul negustor s-a inut de cuvnt i a scos ca din
pmnt, n aceeai sear, un imam i doi martori. Ba chiar a dus
mai departe dovada de generozitate, propunnd ca propriul lui
magazin s adposteasc noaptea nunii.
n ajun, Leila intrase n panic. Da, sigur, l iubea pe poet,
dar i era fric. Nu fiindc urma s i nele soul, nici vorb,
nici mcar nu se gndea la aa ceva, Dumnezeu s-o ierte!
Tremura la gndul de a nu-l dezamgi cumva pe Amir al ei dac
nu l-ar fi putut face s treac de zidul pe care-l purta ntre
picioare.
Vzndu-i lacrimile curgnd, mi-am amintit de prima ei
noapte a nunii i de tulburarea care o cuprinsese atunci. Cu
toate acestea, msurm cu plcere progresele care se

produseser de la plecare. Scrupulele Leilei nu mai aveau nimic


de-a face nici cu familia, nici cu morala. Contau doar dragostea
i poruncile ei.
O s-i spun c sunt legat i-are s m deteste.
Nu face poetul tu parte din specia aia. i promit c va
avea rbdare i te va face s te crezi n ceruri.
Mi-a rspuns c ar mai vrea s ncerce o dat s fie dezlegat,
insistnd s plecm iari dup Zubida. Am refuzat-o. Mi-a
srutat minile plngnd. Am decis fr s mai stau pe gnduri:
mpreunarea aceasta ne va spune totul despre himenul
tu. Dac Amir va reui s te deschid, cu att mai bine, dac
nu, o vom lua din nou din loc n cutarea ei.
Ceva mai trziu, aezat n mijlocul cortului i vizibil
calmat, m-a ntrebat:
Voi face dragoste cu un brbat i nc nu tiu cum s i
zic: amant ori so? Tanti, spune-mi i mie, care e diferena ntre
cei doi?
Soii buni nu sunt ntotdeauna i buni amani, draga mea.
Probabil fiindc i spun c, odat ajuns n patul lor, femeia va
rmne acolo fr nicio condiie. Se cred scutii de obligaiile
seduciei, ca de nu tiu care alte impozite. Actul iubirii trece la
capitolul utiliti, ca mncarea ori piarea. Pi cum, tu te faci
frumoas nainte s te duci s faci pipi? Ei, i dup civa ani,
considernd drept o mare plictiseal s se mai apropie de soii,
se duc la curve.
A lsat s-i scape, fr s se mai blbie:
Tanti, ce nseamn c un brbat te fute bine?
Pi, n primul rnd, s aib o pul bun! i-am rspuns cu
aceeai moned, distrndu-m n mine de cuvintele crude pe
care Leila le folosea far s mai roeasc, ca i cum ar fi fost de
la sine nelese i nu ar fi putut oca pe nimeni. Bine, cu
siguran btrnul negustor nu e cel mai bun exemplu. Era gata
s te asigure c toate sexele sunt bune de consumat. Nu
subscriu. Dac nu e obligatoriu s fie i frumos, sexul
brbatului trebuie s fie bun i de mrime respectabil. Or,
sunt i unele att de mici, nct ajunge s strnui c le-ai i
aruncat afar din vagin. Altele, n schimb, sunt att de lungi i

de groase, nct riti s te sfie. Cele mai bune sunt acelea


lungi, cu capu-ndrzne, groase, dar nu monstruoase, pe care le
simi n tine, care nu se pierd pe drum, te umplu cum trebuie,
te cuceresc far a-i face ru, te astup att de bine, ca dopul cel
mai potrivit, nct simi c i se scurge ntreaga existen sub
pntece.
i dincolo de aspect?
Afl c exist amani nflcrai, dar rapizi, impetuoi, dar
care termin prea iute, far a fi apoi gata s o ia de la capt.
Printre ei se pot numra i ejaculatorii precoce, care abia ce-au
intrat c s-au i deertat. Amintete-i de ciobanul ntlnit la
nceputul cltoriei. Mai sunt i din aceia care i-o pun de parc
s-ar afla la vntoare, mulumii doar s scape de smna lor.
Acetia trebuie evitai, fiindc nu le vei folosi dect pe post de
oal de noapte. La polul opus pot fi aezai cei pentru care a
iubi este un maraton, un exerciiu ce presupune s alergi ct
mai mult timp cu putin fr a te opri. Se spetesc muncind
femeia ceasuri n ir, incapabili s-i repete plcerea, nici s dea
tot ce au mai bun n ei. Dac este bine ca un brbat s se
abin, pentru a lsa femeia s i dea drumul, e enervant pn
la aversiune s l vezi trgnd la greu atta timp far a ejacula.
Din moment ce aduce laude trupului tu, meninndu-i-o
sculat atta vreme, de ce nu i face i bucuria de a-l vedea cum
i se scoal din nou? Or, unei femei i place s vad scula
ridicndu-se de mai multe ori n timpul aceleiai mpreunri,
fiecare erecie dovedindu-i c este un adevrat incendiu, care
poate aprinde la nesfrit brna lui cea groas.
Aadar, nici ejaculatori precoce, nici maratoniti. Ce mai
rmne?
Mi-am zis: Ct siguran de sine aa, dintr-odat!
Nimic nu poate fi mai bun dect un brbat cu simul
umorului, cruia i se scoal ntre dou glume, te ia nvalnic n
brae, se mic n tine exact aa cum simi nevoia s o fac, i-o
scoate cu atenie, nu se ridic dintr-odat i nici nu adoarme de
cum a ejaculat. Din acest punct de vedere, mai bine trecei la
treab cnd este uor ameit. La beie, brbatul se stpnete
mai bine i, prin urmare, se dovedete mai generos. Se va

concentra mai puin asupra reaciilor tale, se va lsa i el n voia


lui, se va simi bine, entuziast, i se va da cu totul, ptrunznd
n regatul plcerii cu mintea nceoat.
Chuchana povestea despre cei crora le place
brutalitatea
Sunt dintr-o specie rar i nu aparin poporului nostru, iam rspuns voit laconic. ns exemplul cel mai bun l-am
pstrat pentru final: un amant bun este acel brbat care se uit
la tine, te soarbe din cretet pn-n tlpi, este atent la pulsul
plcerii tale pentru a-i potrivi dup el, n crescendo, i ritmul
lui. Cel care se lipete de tine ct mai des, te mbrieaz, te
srut, conducndu-i plcerea dup a ta. Este foarte important
s i druiasc seva la momentul potrivit, fiindc ejacularea
sporete orgasmul, iar voluptatea este imens cnd sperma
izbucnete-n vagin. S-i intre bine n cap, fata mea, c brbaii
care sunt cu totul ateni la o asemenea reciprocitate sunt cei
mai buni. Ptrund n corpul tu de parc ar fi pe propriul lor
teritoriu, curioi, ctigai pentru totdeauna.
i cum voi ti dac brbatul simte i el plcerea?
Brbaii nu simt aceleai plceri ca i femeile i nici n
aceleai locuri. Muli detest s le fie atinse fesele ori sfrcurile.
Nu are niciun rost s i mngi pe spate ori pe lobii urechilor.
Plcerea li s-a concentrat toat sub pntece, pe cnd nou
Dumnezeu a avut buntatea s ne-o presare peste tot trupul.
Se fcuse miezul nopii, iar razele argintii ale lunii ajungeau
pn n cort. Ai fi zis c seva unei stele topite s-a rostogolit
pn la picioarele noastre. Diavolul minunat al somnului m
ispitea, ns refuzam s i cedez. Leila era gata s neleag c
iubete i am realizat n ce msur educaia este primit de
spirit n perspectiva iminent a punerii ei n practic.
Fata descoperea dragostea i vroia s i impresioneze
iubitul. Dincolo de foamea de a ti ct mai multe, descopeream
un lucru pe care l bnuisem dintotdeauna: Leila era una dintre
acele femei care ascund jeratic n trupul lor, prin venele crora
curge firesc lascivitatea odat cu sngele.
Mi-ai descris cum arat un amant bun. Dar eu ce ar trebui
s fac pentru a fi bun, la rndul meu?

S nu fii nflcrat cu romanticii, nici impetuoas cu cei


mai blnzi. Unora dintre brbai li se scoal doar vzndu-i
obrajii trandafirii, altora dac te compori ca o curv. Unii sunt
asemenea femeilor: fr sentiment nici c li se-ntrete; dar
pune la socoteal i un numr considerabil pentru care sexul
triumf asupra inimii. Totul depinde de vrsta brbatului, de
caracterul i de trecutul lui. O adevrat amant este i bun, i
fierbinte, totodat, nevinovat pervers, naiv i corupt,
depit de ardoarea propriului trup, far a uita ns c acesta
exist. Pe scurt, o trf care habar nu are c e aa ceva.
S ajungi o amant priceput se nva?
Educaia este un simplu adaos, nu totul. Pur i simplu
ntrete ceea ce deja exist: harul trupului, intuiia plcerii i
predispoziia pentru dragoste. Fiindc nicio metod nu poate
nlocui gruntele acela nsmnat de un diavol minunat,
predispoziia de a-i plcea sexul brbatului i de a dori s
preaslveti, s legeni pula ca pe propriul copil, de a muca
pielea iubitului, fiindc este o hran esenial. ine minte c
brbatul i va da seama dac eti o bun amant i observnd
c, iubindu-l, te iubeti i pe tine, c eti deschis i dispus s
l primeti cu toate ale lui; fiindc, pn la urm, la captul
drumului, tot pe tine te vei descoperi.
Consideram c i-am spus destule. Dup ce s-a gndit o clip,
Leila m-a mai ntrebat:
Cum i poi ndemna iubitul s facei dragoste?
Trebuie s tii s fii insistent fr a deveni apstoare,
struitoare fr s pari autoritar. Ispitete-l i nfrneaz-te.
Adu-l n stare s-i fac pe plac, convingndu-l c e iniiativa
lui. Dar nu te pune pe fcut dragoste dac nu simi nevoia,
dup cum nu mnnci dac nu i-e foame.
Dar dac voi simi tot timpul nevoia?
N-o arta. i las-i brbatul s atepte, aa l vei nnebuni
i mai tare.
ns odat ajuns n pat, trebuie s m dovedesc activ?
Bineneles! n niciun caz s nu stai rigid ca o moart.
Membrele tale trebuie s-i nsoeasc micrile cu suplee, ca i
cum acesta ar fi datul lor natural. Nu-i atepta nici ordinele,

nici sugestiile pentru a schimba poziia. Ia-o naintea dorinelor


i fantasmelor sale. Sincronizeaz-i micrile cu ale lui, fii un
singur trup care palpit. Unduii-v n micri reciproce,
balanseaz-te cu grija ca sexele s v rmn lipite. Condu tu
dansul, dar fr a o arta. i ascult-l far a avea aerul c o faci.
E bine s pari cunosctoare din intuiie, rafinat, fr a te lsa
greu n faa efectelor stimulatoare ale gesturilor i cuvintelor.
Joac-te i cu glasul tu, simuleaz enervarea, apoi un tors
plngre. F s-i par gura nfierbntat i privirea leinat. S
nu i fie ruine s plngi, s gemi, s inspiri zgomotos, s te
agii, s te smiorci, s sfori, s-i miti fundul ca pe o sit
cnd cerni ceva, i nu uita ca scula lui s fie mereu nvelit n
saliva ta, crede-m, este una dintre regulile jocului. Pe scurt,
practic viciul ca din neatenie i fii libertin far a fi
licenioas. S nu cumva s uii ca tot ceea ce faci s se
potriveasc dorinelor iubitului, ntruct brbatul, prea slab din
fire, ontologic mbibat cu moral, risc s fie ocat.
Chuchana a zis c brbailor li se scoal dac aud cuvinte
murdare!
Poi s i permii cteva obsceniti, cu condiia ca
vorbele acelea s fie i s nu fie murdare! Ajunge s repei ce
zice partenerul, sau ceea ce te roag s spui. Adugnd de
fiecare dat ceva de la tine. n orice caz, cnd vei fi n paradis
nu i vei mai da seama prea limpede ce ai exclamat i vei fi
inventat, prin fora mprejurrilor, formule pe care, o or mai
trziu, vei refuza s recunoti c le-ai rostit vreodat. i asta
este la fel de bine. Trebuie avut grij ca acele cuvinte s fie
rezervate patului i interzise n alt parte. Scoase din context se
oxideaz ca fructele descojite i se acresc. Mai trebuie s ai grij
s protejezi intimitatea dragostei voastre, la care s nu faci
aluzie dect cu perdea, n cuvinte rafinate, niciodat pe fa,
nici mcar n glum. Plcerea este egoist cu propriul mister i
detest familiarismele.
nva-m cteva cuvinte din acelea!
Nu e momentul. ncepi mai bine cu vorbe dulci. Sarea i
piperul rmn pentru mai trziu!
Leila s-a ntins vistoare n culcuul ei:

Tanti, cine trage cel mai mare folos din dragoste?


Cu siguran femeile! Asta cnd sunt nfierbntate i
ndrgostite, cnd tiu s aprecieze un sex care le lucreaz i le
umple fntna de bucurie, pn-n pragul leinului. S-a vzut
vreodat un brbat dnd ochii peste cap de plcere? Femei, da!
Leila nu a dormit toat noaptea. Dar tinereea are avantajele
ei, fiindc a doua zi de diminea protejata mea era proaspt
ca un boboc de trandafir, far cearcne, far riduri. Am
mbrcat-o ntr-o djellaba de mtase, i-am strns mijlocul cu un
fular mpletit, pe post de centur, i i-am pieptnat cu grij
buclele care-i coborau pn deasupra vii dintre fese. M-a lsat
s o aranjez, fericit i nelinitit n acelai timp.
Ceremonia a avut loc acas la negustorul de covoare, n
prezena celor doi martori de rigoare i a unui imam. n timp ce
ateptam alturi, cu Leila, dup cum o cerea tradiia, Amir, care
nu era la curent cu preul pltit pentru cstoria provizorie se
nelege de la sine! , a ascultat cu pioenie citindu-se Fatiha,
i-a dus mna la inim pentru a le mulumi martorilor i l-a
srutat pe negustor pe frunte.
La semnalul acestuia din urm, am ieit discret din magazin
i, n timp ce obloanele scriau, m uitam la trectori,
spunndu-mi c erau departe de a ghici ce urma s se ntmple
dincolo de u.
M-am ndeprtat alturi de btrn. Acesta mergea naintea
mea, iar eu l urmam acoperit de vl. i priveam fundul rotund,
mersul greoi, alvarii care-i mturau pmntul i imineii cu
pompoane aurite n vrf. S-i duci cei optzeci i ase de ani n
nclminte de putan mi s-a prut cel puin trivial! Ca orice
alt durere, btrneea este de nesuportat pentru brbai. Nu o
accept nici cnd se afl la doi pai de moarte. i-apoi, n ce hal
poate s-i devasteze! Femeile, cel puin, au iretlicurile lor:
vlul, umbra de rimei care le ntreine flacra privirii. Da tu
cum stai?, m-am auzit ntrebndu-m. Gndul la propria mea
btrnee, imagina unei Zobida senile, mpiedicate, cu vulva
moart i ngropat-ntre coapse mi-a stricat toat buna
dispoziie. Aa c am grbit pasul i m-am gndit la altceva.
Am btut ndelung, n lung i-n lat, ulicioarele cartierului

arab. Din cnd n cnd negustorul se oprea pentru a-i mai


trage sufletul i, n momentul n care ajungeam lng el, mi
spunea una sau dou fraze despre locul n care ne aflam i
despre personajele care l frecventau, precum femeia aceea care
a trecut prin apropierea noastr i pe care ceilali o scuipau.
Brbatul o btuse att de mult i de ru, nct pn la urm
nnebunise, afirma negustorul. Acum mergea fr int, zi i
noapte, oprindu-se pentru a dormi prin intrrile la hamamuri,
prin case drmate, nu de puine ori n cimitir, pe morminte.
Adesea clrit de un brbat care pretindea c era cel mai bun
mijloc prin care se puteau lipi gurile prin care nea nebunia,
procednd ca n alte vremuri sfinii care astupau sprturile
navelor n pericol de scufundare.
l ascultam gndindu-m, n acelai timp, la prima mea
cstorie, care m-ar fi putut arunca i pe mine n ghearele
nebuniei, dar i la a Leilei, care se consuma chiar n acele
momente. Dumnezeule, mi-o fi inut minte sfaturile? Mcar de
nu ar opune rezisten! De s-ar deschide ca florile sub picturile
de rou!
Zorii nvlir ca din senin n ora, att de intens i era
activitatea nocturn, rumoarea nencetat fcndu-te s crezi
c acele locuri aparineau pentru totdeauna nopii. Ne-am
grbit paii ctre magazin.
Cnd am deschis ua, Leila s-a repezit i i-a bgat capul
ntre snii mei, plngnd n hohote. M-a cuprins panica la
gndul c nu putuse fi dezlegat nici aa.
Doar n-o s-mi spui c
Tanti, astea sunt lacrimi de bucurie.
Am ridicat privirea. ntr-un col al ncperii plngea i
poetul.
Nu mai vzusem niciodat un brbat plngnd. i primul
trebuia s fie un poet
Sabia rmsese departe, n urma noastr, iar dunele de nisip
care o nconjurau dispruser unele dup altele. i-au fcut
apariia nite plante verzi, dar pipernicite, tufe de cimbrior i
de rozmarin, nu dup mult vreme mslini, culturi de roii, iar
peisajul i-a schimbat ca prin farmec culoarea dominant n

verde.
Prsiserm oaza de dou sptmni i ajunseserm n
mprejurimile Zebibului. Eram mulumit, considernd c
misiunea reuise i c aduceam o alt Leila n sat. Perspectiva
de a m gsi iari la mine acas, de a gusta iari bucuriile
singurtii i libertile iubirii deja m umplea de satisfacie.
Nu la fel se ntmpla cu tnra ndrgostit, care tot drumul
nu terminase cu smiorcitul i vicritul, ntorcndu-i ochii
nencetat ctre locurile n care i lsase iubitul. Desprirea
fusese dificil i trebuise s i separ cu fora din mbriare, s
ridic tonul ca s mai nceteze cu plnsetele. Tnra femeie
ameninase c nu vroia s mai plece, invocnd imposibilitatea
de a-i prsi poetul, dup care se mai consolase cu
promisiunea de a-l revedea, apoi se rzgndise amintindu-i de
soul umilit, de tatl izolat i din nou de poet.
Am ncercat ndelung s o aduc cu picioarele pe pmnt,
amintindu-i de ateptarea i de speranele familiei, dar i de
obligaia mea de a o aduce napoi, la ai ei. Nu vroia s aud
nimic. i iar o lua de la capt.
mi mai rmnea o singur metod de a o face s i uite
povestea, cel puin n acel moment, aceea de a-i mrturisi
adevrul. Dar cum s-o fi fcut? De unde s fi nceput? i chiar
va folosi?
Nu, Ali, nu te repezi. Nu i-am spus Leilei nimic. Nu-i lsa
pana s alerge mai iute dect ceea ce i spun, fiindc va iei o
poveste mincinoas. Am renunat s i lmuresc tinerei taina,
dei nimic nu m-ar fi mpiedicat s o fac. Totui, mi imaginam
foarte exact scena, cu tot cu gesturi i replici, care s-ar fi putut
petrece astfel:
Pe la jumtatea drumului spre Zebib, clare pe mgria
druit de poet, i-am cuprins Leilei mijlocul i, profitnd c era
cu spatele la mine, i-am zis:
Leila, trebuie s i ncredinez un secret.
Vorbisem pesemne pe un ton greu de recunoscut, din
moment ce se ntorsese i i-am putut zri surpriza trecndu-i ca
un nor prin privire.
Care secret?

Am spus-o direct, far nflorituri:


Fata mea, afl c Zubida nu exist.
Cum?
S-a micat att de tare, nct a trebuit s o in cu amndou
minile ca s nu cad de pe mgar.
Pi
ntr-adevr, a trit o Zubida n sat, dar nimeni nu tie nici
unde a plecat, nici dac mai triete.
i-atunci cine m-a legat?
Eu.
Leila a tresrit att de puternic, nct animalul s-a speriat,
mai-mai s dea de pmnt cu noi. I-am tras patrupedului cteva
picioare n coaste pentru a-l obliga s mearg nainte i am
strns-o ct am putut pe Leila, innd-o n singura poziie care
mi permitea s mai atenuez din efectul cuvintelor i s i
stpnesc reaciile.
Asta se ntmpla pe cnd mai tria mama ta. Ea mi-a
cerut s te leg.
De ce nu mi-ai spus-o niciodat? La ce bun toat cltoria
asta?
Ca s i treac suprarea dup noaptea nunii. A dinti,
vreau s zic.
i bai joc de mine?
i ca s te fac s ntlneti iubirea.
Nu neleg.
ntotdeauna mi-am spus c povestea asta cu legarea
himenului nu e dect o scorneal. Dovad st faptul c te-ai
desferecat fr s fi chemat vreo Zubid.
Adic tot aa ar fi putut merge lucrurile i cu soul meu
Nu cred. Nu l iubeai destul pe Tarek pentru a-l primi n
corpul tu. Poate c o fi fost i himenul tu mai gros, dar sigur
este c refuzai s l primeti n tine.
i Tarek
Pur i simplu s-a speriat. ie i era fric de spada lui i lui
de blnia ta.
A amuit. Am simit-o cum tremur i i-am explicat n
continuare:

Nu ajunge s fii artat, ntr-o zi, n pielea goal, unui


brbat i s i se cear s i te deschizi, ca s o i faci cu plcere.
Am trecut i eu prin aa ceva! Altceva ateptam de la mriti.
Pi ce legtur poate fi ntre cstoriile noastre?
Este, fiindc a mea m-a nvat c nu noaptea nunii te
face s i plac sexul i nici contractul semnat la adul nu
garanteaz sentimentele.
i atunci de ce ai fost de acord s m legi?
Pentru a nu o supra pe maic-ta.
Mi-a rspuns gnditoare:
Totui, nu mi-a fi dorit s mi dezonorez familia. A fi
fcut tot ce mi-ar fi stat n putin s nu cad povara asta pe
capul lor.
Asta e ce ai fi vrut, dar
A continuat ca i cnd i-ar fi vorbit doar siei:
Poetul m-a dezlegat
Ba dragostea, nimeni altcineva. i-acum hai s ne grbim
c ne apuc noaptea pe drum.
Zebibul a aprut n deprtare, ca ncrustat ntre dealuri. Era
sfritul lui iulie. Un vnticel se distra jucndu-se cu resturile
de paie rmase pe cmp dup secerat. Vocea muezinului a
ajuns pn la noi i am simit cum m cuprinde o team
stranie. Dintr-odat realizam imprudena, nebunia chiar pe
care o fcusem cnd mi dduse prin cap s mrturisesc
adevrul unei fete. Am trit ani i ani printre locuitorii satului
fr s las s se vad nimic din viaa mea privat, nu era s o fac
public tocmai acum, fie i pentru a perfeciona educaia Leilei
ori, pur i simplu, pentru a-i ntreine sperana.
Am auzit-o iari plngnd i m-am mulumit s o mngi
spunndu-i:
Dragostea s-a ngrijit i de caliciul tu nchis. Ar trebui s
te simi fericit i mplinit.
Tanti, nu mi mai vorbi despre dragoste n clipele acestea,
cnd mi-am prsit iubitul.
Ba da, fiindc n via nu iubeti dect o singur dat.
I-am luat minile de pe mijloc. S-a dat jos de pe mgar, a
venit i m-a luat n brae, lipindu-se de mine.

Totui, m tem. M tem c noaptea mea cu poetul nu a


fost o noapte a iubirii, ci
Ci?
Ci o noapte-a erorii.
Atunci, dup prerea ta, care a fost adevrata noapte
eronat: prima, cea obligatorie, alturi de soul tu, ori cea
petrecut de bun voie n braele iubitului?
Nu tiu. Nu mai tiu.
A tcut cteva clipe, pn cnd nelinitea a fcut s i
tremure iari privirea:
Ce-o s zic Tarek despre mine? Cum o s-i ascund
Tarek va prefera n patul lui o femeie dezlegat n locul
unei virgine ngrozite! Poetul i-a druit o pizd ospitalier,
care poate fi un cadou foarte frumos pentru soul tu.
Dar dac Tarek nu face parte din acea categorie de
brbai?
Atunci va prefera s fii virgin.
Pi, nu mai sunt!
Din acest moment i interzic s mai faci pe proasta!
Nimic nu este mai simplu dect s l faci s cread c tot fat
mare eti!
Ghiceam cum se nghesuie ideile unele peste altele n
minioara aia a ei mic, de nu mai tia nici ce hotrre s ia,
nici ce drum s apuce. Tot trebuia s o mai ajut.
Am dou propuneri s-i fac: te cos la loc i gata, onoarea
e salvat. Soul tu nu i va da seama sub nicio form.
i a doua?
i spui totul lui Tarek, te plimbi prin faa lui ca o
prostituat i-i zici: O vrei ori m lai n pace?!
Nu exist i o cale de mijloc?
i trimii la plimbare soul i rmi cu amantul.
Nu-mi pot transforma amantul n so!
Iat un enorm avantaj!
Dar familia mea? Nu a suporta s ajung o femeie pe care
nimic s nu o mai lege de
Ca mine, adic?
N-am vrut s

Ba da, ba da! Numai c eu, dac a fi dat peste cineva care


s m ndrume, cum i se ntmpl ie, alt via a fi trit. Aa,
a trebuit s m descurc cu ajutorul ipocriziei i al minciunii! Ia
descurc-te tu, acum, cu ajutorul adevrului!
Se aezase pe un bolovan i prea pierdut. I-am pus minile
pe umeri i i-am zis:
Trebuie s te hotrti. Sper c ai nvat s gndeti cu
propria ta minte.
M-a implorat:
Dar ai putea s m ajui s iau hotrrea
Nu!
mi nchipuiam c o s o ia de la cap. Cnd colo, m-a
ntrebat:
De ce ai fcut toat cltoria asta mpreun cu mine?
Poate c-o s-o afli ntr-o bun zi
Dintr-o dat, m-a cuprins mirarea c nu m ntrebase
niciodat de unde tiam attea lucruri despre sex. Aveam mai
multe ipoteze: ori Leila i, prin urmare, ntreg Zebibul, mi
cunoteau foarte bine viaa, dar se prefceau c lucrurile nu
stteau aa, ceea ce mi se prea puin probabil din moment ce
nu i-a fi crezut n stare pe localnici de o asemenea toleran
fa de pctoase; ori era de la sine neles, n ochii fetei, c
adulii tiu totul despre dragoste, vrsta aducnd, odat cu
firele albe i cu diabetul, un soi de hiperintuiie privitoare la
iubire. Dac nu cumva Leila m luase drept o profet a sexului
i, ca orice bun credincios n faa sfintelor porunci, se abinuse
s le discute coninutul i originea.

EPILOG

Adevratul meu nume este Badra. Badra, cum o cheam i pe


nepoata mea. Cea care, la nceputul povetii, avea zece ani.
Diferena este c eu am trit pe vremea ignoranei i a satirilor,
pe cnd ea, sper, va apuca o epoc mai nelegtoare. Dac
norocul i va surde, va putea citi i cunoate lumea, va putea

admira, probabil, splendorile unor ri strine. i urez s dea


peste un iubit nebun de legat, pe care s nu l cheme nici Sadek,
nici Tarek, ci Driss, de exemplu, nume pe care l ador, un iubit
care s fie frumos i perfid, profund, dar i amator de plceri,
care s tie s pun inimile pe jar i s aprind pizdele de la
focul stelelor!
Personal, am nvat toate acestea la locul de munc, aa
zicnd, or ar fi fost cazul s fi vnat i acas, n Berberia, cum i
leul vneaz pe teritoriul lui, nainte de a fi plecat dintr-un sat
n altul, pn cnd am ajuns la Zebib. Cu toate c am schimbat
des iubiii i trguoarele, m-am mulumit s bntui mereu
pn la cel mult dou leghe deprtare de cas. Profitam de
iarn pentru a mai trage la adpostul vreunui alcov, cci vara
sexul meu pulsa sub cerul liber, pe cmpii, n livezi i, uneori,
prin cimitire. Stabilisem dou reguli: nu se aduce niciodat
acas un brbat, dect n mod excepional, fiindc dac unul
dintre ei ar dezvlui secretul, a fi pierdut i mi s-ar da foc
casei; totul trebuie s se ntmple departe de satul natal i
nimeni nu are dreptul s mi afle originea. Clandestin a
dorinei, m strecuram n sufletele i carnea brbailor,
practicnd diferite stratageme, vrjitorii i antaje pentru a nu
scpa vreunul o vorb. i mergea.
De ce am fcut toate acestea? Pentru a cunoate i alte sexe,
aa cum altora le place s cunoasc i alte ri, a rspunde. Ali
pretindea c pentru a m vindeca de cangrena pe care mi-o
provocase primul brbat.
Odat satisfcut i plin ochi de attea cte aflasem, m-a
cuprins dorina de a-mi transmite experiena cuiva mai tnr
dect mine. Pe Leila am avut-o la ndemn i, acum, dac stau
bine i m gndesc, e posibil ca, ntr-o zi, paii ei s se
ncrucieze cu ai nepoelei mele, Badra.
La drept vorbind, nici nu mi dduse prin cap c voi face
cunotin cu institutorul Ali dup ntoarcerea de la Sabia. Nici
c aveam s nv de la Leila i de la poetul ei despre
capacitatea cuvintelor de a confeciona destine. Al meu mi-a
scos n drum institutorul, pentru a putea dispune i de pula, i
de pana lui n acelai timp, ceea ce e chiar o minune de noroc!

i uite-aa, m-am apucat s i le povestesc pe toate lui Ali,


care i petrecea nopile cnd scriind, cnd cordind. Uneori
chiar mi citea cele scrise pe cnd stteam clare pe el.
Tocmai ajunsesem la ultimul capitol cnd am aflat c Leila o
tersese spre sud. Prea ndrgostit i cu-adevrat liber, de
acum.
Pentru a doua oar viforul scandalului a suflat peste Zebib
din cauza fetei Omranilor. Nimeni nu a acuzat pentru asta
cltoria noastr, ci, mai degrab, se zicea c o vraj fusese
aruncat definitiv asupra ei, ducnd-o din nenorocire n
nenorocire. Ce m mai distram! Brfele mai spuneau c se
ndrgostise de o fiin de pe cellalt trm, care o numea
Selma. Un negustor pretindea c o zrise ntr-un bordel din
Zuirat, un altul ntr-o pensiune a unui evreu din Ranger. Un
cioban se jurase pe toiagul lui Moise c fusese luat de apele
nvolburate. Vzuse el cu ochii lui cum pea pe ape, n
picioare, mbrcat n rochie de mireas!
Trebuie spus c, n ultima vreme, plouase ca niciodat,
scond din matc ruri de obicei complet secate, decimnd
recolte i turme ntregi.
Sub privirile mele admirative, Ali a scris i ultima fraz:
Pmnturile acestea nu o vor cere nicicnd napoi pe Leila,
dar, dac va fi regsit, va fi spnzurat.
Mi-a zis:
Concluzia te privete i pe tine, fofeaza mea clandestin.
Cea mai mic necuviin i te-am i dat n gt!
i s-a i aruncat pe bucile mele.
Ali a plecat ieri n capital cu povestea mea la subsuoar. A
promis c se va ntoarce. Cnd m gndesc c ali oameni mi
vor citi viaa, pe acolo, m simt tare ncurcat! De parc ar
urma s o mai triesc o dat, viaa asta a mea, cu lectorii toi de
fa, uitndu-se la ce fac eu, goal-golu i trecndu-m fiori
prin tot trupul. n ateptare, pot s-i acord psricii mele o
binemeritat vacan.
Dup-amiaz, m duc pe la Omrani s i consolez. Asmahan
tocmai a fost repudiat din cauza paniilor neplcute ale
surorii sale. n rest, m distrez observndu-i pe zebibienii care

tropie i se agit, nemaitiind, n aceste vremuri de anunat


vrajb, ce trebuie s fac i ce nu, dac trebuie s se ocupe de
onoarea nevestelor ori de sosirea celor cu ochi albatri, care se
spune c sunt deja la porile satului i care risc s le rpeasc
ceva chiar mai de pre dect pizda Leilei!

POSTFA
Zobida, personajul matur al cuplului feminin din cel de-al
doilea roman al Nedjmei, este tot o berber ca i un cunoscut
romancier de origine algerian, Kateb Yacine, autor al unui
roman cu acelai nume ca al amintitului personaj. De acolo ori
nu pseudonimul autoarei (care i ine identitatea sub tcere de
teama unei fatwa declarate contra persoanei sale, cum singur
explica), este chiar mai puin important dect revolta coninut
i de scriitorul participant la micarea algerian de eliberare, i
de degusttoarea de plceri din acest roman, nu degeaba
subintitulat poveste erotic. Fiindc erotismul este tot att i
de fiecare dat mai mult dect simpla mecanic sexual, din
moment ce e de sorginte olimpian i are, prin urmare, vocaie
transcendental. Depind pariul celui dinti roman, aprut n
romnete tot la Editura Trei, aceast a doua carte se vrea, ntrun fel, un roman total, un strigt aplicat de revolt i o
experien iniiatic. ntreg periplul ntre plecare din i
revenirea n satul de batin al virginei Leila este o tentativ,
premeditat pe picior, de educaie a simurilor, pe de o parte,
dar i a libertii, pe de alta, sinonime fiind cele dou. i asta
ntr-un perimetru cruia adjectivul conservator i se poate
acorda doar din exces de diplomaie.
Cum toate acestea in, cred, de domeniul evidenei, poate c
nu a fi fost tentat s le mai spun o dat acum, la sfritul
lecturii, dac nevoile actului de translare nu m-ar fi purtat ntro acerb internautic. Rezultatul? Nu religia, etnia ori geografia
fac diferena. De multe ori am fost tentat s cred c Nedjma
scrie despre o anume Romnie, de pild. Cea n care se vnd
himene la TV drept bun de pre, cea n care un Tradiional,

pe un forum, cere evitarea orgasmului, ca fiind un soi de


maximum al pcatului, iar teoria evoluiei speciilor e scoas din
manuale de doi ingineri, unul mai ministru dect altul, de
team s n-ajungem noi barbari cu diplom.
n context (romn, arab, francez etc.), romanul e un soi de
exorcism cnd surztor, cnd scrnit: nu gsiser alt
modalitate de a alunga rul dect povestindu-l. Cuvintele le
erau leia, cu ele tergeau ungherele mizerabile ale vieii lor,
cutele cele mai ntunecate ale sufletelor. La captul lui,
constatarea suprapunerii dintre puterea cuvntului, cu
precdere n sens poetic, i a sexului este marea revelaie.
Cuvintele nasc destine, le rencarc energetic: Cnd le scrii,
lucrurile i triesc o a doua via. Nu inutil cartea e presrat
de poveti: este cea mai bun opoziie n faa morii, conform
strategiei din O mie i una de nopi!
n definitiv, Zobida e mai iute o epicureic dect un campion
absolut al eliberrii. Important e, ns, c i-a oferit Leilei o alt
perspectiv, n sperana c aceasta va face acelai lucru cu
generaia nepoatei sale, Badra, i nc mai departe, dincolo de
dogme i de opreliti de tot felul: Asta i-e nervura, centrul de
gravitaie, revana contra morii, hohotul de rs mpotriva
zeilor i demonilor. Aici, sub pielea ta, sunt adunate cerul i
pmntul, astrele i cometele.
Altfel zis: Free your mind Free your body Is the same!

LEXICON
Adul = funcionar de rang inferior care pune la punct
documentele pentru cstoria religioas
Aed = poet epic, cntre ce se acompania la lir i recitator
n Grecia antic
Al-karaz = vas poros, de pmnt, n care apa se rcete
evaporndu-se prin perei
Argan (Argania spinosa) = copac ntlnit n special n
Maroc, din fructele cruia se extrage un ulei cu proprieti

cosmetice hidratante i nutritive, pentru tratarea pielii, prului


i a unghiilor
Bendir = tamburin
Berberi = populaie hamito-semitic din nordul Africii
Cadiu = judector musulman care exercita funcii religioase
i civile
Caid = guvernator al unei provincii sau al unui ora din
statele musulmane, care putea s mai aib i funciile de
judector i de ef al poliiei
Djellaba = hain lung i larg, desfcut pe pri, cu glug,
purtat n Africa de Nord
Djinn = spirit binefctor sau rufctor n mitologiile
religiei arabe
Dervi = clugr din secta sufitilor, curent mistic musulman
aprut n secolul al VlII-lea, anticlerical i ascetic
Emir = titlu oferit descendenilor lui Mahomed; principe
domnitor sau guvernator al unei ri Fatiha,
El-Fatiha, Al-Fatiha = prima sur a Coranului, fr de care
nu se poate ncepe nicio rugciune
Fatwa = edict fondat pe tradiia religioas i pe Sharia, legea
islamic
Ghassoul (de la arabul Ghassala = a spla; se citete rasul) =
argil saponifer care se gsete ntr-un singur zcmnt, n
Maroc; conine magneziu, zinc, sodiu, fosfor, potasiu i
provitamine; efect anti-iritant, purificator, astringent i
absorbant; folosit n cosmetic pentru mti faciale i capilare,
ca ampon i crem de corp
Hamam = baie turceasc de tip saun
Haram (n text) = interzis, blestemat, nedrept; antonim al
lui halal
Hena (Lawsonia inermis) = plant din zona tropical sau
subtropical din tulpinile i frunzele creia se produce un
colorant cosmetic galben sau rou
Hurie = fecioare venic tinere i frumoase, promise
credincioilor n paradisul musulman
Imam = preot musulman
Iminei (de la turcescul Yemeni = din Yemen) = pantofi de

marochin cu vrful ascuit


Inshallah = cu voia lui Allah
Jahiliyya = perioada de dinaintea revelrii Coranului,
Profetului Mahomed; prin extensie, rile n care nu sunt
urmate nvturile Coranului
Kabyl = locuitor din Kabylia (aparinnd ariei berbere),
regiune muntoas a Algeriei
Kaffiyeh = earf, al arab
Maktub = Aa e scris, termen utilizat, la origine, de ctre
alchimitii arabi
Muezin = preot musulman care anun din minaret ora
rugciunii
Qamis = hain lung, pn sub genunchi, cu mneci, cu
guler tip tunic
Selham = mantie, cap Sur,
Surat = capitol al Coranului
eic = cpetenie de trib ori stat; lider al unei comuniti
religioase musulmane
Tqaf, Tasfih = ritual magico-religios din zona nord-african,
destinat s fac impenetrabil vaginul, pentru a prezerva
virginitatea pn la cstorie, provocnd ns vaginism i
repercusiuni de natur psihologic pe termen lung
Ued = curs de ap din zonele aride ale Africii de Nord i
Arabiei, secat cea mai mare parte a anului
Ulema = cleric, teolog musulman cu atribuii de legiuitor
Valiu = guvernator al unui vilaiet, unitate administrativ n
rile musulmane
Zauia = mnstire musulman